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(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins a d'abord annoncé son Formation série haut-parleurs sans fil en Avril, avec une collection qui comprend une barre de son, caisson de basses, paire stéréo haut de gamme et le « successeur spirituel du Zeppelin » sous la forme de la Wedge.

Cependant, une personne absente notable à l'époque était un haut-parleur autonome à un prix raisonnable qui pouvait fonctionner comme un satellite ou une unité solo pour une lecture de qualité dans la chambre. Quelque chose pour rivaliser avec le Sonos One, en gros.

C' est là que le nouvel ajout entre en jeu. Le Bowers & Wilkins Formation Flex est ainsi appelé parce qu'il est flexible.

En soi, il offre une expérience audio très décente qui est capable de remplir une pièce (nous le savons, parce que nous l'avons entendu dans un assez grand espace au National Theatre de Londres). Mais, il peut également être jumelé avec d'autres enceintes de la série Formation, y compris un second Flex, pour offrir des combinaisons supplémentaires.

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Par exemple, connectez deux haut-parleurs Flex ensemble et vous obtenez une excellente paire stéréo - avec les câbles d'alimentation les seuls fils autour. Ou ajoutez-en deux dans une pièce qui comprend une barre de formation et un caisson de basses basses et vous avez deux arrières sans soudure pour compléter une configuration sonore surround 5.1 sans fil très efficace.

Cela fonctionne parce que la latence du streaming est si faible dans les enceintes Flex et Formation qui l'accompagnent que tout retard est imperceptible. Cela signifie également que l'unité individuelle s'intègre bien dans une configuration multipièce, jouant de la musique complètement synchronisée avec les autres à la maison.

Nous avons entendu cela en action, avec une séance de démonstration d'abord avec un haut-parleur, puis deux comme une paire stéréo, terminant avec plusieurs pointillés autour de la grande salle. Ils étaient tous parfaitement alignés car nous ne pouvions pas entendre de retard ou de chevauchement du tout.

B&W tient à souligner que sa série Formation ne doit pas être considérée comme un rival direct avec Sonos, même si elle présente quelques similitudes fonctionnelles.

Le tweeter à double dôme découplé à l'intérieur du Flex, par exemple, est dérivé de la même technologie que celle des haut-parleurs de la série 600. Il est également capable d'un énorme 100W de sortie. De plus, le haut-parleur est capable de lire l'audio haute résolution 96/24 bits via la connexion Wi-Fi.

En termes de look, l'extérieur du Flex est de même style que les membres de sa famille - le Wedge and Bar, au moins. Il a le même type d'extérieur à motifs et matériau similaire couvrant l'unité de haut-parleur.

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Les commandes tactiles peuvent être trouvées sur le dessus, a la Sonos et beaucoup d'autres haut-parleurs sans fil ces jours-ci, bien qu'il soit également complètement contrôlable grâce à un application dédiée pour iOS et Android.

Chaque haut-parleur Formation utilise un système de réseau maillé propriétaire pour la connexion et le Flex est un doddle à ajouter à une configuration existante ou nouvelle. Lorsque le système diffère de Sonos, par exemple, c'est que vous devez pousser l'audio vers votre smartphone plutôt qu'une manette semblable à un juke-box. Il prend en charge Spotify Connect, AirPlay 2 et Roon, de sorte que vous ne devriez pas avoir de mal à lui envoyer vos morceaux préférés.

De plus, comme il ne fait pas glisser l'audio depuis Internet lui-même, vous serez également en mesure de vous assurer que vous lisez des morceaux dans le meilleur format possible - quelque chose, à partir de nos courts tests d'écoute jusqu'à présent, il est plus que capable de le faire. En fait, même sans le caisson de basses Bass dans l'équation, le Flex a plus que suffisamment de grognements pour aller avec son son propre et précis.

Nous attendons de tester un (ou une paire) dans les laboratoires de test Pocket Lint pour une opinion plus arrondie, mais les signes sont bons jusqu'à présent.

Premières impressions

Bowers & Wilkins n'est peut-être pas le premier à commercialiser les nouvelles technologies, mais il tient généralement bien son temps, combinant son expertise audio avec des technologies de streaming qui ont suffisamment mûri pour porter son badge.

D' après ce que nous avons entendu parler de Formation Flex, il semble avoir encore profité de cette stratégie.

Nous attendons avec impatience de lui donner un bon test dans les semaines à venir.

Écrit par Rik Henderson.