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CHICAGO (Pocket-lint) - Lidée des vélos électriques est loin dêtre nouvelle, certains brevets datant du XIXe siècle. Mais dans une année qui nous a vus trouver de nouvelles façons déviter les transports en commun au nom de la distanciation sociale en ville, le vélo électrique est au centre des préoccupations.

Même les grandes marques, comme Harley-Davidson, se sont lancées dans laction. Eh bien, le projet de prototype original de la société sest scindé en cette série de vélos électriques, le Serial 1, qui reste sous le contrôle dune équipe danciens ingénieurs Harley.

Il est juste de dire quune Harley na jamais été destinée au cycliste passionné. Et avec une expertise en ingénierie de précision à deux roues, le Serial 1 - qui se décline en quatre modèles différents - est-il un moyen idéal de vous livrer à destination avec un effort réduit, sans passer par une moto à part entière?

Types de vélos électriques

Les vélos électriques, ou vélos électriques comme on les appelle plus communément, offrent un avantage géant évident par rapport à leurs cousins manuels: la motorisation.

Bien quil soit possible de voyager à 15,5 mph (25 km / h) ou plus sur un vélo de banlieue ordinaire, cela peut prendre de la puissance pour les jambes et plus quun peu de transpiration. Pendant ce temps, vous pouvez suivre le trafic sur un vélo électrique tout en transpirant à peine.

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Il existe différentes qualités de vélos électriques en fonction de la puissance et de la propulsion proposées.

Les vélos électriques à assistance au pédalage de classe 1 (ou VAE) fournissent une puissance supplémentaire à partir dun moteur électrique jusquà 250 watts (en pédalant) et sont capables de vitesses modestes (moins de 20 mph / 32 km / h).

Les vélos électriques de classe 2 fournissent une puissance à la demande (sans pédaler) en plus de lassistance au pédalage.

Les vélos à assistance au pédalage de classe 3 (S-Pedelecs) ont des moteurs supérieurs à 250 watts et peuvent atteindre des vitesses de 30 mph / 48 kmph ou plus. Dans certaines régions, comme lUE, ceux-ci ne sont pas classés comme des vélos électriques, mais plutôt comme des cyclomoteurs - et nécessitent un permis pour les conduire.

Les vélos électriques de classe 4 ne fonctionnent quà la demande et sont généralement classés comme cyclomoteurs.

Né une Harley

Le nom Harley-Davidson est probablement celui que vous associez à des motos brutalement bruyantes et non à celui que vous pourriez vous attendre à voir sur nimporte quel véhicule électrique. Cependant, le récent modèle électrique Livewire de la société a changé tout cela et a récemment été testé à ses limites par Ewan McGreggor sur sa dernière série Long Way Up .

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Lors du développement de cette moto électrique Harley révolutionnaire, la société avait une équipe distincte travaillant sur un vélo à pédale électrique. Cependant, quelque part le long de la ligne, une décision a été prise de scinder ce projet en sa propre entreprise. Ainsi, la série 1 a été formée.

Le nom est une référence à la première moto Harley-Davidson créée en 1903 - connue sous le nom de numéro de série un - et chaque moto porte également le slogan «powered by Harley-Davidson» sur le hauban. Ce nest donc pas précisément une Harley, mais elle est enracinée dans lhistoire.

Les modèles

Série 1 officiellement lancée en novembre 2019 avec quatre modèles. Celles-ci vont du Mosh / cty dépouillé, au 28 mph / 45kmph Class 3 Rush / cty Speed. Ceux-ci seront tous disponibles plus tard en 2021 (certains dès le printemps) avec des précommandes désormais ouvertes via le site Web pour les États-Unis et lEurope - notant que, région par région, des limites de vitesse différentes peuvent sappliquer.

Nous avons eu la chance dessayer des prototypes des quatre pour avoir une idée de la façon dont ils gèrent. Cet examen est basé sur le temps passé avec ces derniers.

Tous les modèles comprennent des freins hydrauliques avant et arrière, une transmission par courroie en fibre de carbone et des pneus Schwalbe Super Moto-X. Un puissant phare avant à LED est présent sur tous les modèles, tandis que les feux arrière à LED (et les feux de freinage) sont intégrés au cadre. Le badge avant Serial 1 sallume également lorsque le vélo est sous tension.

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La batterie (529Wh ou 706Wh) est amovible pour permettre une charge séparée si nécessaire. Le moteur électrique de 250 W est un moteur Brose TF MAG monté au milieu qui produit un couple de 90 Nm / 66 pi-lb. Cette puissance est fournie sous forme dassistance au pédalage avec quatre modes de puissance croissante: Eco, Tour, Sport et Boost. Il existe également une fonction dassistance à la marche pour vous aider à pousser le vélo sur une pente.

Bien que nous nayons pas eu les vélos assez longtemps pour tester leur autonomie ou leur temps de charge, les spécifications suggèrent une large autonomie de 35 à 100 m (56 à 160 km), en fonction de lutilisation et du terrain, et un temps de charge de 3,5 heures à 75%. (6,5 heures à 100%) pour la plus grande batterie et 2,6 heures à 75% (4,75 heures à 100%) pour la plus petite unité. En pratique, pour un trajet moyen, cela signifie probablement une charge pour la nuit tous les trois à quatre jours.

Selon le modèle, les cadres sont disponibles dans un choix de trois ou quatre tailles avec un choix de finition de couleur.

Mosh / cty

Le Mosh / cty est le plus abordable de la gamme - à 3399 $ (2529 £ / 2789 €) et ressemble le moins à un vélo électrique tel que nous le connaissons. Fini en noir mat, le vélo a été dépouillé de nombreux accessoires vus sur les autres modèles, à lexception de la béquille et des puissants phares avant et arrière à LED. Une version alternative ajoute un petit accent de bleu à la finition.

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Le vélo dispose dun moyeu de roue libre à une vitesse, ce qui rend le pédalage très réactif et facile à conduire sur différents terrains. Le moteur électrique de 529Wh est contrôlé par une commande à bascule subtile sur le guidon qui affiche une série de un à quatre feux selon que ce soit en mode Tour, Eco, Sport ou Boost. Cela vous permettra de maintenir des vitesses allant jusquà 20 mph - bien que nous ayons pu en tirer un peu plus sur une ligne droite. Nul doute que cela se limitera à des vitesses inférieures pour dautres marchés, comme le Royaume-Uni.

Le Mosh, à bien des égards, ressemble et se sent le plus «Harley» des quatre modèles. La conception épurée le rend plus léger que les autres et bien quil ne dispose pas de la plus grande batterie de 706Wh ou de la vitesse de classe 3, cétait le plus amusant à conduire. `` Plus léger est bien sûr un terme relatif pour un vélo qui pèse 21,9 kg (48 lb) - bien que ce soit à peu près le même que de nombreux vélos de location occasionnels non électriques dans les grandes villes.

Cest aussi toujours un vélo de ville car, à part les gros pneus Schwalbe, il ny a pas de suspension ici.

Rush / cty

Au prix de 4499 $ (3349 £ / 3695 €), ce modèle de banlieue de milieu de gamme est livré avec tous les gadgets nécessaires - dun compteur de vitesse numérique et dune batterie plus grande de 706Wh à un compartiment de rangement, des sacoches, des garde-boue et une cloche. Il vient dans une finition noire, mais cette fois avec plus dun brillant, ou alternativement dans un gris clair (qui est appelé `` argent vapeur mat) avec des accents noirs et orange.

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Contrairement au Mosh à une vitesse, le Rush est équipé de la transmission automatique intelligente Enviolo Automatiq. Cela fournit un rapport de transmission constamment variable qui sajuste pour maintenir une cadence constante. En utilisant lapplication mobile Serial 1, vous pouvez ajuster vos révolutions par minute (RPM) et obtenir une gamme de statistiques dutilisation.

Les engrenages variables peuvent sembler un peu étranges lors de la première utilisation, car ils démarrent sur un rapport élevé avant de redescendre lorsque vous augmentez la vitesse. Avec la puissance supplémentaire du moteur, cela signifie que vous pouvez réellement rester assis lorsque vous approchez dune colline ou que vous partez dun départ arrêté.

Un autre avantage de cette transmission est quune fois que vous augmentez la vitesse, il est plus facile de la maintenir, même avec le moteur sur un réglage plus bas. Bien que les spécifications indiquent une assistance maximale allant jusquà 20 mph / 32 km / h, ce vélo est plus que capable de suivre le trafic rapide si vous mettez un peu de travail. Encore une fois, en fonction du territoire de sortie, ne vous attendez pas à une telle vitesse À la libération.

Rush / cty Step-thru

À un prix de 100 $ (75 £ / 80 €) de moins que le Rush ordinaire à 4399 $ (3275 £ / 3610 €), la principale différence de ce modèle est le cadre inférieur. Cest plus unisexe dans son attrait et un peu comme de nombreux vélos de style européen, ou les vélos payants à lheure qui sont devenus une caractéristique commune dans les villes du monde entier. Il dispose également dune batterie plus petite de 529Wh pour éviter une bosse saillante sur le cadre de passage.

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Comme le Rush standard, il comprend des sacoches, des garde-boue, une cloche et un compteur de vitesse numérique - qui donne également un contrôle visuel du mode du moteur électrique. Il y a aussi un compartiment de rangement assez grand pour accueillir un cadenas de vélo pliable, comme lAbus Bordo.

En plus dune option noir brillant, ce modèle est livré dans une finition blanche et noire qui lui donne une sensation de vélo électrique plus moderne. Ceci est susceptible davoir un attrait plus universel que les options noires et grises. Bien quil y ait peu de différence dans la manipulation ici, le cadre étape par étape est susceptible de se tailler son propre public.

Vitesse de pointe / cty

Contrairement aux trois autres modèles ici (qui sont des vélos de classe 1), le Rush Speed est un vélo de classe 3 et offre une assistance moteur jusquà 28 mph / 45 kmph. Il sagit dune distinction notable dans les pays où ces vélos électriques sont traités comme des cyclomoteurs et nécessitent donc linclusion de certaines caractéristiques de sécurité. Au Royaume-Uni, les vélos de classe 3 nécessitent une assurance moto et des taxes, un permis de conduire et un casque de moto. Actuellement aux États-Unis, il ny a aucune réglementation supplémentaire pour les vélos de classe 3.

Mis à part la puissance supplémentaire, le Rush / cty Speed à 4999 $ (3720 £ / 4100 €) est très similaire au Rush régulier. Il comprend les sacoches / garde-boue avant et arrière, la plus grande batterie 706Wh et le rapport de démultiplication constamment variable. Les modèles pour lEurope et le Royaume-Uni comprendront les caractéristiques de sécurité requises, telles que les supports de plaque dimmatriculation et le klaxon. Comme le Rush Step-thru, ce modèle est disponible dans un choix de noir ou dune finition blanche et noire.

La vitesse supplémentaire est perceptible ici lorsque vous placez le moteur dans les modes Boost ou Sport plus élevés, et vous pouvez rapidement atteindre une vitesse de croisière de plus de 25 mph / 40 kmph avec peu deffort. Compte tenu de laugmentation de prix relativement faible de 400 $ (300 £ / 330 €) pour ce modèle, les acheteurs américains sont susceptibles dopter pour ce modèle, tandis que ceux du Royaume-Uni et dEurope pourraient être découragés par les implications juridiques - car ce nest pas vraiment un vélo électrique.

Premières impressions

Jusquà présent, la plupart des vélos électriques nétaient, au mieux, pas originaux - et le plus souvent laids. Grâce à une conception intelligente - qui comprenait le fait de cacher tous les fils à lintérieur du cadre et de maintenir le moteur bas et à mi-hauteur - la série 1 a réussi à produire un look moderne et épuré avec un clin dœil au premier modèle Harley.

Tout en exigeant certainement un prix élevé, les trois modèles Rush sont dexcellents choix pour les vélos électriques de banlieue. Cependant, cest le Mosh qui se démarque vraiment comme étant quelque chose dunique. Pour nous, la seule chose qui manque ici est une version classique avec les pneus à flancs blancs et le siège en cuir marron, comme initialement taquiné par Serial 1.

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Un vélo électrique époustouflant, passionnant lorsque vous accélérez et qui inspire confiance lorsque vous freinez. Sur de bonnes routes et pistes cyclables, la conduite est belle et douce et les choses ne deviennent rugueuses que sur des surfaces très cahoteuses. La gamme est également phénoménale.

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Une expérience de conduite délicieusement douce qui nous a donné envie de lutiliser pour explorer encore plus la ville, ce qui, selon nous, serait le résultat de tout nouveau propriétaire. Il a lair génial aussi, au point quil a attiré des compliments et a complètement trompé les gens qui ne savaient pas quil était électrique, tout en cachant une gamme de fonctionnalités intéressantes pour rendre votre voyage plus facile et plus confortable. La gamme est vraiment solide, tandis que lexpérience logicielle est fluide et facile.

Écrit par Mat Gallagher. Édité par Mike Lowe. Publié à lorigine le 23 Décembre 2020.