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(Pocket-lint) - Anki, la société de robotiquefondée en 2013 par les robotisistes de Carnegie Mellon, serait en faillite.

La société basée à San Francisco est surtout connue pour ses jouets contrôlés par smartphone, comme le Vector, un petit robot de 249 livres sterling avec ascenseur sur le devant. Il est équipé d'une intégration Alexa et d'un matériel sensoriel, y compris un scanner laser et une caméra, afin qu'il puisse interagir avec l'environnement. Vector a suivi le Cozmo, un robot similaire que vous pourriez programmer et contrôler. Anki a dit avoir vendu des centaines de milliers d'unités Cozmo.

Malgré le succès de Cozmo et Vector, le PDG Boris Sofman a soudainement déclaré aux employés que l'entreprise est en train de fermer. Environ 200 personnes perdront leur emploi cette semaine et ne recevront qu'une semaine d'indemnité de départ. Anki, qui a recueilli plus de 200 millions de dollars en capital de risque, a déclaré à Recode qu'il manquait de « financement important pour soutenir une entreprise de matériel et de logiciels » et ne pouvait donc pas donner suite à sa « feuille de route des produits à long terme ».

Le PDG a expliqué : « Malgré nos succès passés, nous avons poursuivi toutes les voies financières pour financer notre futur développement de produits et développer nos plateformes... Une transaction financière importante à un stade tardif a été conclue avec un investisseur stratégique et nous n'avons pas pu parvenir à un accord. Nous faisons de notre mieux pour prendre soin de chaque employé et de sa famille, et notre équipe de direction continue d'explorer toutes les options disponibles. »

Nous avons contacté Anki pour un commentaire et pour en savoir plus sur la possibilité d'offrir un support continu pour les produits que les consommateurs ont déjà achetés, bien que nous soupçonnions que ces jolis robots pourraient éventuellement devenir obsolètes et servir de presse-papiers coûteux.

Tout ça nous rappelle Jibo. Ce robot domestique mignon et connecté à Internet sorti en novembre 2017 après trois ans de crowdfunding et de retards de lancement. En mars, cependant, les serveurs exécutant Jibo se sont arrêtés, sans préavis. Cela vous fait vraiment réfléchir à la façon dont, lorsque vous achetez quelque chose, il peut devenir une brique lorsque les serveurs s'arrêtent ou que le support logiciel meurt. C'est un signe d'avertissement pour les adoptants précoces.

Écrit par Maggie Tillman.