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Virgin Media et O2 sont sur le point de former une coentreprise pour créer un rival intégré pour la télévision, le câble et le mobile avec BT / EE. Lentreprise sera également un challenger majeur pour Sky.

La nouvelle intervient après avoir admis au cours du week-end quils étaient en pourparlers pour créer une coentreprise entre les deux sociétés qui fourniraient des services de téléphonie mobile et fixe et par câble et de télévision.

O2 est le plus grand réseau mobile du Royaume-Uni, avec environ 34 millions de clients. Virgin Media compte plus de 5 millions de clients utilisant ses services, mais son réseau de fibre est très apprécié.

Cette décision intervient quelques jours seulement après que le propriétaire dO2, Telefonica, eut émis une note de prudence à propos de lentretien, déclarant lundi: "Le processus entamé entre les deux parties est en phase de négociation, sans aucune garantie, à ce stade, de termes précis ou de sa probabilité. de succès."

Cependant, Telefonica tient à transmettre O2 depuis un certain temps; après laccord échoué de Three, elle a même pensé à faire de O2 une entreprise publique en 2016.

Cette décision sera sûrement examinée par les régulateurs - O2 a été la cible dune prise de contrôle de 10 milliards de livres sterling en 2015 par Three, propriété de Hutchison. Cette décision a été bloquée au motif quelle était anticoncurrentielle.

Il y a cependant une différence cette fois-ci: les entreprises sont globalement complémentaires. Virgin, détenue par Liberty Media, possède une entreprise de télévision par câble et de téléphonie et ne possède aucun spectre mobile, contrairement à O2. Trois, dautre part, est un rival direct de lO2 dans lespace mobile.

La fusion serait une coentreprise à parts égales. Lannonce parle de linvestissement que les deux sociétés font dans la 5G et les réseaux câblés - environ 10 milliards de livres sterling au cours des cinq prochaines années. Les entreprises disent quelles peuvent économiser environ 6 milliards de livres sterling déconomies en sassociant.

Virgin Media utilise actuellement le réseau de Vodafone pour fournir des services mobiles. Cela changerait, bien sûr, sil faisait équipe avec O2. O2 a également Tesco Mobile, Giffgaff et Sky Mobile fonctionnant sur son réseau en tant que réseaux virtuels (il possède Giffgaff et la moitié de Tesco Mobile).

Liberty Global avait également parlé à Vodafone dans le passé dun rapprochement, mais les pourparlers nont pas progressé.

À condition que laccord soit conclu, les deux sociétés seront réunies au milieu de 2021.

"Cest un choix naturel et complémentaire, O2 revenant au haut débit fixe et Virgin Media renforçant sa proposition de téléphonie mobile", estime Ernest Doku, expert des mobiles USwitch.

«Avec Vodafone ayant courtisé un rapprochement avec Virgin Media dans le passé et Three étant empêché dacquérir O2 en 2016, il sera intéressant de voir si les nouvelles daujourdhui déclenchent une course aux armements dans le reste de lindustrie.

"Les marques O2 et Virgin Media devraient rester à court terme, mais il sera intéressant de voir ce que cela signifie pour les clients existants en termes de produits et daccès à des services supplémentaires, tels que O2 Priority."