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(Pocket-lint) - Le soleil brille et nous sommes assis sur le Rayvolt Cruzer au bord de l'un des parcs de Londres. Il n'y a pas de cachette à l'attention : les têtes pivotent, les conversations étouffées entre passants, les enfants pointent.

Pour ceux qui veulent un peu d'attention, le Rayvolt Cruzer est fait pour vous. C'est le genre de vélo qui va voir les conducteurs ralentir pour regarder par la fenêtre. C'est le genre de vélo qui arrête les piétons sur leurs traces. « C'est un vélo cool », disent une paire de joggeurs.

Design rétro exubérant

L' attention est à la hauteur, bien sûr. Ce vélo électrique surdimensionné et surdimensionné dégoulinera de charme rétro, de sa longue empattement aux garnitures en cuir et accessoires. C'est le genre de vélo que les journées ensoleillées ont été faites pour.

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Rouler sur des pneus gras - avec un grand phare central (en option, 130£) - c'est beaucoup plus comme une moto dans sa conception. Le cadeau est que le Cruzer est livré avec des pédales et une chaîne - ce qui est aussi très long - mais vous seriez pardonné de penser que vous étiez en train de regarder une sorte de moto vintage.

Avec un moteur arrière monté sur moyeu et un bloc-batterie revêtu de cuir assis au centre du châssis, tout ce qu'il manque, ce sont les tuyaux d'échappement. Mais dans ce monde respectueux de l'environnement, les tuyaux d'échappement ne sont plus la quintessence de cool - l'énergie électrique est.

Le Rayvolt, alors, est un vélo électrique unique. C'est grand, c'est exubérant et, bien que ce ne soit pas à tous les goûts, ceux que nous avons montrés ont été pris par ses charmes. Assis à côté de ce Cruzer vous vous sentez comme une étoile ; les rues banlières fades sont dépouillées comme vous avez l'impression de rouler le long d'une autoroute californienne, l'une des belles personnes, un supplément de Sons of Anarchy.

Mais cette conception a ses inconvénients. Ce vélo est extrêmement lourd. Il est disponible en deux tailles et différentes configurations, mais la taille plus grande avec des roues de 26 pouces est de 34 kg. La plupart du poids est vers l'arrière grâce à la batterie et au moteur et vous le sentirez lorsque vous essayez de soulever le vélo. C'est maladroitement lourd.

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Cette taille aura également un impact sur la façon dont il est pratique de vivre avec le vélo. La longueur signifie qu'il est difficile de passer dans les espaces restreints et où vous pourriez soulever un vélo régulier sur sa roue arrière pour marcher dans la maison, ce n'est pas possible avec le Rayvolt - car il serait alors trop grand pour passer par un cadre de porte standard.

Cela laisse le Cruzer comme la réserve de ceux qui ont quelque part joliment accessible pour le stocker, comme un garage.

La vie sur la route

La géométrie du cadre du Cruzer signifie qu'il s'agit d'une position de conduite détendue, beaucoup plus comme un cycliste bas qu'un vélo classique. Cela signifie qu'il est facile de s'asseoir sur ce vélo avec les deux pieds au sol, mais les pédales sont en avant, ce qui signifie que vous devez saisir le guidon bien et serré pour mettre n'importe quelle force à travers eux.

Cela nous a rappelé un pédalo à la plage, ce qui signifie à certains égards forme au-dessus de la fonction : il est difficile de voir que quelqu'un ait vraiment pensé que vous deviez pédaler ce vélo avec le moindre sérieux. C'est parce qu'il est électrique, avec la manette dans la manivelle détecte lorsque vous pédalez puis que vous vous balancez pour offrir de l'aide du moteur.

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Le résultat est que le Rayvolt Cruzer se met à la hauteur des limites légales avec à peine une rotation des pédales. En le promenant dans la banlieue de Londres, en haut et en bas de la colline étrange, notre fréquence cardiaque n'a jamais dépassé 100bpm. Essentiellement, ça veut dire qu'on n'a pas vraiment fait d'efforts du tout.

Philosophiquement, cela dicte ce qu'est le Cruzer : il n'a pas l'impression d'être un vélo parce que vous ne le faites pas vraiment comme un vélo. Et compte tenu de son poids, il serait épuisant de le parcourir n'importe quelle distance sans cette assistance électrique.

Parking que d'un côté, la configuration de la Rayvolt - malgré ses looks rétro - est très sophistiquée. Tout d'abord, il y a les capteurs dans la manivelle qui détectent et activent l'assistance moteur, puis il y a le moteur qui applique cette puissance en douceur. C'est la puissance que vous ressentez vraiment sur le Cruzer - ce n'est pas comme le Brompton Electric ou Gocycle qui offrent une assistance subtile - comme vous aurez l'impression de rouler sur le moteur.

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C' est là que la deuxième partie du paquet se balance. Le moteur est disponible en deux tailles (nous avions le plus grand, qui coûte 100£de plus) et il détectera et adaptera la puissance qu'il fournit pour vous maintenir à la limite de vitesse légale pour l'assistance électrique. Grâce à un gyroscope et à une surveillance constante, il peut s'adapter pour faire monter les collines avec à peine une baisse de vitesse - et très peu d'augmentation du travail du pilote.

Ce système fonctionne-t-il ?

La plupart du temps, cela fonctionne très bien. Une touche de rotation sur les pédales et vous sentez le vélo décoller sous vous. Vous pouvez ensuite rouler sur une rotation lente des pédales à la limite de vitesse que vous êtes autorisé dans le pays (pour le Royaume-Uni, cette limite est de 15.5mph/25kmph). Parfois, vous risquez de glisser et de vous retrouver pédaler un peu plus fort, mais le fait de reculer et de faire moins donne généralement le même résultat - en fonction de la force que vous avez réglée l'assistance à la pédale, bien sûr.

Là où les choses viennent un peu décollées, c'est s'éloigner des lumières, ou loin d'un rond-point. Vous devez faire tourner les pédales avant que le moteur ne démarre : vous ne pouvez pas sprint loin des lumières comme vous le pouvez sur un vélo à pédale classique - ce n'est pas la bonne position pour le faire. Cela signifie que la conduite stop-start n'est pas particulièrement fluide, donc ce n'est pas un excellent vélo de banlieue pour Londres.

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Mais quand vous êtes en route, vous êtes presque un passager, le long du trajet, très loin pour une croisière tranquille. Avec une autonomie de 25 miles pour la batterie standard ou 50 miles pour la batterie étendue (avec une hausse de prix de 500£), c'est un vélo qui vous permettra d'obtenir la plupart des endroits où vous voudrez aller.

Il y a aussi un chargement rapide. Rayvolt n'utilise pas de batteries bon marché - elles viennent de Panasonic et de Samsung - ce qui explique pourquoi le prix demandé est si élevé.

Il y a une autre astuce que Rayvolt propose : le freinage régénératif. Lorsque vous prenez les freins, vous sentirez le redémarrage, en utilisant le moteur pour inverser la charge de la batterie, avant que les freins hydrauliques ne se pince. Cela signifie qu'une partie de votre freinage rechargera les batteries plutôt que de perdre cette énergie par frottement. Cela peut également signifier que vos plaquettes de frein durent plus longtemps.

Nous avons constaté, à l'occasion, que nous avions l'air de tomber de vitesse, et que le regen semblait avoir commencé tout seul. Un coup de frein a relâché cette opération, voyant un retour à la bonne conduite.

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L' autre chose que vous ne trouverez pas sur ce cadre est la suspension. Bien que les fourches avant ressemblent à des amortisseurs, ce n'est pas le cas, donc sur les routes en ornières du Royaume-Uni, c'est un peu difficile. Nous avions le sacoche avant sur le guidon au départ, mais il a tellement bafoué que nous l'avons retiré. La longueur de la chaîne n'est pas idéale pour les routes accidentées, car elle rebondit en faisant beaucoup de bruit - ce qui est un inconvénient si vous vous aventurez hors route.

Un peu mieux connecté

Nous mentionnons le côté offroad des choses, car il y a une application d'accompagnement qui va avec le Rayvolt qui peut changer le contrôle de la moto. Il utilise Bluetooth basse énergie (BTLE) pour se connecter et grâce aux capteurs à travers le vélo, l'application sait ce qui se passe. Il sait, par exemple, quand vous tirez le frein.

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L' une des principales fonctions de l'application - en plus de vous donner des rapports sur la vitesse - est de gouverner le mode de conduite du Cruzer. Cela glisse dans une zone légèrement grise, Rayvolt suggérant que les limites de route légales britanniques ne doivent pas s'appliquer si vous étiez hors route ou sur un terrain privé - donc vous pouvez modifier les paramètres. Nous imaginons également que cela permet ensuite à Rayvolt de vendre dans différentes régions et de changer simplement la configuration.

Offroad supprime les limites, vous donnant la pleine puissance du moteur. Et si vous avez choisi le moteur le plus puissant, cela vous donnera beaucoup plus de vitesse. Comme nous l'avons dit précédemment, cela est principalement conçu pour vous aider à maintenir la vitesse en montée, mais vous pouvez également le déployer sur le plat - en observant les restrictions légales bien sûr.

L' application est un peu inhabituelle dans sa conception et pas vraiment très claire - avoir « save » et « send » comme les options de confirmation n'aide pas vraiment et avec Android nous avons eu du mal à maintenir une connexion (bien que nous l'avons vu fonctionner plus facilement sur iPhone).

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Il y a aussi la possibilité d'avoir un chargeur de téléphone, de sorte que vous pouvez charger votre téléphone à partir du vélo pendant que vous roulez. Et pendant que nous parlons d'extras optionnels, il y a une gamme de choix. Parce que le Rayvolt est unique dans son design, certains accessoires classiques peuvent ne pas s'adapter - mais il y a des sacoches, des miroirs, des garde-boue et, pour les plus grands, il y a une extension de selle pour soulever le siège un peu plus haut.

Premières impressions

Vous savez probablement si vous voulez un Rayvolt Cruzer ou non dès que vous le voyez. Contrairement à d'autres vélos électriques, c'est une déclaration d'individualité et pour certains, il ne fera pas ce qu'ils veulent - c'est plus électrique et moins de vélo par rapport à de nombreux rivaux conventionnels.

D' un point de vue pratique, il y a aussi des limites. Vous ne serez pas en mesure de monter les escaliers dans votre appartement ou de le garder dans le couloir de votre maison londonienne partagée - c'est juste trop grand - et c'est une bête chère aussi.

Mais pour tous les looks rétro et le design original du Cruzer, il est étonnamment sophistiqué d'un point de vue technologique. Ce n'est peut-être pas un vélo électrique pour les masses, mais il va gagner le cœur de quelques-uns.

Alternatives à considérer

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Gocycle G3

Le Gocycle est également riche en technologie et offre un design sophistiqué. Pouvoir dire que le Gocycle est plutôt plus conventionnel que Rayvolt dans son design est quelque chose, étant donné qu'il s'agit d'un monocoque conçu sur mesure. Alors que les deux offrent une assistance électrique, le Gocycle offre un service de navette compact avec son système ClearDrive et ses moyeux à dégagement rapide.

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Brompton Electric

Le père des vélos pliants faits à la main, le Brompton Electric met de l'énergie dans le paquet, ce qui rend la vie des navetteurs encore plus facile. Cette Brommie se trouve la batterie sur l'avant, donc si vous ne voulez pas cette puissance, vous pouvez simplement l'enlever et rouler le vélo comme d'habitude.

Écrit par Chris Hall.