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(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins a présenté son premier haut-parleur Zeppelin en 2007. À lorigine une station daccueil pour iPod intégrée dans un système de haut-parleurs ovale massif, il est devenu un produit emblématique pour les fans dappareils Apple.

Des suivis ultérieurs sont apparus en 2011 et 2015 - sous la forme respectivement du Zeppelin Air et du Zeppelin Wireless - chacun adoptant un ensemble de fonctionnalités en fonction des tendances découte musicale à lépoque. Mais les choses sont restées calmes depuis, au sens figuré comme au sens propre.

Il est maintenant de retour pour 2021, redémarré et actualisé sous le nom de Bowers & Wilkins Zeppelin. Il abandonne cependant les derniers vestiges de la connectivité filaire ou de type dock, devenant plus sans fil que même le modèle sans fil ne la jamais été, et apporte une fois de plus une fonctionnalité de modernisation mise à la table.

Comme ses prédécesseurs, il sagit dune solution denceintes stéréo tout-en-un haut de gamme et son prix est comparable, mais étant donné que le paysage audio est maintenant tellement saturé dalternatives moins chères et de grande consommation, offre-t-il suffisamment pour faire sensation ?

Conception et facilité dutilisation

  • Dimensions : 210 mm (H) x 650 mm (L) x 194 mm (P) / Poids : 6,5 kg
  • Connexions : pas de ports, USB-C pour le service uniquement
  • Configuration via lapplication Music by Bowers & Wilkins
  • Finitions : Gris Minuit, Gris Perle

Certes, il ressemble à la pièce. Cette forme véritablement emblématique est de retour - elliptique et éponyme en forme de zeppelin - mais cette fois posée sur un support qui donne limpression quelle flotte.

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Il est fait de matériaux de qualité supérieure, avec un éclairage LED intégré dans le support afin que vous obteniez un effet déclairage halo lorsquil est en fonctionnement. Cest aussi dimmable, y compris la possibilité de léteindre complètement, mais nous aimons lesthétique.

Il y a des commandes en haut à larrière du haut-parleur, bien quelles soient volontairement simples. Le volume, la lecture/pause et un bouton de commande vocale Alexa sont placés à côté dun bouton multifonction qui peut être utilisé pour lappairage et lalimentation.

La connectivité est également rare, avec un port USB-C à des fins de service, une alimentation (un câble en huit) et un bouton de réinitialisation.

Tout dans le nouveau Zeppelin est conçu autour de la facilité dutilisation. Lidée est que, après la configuration initiale, vous navez presque plus à le toucher. Tout est contrôlé via lapplication dédiée Music by Bowers & Wilkins, une connexion directe Bluetooth/AirPlay 2 ou la voix à laide de lassistant Alexa dAmazon intégré. Vous ne pouvez pas connecter une source filaire, ce qui a ses inconvénients, mais cest un peu le point.

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Dans le courant de 2022, ce Zeppelin sera également compatible avec les enceintes Bowers & Wilkins Formation pour la lecture multiroom, mais il sagit dun produit autonome au moment de la rédaction.

Matériel et haut-parleurs

  • Haut-parleurs : 2 tweeters à dôme de 25 mm, 2 haut-parleurs médium de 90 mm, 1 woofer de 150 mm
  • Réponse en fréquence : 35 à 24 000 Hz, Puissance de sortie totale : 240 W
  • Bluetooth 5.0 (codecs aptX Adaptive, AAC, SBC), Wi-Fi
  • Microphones de champ lointain pour assistant vocal Alexa

Sous la grille des haut-parleurs se trouvent de vrais régals.

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Bien que stéréo, le système dispose effectivement dune configuration 2.1. Il y a deux tweeters à double dôme découplés de 1 pouce - comme on en trouve dans lexcellente gamme de bibliothèques et de colonnes 600 de B&W. Ils sont isolés sur chacun des bords les plus éloignés du Zeppelin pour réduire la distorsion créée par les autres haut-parleurs.

Ils contrôlent les hautes fréquences, tandis quune paire de haut-parleurs de 3,5 pouces avec la technologie exclusive de transducteur à suspension fixe (FST) de la société gère les médiums. Encore une fois, ceux-ci ont saigné dautres haut-parleurs B&W, y compris la gamme 800 Series Diamond.

Dernier point, mais non le moindre, il y a un subwoofer dédié de 6 pouces à lavant et au centre de la matrice. Il gère naturellement le bas de gamme du spectre de fréquences et, dans nos tests, très habilement pour démarrer. Alors que de nombreux haut-parleurs et barres de son prétendent "sub", le Zeppelin ne plaisante pas: sa sortie de fréquence minimale de 35 Hz est fermement dans cette arène.

En termes de technologies sans fil, le Zeppelin prend en charge Bluetooth 5.0 et Wi-Fi. Il est également certifié pour aptX Adaptive et peut donc gérer la musique haute résolution diffusée via un téléphone Android compatible. On nous a dit que cétait principalement du côté aptX HD, donc peut recevoir et lire des pistes en streaming jusquà 24 bits/48 kHz (bien quun peu "avec perte" car cette génération du codec nest pas parfaite). Le dernier format de Qualcomm, aptX Lossless, nest pas pris en charge, mais les produits compatibles ne devraient pas commencer à arriver sur le marché avant 2022.

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La prise en charge vocale dAmazon Alexa est intégrée au système de haut-parleurs lui-même. Par exemple, il nest pas nécessaire davoir un appareil Echo séparé, car plusieurs microphones à champ lointain sont installés dans le Zeppelin.

Vous devez le configurer dans lapplication B&W, mais une fois connecté à votre compte Amazon, il peut faire tout ce quun Echo pourrait faire - y compris jouer de la musique à partir de différents services de streaming, même vous donner des bulletins météo et des mises à jour dactualités. Étrangement, cela a commencé en anglais américain par défaut pour nous, avec un accent correspondant, mais vous pouvez changer cela dans la propre application Alexa dAmazon. Bien sûr, ce nest pas grave si vous êtes déjà aux États-Unis.

En ce qui concerne lopérabilité, cela fonctionne aussi bien que nimporte quel appareil Amazon de première partie que nous avons utilisé et mieux que de nombreuses alternatives. Chaque commande "Alexa" a été comprise du premier coup, à chaque fois. Et la réponse a toujours été rapide et claire. Il est même accompagné dune lumière bleue brillante à lavant du Zeppelin qui vous indique quand lassistant est réveillé et réfléchi.

Pour un produit audiophile haut de gamme, tout cela est un "bon à avoir" plutôt quune nécessité, mais cela fonctionne très bien et au moins vous avez la possibilité de lactiver ou non.

Application et services

  • Application Bowers & Wilkins Music (iOS et Android)
    • Services : Tidal, Qobuz, Deezer, TuneIn, Last.fm, Soundcloud
  • Apple Airplay 2, Spotify Connect

La principale méthode de contrôle consiste à utiliser lapplication Music by Bowers & Wilkins susmentionnée pour Apple iOS et Google Android.

Vous devez dabord lutiliser pour vous connecter à lappareil, puis configurer ses capacités réseau (ce qui est relativement autonome). Vous pouvez également lier plusieurs services de musique à partir desquels diffuser.

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Qobuz, Tidal, Deezer et TuneIn sont parmi ceux disponibles et, lorsquils sont liés, ils remplissent lapplication avec toutes les listes de lecture, albums et pistes interrogeables que vous pourriez espérer. Vous navez pas besoin de quitter lapplication pour lire de la musique à partir dun service lié et vous obtenez des recommandations et des barres de contenu "récemment jouées" pour faciliter les choses.

Pratiquement, il existe également des listes de lecture organisées en noir et blanc qui donneront à votre nouveau haut-parleur un bon test.

Lapplication fonctionne comme un hub, vous sélectionnez donc les morceaux dessus, mais le haut-parleur diffuse directement à partir du service plutôt que de votre téléphone. À lheure actuelle, laudio haute résolution nest disponible que via Qobuz de cette façon (il ne prend actuellement pas en charge les pistes MQA de Tidal, par exemple), mais vous pouvez toujours utiliser dautres méthodes de streaming direct.

Le streaming Apple AirPlay 2 est disponible pour les utilisateurs diPhone, iPad et Mac, tout comme Spotify Connect. Et, comme nous lavons dit ci-dessus, aptX Adaptive de Qualcomm (qui couvre aptX HD) est pris en charge pour ceux qui ont des appareils Android compatibles.

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Cela signifie essentiellement que vous pouvez diffuser de laudio sans perte ou presque sans perte à partir dautres services de streaming, juste par dautres moyens. Une connexion filaire aurait été bien pour une connexion vraiment sans perte, mais la qualité suprême de la sortie audio même sur les pistes les plus avec perte signifie quil est peu probable que vous entendiez des améliorations fractionnaires - ou, du moins, des soins.

Surtout, Bowers & Wilkins facilite au maximum lalimentation du Zeppelin avec votre musique, vos stations de radio, vos podcasts et tout autre son (sans fil) que vous souhaitez écouter.

Performance

  • Égaliseur dynamique dans lapplication
  • Lecture audio haute résolution

À moins dun petit problème ou deux, y compris un peu plus de travail sur les jambes lors de la configuration que nous lavions espéré, ce grand reborn est tout ce que nous espérions.

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Bowers & Wilkins est une entreprise audiophile teint dans la laine. Il fait dexcellents écouteurs, mais les haut-parleurs sont son pain quotidien ; son patrimoine. Ce Zeppelin, comme les anciens modèles, perpétue lhéritage de fournir un maximum de punch sans avoir besoin de se séparer. Il est donc idéal pour ceux qui veulent un design épuré et une simplicité esthétique, mais sans compromis sur le son.

Le système dispose dune puissance de sortie amplifiée totale combinée de 240 W et, en réalité, vous ne latteindrez même jamais. Nous avons joué toutes nos pistes de test à une infime fraction du volume maximum - entre 10 et 20 pour cent - et même à ce moment-là, nous nous inquiétions de ce que les voisins allaient penser.

Assis au sommet dun support audiovisuel, nous avons entendu des basses rauques qui résonnaient dans nos poitrines - un vrai bruit de basses fréquences qui a mis de la viande importante sur les os de Come Together des Beatles. Et le sac en papier brun de Roni Size a rempli lair de rythmes tangibles de la jungle que vous pourriez presque toucher. Le tout sans brouiller lelectronica qui laccompagne.

Lespacement est super aussi. Ne vous attendez pas à un rayonnement donde semblable à une barre de son - cela offre sans vergogne une expérience frontale, comme on lattend dune sortie stéréo - mais vous obtenez une large scène sonore qui délivre chaque note, chaque traction dune corde de guitare, le tout sans compromis.

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Ceci est largement mis en évidence dans Started Out With Nothin , de Seasick Steve, avec la capacité de choisir chaque faiblesse denregistrement et les sons uniques de son style de grattage et de percussions maison. Les gazouillis de style ASMR de Billie Eilish sur No Time To Die ont également rarement sonné mieux.

En bref, cest une centrale électrique dun système de haut-parleurs mais avec un contrôle fin. Il sonne aussi superbement à nimporte quel volume.

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Premières impressions

Bowers & Wilkins aura sans aucun doute été nerveux à lidée de réintroduire lun de ses produits les plus emblématiques, dautant plus quil existe actuellement de nombreuses alternatives à tous les prix. Il existe même des concurrents directs, comme le Sonos Five, qui vous coûteront moins cher.

Cependant, vous pouvez compter sur un doigt le nombre denceintes qui combinent la simplicité du streaming avec de telles prouesses audiophiles. Le Zeppelin 2021 est une solution de musique sans fil assez magnifique, avec le look qui va avec.

Oui, il y a quelques petits problèmes mineurs, tels que labsence de connexion source filaire, mais il est facile de les ignorer lorsque le Cachemire de lhomonyme Led Zeppelin vous enveloppe à fond.

Il sagit dun retour triomphal dun favori très apprécié et qui mérite dêtre considéré si vous voulez garder la vie simple.

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La qualité sonore de cette boîte industrielle est incomparable, bien que son style soit sans doute moins séduisant que le Bowers & Wilkins. Cest un morceau dargent plus cher aussi.

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Écrit par Rik Henderson. Publié à lorigine le 23 Octobre 2021.