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Apple est l'un des plus grands détenteurs de brevets au monde.

Rien que l'année dernière, elle a obtenu plus de 2 100 dépôts, portant son total à plus de 75 000, et cet énorme catalogue a mené à de multiples guerres de brevets avec ses rivaux au fil des ans. Le géant de la technologie compte des équipes de chercheurs, d'ingénieurs et de designers à travers le monde qui travaillent sur des technologies futuristes ou des solutions à des problèmes existants et ils peuvent parfois être utilisés pour avoir un aperçu de ce qu'Apple est susceptible de publier ensuite ou du moins ce que l'entreprise envisage à l'avenir.

Nous avons sélectionné sur le volet les brevets les plus intéressants, inhabituels ou futuristes décernés à Apple au cours de la dernière décennie pour montrer combien de doigts Apple a ou prévoit d'avoir dans ses tartes technologiques.

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Lunettes AR

Apple a été couru pour travailler sur une paire de lunettes AR pendant des années après qu'un paten ait révélé les détails d'un système qui consiste à superposer des repères numériques sur l'écran dans une paire de lunettes que le porteur peut contrôler à l'aide de gestes. Le brevet initial, intitulé « Méthode de représentation des points d'intérêt dans la perspective d'un environnement réel sur un appareil mobile et un appareil mobile à cet effet », a été décerné pour la première fois en 2016. Depuis lors, deux brevets de continuation ont été déposés, puis gagnés, en 2017 et encore plus tôt cette année. Les dessins montrent des repères superposés au champ de vision d'une personne, les aidant à naviguer et à explorer les rues de Munich. Le porteur est alors vu sélectionner virtuellement un point de repère pour en savoir plus.

Scanner d'empreintes digitales à écran tactile

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Un brevet déposé en janvier 2013, et délivré seulement cinq mois plus tard, montre qu'un scanner d'empreintes digitales est installé sur un écran tactile, ce qui vous permettrait de déverrouiller votre téléphone simplement en touchant l'écran. À l'époque, le brevet semblait un peu lointain, mais après la sortie de l'iPhone 5S en septembre de la même année, avec sa fonction biométrique TouchID, il a donné plus de sens à ce brevet et aux plans d'Apple pour la technologie. Bien sûr, Apple a depuis abandonné TouchID en faveur de FaceID sur ses derniers iPhones, mais un certain nombre de modèles de sa gamme MacBook utilisent encore la numérisation d'empreintes digitales intégrée dans un bouton en verre qui pourrait bien utiliser des éléments de cette technologie de brevet originale.

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Casque sport biométrique

Parlant de biométrie, ce brevet de 2008 et délivré en 2014 décrit un système de surveillance sportive pour les écouteurs capables de suivre la température, la fréquence cardiaque, la respiration et d'autres signes vitaux d'un porteur. Les dessins sont très différents des écouteurs propriétaires d'Apple, en ce qu'ils ont un design supra-auriculaire, mais ils ressemblent remarquablement à la gamme Beats PowerBeats, faite par la société Apple a acheté la même année ce dépôt a été attribué. Le brevet décrit également l'utilisation des écouteurs pour contrôler un appareil électronique distinct, ce qui est une caractéristique qui s'est matérialisée avec les écouteurs d'Apple, mais nous n'avons pas encore vu les versions entièrement biométriques illustrées.

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MacBook alimenté par un iPhone

En 2016, Apple a déposé un brevet qui, avec le recul, ressemble à l'idée derrière Dex de Samsung. Décrit comme un simple « accessoire électronique », les dessins qui accompagnent montrent qu'un téléphone est installé dans le boîtier d'un ordinateur portable, où le pavé tactile est habituellement assis. Ce téléphone serait alors utilisé pour alimenter l'ordinateur portable en utilisant sa propre puissance de traitement, GPU, CPU et plus encore. Dans un dessin séparé, une tablette est affichée en étant insérée dans une position où le moniteur de l'ordinateur portable serait habituellement assis.

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Une caméra intégrée à un bracelet Apple Watch

Dans un brevet récemment décerné, Apple envisage d'installer un capteur optique — lecture, appareil photo — dans un bracelet souple et lâche attaché au bracelet de son Apple Watch. Le brevet explique que le capteur serait placé à une « extrémité distale d'un bracelet de montre », qu'il serait utilisé pour prendre des photos soit via l'écran de la montre, soit via un iPhone ou un iPad, et qu'il pourrait ensuite partager les images par transfert de données vers un appareil connecté. Lorsqu'elle a récemment introduit des plans cellulaires dans son Apple Watch, l'entreprise a fait un pas en avant pour rendre les gens moins dépendants de leur téléphone et ce brevet le soutient. Comme l'explique Apple dans le dossier : « Une montre connectée capable de capturer des images et des vidéos peut offrir aux utilisateurs l'occasion d'être plus dépendante de leur montre connectée et moins dépendante d'autres appareils [et peut] permettre à un utilisateur de renoncer à transporter un smartphone lorsqu'il effectue des activités où il serait difficile à prendre un smartphone (p. ex. randonnée, course à pied, natation, surf, snowboard, etc.). »

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Bracelet de montre auto-ajustable

Poursuivant le thème de l'Apple Watch et semblant s'inspirer des baskets auto-ajustables de Back to The Future, ce brevet décrit une série de bracelets Apple Watch auto-ajustables. En décrivant la technologie comme un « ajustement dynamique pour les appareils électroniques portables », les porteurs seraient en mesure de serrer ou de desserrer le bracelet par l'intermédiaire de l'écran de la montre. Il a été conçu parce que, comme l'explique le classement, « les bracelets de montre conventionnels peuvent attraper, pincer ou tirer les cheveux ou la peau d'un utilisateur pendant son utilisation si le bracelet est trop serré » et « les utilisateurs de montres-bracelets classiques et/ou de dispositifs de suivi de la santé peuvent choisir un ajustement tolérable (mais pas optimal) ; réserver des bandes serrées pour les dispositifs de suivi de la santé et de la condition physique et des bandes lâches pour les montres-bracelets classiques. »

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Un clavier anti-miettes

Un brevet particulier et vraiment utile que nous sommes déçus de ne pas avoir vu se concrétiser complètement est ce dépôt, décerné en mars 2018. Appelés « Prévention de l'entrée des claviers », les documents décrivent deux systèmes distincts qui pourraient être intégrés dans les claviers pour empêcher les miettes, la saleté et les débris de rester coincés sous les clés. Un système consiste à sceller les interstices entre les touches, tandis qu'une seconde idée plus technique voit une membrane installée sous chaque clé qui soufflerait de l'air chaque fois qu'une touche est pressée.

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Apple veut t'empêcher de filmer des concerts

Dans ce qui pourrait être considéré comme un mouvement controversé, selon le côté de la clôture que vous êtes assis, en 2016 Apple a reçu un brevet conçu pour désactiver à distance la capture de photos ou de vidéos dans certains endroits. En particulier, pour empêcher les gens de filmer des concerts et des spectacles en direct. Le dépôt explique que la technologie pourrait permettre à une caméra sur un iPhone de détecter à la fois la lumière visible et infrarouge. Dans le cadre d'un cas d'utilisation positif, ces données infrarouges pourraient être utilisées pour montrer des informations sur une exposition de musée, par exemple, ou pour désactiver l'utilisation de la caméra lors d'un concert en direct, pour empêcher les gens de filmer un groupe, comme le montre ce dessin.

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Minuscules capteurs capables de détecter les gaz toxiques

Plus récemment, en août, Apple a reçu un brevet pour une série de capteurs de gaz et de modules d'étalonnage qui pourraient un jour être vus sur un futur iPhone. Le dossier décrit un dispositif mobile équipé d'un capteur de gaz miniature capable de détecter les gaz à oxyde de métal (MOX). En particulier, la configuration pourrait être utilisée pour détecter des niveaux dangereux de monoxyde de carbone et pourrait être adaptée aux futurs haut-parleurs intelligents ou autres produits domestiques en développement par Apple. Le PDG Tim Cook a récemment décrit le travail de l'entreprise dans le domaine de la santé et du bien-être personnels comme ayant le potentiel d'être sa « plus grande contribution » à l'humanité.

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Vêtements intelligents

Dans la même veine liée à la santé, un brevet publié début janvier décrit un gant intelligent entrelacé avec des circuits qui pourraient être utilisés pour suivre des signes vitaux tels que la pression artérielle, ainsi que la fréquence cardiaque et la respiration. Les brins conducteurs utiliseraient la technologie de détection de force pour prendre ses lectures avant d'envoyer les données à un ordinateur portable, un téléphone ou un autre appareil mobile connecté.

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iPhone pliable

A peine un brevet révolutionnaire, maintenant nous savons ce que nous savons sur Samsung Galaxy Fold, le Huawei Mate X et un certain nombre d'autres appareils de pliage, mais ce brevet pourrait s'avérer important à l'avenir si Apple soit entrer sur le marché des pliables, ou si elle décide que les modèles existants enfreignent sur les détails dans ce dépôt. Les détails sont relativement simples, même si la technologie en est loin, et le brevet décrit un écran qui se plie et s'ouvre comme un livre, autour d'une « région pliable ».

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Hologrammes 3D interactifs

L' un des brevets de science-fiction les plus complexes de cette liste est un dépôt décerné en 2014 pour un système interactif d'affichage tridimensionnel. Il décrit un écran tactile équipé de projecteurs et de miroirs qui projettent une image 3D qui flotte au-dessus de l'écran et peut être contrôlée et manipulée en plein air. En particulier, la configuration utiliserait un laser qui crée une image tridimensionnelle dans un « cristal non linéaire ou un affichage tridimensionnel. Il utiliserait alors un système de miroirs ou de lentilles pour projeter l'image qui a été formée sur l'écran en plein air. Les capteurs utiliseraient alors des techniques dites de trilatération pour suivre les mouvements de la main et répondre aux interactions de l'utilisateur.

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Rival des Hololens

Au-delà des lunettes AR brevetées et rugueuses, Apple a également récemment remporté un classement pour un système de réalité mixte semblable aux Hololens de Microsoft. Le brevet a été déposé en mars de cette année et délivré quatre mois plus tard, ce qui en fait l'un des plus rapides de cette liste. Comme les Hololens, le système proposé par Apple se compose de lentilles et de capteurs montés sur un écran à tête. Ces capteurs sont décrits comme étant capables de collecter des informations sur l'environnement de l'utilisateur, telles que des informations sur la profondeur et l'éclairage, ainsi que des capteurs qui recueillent des informations sur les expressions de l'utilisateur, les mouvements oculaires, les gestes de la main, etc.).