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(Pocket-lint) - Le coureur de marathon le plus rapide au monde, Eliud Kipchoge, espère qu'une nouvelle chaussure de course conçue et développée par Nike en seulement 4 mois le propulsera vers la victoire au Marathon de Londres 2018 cette semaine.

La nouvelle chaussure est en fait une variante de la chaussure qu'il portait pour l'événement Breaking2 qui l'a vu courir les 26,2 miles en 2:00:25. Mais présente un tout nouveau design supérieur qui a été imprimé en 3D plutôt que tissé à l'aide de la technologie Flyknit populaire de Nike.

« Nous avons toujours utilisé l'impression 3D pour affiner le design, mais l'un de nos designers a vu qu'il y avait un énorme potentiel avec le matériau et le processus de conception au-delà du prototypage », explique Bret Schoolmeester, concepteur mondial de chaussures Nike Running à Pocket-Lint alors qu'il présentait la nouvelle chaussure à porter par Kipchoge et Sir Mo Farah pour la course.

La décision d'essayer d'améliorer la Nike Zoom Vaporfly Elite est venue suite à une course de Kipchoge lors du marathon de Berlin 2017.

Les

conditions humides signifiaient que le matériau Flyknit de la chaussure absorbait l'eau et que l'eau n'était pas capable de s'évaporer, ce qui ajoutait du poids. Kipchoge s'est tourné vers Schoolmeester et son équipe de design pour faire quelque chose de mieux à temps pour Londres.

« Nous avons imprimé une chaussure et puis j'ai pensé, je vais juste courir dans ces chaussures et voir ce qui se passe. Il s'adapte incroyable et se sentait vraiment bien, mais s'est rapidement effondré à la fin de la course. Nous savions qu'il y avait encore du travail à faire, mais nous tous, au sein de l'équipe, avons dit qu'il y avait un énorme potentiel ici, continuons à aller de l'avant, et l'un des grands avantages était de rapidement tourner les itérations et de résoudre les problèmes au fur et à mesure. »

En utilisant une phase de prototypage rapide, l'équipe de conception Nike Running a parcouru des milliers de possibilités supérieures avant de frapper « print » sur plusieurs variantes pour chaque prototype.

« Nous avons mis une équipe très petite d'environ trois à quatre personnes sur le projet et nous leur avons dit de créer quelque chose aussi vite que possible pour créer une chaussure d'ici avril qui serait prête pour le marathon de Boston et de Londres. »

Grâce à cette approche, l'équipe de conception a pu créer la version finale en une fraction du temps qu'elle prendrait normalement.

NikeNike Flyprint La nouvelle technologie de chaussure imprimée en 3D qui devrait propulser Kipchoge et Mo Farah à Londres marathon grandeur image 2

« Les concepteurs ont fait des mises à jour de la chaussure en quelques heures, Kipchoge a demandé de minuscules modifications de détails sur l'étanchéité dans des zones spécifiques au fur et à mesure que la chaussure se développait », a ajouté Schoolmeester.

Le résultat final est la Nike Zoom Vaporfly Elite Flyprint, une chaussure qui pèse 169 g et est 11g plus légère que son prédécesseur Flyknit Breaking2.

Pour rendre tout cela possible, Nike a utilisé l'impression 3D pour créer un nouveau textile qu'elle appelle Nike Flyprint : la première empeigne textile imprimée en 3D dans les chaussures performantes.

À son niveau le plus basique, les tiges Nike Flyprint sont produites en utilisant un processus similaire au nombre d'imprimantes 3D dans le travail à domicile en construisant des couches pour créer une forme tridimensionnelle.

La tige sans couture est ensuite collée thermiquement aux éléments Flyknit, comme la zone en dentelle pour plus de confort, avant d'être collée à la semelle pour créer la chaussure.

Flyprint et Flyknit sont ce que Nike appelle des « technologies additifs ». C'est l'impression de la chaussure soit via une imprimante 3D ou via le tissage du fil à un niveau détaillé comme avec Flyknit.

C' est en adoptant ces technologies que Schoolmeester de Nike dit avoir été en mesure de créer la nouvelle chaussure :

« La conception de calcul est fantastique car elle nous permet de repousser les limites de ce que nos concepteurs pourraient normalement trouver. Mais ce n'est que bon comme ce que vous allez faire avec elle à la fin. Si vous pouvez concevoir une structure que vous ne pouvez pas imaginer mais que vous ne pouvez pas la construire, elle reste juste sur l'écran de votre ordinateur. Ce [Nike Zoom Vaporfly Elite Flyprint] est notre meilleur exemple à ce jour de conception de calcul et de fabrication de calcul pour amplifier ce qui est possible. »

NikeEliud Kipchoge image 1

En termes de design, l'avantage de Flyprint apparaît évident. La chaussure 3D peut être créée spécifiquement pour l'athlète avant d'être imprimée localement plutôt que dans une usine à mi-chemin du monde, mais surtout pour Nike à ce stade, cette itération rapide signifie que les temps de cycle de test et de révision sont considérablement réduits.

« Nous avons constaté qu'il est extrêmement important de travailler avec la coupe de l'athlète. Il se peut qu'Eliud [Kipchoge] nous demande de serrer une partie de la chaussure pour se sentir plus en sécurité, nous pouvons le faire maintenant ! » Schoolmeester nous le dit avec enthousiasme. « Flyknit est tout connecté, les fils sont connectés en un long fil, où Flyprint nous permet de faire un changement dans une partie spécifique de la chaussure et pour qu'elle soit seulement ressentie à un point fixe. Mieux encore, nous pouvons le créer, l'imprimer ce jour-là, et tester en quelques heures et si cela ne fonctionne pas, essayer quelque chose d'autre immédiatement. »

Avec les chaussures pouvant être créées en moins de 45 minutes, vous pouvez voir l'attrait.

C' est cet attrait qui signifie que cela, dit Schoolmeester, c'est la façon dont Nike fabriquera toutes ses chaussures de course pour son programme de coureurs d'élite à l'avenir.

Mais ce ne sont pas seulement les athlètes d'élite qui auront accès à la nouvelle chaussure et à la nouvelle technologie. Le Nike Zoom Vaporfly Elite Flyprint sera disponible en édition très limitée pour les autres à acheter avant le marathon de Londres.

« Ce n'est pas une chaussure unique. Nous avons utilisé ce projet pour déterminer comment utiliser Flyprint et maintenant, nous allons voir comment nous pouvons le rendre commercialement viable dans un sens plus large. »

Une version d'entraînement grand public de la chaussure, dit Nike Pocket-Lint, sera disponible avant la fin de 2018.

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Écrit par Stuart Miles. Publié à lorigine le 16 Avril 2018.