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La plus grande tendance en matière d'audio a récemment été la connectivité. Passant de la notion d'avoir un système Hi-Fi assis dans une pièce de votre maison, le consommateur de musique moderne veut pouvoir accéder à la musique qu'il veut, où qu'il le veuille.

Les

traditionalistes peuvent se moquer de cette approche moderne de la consommation de contenu, mais Bowers & Wilkins est parfaitement conscient qu'il n'a pas joué dans ce segment - tout en servant d'autres segments avec certains meilleurs haut-parleurs passifs argent peut acheter.

Alors que l'avènement des écouteurs accessibles et Les haut-parleurs Bluetooth ont attiré Bowers & Wilkins à l'attention d'un plus large éventail de consommateurs, il n'a pas été en mesure d'offrir un multiroom complet système. Jusqu'à présent.

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Pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour atteindre ce point ?

Andy Kerr, directeur principal du marketing produit chez Bowers & Wilkins, a expliqué lors de la démonstration de la série Formation au Royaume-Uni que la barrière était les protocoles sans fil qui existaient à ce jour.

Bien que ces formats multipièces puissent fonctionner pour de nombreux systèmes disponibles jusqu'à présent, ils n'offriraient pas la qualité dont Bowers & Wilkins aurait besoin pour ses haut-parleurs de qualité supérieure, de sorte que B&W devait faire quelque chose de différent.

Le lancement de la série Formation voit cinq produits, mais il est clair que c'est le début et il y a beaucoup d'autres à venir. Cependant, il s'agit d'un système fermé - il ne fonctionnera donc pas avec d'autres haut-parleurs d'autres fabricants.

Comment fonctionne ce système sans fil ?

Bowers & Wilkins a développé un système sans fil propriétaire qui vise à offrir la meilleure synchronisation possible entre ses haut-parleurs, ce qui signifie qu'il y a un transfert de musique de 1 ms ou moins entre les parties du système. Cela signifie qu'il n'y a pas de problèmes de synchronisation détectables entre la gauche et la droite, le caisson de basses ou d'autres pièces dans d'autres pièces.

Le système utilise un réseau maillé sur mesure transmettant de l'audio 24 bits/96 kHz et la suite de produits Formation dispose de trois radios différentes - une à 2,4 GHz pour la connexion à votre point d'accès sans fil (votre réseau Wi-Fi), et 5 GHz dans les canaux haute et basse qui se connecte à d'autres produits dans la pièce et d'autres produits autour de la maison respectivement.

L' utilisation de différentes radios signifie qu'il ne dépend pas d'une seule pour faire toute la communication - chacune a son propre travail de communication au sein du système - ce qui rend le réseau plus performant.

Bien sûr, cela ne signifie pas qu'il ne sera pas accessible à tous - il prendra en charge le Bluetooth - ainsi que les formats pratiques comme AirPlay 2 et Spotify Connect est sorti de la boîte. Ils sont aussi Roon Ready. Les conversations pour prendre en charge d'autres formats de manière native sont en cours - et certainement pas exclues - donc bien que l'objectif soit de hautes performances, la facilité d'utilisation n'a pas été sacrifiée.

Le point important à noter est que toutes les parties fonctionneront avec toutes les autres parties de Formation, ce qui vous permettra de jouer en toute transparence sur les appareils de votre maison, ou de déplacer instantanément de la musique d'un haut-parleur à l'autre.

Bowers promet que la configuration prend moins d'une minute dans la plupart des cas, avec une application smartphone pour vous guider tout au long du processus. Il existe également des fonctionnalités intelligentes - par exemple, une fois qu'un appareil est connecté à votre réseau Wi-Fi domestique, il peut que transmettre les informations d'identification en toute sécurité à d'autres appareils Formation, de sorte que vous n'êtes pas constamment obligé de taper votre mot de passe.

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Coin de formation

  • 899,99 £

Le Wedge a été décrit par Bowers comme le « successeur spirituel du Zeppelin », un haut-parleur stéréo autonome qui remplira avec élégance et habilement une pièce d'un excellent son. C'est un haut-parleur conçu pour fonctionner seul (vous ne pouvez pas l'associer en stéréo car il contient déjà des haut-parleurs stéréo), mais vous pouvez le combiner avec la Formation Bass si vous le souhaitez - et l'utiliser dans le système multiroom bien sûr.

Le Wedge a été conçu pour projeter sa musique, en installant le caisson de basses de 6 pouces au centre et en mettant à la ligne les pilotes principaux de 3,5 pouces à gauche et à droite avec les tweeters de 1 pouce assis au-dessus. Il est conçu pour donner une large scène stéréo avec beaucoup de hauteur, comme le suggère le design. Il y a des commandes tactiles sur le dessus.

Ce ne sont pas seulement des haut-parleurs bourrés dans une armoire, mais ils sont tous découplés et conçus pour l'excellence acoustique. Nous avons écouté quelques pistes de test, la pureté de Bat for Lashes, Laura, avec ces voix fantomatiques et un accompagnement au piano pur.

Le

Suntoucher de Groove Armada a donné au coin la chance de montrer ses compétences de basse. Cette basse était nette et distincte, mais elle ne se contente pas de la faire sortir, elle est gérée dynamiquement en fonction du volume de l'enceinte. Ça a l'air superbe.

Au prix de 899,99 £, c'est un point d'entrée idéal pour Bowers & Wilkins avec la commodité d'une connectivité facile, autant une déclaration de design que c'est un haut-parleur capable. Il est livré en noir ou argent et il y a un support mural pour le montage si vous le souhaitez - mais rappelez-vous que vous devrez toujours traiter avec le câble d'alimentation.

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Duo Formation

  • 3 499,99 £

Contrairement au Wedge, le Duo est peut-être ce que vous attendez généralement de Bowers & Wilkins - avec le prix élevé. Il s'agit d'une paire de haut-parleurs stéréo, avec un haut-parleur de milieu de gamme Continuum de 6 pouces et un tweeter à dôme en carbone de 1 pouce inspiré des haut-parleurs de la série 800 de Bowers & Wilkins, assis sur le dessus de l'enceinte.

L' armoire ici est UPM, un matériau polymère, car c'est mieux pour la réception sans fil que le bois que Bowers & Wilkins est connu pour ses haut-parleurs haut de gamme. C'est une cloche fissurée, cette ligne à l'arrière conçue pour s'assurer que les armoires ne résonnent pas.

Contrairement au Wedge qui est une seule unité, le Duo est une paire de haut-parleurs stéréo, encore une fois complètement sans fil. Duo peut être associé à la Formation Bass pour augmenter la livraison des basses, mais nous pensons que cela ne sera pas nécessaire pour beaucoup. Encore une fois, ce sont des haut-parleurs entièrement actifs avec deux amplificateurs 125W intégrés.

Nous avons écouté un certain nombre de pistes de test comme Death Row de Chris Stapleton, mais nous avons également échantillonné Take Me to The Alley de Gregory Porter en vinyle, jouant via Formation Audio - plus de détails ci-dessous. La qualité sonore est spectaculaire, mais le Duo est un investissement substantiel par rapport aux autres parties du package Formation.

Les supports sont substantiels mais en option, mais ils contiennent un canalisation pour le câble d'alimentation pour une installation bien rangée. Un haut-parleur Duo mesure 395 x 197 x 305 mm et il y a quelques boutons discrets sur le devant pour un contrôle direct si nécessaire.

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Barre de formation

  • 999,99 £

La Formation Bar pourrait être considérée comme la viande dans le sandwich, Bowers & Wilkins s'adressant directement au marché de la télévision avec une barre de son. Il est conçu pour les téléviseurs de 55 pouces et plus car il fait 1240 mm de large. Il ne dispose que d'une entrée optique - il n'y a pas de HDMI - et Bowers justifie que c'est le format le plus utilisé sur ses marchés cibles. Cela signifie qu'il n'y a pas de passthrough HDMI ou autre chose.

La barre de formation abrite trois tweeters de 1 pouce et six haut-parleurs de 2,6 pouces, disposés pour vous donner un canal central et à gauche et à droite. Il peut être jumelé avec la Formation Sub, mais Bowers & Wilkins dit que ce n'est pas totalement nécessaire et que le Bar offrira de nombreuses basses en tant qu'unité autonome.

Qu' en est-il des canaux arrière pour le son surround ? Regardez cet espace essentiellement - alors qu'il n'y a pas de haut-parleurs qui feront ce travail dans la line-up de lancement, Bowers & Wilkins sortira plus - et nous nous attendons à ce qu'une sorte de haut-parleur satellite soit annoncée plus tard en 2019.

Naturellement, il prend en charge toutes les fonctionnalités pratiques de la famille Formation, de sorte que vous pouvez envoyer de la musique directement au Bar, conçu à la fois pour les films et la musique. Nous avons regardé certains de Mission Impossible Fallout et le Bar offre un excellent son immersif, ainsi que les cymatiques folles de Nigel Stanford.

Ce qui est peut-être le plus surprenant à propos de la Formation Bar, c'est le prix de 999£. Oui, c'est cher, mais c'est le même genre de prix que vous pourriez payer pour les meilleures barres de son de Sony ou de Samsung. Ici, bien sûr, le caisson de basses est séparé, et une pièce assez coûteuse.

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Formation Basse

  • 899,99 £

La bonne chose à propos de la Formation Bass est qu'elle fonctionne dans la suite Formation - il ne se limite pas à être jumelée à la barre - ce qui est le cas pour de nombreux faisceaux de barres de son. En ce sens, c'est plus comme le Sonos Sub, capable d'agir dans toute la famille.

La Formation Bass a deux woofers de 6,5 pouces opposés assis à chaque extrémité de la Basse en forme de tonneau. Ceci est conçu pour s'assurer que la distorsion est réduite. La Bass elle-même mesure 254 x 281 x 260 mm, donc ce n'est pas énorme.

Il est élégamment conçu, donc cela ne vous dérangera pas ce sous-marin assis dans votre salon.

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Formation Audio

  • 599,99 £

La dernière partie du puzzle est Formation Audio. Cela fournit vraiment un pont vers le système, ce qui signifie que vous pouvez connecter des périphériques anciens ou analogiques et les ajouter à votre système multipièces sans fil.

Par exemple, si vous disposez d'un lecteur de disques, vous pouvez le connecter à l'Audio (vous aurez besoin d'une scène phono/pré-amplificateur) afin que vous puissiez ensuite envoyer votre vinyle aux haut-parleurs sans fil. Comme nous l'avons mentionné plus haut, nous avons assisté à ce travail avec les haut-parleurs Duo à un grand effet.

La Formation Audio offre des entrées optiques et analogiques, de sorte que vos anciens appareils ne deviennent pas obsolètes - mais si vous êtes entièrement numérique, ce n'est pas essentiel.

Un mot sur le contrôle vocal

En dehors du streaming multiroom, le contrôle vocal a complètement secoué les haut-parleurs ces dernières années, depuis l'humble Amazon Echo jusqu'au soutien de nombreux autres fabricants. La suite Formation ne prend pas en charge le contrôle vocal au lancement, mais Bowers & Wilkins ne l'exclut pas à un moment donné.

Andy Kerr, répondant à la question du contrôle vocal, a dit qu'il y avait un certain nombre de considérations, d'abord sur la plate-forme que vous devez supporter et ensuite sur la pression sonore que les haut-parleurs de Formation produiront - vous ne voulez pas vraiment crier dessus pour pouvoir utiliser la voix contrôle.

Cependant, Kerr a dit qu'il pourrait être pris en charge par un périphérique distinct, plutôt que intégré. L'important est que les dispositifs de formation ont la puissance de traitement pour pouvoir évoluer pour prendre en charge des fonctions plus larges à l'avenir.