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Bowers & Wilkins a dû se lasser de questions sur le moment où il entrerait sur le marché des haut-parleurs Bluetooth. Après tout, il a été l'un des pionniers des stations d'accueil pour iPod et iPhone haut de gamme avec sa gamme Zeppelin. Il a même adopté Airplay comme une technologie de transmission de musique sans fil.

Ainsi, son refus d'embrasser le Bluetooth a déconcerté beaucoup, ce qui a conduit l'entreprise à être l'un des derniers fabricants de haut-parleurs à être en mesure d'offrir un appareil vraiment portable, celui qui conviendrait à une chambre d'hôtel aussi habilement qu'une cuisine ou grâce à un buffet de salon.

Mais le Bluetooth n'était pas assez une technologie, affirme B&W. Il n'a pas été conçu pour transporter un flux de musique sans ajouter des niveaux de compression audiblement apparente. Il était et est toujours correct pour les pistes MP3 à faible débit, que beaucoup ont sur leurs appareils, mais pas pour les niveaux audiophiles de détail et de clarté - ces deux éléments étant d'une importance vitale pour l'une des marques les plus respectées de Grande-Bretagne.

Puis aptX est arrivé et ça a tout changé. L'extension de la technologie audio centrée sur Bluetooth de CSR a donné à Bowers & Wilkins l'impulsion nécessaire pour revenir sur le marché des haut-parleurs sans fil portables et le T7 est le résultat final de ce nouvel enthousiasme. Ça vaut la peine d'attendre ?

Style lourd

Le T7 est un haut-parleur Bluetooth portable avec chaque once de la classe de marque Bowers & Wilkins estampillé partout, à la fois en termes de design et de performance audio. À 300£, ce n'est pas bon marché, mais il n'est pas fait de carton non plus.

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Pour être honnête, en regardant c'est assez « blokey ». Et son poids de 940 g sur nos propres balances le rendra peut-être un peu trop lourd pour être transporté dans une valise en voyage. Son utilisation la plus courante sera donc de transférer de la musique d'une pièce à l'autre autour d'une maison, bien que nous connaissions certains qui l'emmèneraient volontiers dans leurs bagages.

Cependant, le poids est un mal nécessaire car chaque partie du look et de la construction reflète la qualité des composants audio utilisés.

La

caractéristique esthétique la plus frappante du T7, par exemple, sert également à améliorer les performances audio : autour du bord de la calandre de haut-parleur orientée vers l'avant se trouve une structure en nid d'abeille faite de la technologie Micro Matrix de Bowers & Wilkins - la seule application qui en a fait un produit disponible.

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Sa structure permet à l'armoire de maintenir l'intégrité et de fournir une plate-forme solide, mais plus légère, pour loger les unités d'entraînement. Il a également l'air assez cool, surtout avec la lumière qui coule à travers par l'arrière.

Le contour en caoutchouc a également été choisi délibérément pour des raisons audio, et pas seulement pour des raisons visuelles. Il fournit un tampon entre le haut-parleur compact et la surface sur laquelle il se trouve, réduisant les vibrations et assurant que les sons proviennent des unités d'entraînement, et non de la table ou de l'armoire en dessous.

On nous a dit que c'est aussi la raison pour laquelle il vient uniquement en noir pour le moment car le caoutchouc choisi n'est disponible que dans cette couleur.

Petite boîte, grande audio

À l'intérieur de l'enceinte Bowers & Wilkins T7 se trouvent deux haut-parleurs de 50 mm avec des diaphragmes en fibre de verre et ils peuvent maintenir la clarté et la vérité lors de l'augmentation du volume. Il utilise également des radiateurs de basses doubles à suppression de force qui, au lieu de compter sur un port massif, fonctionnent de manière synchrone pour maintenir des fréquences ridiculement basses, même à partir d'une si petite boîte (elle mesure environ 210 x 115 x 55 mm).

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Le concept est similaire au caisson de basses PV1 très apprécié de Bowers & Wilkins et c'est emblématique d'une grande partie de la technologie utilisée dans le T7. Des années de raffinement dans la fabrication de haut-parleurs audio haut de gamme ont donné lieu à des technologies de tiroir haut de gamme qui s'infiltrent dans la boîte portable. Il peut être petit, mais dans le talent, il est puissant.

Un autre excellent exemple de cela est dans les convertisseurs audio numérique-analogique utilisés. Ces DAC sont les mêmes que ceux des locuteurs Zeppelin beaucoup plus grands et très loués. Ils garantissent que la sortie du paysage sonore reste exempte de toute interférence ou mise en garde causée par la traduction. Bref, vous obtenez un son riche et détaillé qui correspond presque parfaitement à la source audio.

Rock autour de l'horloge

La dernière fonction de tribune qui n'est pas une simple note est la durée de vie de la batterie du B&W T7. Avec une charge complète, le premier haut-parleur Bluetooth portable de Bowers & Wilkins peut durer 18 heures de lecture continue.

Nous sommes encore à court de charge même une fois à temps pour cette revue, et nous avons utilisé un à environ trois jours d'utilisation régulière, mais nous sommes informés que la durée de vie de la batterie tient compte de la musique rock jouée à 75 % de volume maximum sans s'arrêter. C'est vraiment spectaculaire pour un haut-parleur portable, et encore moins une de cette qualité.

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D' autres caractéristiques comprennent le fait que vous pouvez coupler jusqu'à huit appareils à la fois, un ensemble d'indices audio qui jouent pour différentes fonctions qui ont été conçues par le musicien Mira Calix, et un accordage qui se concentre sur la voix peut-être plus que la plupart des produits comparatifs sur le marché.

Mais la plus grande réalisation du T7 est que si vous écoutiez des enregistrements audio de qualité CD diffusés à partir d'un appareil compatible mais que vous ne pouviez pas voir l'enceinte elle-même, vous jurez aveugle que cela provient d'une installation hi-fi stéréo plus grande et dédiée. Nous ne pouvions même pas le pomper à son plus fort à l'essai. Nos oreilles, nous soupçonnons, donneraient avant l'unité.

Premières impressions

Bowers & Wilkins a eu raison d'attendre que la technologie AptX de CSR améliore la transmission audio sans fil via Bluetooth avant de lancer son premier haut-parleur portable. C'est un excellent exemple de style et de substance dont la marque peut être fière.

Mis à part le fait que le prix sera hors de portée pour certains, le seul autre inconvénient n'est pas tant de Bowers & Wilkins faire, mais de l'intégration de l'appareil d'aptX. À moins que vous ne possédiez un smartphone compatible, par exemple - nous avons principalement jumelé avec le HTC One (M8) - vous n'obtiendrez pas autrement l'avantage d'un son de qualité CD de la meilleure possible, en supposant que vos fichiers sources soient à zéro.

Mais même si ce n'est pas le cas, le T7 semble toujours excellent. Nous avons également jumelé avec un iPhone 6 Plus (pas d'aptX là) et avons été plus que impressionnés par le contrôle du T7 sur les MP3 et d'autres types de fichiers, en particulier ceux arrachés à des débits de qualité quasi CD. Et avec Qualcomm achat aptX créateur et propriétaire CSR, vous pouvez parier que la technologie viendra en standard dans la plupart des téléphones à l'avenir. Mais pas celle d'Apple.