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Après quelques années de CD, la musique semble avoir fait quelque chose d'un pas en arrière, du moins en termes de qualité. Si vous avez acheté beaucoup de CD, vous avez probablement entendu à quel point ils sonnent bien, et MP3 peut être un peu déçu en conséquence. Bien sûr, la plupart du temps, les MP3 font du bon travail en nous donnant accès à d'énormes volumes de musique, ce qui est leur valeur.

Mais la marée change. Pour le moment, nous commençons tout juste à voir de la musique sans perte et même des morceaux de qualité « studio master » vendus en ligne. Si vous aimez l'audio de haute qualité, cela vous plaira probablement - et vous aurez besoin d'un moyen d'écouter cette musique. Votre ordinateur peut lire un son à débit élevé, mais peut-être que votre Hi-Fi ne le fait pas.

Quels que soient vos besoins, l'Asus Xonar Essence STU est conçu pour offrir une musique de très grande qualité. Comment ça tient ?

Qu' est-ce qu'il y a ?

Pour les utilisateurs d'ordinateurs qui veulent une qualité sonore bien améliorée, y compris la prise en charge de débits binaires plus élevés qui donnent un son meilleur que la qualité CD, l'Asus Xonar Essence STU offre ses services comme une carte son pour ordinateur portable ou ordinateur de bureau. À partir de sources USB, il est plus qu'heureux d'accepter les entrées 24bit/192kHz.

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Connectez votre PC ou Mac via USB et il s'affichera comme un périphérique audio. De là, vous pouvez l'utiliser comme vous utiliseriez n'importe quelle autre carte son. Votre PC peut lui envoyer de la musique, mais vous pouvez également connecter des entrées d'autres appareils qui utilisent des prises RCA numériques ou optiques, ou même un smartphone ou une tablette qui peut simplement être utilisé via l'entrée jack 3,5 mm.

Vous pouvez alors choisir soit d'écouter à travers un casque - c'est idéal si vous avez une paire décente - ou de passer le son à un amplificateur pour écouter à travers des haut-parleurs. Il n'y a pas d'amplification intégrée à l'Asus, ce qui augmente considérablement le coût de sa construction dans un système.

Dans les cercles audiophiles, le convertisseur numérique-analogique (DAC) est une tradition de longue date. Lorsque le CD est arrivé, les puristes - une fois qu'ils ont fini de dire qu'ils préféraient le vinyle - achèteraient leur CD « transport » séparé du DAC. Cela signifie que votre chaîne hi-fi est devenue beaucoup de boîtes. Le transport de CD serait connecté par câble numérique au DAC, qui décoderait les chiffres et les transmettait, via des prises RCA analogiques ou similaires, à l'amplificateur. La plupart d'entre nous viennent d'utiliser des micro systèmes et en ont fini avec.

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La vérité est que la meilleure solution se situe quelque part entre la façon dont la plupart des gens ont fait les choses et la façon dont les utilisateurs haut de gamme l'ont fait. Bien sûr, le décodage du numérique vers l'analogique doit être fait correctement, et c'est ce que l'Asus vise à faire.

Pour que le Xonar Essence STU fonctionne sur un PC, vous devez installer un pilote simple, ce qui prend quelques minutes. Vous pouvez l'obtenir sur le site Web d'Asus, mais sans cela, vous ne pourrez pas faire fonctionner l'appareil comme une carte son, bien que vous puissiez lui envoyer de la musique via une connexion numérique.

Design

Le Xonar Essence STU est vraiment petit. Juste assez grand pour que le panneau avant dispose d'une paire de commandes de volume - une pour la sortie casque, une autre pour la sortie de votre amplificateur. Il y a un petit bouton d'alimentation et un sélecteur d'entrée. Il y a également des voyants d'état pour vous informer de l'entrée que vous utilisez.

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Mis à part les contrôles de volume, tout est petit. Aucun des deux boutons n'est particulièrement difficile à appuyer, et il y a un petit clic de l'intérieur de la machine qui vous indique qu'il s'allume. Il y a une prise casque qui utilise aussi le plus grand connecteur 3/4 po, donc quel que soit le casque que vous voudrez utiliser avec elle n'est pas un problème.

Interférence

Un problème que nous avons remarqué après avoir utilisé Xonar Essence pendant un certain temps était un léger peu d'interférence qui se répétait sur un cycle. C'était une sorte de son statique, mais qui se répétait régulièrement. Nous avons fait remplacer notre échantillon d'examen par une nouvelle unité et le problème a disparu un peu. Ensuite, nous avons mis un téléphone DECT près du Xonar et tout a éclaté de bruit.

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Alors, que pouvons-nous conclure ? Les choses qui envoient des radiowaves sont diaboliques. Dans votre maison, il y a des choses comme les prises d'accueil, les micro-ondes, les routeurs Wi-Fi et ainsi de suite qui explosent toutes les interférences. Mais c'est aussi une partie inévitable de la vie moderne. Si vous pouviez voir des radiowaves, vous verrez que le monde est bourré d'eux. Nous sommes donc un peu déçus que le Xonar n'ait pas été mieux capable de gérer cette interférence particulière mieux.

Une fois que nous avons supprimé cette source de bruit, le Xonar est revenu à être brillant, sans aucun problème de bruit du tout.

Qualité sonore

Les problèmes d'interférence mis à part, nous sommes rapidement tombés amoureux de la qualité sonore de la Xonar Essence STU. Nous avons utilisé tous nos meilleurs écouteurs, de Denons haut de gamme, jusqu'aux canettes de studio Sol Republic de Calvin Harris et quelques Focal Classics. Les résultats sont en effet très agréables. La qualité du son produit ici ne peut être contestée, et il faudrait dépenser beaucoup d'argent pour l'obtenir sur un composant hi-fi.

Grâce aux écouteurs, vous entendrez le son le plus propre possible. Seule la façon dont vos écouteurs sont conçus et réglés modifiera le son que vous entendez.

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La sortie à un amplificateur est une chose beaucoup plus compliquée. Nous avons utilisé deux amplis différents lors de notre test. Le premier était un système de sonorité très plat qui n'ajoutait pas de son propre ton et laissait le son tel qu'il était enregistré. La seconde était un système moins ciblé par l'audiophilie et il nous a donné un peu plus de contrôle sur la sortie.

Nous aimons cette approche neutre parce que l'Asus donne la meilleure qualité possible que vous pouvez ensuite accorder à votre oreille avec le reste de votre équipement. Il est intéressant de noter que vous bénéficiez également de deux commandes de volume, de sorte que vous pouvez ajuster le niveau de sortie via les prises RCA montées à l'arrière, ainsi que les écouteurs.

Habituellement, nous préférerions que la sortie RCA soit juste un niveau « ligne », sans option d'augmenter ou de diminuer, mais vous obtenez ce contrôle supplémentaire ici. Cela peut être utile pour certains, qui veulent augmenter les niveaux ou les réduire pour correspondre à leur autre équipement. Le seul problème est que les cadrans sont les mêmes les uns que les autres, de sorte que vous pouvez parfois être confus et ajuster la mauvaise chose.

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À l'arrière, vous pouvez également faire glisser un interrupteur qui vous permet d'augmenter la sortie de vos écouteurs. C'est vraiment pratique si vous avez des canettes qui ont besoin de beaucoup de puissance pour les conduire, comme c'est le cas avec des casques domestiques plus gros parfois. C'est une fonctionnalité agréable, mais attention à ne pas l'utiliser avec des écouteurs plus petits.

Premières impressions

Les problèmes de bruit sur le Xonar Essence nous ont dérangés au début, mais une fois que nous avons trouvé la source de l'interférence, tout allait bien. Est-ce qu'on s'attend à cela sur l'équipement audio ? Non, pas vraiment. Le problème est que Asus est allé pour un appareil léger, ce qui est génial, mais avec cela vous perdez un peu du blindage qui rend l'équipement audio haut de gamme beaucoup moins sensible à de telles choses. Il n'y a pas non plus moyen de mettre à la terre l'appareil, donc si le bourdonnement du secteur était un problème - il ne devrait pas l'être, car il est alimenté en courant continu via un transformateur - alors vous seriez coincé avec cela aussi. Mais, quand il s'agit de ça, les trucs sans fil peuvent interférer avec beaucoup d'autres choses, donc les garder loin de l'Asus est un must.

Lorsque vous faites la qualité sonore de la Xonar Essence est fabuleuse. Nous avons entendu un kit qui coûte beaucoup plus cher et qui ne sonne pas mieux. Ce que vous recevez sur vos écouteurs est un son clair et merveilleusement plat. Nous l'avons jumelé avec trois de nos écouteurs préférés et tous semblaient brillants. De nos moniteurs propres à nos canettes quotidiennes plus basses.

Pour les utilisateurs d'ordinateurs - et c'est vraiment à qui ce produit est destiné - c'est une bonne voie pour obtenir un son de qualité fantastique. Il existe maintenant certains services de streaming de musique qui offrent de la musique qui rend l'achat en bon matériel audio tel que cet Asus vaut la peine. Et surtout, lorsque vous couplez l'Asus avec un ampli et des haut-parleurs de haute qualité, le son que vous obtenez est fantastique.

Ce n'est pas sans quelques problèmes, mais dans l'ensemble, nous avons adoré utiliser l'Asus Xonar Essence STU. C'est devenu un élément clé de notre système audio domestique, qui tourne en grande partie autour du PC.