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(Pocket-lint) - Depuis 15 ans maintenant, la radio R1 DAB de Ruark est le choix par défaut des amateurs de radio avertis et le rêve dun décorateur. Combinant des performances sonores incontestables avec une esthétique sobre et sophistiquée, le R1 est devenu un raccourci pour « de bon goût ».

Cependant, 15 ans, cest assez long pour un produit comme celui-ci - et un certain nombre de marques rivales vous vendront un beau haut-parleur intelligent avec un peu plus de cordes à son arc que le R1.

Alors, la quatrième génération de radio dentrée de gamme de Ruark a-t-elle ce quil faut pour maintenir la prééminence de lentreprise quand on ne peut même pas lui crier des instructions ?

Conception

  • Dimensions : 175 × 130 × 135 mm / Poids : 1,5 kg
  • Finitions : Laque Light Cream ou Espresso
  • Grille en bois à lattes fabriquée à la main

Discret ne commence pas à le couvrir. Le R1 Mk4 est suffisamment compact pour sasseoir confortablement plus ou moins où vous le souhaitez.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 examen photo 3

Ce serait dommage de le cacher, cependant, car cest un peu supérieur de design industriel. Le boîtier de larmoire est profilé en douceur, la grille en bois à lattes est précise et les finitions «crème» et «expresso» ajoutent également un peu de modernité au look.

Tout semboîte à merveille, et le design général est élégant et adulte, où bon nombre denceintes « intelligentes » de prix similaire ne cherchent quà être « à la mode ». Mais, comme nous le savons, le problème avec « à la mode » est quil doit inévitablement devenir « démodé » - ce qui est un dilemme que Ruark a soigneusement évité avec le R1 Mk4.

Caractéristiques

  • Réception radio DAB, DAB+ et FM
  • Entrée et sortie analogiques
  • Connectivité Bluetooth

Il y a beaucoup à dire sur le « minimalisme » en ce qui concerne le design, mais en ce qui concerne les fonctionnalités, cest une épée légèrement à double tranchant. La « pureté de lobjectif » dune personne peut très facilement être le « manque de fonctionnalités » dune autre.

La R1 Mk4 est avant tout une radio. Il y a donc une réception DAB, DAB+ et FM intégrée, et une grande antenne télescopique sur le panneau arrière pour sassurer que ces signaux sont reçus intégralement.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 examen photo 5

Le panneau arrière comprend également des prises analogiques 3,5 mm - une entrée (pour le câblage dun lecteur de musique) et une sortie (pour les écouteurs) - et une prise USB-C pour la lecture (il prend en charge les fichiers audio numériques jusquà 24 bits/96 kHz) ou en charge.

Au bas de lenceinte, il y a un port reflex, conçu pour offrir un peu de renforcement des basses fréquences au son du Ruark.

La connectivité Bluetooth à bord du Ruark est la variété v4.2, qui nest guère à la pointe de la technologie - mais elle est plus que suffisante pour diffuser des fichiers Tidal Masters alimentés par MQA ou du contenu 96 kHz de Qobuz. Ce qui ne peut être quune bonne nouvelle.

Quelle que soit la manière dont les informations audio sont dérivées, elles sont traitées par 9 watts damplification de classe A/B (une amélioration sur papier par rapport à lalternative plus habituelle de classe D), puis servies par une gamme complète de 75 mm orientée vers lavant. Pilote dynamique NaturalSound+.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 examen photo 8

Cest long tant quil est branché sur le secteur, bien sûr - vous avez une option de la batterie Backpack MkII de Ruark si vous voulez rendre votre R1 Mk4 portable, mais cela vous coûtera de largent supplémentaire.

Mais, pas de doute, le R1 Mk4 est un peu limité par les normes de ses concurrents les plus évidents. Ce nest pas un haut-parleur intelligent, fondamentalement - il ne peut donc pas être commandé, il ne peut pas intégrer votre compte Spotify (ou similaire), ne peut être daucune aide lorsque vous voulez savoir quel sera le temps quil fera demain. ..

Interface

  • Contrôle RotoDial
  • Télécommande en option
  • Écran OLED intégré

Ruark a trouvé une solution de contrôle élégante et distinctive avec son RotoDial il y a quelque temps, et ne voit manifestement aucune bonne raison de la changer maintenant. Et nous ne pouvons pas dire que nous blâmons lentreprise - la combinaison dun bouton tourner/appuyer avec huit touches de fonction disposées autour est lune des interfaces physiques les plus agréables quun produit comme celui-ci ait jamais apprécié.

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Lécran OLED net et lumineux qui vous permet de savoir ce que fait le R1 Mk4 est également décent - mais il ne fait aucun doute quil commence à avoir lair un peu daté. Le défilement lent sur une seule ligne, le manque dillustrations et le manque de fonctions tactiles capacitives ne crient pas vraiment « modernité ! ». Labsence dune application de contrôle nest donc pas une énorme surprise.

Ce qui est un peu surprenant, cest quune télécommande pour le Ruark est un supplément optionnel, non inclus dans la boîte. Est-ce juste nous, ou cela semble-t-il plutôt difficile de vouloir de largent supplémentaire pour une télécommande pour la radio que vous venez de payer plutôt beaucoup dargent pour posséder?

Qualité sonore

  • 75mm Ruark NS+ river, amplificateur linéaire 9W
  • Prise en charge : AAC, FLAC, WAV, WMA
  • Égaliseur réglable

Après tous les efforts déployés par Ruark pour fournir un appareil beau et adulte, ce serait une surprise si cela ressemblait à la Vauxhall Nova dun garçon de course - et bien sûr, le son que fait la R1 Mk4 est tout à fait considéré et judicieux comme le cabinet dont il est issu.

Avec le tuner DAB produisant les Chemtrails Over the Country Club de Lana del Rey via BBC 6 Music, le Ruark est une écoute incroyablement équilibrée. Aucune zone de la gamme de fréquences nest indûment mise en évidence ou nest sous-estimée - au lieu de cela, il y a un bon voyage en douceur du haut vers le bas de la plage de fonctionnement du R1 Mk4.

Pocket-lintRuark Audio R1 Mk4 examen photo 1

Il ne creuse pas particulièrement profondément (Ruark revendique une extension à 55 Hz, ce qui semble à peu près crédible), mais les sons de basse sont bien formés et contrôlés, avec une quantité décente de détails et de textures.

À lopposé, les sons aigus sont légèrement atténués - ce qui, bien que nétant pas absolument idéal, est probablement raisonnable dans le contexte de lendroit où le Ruark est susceptible dêtre positionné et des volumes auxquels il est susceptible de devoir faire face. La dernière goutte dattaque haut de gamme est un commerce équitable pour un son qui ne durcit ni ne saiguise même si le meuble est entouré (par exemple) de carreaux de cuisine.

Entre les deux, le médium est communicatif, riche en détails et articulé - un chanteur est donc décrit adroitement. Le contrôle sur toute la gamme de fréquences est très acceptable, donc, malgré le fait que le Ruark ne génère pas une scène sonore aussi étendue, la présentation ne semble jamais encombrée ou trop mal confinée.

Passer à la même chanson quun fichier Tidal Masters via Bluetooth enlève un peu de brillance. La positivité de la présentation des médiums, en particulier, recule dun pas ou deux, et lunité globale du son du Ruark devient également moins apparente.

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Le vrai problème ici, cependant - et peu importe la source de la musique que vous écoutez - est la réticence du R1 Mk4 en matière de dynamique et de conduite directe. Neuf fois sur 10, une attitude polie et non menaçante est exactement ce quil faut, mais dans les rares occasions où elle pourrait être appelée à sortir les confitures.

En écoutant les droits romantiques de Death From Above 1979, par exemple, le Ruark na pas vraiment ce quil faut. Il ny a pas une énorme marge dynamique disponible ici pour mettre beaucoup de distance entre « mijoter » et « bouillir », et les sons denregistrement (relativement parlant) sont stérilisés en conséquence. La morsure et la mouture sur lesquelles la mélodie se développe sont sous-estimées et sous-estimées, et ce qui est censé sembler arrogant semble plutôt doux.

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Premières impressions

Cela peut sembler un produit légèrement excentrique de nos jours, mais il y a beaucoup à dire pour un récepteur approprié et réel si vous êtes un auditeur de radio - il suffit de comparer à la norme des performances DAB du R1 Mk4 pour les mêmes émissions diffusées via Internet par un haut-parleur intelligent pour entendre ce à quoi nous voulons en venir.

Ajoutez des looks extrêmement agréables et une finition de haute qualité, et le Ruark commence à avoir beaucoup de sens. En fin de compte, cela dépend de combien vous êtes prêt à dépenser pour tout ce bon sens. Ce nest peut-être pas bon marché, mais cest un peu de luxe qui ira loin.

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Un look beaucoup plus fonctionnel que le Ruark, mais avec Wi-Fi et Ethernet en plus du DAB et du Bluetooth, un peu plus flexible. Et un son plus gros, plus large et plus affirmé aussi, même sil nest pas aussi éloquent.

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Écrit par Simon Lucas. Édité par Mike Lowe. Publié à lorigine le 29 Juin 2021.