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Les hélicoptères sont des merveilles relativement modernes des machines volantes. Au moins par rapport à d'autres véhicules classiques comme les navires et même citernes. Le premier hélicoptère a pris le ciel dans les années 1920, la technologie a beaucoup progressé depuis lors. Depuis, il y a eu toutes sortes d'hélicoptères qui nous ont mis l'air au-dessus de notre tête.

Nous sommes en train d'arrondir certains des hélicoptères les plus intéressants à décoller dans le ciel. Des magnifiques machines volantes aux marchands de mort dangereux.

Staff Sgt. Richard Wrigley

Le Faucon Noir

  • En production/utilisation : 1974 à aujourd'hui
  • Coût estimatif : 21,3 millions de dollars
  • Armée de service principale : US
  • Autres noms :Sikorsky UH-60 Black Hawk
  • Équipage : 4 au total - 2 pilotes et 2 artilleurs
  • Vitesse maximale : 183mph
  • Armement principal :2 mitrailleuses M240 × 7,62 mm, M134 miniguns ou GAU-19 Gatling

Y a-t-il un hélicoptère militaire plus emblématique ou bien connu que le Black Hawk ? Il s'agit d'un hélicoptère utilitaire utilitaire à quatre pales bimoteur à levage moyen qui est en service partout dans le monde depuis 1979. Il est plus connu pour être fortement utilisé par les États-Unis, mais il a également été utilisé par d'autres forces militaires, notamment au service du Japon, de l'Australie, du Mexique, du Brésil et plus encore.

Vous connaissez peut-être le Black Hawk en le voyant en action ou sur grand écran dans Black Hawk Down de 2001 ou en étant impliqué dans le démantèlement d'Oussama Ben Laden. Mais saviez-vous que cet hélico porte le nom d'un guerrier amérindien ? Bizarrement le nom a été inspiré par Black Hawk, un guerrier de la tribu indienne américaine Sauk - qui a combattu une fois avec les Britanniques contre les colons américains pendant la guerre de 1812.

Le Black Hawk est entré en service pour remplacer le Huey - un autre hélicoptère américain emblématique - comme un engin de transport tactique plus avancé sur le plan technologique. Depuis qu'il a pris le ciel, le Black Hawk a été utilisé pour tout, de la pose de mines à l'évacuation médicale et au transport général de troupes.

Nicky Boogaard

Les Apache

  • En production/utilisation : 1975 à aujourd'hui
  • Coût estimatif : 20 à 35 millions de dollars
  • Armée de service principale : US
  • Autres noms : Boeing AH-64 Apache
  • Équipage :2 (pilote et artilleur)
  • Vitesse maximale : 182mph
  • Armement principal : 1 pistolet à chaîne M230 de 30 mm, Hydra 70 mm, CRV7 70 m, et fusées air-sol de 70 mm APKWS, missiles Hellfire, Stinger et Spike

L' AH-64 Apache est l'un des hélicoptères les plus dangereux à décoller. Depuis son premier vol en 1975, cet hélicoptère a servi dans de multiples théâtres et pour plusieurs pays différents. C'est aussi une véritable puissance d'un hélicoptère d'attaque. L'Apache est équipé de deux turboréacteurs General Electric T700 (ou des moteurs Rolls-Royce dans la version britannique) pouvant atteindre 1 994 shp, ce qui signifie qu'il peut monter à une vitesse de 1 775 pieds par minute et voler à une vitesse maximale de 182mph.

Mais ce qui rend l'Apache intéressant, c'est son design et ses différentes caractéristiques révolutionnaires. Tout d'abord, cet hélicoptère transporte deux membres d'équipage et l'un ou l'autre de l'équipage peut piloter ou manier les armes à tout moment. Ceci est essentiel, car l'embarcation est conçue avec un blindage entre les postes de pilotage pour s'assurer que si l'un des membres d'équipage est tué, l'autre peut survivre pour continuer à voler.

L' Apache utilise également un système d'affichage intelligent monté sur casque qui suit le canon à chaîne M230 de 30 mm de l'hélicoptère, l'esclavant au casque de l'artilleur. Bref, le pistolet va là où le mitrailleur regarde. Ce qui rend l'utilisation intuitive et améliore les performances de l'équipage. Il contient également des armes graves sous la forme de missiles antichars mortels Hellfire, de missiles air-air et bien plus encore. On a même donné aux variantes récentes la possibilité de contrôler des véhicules aériens sans pilote ou d'utiliser des « armes à énergie directe ». Oui, les derniers pistolets laser d'Apache qui peuvent être utilisés pour détruire les drones ennemis ou les équipements de communication.

Spc. Mary L. Gonzalez

Le saumon quinnat

  • En production/utilisation : 1962 à aujourd'hui
  • Coût estimatif : 38 millions de dollars
  • Armée de service principale : US
  • Autres noms : Boeing CH-47 Chinook
  • Équipage :3 - pilote, copilote et mécanicien et maître de charge
  • Vitesse maximale : 196mi/h
  • Armement principal : mitrailleusesM240/FN MAG de 7,62 mm

Le Chinook est probablement l'un des hélicoptères les plus faciles à reconnaître en raison de sa conception inhabituelle du rotor tandem. C'est aussi probablement l'un des hélicoptères les plus longs à servir le ciel, ayant d'abord décollé pour le premier vol remontant en 1961. Comme d'autres hélicoptères sur cette liste, c'est un autre à porter le nom d'un peuple autochtone américain et aussi comme beaucoup d'autres qu'il a servi partout dans le monde.

Cet hélicoptère est un avion de transport lourd, capable de transporter de grandes charges tout en maintenant des vitesses élevées. C'est l'un des facteurs qui l'ont vu entrer en service en premier lieu, car il pourrait surpasser la plupart des autres hélicoptères à l'époque et est encore incroyablement nippy, même selon les normes actuelles.

Le Chinook est non seulement capable de transporter jusqu'à 55 militaires, mais peut également transporter des cargaisons souterrain et a un poids maximum au décollage de 50 000 lb, ce qui est impressionnant. Cette capacité a également été transportée dans le monde civil où des modèles commerciaux du saumon quinnat ont été utilisés pour toutes sortes d'activités, depuis l'exploitation forestière jusqu'à la lutte contre les incendies de forêt. Dans l'armée, cet hélicoptère a vu des actions au Vietnam, en Iran, en Irak, dans les Malouines et en Afganistan.

C' est un vrai cheval de bataille.

Artem Katranzhi

Le chaos

  • En production/utilisation : 1982 à aujourd'hui
  • Coût estimatif : 16 millions de dollars
  • Armée principale de service : Russie
  • Autres noms : Mil Mi-28
  • Équipage :2 - pilote et navigateur/opérateur d'armes
  • Vitesse maximale : 201mph
  • Armement principal : 1× canon Shimunov 2A42 de 30 mm monté sur la tête, missiles antichars Ataka-V, pods de canon UPK-23-250 de 23 mm et plus encore

Le Mi-28 Havoc est la réponse de la Russie à l'Apache Américain. Cet hélicoptère à l'allure bulbeuse est un hélicoptère d'attaque anti-blindage par tous les temps avec une puissance de feu sérieuse. Il est conçu pour être un partenaire d'attaque de la Mi-24 Hind éprouvée et digne de confiance. Malgré ce qui ressemble à un cadre encombrant, ce n'est pas un hélico à sous-estimer. Il est plus rapide que l'Apache et a quelques caractéristiques de conception intéressantes à lui.

Par exemple, il est construit avec un train d'atterrissage et des sièges absorbant l'énergie, ce qui signifie que l'équipage peut survivre à une chute verticale en cas d'écrasement à 12 m/s. La cabine est également blindée et peut supporter des balles perforantes de 7,62 mm et 12,7 mm et même des obus de canon de 20 mm dans certains cas.

Le Havoc dispose également d'un petit compartiment passagers intégré pour héberger temporairement jusqu'à trois personnes - idéal pour les missions de sauvetage. Cet hélicoptère dispose également d'un écran monté sur le casque qui permet au pilote de désigner des cibles sur lesquelles le tireur doit tirer. La puissance de feu inclut tout ce qui va des bombes incendiaires hautement explosives et perforantes de sabot au sabot, aux missiles antichars hautement explosifs et bien plus encore.

PFC Gabriel Segura, U.S. Army

Le Petit Oiseau

  • En production/utilisation : 1963 à aujourd'hui
  • Coût estimatif : 2 millions de dollars
  • Armée de service principale : US
  • Autres noms : MH-6 Little Bird et « The Killer Egg »
  • Équipage :2
  • Vitesse maximale : 175mph
  • Armement principal : 2 × 0,50 BMG ou 2 × 7,62×51mm NATO M134 Minigun, 2× LAU-68D/A 7-tubes pods de fusée, 2× AGM-114 Hellfire et missiles anti-air Stinger

Le Little Bird, aussi étrangement connu dans certains milieux sous le nom de « The Killer Egg » est un petit hélicoptère léger utilisé pour des missions d'opérations spéciales. C'est petit, agile et parfaitement capable. Malgré sa taille, ce petit hélicoptère peut transporter deux membres d'équipage et jusqu'à six passagers. Il peut également voler jusqu'à 267 miles avant de devoir faire le plein et peut atteindre une vitesse maximale de 175 mi/h.

De par sa taille, le Little Bird est le véhicule parfait pour insérer rapidement des équipes de forces spéciales (telles que les Rangers de l'Armée ou les Opérateurs de la Force Dela) dans les zones de combat. Il peut également atterrir pour déposer ou ramasser des équipes dans des zones où des hélicoptères plus gros comme le Black Hawk ne peuvent pas le faire.

Le Petit Oiseau a participé à de nombreuses campagnes au cours des années en effectuant ce genre d'opération. Il a également été modifié en plusieurs variantes qui incluent plusieurs hélicoptères d'attaque armés et même une version hélicoptère de combat sans pilote.

Alan Radecki

Le Huey

  • En production/utilisation : 1969 à aujourd'hui
  • Coût estimatif : 26 millions de dollars
  • Armée de service principale : US
  • Autres noms : Bell UH-1N Twin Huey
  • Équipage :4 - pilote, copilote, chef d'équipage et artilleur
  • Vitesse maximale : 135mph
  • Armement principal : fusées de 70 mm, mitrailleuse GAU-16 de 0,50 po, minigun GAU-17 de 7,62 mm ou mitrailleuse légère de 7,62 mm M240

Il y a beaucoup d' hélicoptères Huey différents, mais le Twin Huey UH-1N pourrait être le plus emblématique et le plus facile à reconnaître. C'est aussi un hélicoptère très populaire aux États-Unis et dans les forces canadiennes ainsi que dans divers autres pays à travers le monde.

Le Huey n'est pas seulement cool, il est aussi bien construit. La conception, par exemple, comprend deux turboréacteurs PT6 de Pratt & Whitney Canada qui sont construits de telle sorte que, si un moteur tombe en panne, l'autre peut garder l'avion en l'air, même à sa masse maximale.

Cet hélicoptère s'est avéré si utile qu'il est servi depuis des décennies et n'est que récemment supprimé et remplacé par le Venom amélioré (alias Super Huey).

SSgt. Angelita Lawrence

Le Hind

  • En production/utilisation : 1969 à aujourd'hui
  • Coût estimatif : 36 millions de dollars
  • Armée principale de service : Russie
  • Autres noms : Mil Mi-24 et « The Flying Tank »
  • Équipage :3 - pilote, artilleur et technicien
  • Vitesse maximale : 208mph
  • Armement principal : canon Gatling Yakushev-Borzov Yak-B de 12,7 mm, canon double canon GSH-30K, distributeur de bombes/mines, lance-roquettes UB-32 S-5 et plus encore

Le Hind est essentiellement une forteresse volante. Un monstre d'un hélicoptère de combat qui est non seulement rapide, mais qui contient également plusieurs systèmes d'armes différents, incluant même des mitrailleuses montées sur fenêtre qui peuvent être tirées par des passagers à bord.

Il sert également de porte-troupes de petite capacité, avec suffisamment d'espace pour accueillir jusqu'à huit passagers à bord. Ce monstre d'une machine a été surnommé avec amour « The Flying Tank » par les pilotes soviétiques qui l'ont reconduite à l'époque. Et pour une bonne raison aussi. Le Mil Mi-24 Hind est doté d'un fuselage robuste qui est bien blindé et résiste aux chocs de 12,7 mm (0,50 in) sous n'importe quel angle.

Le Hind est particulièrement intéressant car, malgré sa taille et son poids, il a une vitesse de pointe impressionnante de 208 miles à l'heure. Une version modifiée du Hind a également battu les records officiels de vitesse en 1975 montrant à quel point l'avion est capable.

Les Américains ont participé aux améliorations apportées au Hind au fil des ans, tant dans ses améliorations de conception que dans les tactiques militaires utilisées. Le pays a fourni aux rebelles afghans des missiles antiaériens Stinger recherchant de la chaleur que les Russes ont alors été contraints de contrer. Des améliorations ont suivi, notamment l'installation de fusées éclairantes de contre-mesure et de systèmes d'alerte de missiles sur le Hind. Depuis lors, le Hind vieillissant a été employé par de nombreuses nations du monde entier dans toutes sortes de conflits, y compris par l'armée de Saddam Hussein dans les guerres d'Irak.

David Álvarez López

Eurocopter Tigre

  • En production/utilisation :1991 à aujourd'hui
  • Coût estimé : 27,4 à 36,1 millions d'euros
  • Armée de service principale : multinationale
  • Autres noms : Tiger/Tigre
  • Équipage : 2- pilote et officier des systèmes d'armes
  • Vitesse maximale : 196mi/h
  • Armement principal : 1 canon GIAT 30 × 30 mm dans la tourelle du menton, 1 pod autocanon de 20 mm, missiles Hydra, Spike, PARS ou HOT3, missiles air-air Mistral ou Stinger et plus encore

L' Eurocopter Tiger est intéressant à bien des égards, dont le moindre est probablement le fait qu'il est le plus jeune hélicoptère de notre liste et qu'il est entré en service correctement en 2003. Le développement a commencé pendant la guerre froide, mais a été retardé après la dissolution de l'Union soviétique.

Il s'agit d'un hélicoptère polyvalent capable de gérer toutes sortes de missions, y compris de surveillance, d'antichar et de soutien aérien rapproché. Il peut également voler la nuit et dans toutes les conditions météorologiques. Mais plus intéressant est le fait qu'il a été conçu pour gérer ces missions même en cas d'attaques nucléaires, biologiques ou chimiques.

En tant que l'un des plus récents hélicoptères de la liste, l'Eurocopter Tiger est également l'un des plus avancés sur le plan technologique. Il comprend des capacités furtives avec des signatures visuelles, radar, infrarouges et acoustiques minimisées. Il est également fabriqué à partir de matériaux en polymère et en kevlar renforcés à 80 % de fibres de carbone avec un fuselage capable de gérer les coups de foudre et les impulsions électromagnétiques. Le Tiger dispose d'un système Osiris monté sur mât qui fonctionne comme une caméra thermique, un télémètre laser, un indicateur de cible et plus encore.

Chief Petty Officer Joe Kane, U.S. Navy.

Le Balbuzard pêcheur

  • En production/utilisation :1989 à aujourd'hui
  • Coût estimatif : 72,1 millions de dollars
  • Armée de service principale : US
  • Autres noms : Bell Boeing V-22 Osprey
  • Équipage : 4 - pilote, copilote et deux mécaniciens de bord
  • Vitesse maximale : 316mph
  • Armement principal : 1× 7,62 mm mitrailleuse M240 ou 0,50 en M2 Browning, 1× 7,62 mm montés sur le ventre GAU-17 minigun

Le V-22 Osprey est l'un des hélicoptères les plus bizarres de notre liste. Il est également remarquable et intéressant grâce à sa conception du tiltrotor et à la capacité d'effectuer à la fois des manœuvres de décollage et d'atterrissage verticaux et des manœuvres de décollage et d'atterrissage courts. C'est aussi l'un des hélicoptères les plus rapides répertoriés ici - en tête à 316 miles à l'heure.

Le Balbuzard pêcheur est né après l'échec de l'opération Eagle Claw, le gouvernement américain avait besoin de quelque chose qui pourrait « ... non seulement décoller et atterrir verticalement, mais aussi transporter des troupes de combat, et le faire à vitesse. » L'Osprey était la réponse. Il peut transporter jusqu'à 32 soldats, 20 000 lb de cargaison et même un Growler.

C' est le premier avion à tiltrotor au monde, qui décolle comme un hélicoptère normal, puis les rotors tournent à 90 degrés pour le rendre plus rapide et plus économe en carburant. L'Osprey n'est pas sans problèmes, car il a été démontré que la chaleur d'échappement de ses moteurs endommagait les ponts des porte-avions et que la Marine a dû trouver des solutions pour protéger ses navires.

Communication Specialist Seaman Mark Hays

SuperCobra

  • En production/utilisation :1969 à aujourd'hui
  • Coût estimatif : 10,7 millions de dollars
  • Armée de service principale : US
  • Autres noms : Bell AH-1 SuperCobra
  • Équipage : 2 - pilote, copilote et artilleur
  • Vitesse maximale : 175mph
  • Armement principal : canon Gatling M197 de 20 mm, fusées Hydra 70, roquettes Zuni de 5 po (127 mm) et missiles antiaériens AIM-9 Sidewinder

Le SuperCobra est un hélicoptère d'attaque bimoteur en service avec le US Marine Corps, entre autres. Il fait partie de la famille des hélicoptères Huey et a bien servi les militaires au fil des ans depuis qu'il a pris le ciel pour la première fois en 1969. Il est maintenant éliminé progressivement en faveur de la nouvelle Vipère, mais cela ne veut pas dire qu'il ne vaut pas la peine d'être mentionné.

Le SuperCobra a servi aussi loin que la guerre du Vietnam et a vu plusieurs variantes au fil des ans, y compris le SeaCobra, KingCobra, CobraVenom et plus encore.

78 SuperCobras ont été déployés pendant la guerre du Golfe et ces hélicoptères ont effectué plus de 1 200 missions sans aucune perte de combat. Pendant ce temps, ils ont enlevé près de 100 chars ennemis, 104 CPA et quelques sites antiaériens aussi.

Le SuperCobra obsolète sera remplacé par la Viper l'année prochaine. La Viper est plus rapide et dispose de plus d'espace sur ses ailes pour des joueurs supplémentaires et des pods de fusée ou des lanceurs Hellfire et est donc capable d'infliger plus de dégâts que le Cobra.

Mass Communication Specialist Seaman Brandon Myrick /US Navy

Le Roi des mers

  • En production/utilisation :1969 à 1995
  • Coût estimatif : 6,4 millions de dollars
  • Armée de service principale : Royaume-Uni
  • Autres noms : Westland WS-61 Sea King
  • Équipage : 2 à 4
  • Vitesse maximale : 129mph
  • Armement principal : 4× Mark 44, Mark 46 ou torpilles Sting Ray ou 4× Charges de profondeur

Comme son nom l'indique, le Sea King était un hélicoptère centré sur l'océan développé spécifiquement pour la guerre anti-sous-marine. Il a été conçu pour transporter de multiples torpilles ou charges de profondeur afin de combattre toute menace sous-marine sous les eaux.

Le Sea King a servi à la fois pour la Royal Navy et la Royal Air Force, mais il a pris sa retraite au milieu des années 1990. Une autre variante du Sea King - le Westland Commando - a été conçue avec la capacité de transporter jusqu'à 28 soldats entièrement chargés.

Le Sea King a également été modifié de façon intéressante avec certains modèles dotés d'un système d'alerte rapide aéroporté à l'appui du renseignement. Le Sea King a servi dans les Malouines, les Balkans et la guerre du Golfe, mais a été remplacé par des hélicoptères plus modernes depuis.

Harland Quarrington/MOD

Le Lynx

  • En production/utilisation :1971 à 2018
  • Coût estimé : U/K
  • Armée de service principale : Royaume-Uni
  • Autres noms : Westland Lynx
  • Équipage : 2 à 3
  • Vitesse maximale : 201mph
  • Armement principal : 2 x torpilles ou 4 x missiles Sea Skua ou 2 x charges de profondeur, 2 x canons de 20 mm, 2 x fusées de 70 mm CRV7, 8 x ATGM TOW ou 7,62 mm mitrailleuses à usage général

Le Westland Lynx était un hélicoptère bimoteur polyvalent qui a servi à la fois dans la Marine royale britannique et dans l'Armée de terre jusqu'en 2018. Le Lynx est bien connu pour un certain nombre de raisons, notamment le fait qu'il s'agit d'un hélicoptère entièrement acrobatique.

Il peut effectuer toutes sortes de manœuvres, y compris des boucles et des rouleaux. Il est également assez nippy en standard et une version modifiée a même battu les records de vitesse dans les années 80, avec 249,09 mi/h. Ce record reste ininterrompu.

Le Lynx a été utilisé à des fonctions multiples, notamment comme avion de transport, escorte armée, hélicoptère de guerre antichar, embarcation de reconnaissance et plus encore. Il pourrait être équipé de toutes sortes d'ordonnances provenant des missiles antichar TOW, des missiles antinavires Sea Skua et des charges de profondeur aussi. Elle a maintenant été désaffectée.

HrAtsuo

Loup-air

  • En production/utilisation :1983
  • Coût estimatif : 5 millions de dollars
  • Armée de service principale : Stringfellow Hawke
  • Autres noms : Bell 222
  • Équipage : 2 - pilote, copilote
  • Vitesse maximale : 350 mph
  • Armement principal :2 canons de 30 mm, 2 canons à chaîne BMG de 0,50 et toutes sortes de missiles de Hellfire à Nucléaire

Ok, donc Airwolf n'est pas techniquement un vrai hélicoptère, mais si c'était le cas, ça aurait été une machine volante. Airwolf était basé librement sur un hélicoptère classique Bell 222, mais fortement (et de façon fictive) modifié pour l'émission télévisée des années 1980 du même nom.

C' était un hélicoptère militaire de haute technologie avec une puissance de feu incroyable et des caractéristiques futuristes qui comprenaient des capacités supersoniques de vitesse, un plafond de vol qui pouvait le voir atteindre la stratosphère et une signature de bruit furtif.

La caractéristique principale d'Airwolf était qu'il ressemblait à un hélicoptère civil, mais pouvait se transformer en machine à tuer en un clin d'œil. Les armes d'Airwolf étaient apparemment si modernes que même les mitrailleuses pouvaient déchirer un char. L'armée américaine rêvait sans doute d'une telle machine.