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(Pocket-lint) - Il est juste de dire que le HomePod , bien quil semble incroyable, na pas pris de l ampleur en ce qui concerne les réussites des haut-parleurs intelligents. Quil sagisse des performances apparemment médiocres de Siri contre le bulldozer sans fin quest la série Echo d Alexa et dAmazon, ou du prix, les masses ne sen sont tout simplement pas intéressées.

Apple peut-il gagner le cœur et lesprit des fans de musique et de ceux qui souhaitent contrôler leur maison intelligente avec un modèle beaucoup plus abordable, plus petit et - osons-le dire - plus mignon? Dites bonjour au HomePod mini.

Conception

  • Dimensions: 84,3 mm de haut, 97,9 mm de diamètre / Poids: 345 g
  • Panneau supérieur lumineux avec commandes tactiles
  • Tissu en maille acoustiquement transparent
  • Finitions: blanc, gris sidéral
  • Câble dalimentation USB-C

Fini le design haut et imposant du HomePod original, remplacé par une esthétique semblable à une balle de tennis conçue pour disparaître à larrière-plan. Cest en fait environ le double de la taille dune balle de tennis, avec le haut et le bas tranchés pour offrir des commandes et un tabouret à pédale sur lequel sasseoir. Cest très 2020, car il fait écho à la forme sphérique de l Amazon Echo Dot et de l Echo de 4e génération .

Et pour ceux qui se souviennent du " ring-gate " du HomePod original - cest une bonne nouvelle, nous avons testé et pouvons confirmer que le matériau du HomePod mini a été changé pour ne pas marquer les surfaces en bois.

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Le panneau supérieur, qui est en fait une interface à écran tactile, comporte des boutons daugmentation et de réduction du volume, ainsi que la possibilité de toucher lécran pour lancer un certain nombre de commandes tactiles. Cela inclut la lecture de musique, par exemple, ou lallumage des mêmes couleurs que Siri sur vos autres appareils Apple lors de lécoute. Encore une fois, très mignon.

Un câble à revêtement tissé unique et indétectable disparaît dans la conception en maille de tissu avec une connexion USB-C à lautre extrémité. Un chargeur mural USB-C est inclus dans la boîte, vous navez donc pas à vous soucier de trouver une pièce de rechange.

Haut-parleurs

  • Sources de musique: Apple Music, iTunes, podcasts Apple, stations de radio (diverses - mais pas BBC)
  • 1x haut-parleur large bande, deux radiateurs passifs
  • Champ sonore à 360 degrés

En ce qui concerne les haut-parleurs, le HomePod mini nest pas aussi avancé que le HomePod dApple. Il perd cette étape sonore virtuelle et la possibilité de se recalibrer sil est déplacé. Cependant, vous pouvez toujours effectuer une paire stéréo pour améliorer lexpérience (mini à mini uniquement, pas avec un HomePod dorigine - ce dernier naurait de toute façon pas beaucoup de sens pour léquilibre).

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Pour être honnête, cest tout à fait compréhensible étant donné la différence de prix - le HomePod est presque trois fois le prix du HomePod mini - mais cela na pas empêché Apple de sassurer que le plus petit HomePod sonne toujours bien.

Les haut-parleurs, cachés hors de vue, sont conçus pour fournir un son à 360 degrés afin de réduire le besoin de vous asseoir dans ce sweet spot audio, tout en essayant de fournir un son riche en basses qui plaira à la plupart.

Nous avons joué un certain nombre de morceaux - de The Weekend à Pink Floyd en passant par Massive Attack, Adele, Metallica et, enfin, à peu près tout ce à quoi nous pouvons penser - et le haut-parleur sadapte bien à tout, à peu près nimporte quel volume.

Cela peut parfois sembler un peu plat par rapport à dautres systèmes plus chers, ce qui nous montre que même si Apple a essayé, il y a encore des limites à ce quun haut-parleur à 99 $ / 99 £ peut réaliser.

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Et vous navez pas non plus à jouer fort pour obtenir les meilleurs résultats, ce qui est idéal pour les écoutes à faible volume. À aucun moment de nos tests, le son du haut-parleur na été déformé ou vibré à lexcès, quel que soit le volume.

Ce petit haut-parleur remplacera avec plaisir la plupart des haut-parleurs de milieu de gamme du marché qui sont deux fois plus gros en termes de performances musicales. Mais il existe des produits plus gros et plus audacieux.

Hé, Siri

  • Quatre microphones pour la commande vocale Siri en champ lointain
  • Couplage stéréo avec un autre HomePod
  • Audio multi-pièces avec AirPlay 2

Lune des caractéristiques les plus impressionnantes du HomePod dorigine est la qualité de la prise de microphone - et il en va de même pour le HomePod mini.

Chuchotez vos choix de musique, ou toute autre instruction dailleurs, même de lautre côté dune grande pièce, et HomePod mini lentendra et passera à laction.

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Quiconque a utilisé le Sonos One avec Alexa dans une pièce bondée vous dira que le microphone nest pas vraiment génial, mais avec le HomePod mini, nous avons été vraiment impressionnés par la prise audio, quel que soit le bruit dans la pièce (oui , les enfants, nous vous regardons).

Cependant, une fois que vous arrivez à Siri, cest un sac de chance pour savoir si vous obtenez ce que vous recherchez. Que écouter ensuite, contrôler ce qui est en cours de lecture, la question étrange, la domotique et de nombreux autres contrôles sont disponibles au fur et à mesure quils vous échappent.

Siri obtient ce que vous recherchez ou vous dira quil a envoyé les résultats sur votre téléphone afin que vous puissiez continuer à lire. Faites une pause à mi-chemin de ce que vous recherchez et vous devrez le dicter à nouveau.

Il semble que Siri naime pas que vous perdiez votre temps. Vous devez être prêt et préparé, sinon vous aurez des textes interrompus, des rappels et dautres instructions. Cela tient en partie à lexcellente réponse des haut-parleurs, mais en partie, nous pensons, au fait que Siri est là, prêt pour vous, que vous soyez prêt ou non.

Siri a fait des pas de géant depuis son lancement, mais ce nest toujours pas là.

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Ce nest pas quil ne puisse pas répondre à la plupart des questions, cest juste que quand cest le cas, cela semble toujours incroyablement maladroit. Il prononce mal les mots et les noms des gens de temps en temps, presque de manière embarrassante. Venir à vous avec un son cristallin ne fait que résonner ses lacunes. Alexa semble toujours beaucoup plus naturelle.

Et bien que la maison intelligente ait radicalement changé au cours des deux dernières années, vos appareils devront être compatibles HomeKit pour fonctionner. Pour être honnête, cest la plupart des appareils, mais ce ne sont toujours pas tous les appareils, et comparé à Alexa dAmazon et à lassistant de Google, HomeKit en boit un tiers.

Intelligent jusquà ce que ce ne soit pas

Et puis, il y a un manque dapplications tierces dont il faut parler en matière de lecture de musique. Bien sûr, il y a Apple Music en standard (abonnement requis, bien sûr), Pandora aux États-Unis, TuneIn dans le monde (qui fournit la plupart des stations de radio), mais il ny a toujours pas de Spotify, et au Royaume-Uni, il ny a toujours pas de radio BBC.

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"Nous rechercherons une intégration plus étroite avec HomePod à un moment donné, mais pour le moment, vous pouvez diffuser des sons sur HomePod via AirPlay", a déclaré la BBC à Pocket-lint lorsque nous avons demandé pourquoi vous ne pouviez pas obtenir BBC Radio 4 ou Radio 2 ou Radio 1 et autres sur le HomePod ou HomePod mini par commande vocale.

Poser la même question à Apple, la réponse: "la BBC est la bienvenue et y participe, car le programme est ouvert à tous".

Bien que vous puissiez, bien sûr, diffuser via AirPlay 2, ce nest pas idéal, et donc pour de nombreux utilisateurs britanniques qui pourraient déjà être habitués à aboyer des instructions radio BBC sur leur haut-parleur intelligent, vous ne pouvez pas encore le faire sur le HomePod mini.

Interphone

Grâce à iOS 14.2 désormais disponible, les utilisateurs de HomePod et HomePod mini obtiennent Intercom - vous permettant de diffuser des messages vers les haut-parleurs de votre maison sans avoir à élever la voix pour crier le message. Cest un type de fonctionnalité déjà disponible pour les propriétaires de Google Assistant et dAmazon Alexa - bien sûr, sous différents noms marketing, bien sûr.

Cependant, Intercom est intelligent car il vous permet de diffuser vos messages à tous les membres de votre famille via leur appareil iOS - où quils soient. Cela peut se faire via le HomePod mini, votre iPhone, votre iPad ou même votre Apple TV. Cela pourrait être du bruit ou changer la donne pour beaucoup.

Premières impressions

Après avoir rencontré léquipe et visité les laboratoires où le HomePod a été créé en 2017, il était clair à lépoque que lapproche dApple était de fournir le meilleur possible, puis de laisser la technologie se répandre à une date ultérieure. Le problème est que lapproche dAmazon avec lEcho a été à lopposé: commencez simplement et pas cher pour augmenter laudience, puis vous inquiétez de la qualité après avoir remporté le marché.

Ainsi, bien que le HomePod mini soit un pas dans la bonne direction - ce qui sonne bien et plaira certainement à de nombreux utilisateurs Apple - cest aussi le haut-parleur qui aurait dû être lancé en 2017. Il savère que le marché veut bon marché et gai, un remplacement de la radio de cuisine si vous le souhaitez, plutôt quune expérience audio qui lemporte sur tout le reste.

Pour un haut-parleur abordable, le HomePod mini sonne fantastique, a fière allure et lexpérience du microphone est excellente. Pour lutilisateur Apple qui sort rarement de lécosystème Apple, vous allez ladorer. Mais pour la plupart, les appareils Amazon Echo et Echo Dot moins chers offrent une expérience aussi bonne que pour une fraction du prix.

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Amazon Echo 4e génération

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LEcho à plus grande échelle a également un prix plus petit. Non, il ny a pas de Siri, mais lassistant vocal Alexa dAmazon nous semble plus naturel.

Écrit par Stuart Miles.