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(Pocket-lint) - Le Harman Kardon Aura peut ressembler à un vaisseau spatial du Jetson entré en collision avec un mélangeur de cuisine ultramoderne, mais ce boîtier au design original est en fait un haut-parleur sans fil.

Si vous êtes à la recherche d'un showstopper dans la conception de haut-parleurs qui est également assez petit et compact pour vivre n'importe où dans la maison, alors le HK Aura coche certainement la case. Mais son design distinctif améliore-t-il ou entrave-t-il sa capacité à fournir un son de qualité ? On vit avec l'Aura depuis plusieurs semaines pour le savoir.

Une image de la modernité

Dans un marché animé, il est important d'avoir un produit qui se distingue. Les conceptions de haut-parleurs ont traversé toutes sortes de formes visuelles au fil des ans, le HK Aura étant l'une des plus intéressantes à regarder. Nous disons intéressant dans sa lumière la plus positive - alors que d'autres pourraient regarder l'Aura et penser « qu'est-ce que c'est ? ».

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L' Aura a une empreinte circulaire avec un diamètre d'environ 21,5 cm, tandis que la hauteur mesure environ 28 cm. Cela en fait la taille parfaite pour s'asseoir sur un bureau, une étagère, le sol - ou partout où vous voulez afficher cet aimant oculaire d'un design. Nous avons eu l'entreprise de l'Aura pour nous voir à travers un déménagement de maison où son échelle a facilité la branchement dans différentes pièces, selon l'endroit où il y a eu un peu d'espace entre les boîtes en carton.

Le dôme en plastique capte un peu d'éclairage d'un anneau de lumière vers le centre de la structure qui représente le niveau de volume et il semble frais lorsque les lumières s'éteignent. Les autres lumières et boutons sont réduits au minimum : il y a un curseur de volume tactile (et nous entendons très sensible au toucher), à côté duquel se trouvent les boutons source lumineuse, alimentation et Wi-Fi.

Cependant, ces boutons ne donnent aucune rétroaction lorsqu'ils sont enfoncés, ce qui est un peu étrange, car il n'y a pas de protubérance physique distincte, audible ou visuelle. Eh bien, ce dernier est un étirement parce que la source/les connexions sont représentées par différentes couleurs de LED, mais comme ces couleurs s'affichent au centre de chaque bouton, votre doigt le couvrira lorsque vous appuyez et maintenez. Une lecture rapide du manuel pour vous assurer que vous faites les choses correctement et que les choses ne sont pas trop compliquées à comprendre.

Connectivité

Le HK Aura se vend comme un haut-parleur domestique sans fil - même s'il doit être branché sur une prise d'alimentation - mais il est tout aussi fiable sur les entrées filaires. Autour de l'arrière, il y a une prise jack 3,5 mm et une entrée optique, ce qui signifie qu'elle est adaptée pour être utilisée comme sortie de toutes sortes de sources, ou même comme produit pour améliorer le son de la télévision si vous le souhaitez.

Mais la connectivité sans fil est sa principale vente. Aura fournit une connectivité Wi-Fi via DLNA et AirPlay, tandis que Bluetooth est opérationnel via de nombreux appareils et encore amélioré par une application Harman Kardon Remote.

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jumelage via Bluetooth est facile et a fonctionné comme un rêve depuis notre smartphone HTC One, mais c'était une calamité via notre MacBook Pro. Souvent, nous attrapions une connexion Bluetooth avant que le Wi-Fi ne s'interrompe, iTunes s'ouvrait et commençait la lecture - même si nous ne l'avions pas demandé. Parfois, cela réduisait la lecture Bluetooth morte, parfois il y aurait un choc de sortie iTunes - apparemment aussi jouant via Bluetooth, pas Wi-Fi - faisant un désordre audio avec deux pistes différentes car notre autre lecteur produisait également du son.

D' autres fois, le volume tombait à presque silencieux seulement pour ensuite sauter au volume complet sans appuyer sur aucun bouton. Ce comportement erratique du volume continuerait souvent avec une pulsation vers le haut et vers le bas du volume, ou simplement s'asseoir jusqu'à une intensité sonore incontrôlable qui nécessiterait que la prise soit tirée ou que le son soit coupé de l'appareil apparié. De toute évidence, nous pensions que le produit était cassé. Mais non, après avoir reçu notre deuxième appareil Aura, nous avons eu exactement les mêmes problèmes de volume - mais uniquement via ce Mac. Comme l'Aura est un produit vendu par Apple Store, nous aurions pensé qu'il serait hermétique sur ce front.

C' est frustrant car toute notre musique est stockée sur le MacBook Pro et nous n'utilisons pas iTunes pour tout. Comme aucun manuel n'est inclus dans la boîte, nous avons dûment téléchargé celui en ligne qui n'offre aucun moyen d'éteindre le Wi-Fi - nous avons appuyé et maintenu le bouton Wi-Fi sur le côté de l'Aura et regardé son état clignotant changer, mais jamais réussi à le faire se désengager. Du côté iTunes, fouiller dans les menus n'a rien révélé d'autre pour aider notre malheur musical et notre niveau de volume.

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Nous avons testé beaucoup de haut-parleurs Bluetooth et cela n'a pas été un problème pour nous avant. Si vous êtes un utilisateur Mac, vous pouvez réfléchir à deux fois. En disant cela, une fois les choses réglées, l'Aura a tendance à fonctionner à un volume fixe. Qu'il s'agisse d'un problème Bluetooth avec notre Mac spécifiquement ou d'un problème logiciel plus large entre les appareils communicants, nous ne pouvons pas vérifier.

Qualité sonore

Et malgré ces ircs de connectivité, nous nous sommes sentis plutôt indulgent en écoutant l'Aura. Parce que ça a l'air génial. Certes, ce n'est pas un haut-parleur de budget à 349£, mais chaque centime de cela est investi dans un son de qualité.

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Nous ne devrions pas être surpris : Harman Kardon est un spécialiste de l'audio renommé. Peut-être était-il plus que ce design blender-esque pourrait produire un son aussi complet et de son encombrement relativement faible. Mais c'est le design même qui assiste le son parce qu'il projette tout de manière immersive omnidirectionnelle.

Dans la base, six haut-parleurs de 1,5 po sont réglés pour répondre à différentes fréquences moyennes et hautes, tandis qu'un caisson de basses de 4,5 po gère les basses. La basse est si chaude sans être écrasante ; c'est un peu comme un câlin doux. Très réconfortant.

Où que vous soyez par rapport à l'Aura, les niveaux de fréquence moyenne et haute sonorités nettes et bien séparées. Vous allez attraper ces chapeaux scintillants sans que nous ayons eu le produit sur le sol et il sonnait tout aussi bien que lorsqu'il est monté au niveau des yeux - et que quelque chose de haut-parleurs standard ne serait pas capable de s'attaquer si bien. Impressionnant.

Bref, on ne peut pas reprocher la sortie sonore du Harman Kardon Aura. Il est fort sans être dominant, il sonne bon à tous les volumes et la qualité distinctive à toutes les fréquences gère facilement toutes sortes de genres.

Premières impressions

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looks espace-âge offrent un son qui est ancrée dans l'ici et maintenant : le Harman Kardon Aura est un haut-parleur sans fil extrêmement performant, quel que soit le genre que vous lui donnez.

En termes de qualité audio, il s'agit d'un produit complet. La seule raison pour laquelle il n'obtient pas cette distinction est simple : il y a des problèmes de connectivité et de volume qui, du moins à partir de notre MacBook Pro et testé sur deux produits distincts pour vérifier le problème, ne sont pas assez bons à partir d'un produit haut de gamme comme celui-ci. Si d'autres utilisateurs répliqueront ce problème de volume, nous ne pouvons pas vérifier, et notez que ce n'est qu'un problème via Mac - lorsqu'il est utilisé avec notre smartphone HTC One, nous avons trouvé que le HK Aura fonctionnait parfaitement sur Bluetooth.

Chaque fois que les morceaux ont commencé à rouler à un volume constant, bien que nous ayons été balayés par la qualité pure de l'Aura et que nous aimions la sortie omnidirectionnelle qui offre un son complet. Il ne faut pas l'éviter : le HK Aura est un produit audio exceptionnel en termes de sortie, bien qu'un produit qui semble avoir des problèmes de communication logicielle et qui, malheureusement, est une marque noire contre son nom qui nous ferait réfléchir à deux fois à l'achat d'un produit.

Écrit par Mike Lowe.