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(Pocket-lint) - Les vélos électriques connaissent un essor, non seulement parce que le cyclisme gagne en popularité, mais parce que lajout de puissance embarquée peut ouvrir une gamme dopportunités et dexpériences plus facilement.

Les vélos sont extrêmement diversifiés, dont beaucoup sont adaptés à des types particuliers de conduite. Cest aussi vrai pour les vélos électriques que pour les vélos conventionnels.

Le Merida eBig Tour 400 EQ sinscrit donc dans une catégorie axée sur les tournées.

Concevoir et construire

Avec une face avant proche dun vélo de montagne et un semi-rigide plus proche dun vélo de ville, leBig Tour a été conçu pour faire face au type de conditions que vous rencontrerez lors dune randonnée à vélo.

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Cest une catégorie de vélo qui se prête à lélectrification, car avec le poids supplémentaire et les distances potentiellement longues à parcourir sur un vélo chargé, une assistance motrice peut faire la différence entre un dur labeur et une balade agréable.

Le cadre est basé sur le vélo de montagne eBig Nine de Merida, la version Tour ayant un angle plus prononcé sur le tube supérieur pour une conception plus avancée. Cela signifie que vous navez pas à penser à balancer votre jambe sur un panier arrière chargé, ce qui est très pratique pour les jambes fatiguées, et il est facile de glisser de la selle aux feux de circulation en ville.

Cest un gros vélo, pesant un peu moins de 25 kg, bien que lemplacement de la batterie dans le tube diagonal la place vers le centre du vélo, donc la répartition du poids est plutôt bonne.

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Mais avec un empattement de 1204 mm sur le grand cadre et des roues de 29 pouces, cest long aussi - si longtemps que nous nous sommes parfois retrouvés à le sauvegarder comme une moto pour le faire tourner dans des espaces plus étroits. A titre de comparaison : notre vélo de route à grand cadre a un empattement de 1030 mm et des roues plus petites.

Mais il y a un sentiment de solidité à leBig Tour. Le poids du système pour le vélo est de 140 kg (cest le poids du vélo, plus le poids du cycliste, plus la charge), donc pour un cycliste de poids moyen, cela donne beaucoup de latitude pour transporter votre équipement de nuit sur la route.

Le porte-bagages MIK HD à larrière - sur lequel vous pouvez également installer un siège enfant si vous le souhaitez - est solide avec de grands garde-boue en métal pour réduire les projections sur les roues avant et arrière. Le porte-bagages arrière peut supporter jusquà 27 kg, avec la béquille sur la roue arrière pour que vous ayez plus de chances de rester debout une fois chargé.

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Les verrous de roue Abus intégrés et un feu avant Lezyne et un feu arrière Spanninga signifient que vous navez pas à penser au montage des feux. Ceux-ci seront également alimentés par la batterie du vélo, avec le contrôle du contrôleur Shimano sur le guidon.

Le cadre est en aluminium et bien fini, avec des câbles acheminés à lintérieur pour garder les choses bien rangées jusquà la roue arrière.

Puissance Shimano Steps

Le Merida eBig Tour 400 EQ est équipé du système Shimano Steps . Cela voit la batterie de 630Wh intégrée dans le tube diagonal et recouverte pour quelle soit hors de vue, avec un moteur Shimano EP8 intégré dans le cadre où vous auriez normalement le boîtier de pédalier.

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Cela donne une excellente finition sans couture. Certains vélos électriques ressemblent à des mules, traînant la batterie disgracieuse comme un appendice supplémentaire sur le cadre, mais ici, vous obtenez une excellente finition. Lavantage offert par le système Shimano Steps est que vous pouvez également disposer dun ensemble complet dengrenages.

Le moteur EP8 est le plus puissant de Shimano, réduisant le poids et augmentant le couple par rapport aux moteurs précédents, tel quil est monté sur cette version 2021 de leBig Tour. Il offrira un couple maximal de 85 Nm et vous emmènera jusquà la vitesse limitée de 15,5 mph/25 kmh (cela peut différer dans certains territoires).

Une fois chargée et allumée - la charge complète prendra environ 6 heures, mais la charge à 50 % prend environ 2,5 heures - vous pouvez choisir parmi quatre niveaux dassistance : arrêt, puis trois étapes. Chaque étape a un impact sur la puissance que le moteur ajoute à votre pédalage et, à son tour, cela affecte lautonomie que vous obtiendrez.

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La plage dépendra de la quantité de travail que le moteur effectue et cela variera en fonction du poids du cycliste, du poids de la charge, du terrain et de leffort que vous fournissez avec vos propres jambes. Cela pourrait vous permettre dobtenir 80 miles (129 km) dassistance sur le réglage le plus bas ou 30 miles (48 km) dans le réglage le plus élevé.

Cela signifie que vous pouvez vous rendre au travail dans les deux sens de manière réaliste sans penser à recharger, et la plupart passeront une journée de randonnée sans avoir à penser à recharger le vélo.

Pour contrôler lassistance, lécran Shimano SC-E5003 est monté sur le guidon. Celui-ci intègre le bouton pour les lumières, mais permet également de déplacer lassistance vers le haut ou vers le bas. Le petit écran affichera la charge, la vitesse à laquelle vous roulez et vous permettra de basculer entre lautonomie, lodomètre et la distance.

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Cela signifie quil est vraiment facile de contrôler la puissance : il vous suffit dappuyer sur le bouton pour déplacer lassistance vers le haut ou vers le bas, ce qui influe également sur la façon dont vous conduisez le vélo. Vous pouvez rouler sans puissance assez facilement, mais vous sentirez vite le poids de ce vélo dès que vous sortirez du plat.

Il ny a pas de connectivité supplémentaire ici, toutes les statistiques sont contenues sur cet écran et il ny a pas doption pour lintégrer dans un autre ordinateur de vélo, ou le faire alimenter une application pour smartphone, ce que certains pourraient considérer comme une opportunité manquée.

Sur la route ou la piste

Avec ces roues de 29 pouces et les pneus Kenda Booster de 2,2 pouces, leBig Tour 400 EQ est prêt à rouler dans toutes les conditions. La fourche Suntour XCM34-Boost offre jusquà 100 mm de débattement, avec un levier de verrouillage facile à atteindre pour que vous puissiez la rendre plus rigide, idéale pour rouler sur des routes lisses ou pour donner un peu plus damorti sur des surfaces accidentées.

Le guidon large offre une position confortable, avec la selle Expert TK de Merida. Nous ne sommes pas de grands fans de cette selle, mais elle repose sur des rails conventionnels, il est donc facile de passer à la selle qui vous convient le mieux. La position de conduite est assez droite, ce que vous voudrez pour les randonnées et généralement tout est agréable et confortable.

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Nous avons déjà parlé de puissance et la configuration de lengrenage sur leBig Tour est conçue pour vous aider à monter à peu près nimporte quoi avec un vélo chargé. En raison du moteur, vous nobtenez quun seul plateau, un Shimano CRE70-B avec 34 dents. Cest assez petit.

Il sagit dun système à 10 vitesses, larrière offrant 11-46 (oui, 46 dents), ce qui signifie de très gros pas - et cet énorme engrenage de grand-mère ressemble plus à quelque chose que vous trouveriez sur une scie circulaire. Lidée, bien sûr, est que vous puissiez continuer à pédaler, quoi quil arrive.

Cest tout à fait un départ pour ceux qui sont habitués aux engrenages non motorisés, mais cest assez typique des vélos électriques et ne pose pas de vrais problèmes, le dérailleur Shimano Deore étant heureux de passer sur cette plage. En conduite normale sur route, vous vous retrouverez principalement à utiliser les vitesses les plus élevées, mais ce nest pas un problème, à moins que vous ne vouliez vraiment accélérer en descente - à ce moment-là, vous pourriez vous retrouver à court de puissance de pédale.

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Lune des choses intéressantes à propos du système Shimano Steps est que vous pouvez être vraiment paresseux et ne pas beaucoup changer de vitesse, en ajustant le moteur à la place. Cela signifie que vous pouvez vous en tenir à une vitesse élevée et utiliser la puissance du moteur pour vous aider à reprendre de la vitesse après un arrêt aux feux de circulation, par exemple, ce qui facilite la conduite. Le tout est vraiment fluide, avec une livraison quasi instantanée de la puissance dès que vous commencez à pédaler et cest extrêmement silencieux, juste un léger ronronnement du moteur - vous êtes plus susceptible de remarquer les sons de la transmission mécanique que vous ne lêtes moteur.

Il existe des freins hydrauliques Shimano pour vous arrêter rapidement, mais plus important encore, pour vous assurer de vous arrêter lorsque vous descendez avec un vélo chargé.

Premières impressions

Il ny a pas moyen déviter le poids de ce vélo, mais il y a un sentiment très réel que vous obtenez quelque chose qui résistera aux rigueurs que vous voulez lui faire subir. Ne jetez pas un coup dœil à cet avant et pensez à le lancer sur les sentiers à nimporte quelle vitesse, cest un vélo de trekking dans lâme, conçu pour une conduite plus sensible.

Cest cher, mais vous obtenez également des composants de qualité conçus pour un travail spécifique. Pour les citadins, vous trouverez peut-être que cest juste un peu trop gros pour le travail, mais pour ceux qui souhaitent parcourir le littoral pendant une série de week-ends, ce pourrait être juste le vélo électrique pour vous.

Le Merida eBig Tour 400 EG est un gros vélo, mais cest aussi un vélo amusant.

Écrit par Chris Hall. Édité par Mike Lowe. Publié à lorigine le 26 Avril 2021.