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La Station Spatiale Internationale n'est pas seulement l'un des plus grands exploits de l'humanité en matière d'ingénierie et de coopération intercontinentale, elle nous aide à regarder notre planète d'une manière qui ne serait pas possible sans son orbite constante.

Depuis que ses premiers habitants sont montés à bord de la gare en novembre 2000, 230 personnes de 18 pays y ont visité. À tout moment, un équipage international de six personnes vit et travaille à bord tout en voyageant à une vitesse de cinq milles par seconde, en orbitant la Terre toutes les 90 minutes.

Au cours des 19 dernières années, ces équipages, ainsi que les caméras installées à la station, ont capturé tout, des sentiers d'étoiles aux coups de foudre, des aurores lumineuses et des points de repère invisibles du sol. Voici une sélection des plus impressionnantes de ces images.

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Voie lactée et la foudre sur le Pacifique

Cette photographie à lentille courte des veilleuses de la Terre a été prise en août 2015 alors que la station survolait l'océan Pacifique et l'île de Kiribati, au sud d'Hawaii. Le motif des étoiles sur la photo fait partie de notre galaxie de la Voie Lactée, regardant vers son centre, et est représenté à côté de nuages sombres et denses de poussière. Les couleurs encadrant la courbure de la Terre présentent un mélange de couches vertes, orange et rouge de lueur d'air. La lumière vive dans la région inférieure droite de la photo est un éclair à l'intérieur d'une masse éclairée de nuages.

Nasa

SpaceX Crew Dragon silhouetté contre l'horizon de la Terre

Plus tôt cette année, SpaceX a effectué son premier vol d'essai Demo-1 du programme d'équipage commercial de la NASA à destination de la Station spatiale internationale. Le 2 mars 2019, un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon portant un mannequin d'essai, nommé Ripley en l'honneur du personnage de Sigourney Weaver dans l'Alien, a été transporté à l'ISS. Le bateau a amarré avec le module Harmony de la station un jour plus tard, livrant des fournitures et de l'équipement avant de débarquer et d'atterrir sur Terre le 8 mars avec Ripley intact. Cette image montre la silhouette de l'engin contre l'horizon de la Terre. La Demo-1 ouvre la voie aux premiers vols habités, qui devraient être lancés en novembre. SpaceX a essayé d'imiter les conditions à bord à tel point que Ripley était équipé d'un vaisseau spatial complet.

La Terre et l'ISS capturés dans « espace selfie »

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Au cours d'une promenade spatiale de six heures et demie en avril 2019, l'astronaute canadien David Saint-Jacques a pris ce « selfie spatial » dans son casque, parvenant à capturer la courbure de la Terre ainsi qu'une partie de la Station spatiale internationale. L'image se reflète sur une fine couche d'or utilisée sur les casques d'astronautes pour protéger les porteurs des rayons UV du soleil et des températures extrêmes. Au cours de cette promenade spatiale, l'astronaute de Saint-Jacques et de la NASA Anne McClain fixent une partie du bras robotique construit au Canada, connu sous le nom de Canadarm2, et installent des câbles pour renforcer la couverture des communications sans fil à bord de la station.

Nasa (CC BY-NC-SA 2.0)

Sentiers étoilés capturés sur Terre sur l'ISS

De novembre 2011 à juillet 2012, l'ingénieur de bord Don Pettit a pris des images incroyables de pistes d'étoiles tout en vivant à bord de la Station spatiale internationale. Chacune de ses images de piste d'étoiles consistait en des expositions temporelles de 10 à 15 minutes, composées de piles de prises de vue de 30 secondes. C'est parce que 30 secondes était la plus longue exposition possible des appareils photo numériques modernes à l'époque. Pettit prenait plusieurs clichés et utilisait un logiciel pour créer ces composites. Il est possible de capturer des traces d'étoiles sur Terre, en laissant l'obturateur de votre appareil photo ouvert au fur et à mesure que la planète tourne, mais les astronautes sont exposés (excusez le jeu de mots) à des vues en évolution plus rapide étant donné l'orbitale de 90 minutes de la station, ce qui rend les résultats plus frappants.

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Spacewalk au-dessus de la Nouvelle-Zélande

En toile de fond, les astronautes Robert Curbeam Jr. (à gauche) et l'astronaute de l'Agence spatiale européenne, Christer Fuglesang, effectuant des ajustements à l'extérieur de la Station spatiale internationale au cours d'une mission d'activité extravehiculaire (EVA) en décembre 2006. Au cours de cette promenade spatiale, qui était la première des cinq sorties spatiales de Fuglesang, la paire a remplacé une caméra vidéo sur les fermes de la station. La promenade spatiale a duré six heures et demie.

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Lumières des villes d'Europe du Nord

Ce plan nocturne, pris comme la Station Spatiale Internationale orbait 258 miles au-dessus de la Manche, montre les lumières des villes du nord de l'Europe. Dans le sens des aiguilles d'une montre de haut à droite en bas à gauche, les lumières les plus brillantes sont celles de Londres, Amsterdam, La Haye, Rotterdam, Anvers et Bruxelles.

La Scandinavie et les aurores boréales la nuit

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Une autre image frappante, prise en avril 2015, montre la Scandinavie du sud juste avant minuit sous une pleine lune, avec la courbure de la Terre illuminée par une aurore verte. Les zones sombres en bas à droite sont la mer Baltique et les lumières sculptent le littoral de la voie maritime du Skagerrak et du Kattegat. Les plus grandes grappes lumineuses de cette voie maritime proviennent d'Oslo et de Copenhague.

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Southern Lights capturées au-dessus du sud-ouest de l'Australie

Les

astronautes à bord de la Station spatiale internationale reçoivent en moyenne 16 levers de soleil et couchers de soleil toutes les 24 heures, ainsi que des spectacles lumineux éblouissants provenant d'aurores provoqués par des particules provenant de tempêtes solaires interagissent avec le champ magnétique des pôles Nord et Sud. Différentes particules créent des couleurs différentes, avec des affichages verts et rouges produisant de l'oxygène et de l'azote produisant des lumières violettes et bleues. Sur cette image, des particules d'oxygène brillent d'un vert vif tandis que l'ISS orbise 269 miles au-dessus de l'océan Indien au sud-ouest de l'Australie. Cette exposition, connue sous le nom d'Aurora Australis, ou « Southern Lights », a servi de toile de fond à l'équipage russe Soyouz MS-12 et à la mission de réapprovisionnement Progress 72 en juin 2018.

Nasa (CC BY-NC-ND 2.0)

Pleine lune au-dessus de Guam

De la Terre, nous voyons toujours le même côté de la Lune en raison de sa rotation synchrone avec notre planète et notre vision de celle-ci — quant à savoir si nous la voyons comme une demi-lune ou une pleine lune — dépend de sa position en orbite. Sur cette image, les astronautes à bord de la Station spatiale internationale ont capturé une image de la pleine lune alors que la station a orbité 254 miles au-dessus de l'océan Pacifique au nord-est de Guam en juin 2019.

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L' éblouissement du soleil se détache de la mer des Célébes

Une partie du réseau solaire de la Station Spatiale Internationale est représentée alors qu'elle s'élève à 255 miles au-dessus de l'Indonésie et capture l'éclat du soleil qui rayonne de la mer de Celebes en Asie du Sud-Est. Les réseaux solaires, reliés à la station par sa structure en treillis, transforment l'énergie solaire en électricité via des milliers de cellules fabriquées à partir de morceaux de silicium purifiés. Lorsque la station est exposée au soleil, environ 60 % de l'électricité produite par les réseaux solaires est détournée pour charger les batteries de la station. Ensuite, lorsque la station est à l'ombre, ces batteries fournissent assez d'énergie pour alimenter.

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Le membre de la Terre sur une nuit étoilée

Le membre de la Terre, le nom donné à l'atmosphère en créant un « halo » le long de la courbe de la planète, est vu dans cette image prise par un membre d'équipage de l'Expédition 47 en mars 2016 par une nuit étoilée. L'un des réseaux solaires de la Station spatiale internationale est vu au premier plan alors que l'équipage a volé 258 milles au-dessus de l'océan Indien entre l'Indonésie et l'Australie.

Les couleurs du Grand lac Salé de l'Utah capturées par l'ISS

Nasa

Au-delà de la présentation de l'apparence de la Terre de loin, la Station spatiale internationale a également révélé comment les caractéristiques géologiques les plus frappantes de notre planète apparaissent de l'espace. Par exemple, le Grand lac Salé de l'Utah est vu ici, capturé alors que la station a orbité 255 milles au-dessus du sud-ouest des États-Unis en juin 2019. Comme son nom l'indique, le lac est fortement saliné et les concentrations de sel dans différentes parties du lac lui confèrent ses couleurs distinctes. En particulier, la ligne qui sépare le nord du sud est la Lucin Cutoff, une série de tréteaux qui ont été construits comme un raccourci de chemin de fer au début du siècle avant d'être fermé dans les années 1950 et remplacé par un pont-jetée de pierre et de terre. Cette pont-jetée empêche l'écoulement de l'eau entre les deux côtés du lac et les seuls microbes qui peuvent survivre dans les niveaux plus élevés de sel du côté nord sont le rouge et le rose, ce qui donne la couleur vive de l'eau.

Nasa

Œil du Sahara

Sur

cette image, prise à une altitude de 255 milles alors que la Station Spatiale Internationale orbée au-dessus du nord-ouest de la Mauritanie, un membre d'équipage de l'Expédition 59 a photographié la Structure Richat, également connue sous le nom d'Oeil du Sahara ou Oeil de l'Afrique. Ces anneaux, sculptés dans le désert sahraoui, ne sont pas visibles de la Terre parce qu'ils s'étendent sur 25 miles de travers. En fait, les scientifiques ne connaissaient pas toute l'ampleur de son existence avant les premières missions spatiales dans les années 1960 et il y a encore un débat sur ce qui a causé la structure.

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Delta du Nil en Egypte photographiée sous la mission de réapprovisionnement du Dragon SpaceX

Alors que la station spatiale s'est envolée à 260 milles au-dessus du delta du Nil en Égypte en août 2019, ses caméras externes ont attrapé le navire SpaceX Dragon s'amarrant avec le module Harmony de la Station spatiale internationale dans le cadre de la mission de réapprovisionnement CRS-18. Cette mission a livré plus de 5 000 livres d'équipement scientifique et de recherche, de fournitures d'équipage et de matériel de véhicule. Il a recueilli et restitué un certain nombre de systèmes qui ne sont plus nécessaires à bord, comme un système de surveillance de la qualité de l'air qui doit être remis à neuf.