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(Pocket-lint) - Depuis la tristement célèbre course à lespace des années 1960, les agences spatiales du monde entier construisent, testent et lancent divers robots, chacun conçu pour nous en apprendre davantage sur notre atmosphère, la Lune, le système solaire et au-delà.

Du premier rover lunaire dURSS des années 1970 au lancement prochain de la mission Mars 2020, ces robots exécutent des tâches trop dangereuses ou banales pour les humains et visitent les terrains les plus éloignés et extrêmes de planètes lointaines.

Pour célébrer tout ce que nous avons appris et ce que nous navons pas encore découvert, nous avons rassemblé une liste des meilleurs robots spatiaux.

NASA/GSFC/Arizona State University

Lunokhod 1

Un an après que Neil Armstrong de la NASA a fait les premiers pas sur la Lune, lURSS a envoyé le premier robot lunaire robotique à succès - Lunokhod 1. De novembre 1970 à lété de lannée suivante, Lunokhod 1 a parcouru plus de 10 km à travers la surface lunaire, exploité à distance depuis lUnion soviétique. Pour mettre cet exploit en perspective, Mars Rover Opportunity de la NASA na parcouru que 12 km en six ans. Lunokhod 1 fonctionnait à lénergie solaire pendant la journée et à un radiateur thermique au polonium la nuit pour survivre aux températures de -150 ° C. Il a renvoyé des données sur le sol lunaire et certaines des premières vues rapprochées des cratères de la Lune.

NASA/David Scott - Public Domain

Buggy lunaire Apollo 15

Le premier rover lunaire de la NASA, ou buggy lunaire, na atterri que lorsque Lunokhod 1 a terminé ses transmissions, en juillet 1971. Lancé dans le cadre de la mission Apollo 15 habitée, le buggy lunaire Apollo 15 est devenu le premier véhicule à être conduit sur la Lune. . La beauté du rover pilotable était quil pouvait aider les astronautes à explorer au-delà de leur site datterrissage, ce qui leur permettait de collecter des échantillons beaucoup plus exotiques. Et, pendant la mission, ce LRV particulier a parcouru un total de 27 km - soit trois heures et deux minutes. Technologiquement, il a constitué la base de chaque rover construit et lancé depuis. Sur cette photo, prise par le commandant Dave Scott, le pilote du module Jim Irwin est représenté avec le rover avec le mont Hadley en arrière-plan.

Nasa - Public Domain

Sojourner

Dans une autre première, Sojourner était le rover robotique original à atterrir sur Mars. Nommé daprès Sojourner Truth, lactiviste afro-américain, le rover a exploré une zone de la planète rouge autour de son site datterrissage appelé Ares Vallis. Cette zone était plate, ce qui permettait au rover datterrir en toute sécurité et aurait été le site dune ancienne inondation. Depuis son atterrissage le 4 juillet 1997 jusquà sa transmission finale deux mois plus tard, Sojourner a renvoyé 550 images de Mars ainsi que des informations fascinantes sur le type de sol, les vents et la météo.

NASA/JPL - Public Domain

Rover dopportunit

15 ans après la fin de sa mission, le Mars Opportunity Rover a effectué sa transmission finale au siège de la NASA le 10 juin 2018. Opportunity a atterri dans la région de Meridiani Planum sur Mars en janvier 2004, 20 jours après son frère Spirit. a atterri dans le cratère Gusev de lautre côté de la planète. Spirit a parcouru près de 8 km avant la fin de sa mission en mai 2011, tandis quOpportunity a accumulé un record de 45 km. Au cours de ses voyages, il a collecté plus de 217 000 images. Ce selfie dOpportunity a été pris alors quil voyageait à travers "Perseverance Valley" sur les pentes du cratère Endeavour en utilisant limageur microscopique du rover lors de son 5000ème jour martien.

NASA/JPL-Caltech/MSSS

Rover de curiosit

Curiosity est probablement le plus célèbre des rovers de Mars, et celui qui est toujours en service actif. Ce selfie, illustré, montre le rover de la taille dune voiture sur la crête de Vera Rubin dans le cratère Gale sur Mars. Curiosity a atterri sur Mars le 6 août 2012 et a été initialement mis en service pour deux ans. À peine six mois après latterrissage, la NASA a prolongé cette mission «indéfiniment». Il a été construit pour évaluer «lhabitabilité» de Mars et il contient la plus grande et la plus avancée des instruments scientifiques jamais envoyés à la surface martienne. Ces instruments peuvent prélever des échantillons de roche, analyser leur formation et leur structure et renvoyer les données sur Terre.

Nasa

Dextre

Un peu plus près de chez nous se trouve Dextre - un robot spatial «télémanipulateur» à deux bras construit par lAgence spatiale canadienne (ASC) pour aider sur la Station spatiale internationale (ISS). Il a achevé sa première tâche prévue en février 2011 et a aidé les astronautes à bord dans la maintenance de la station. En particulier, Dextre sattaque aux tâches routinières difficiles qui doivent être effectuées à la fois à lintérieur et à lextérieur de la station et est représenté ici à lextérieur de lISS en remplacement de lune des caméras extérieures. Il est contrôlé depuis la Terre par le CSA, ce qui permet aux astronautes de passer plus de temps sur des expériences scientifiques. Chacun de ses bras a sept articulations qui peuvent se déplacer de haut en bas, dun côté à lautre, et peuvent pivoter. Chaque main contient alors une clé, une caméra et des lumières et un connecteur pour fournir lalimentation, les données et la connexion vidéo.

NASA - Public Domain

Robonaute

Ailleurs sur lISS, le projet Robonaut a mené des recherches sur la technologie robotique en envoyant un humanoïde «vivre» aux côtés de léquipage actuel de la Station. Lastronaute de la NASA Dan Burbank, qui était commandant lors de lexpédition 30, est photographié avec Robonaut 2 dans le laboratoire Destiny de lISS. Les robots sont des robots humanoïdes adroits construits au Johnson Space Center de la NASA à Houston, au Texas. Le modèle dorigine a été récemment mis à niveau avec deux «jambes», des processeurs et des capteurs plus performants et le soi-disant Robonaut 2 a été chargé de travailler sur les exercices de contrôle nécessaires pour maintenir lISS en orbite. Ces tâches comprennent celles qui sont simples, répétitives ou dangereuses.

NASA/JPL - Public Domain

Athlte

Athlete a été construit et est testé par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Son nom signifie All-Terrain Hex-Leged Extra-Terrestrial Explorer et cest un véhicule robotique capable de se retourner et de marcher à travers les types de terrains vus sur la Lune, Mars et au-delà. Il est conçu pour aider les missions robotiques et habitées, le transport et le dépôt des charges utiles. Cette première version peut être installée avec des stations de ravitaillement, par exemple, et les futures versions pourront se connecter à encore plus de vaisseaux spatiaux, se déplacer 100 fois plus vite que les Mars Exploration Rovers et voyager sur presque tous les terrains, y compris les parois rocheuses verticales.

NASA/JPL-Caltech

Rover Persvrance Mars 2020

Tous les rovers martiens qui ont précédé se préparaient à la prochaine mission majeure sur Mars. Le 30 juillet 2020, le prochain rover martien sest lancé dans lespace, partant pour sa mission de 687 jours à la surface de la planète rouge.

Le Perseverance ressemble à Curiosity mais est livré avec une conception de roue plus performante ainsi quune perceuse qui sera utilisée pour carotter des échantillons de roches et de sols martiens. Ce robot mesure environ 10 pieds de long, neuf pieds de large et sept pieds de haut. À bord, il arbore toutes sortes de technologies, y compris 23 caméras différentes pour naviguer sur Mars et surveiller son environnement.

Cest la première fois quun rover martien contient un tel exercice et cela aidera les scientifiques de la NASA à mieux comprendre le terrain, la topographie et lhistoire de Mars.

NASA/JPL-Caltech

Hlicoptre Ingenuity Mars

Il sagit de l hélicoptère Ingenuity Mars , un minuscule petit hélicoptère qui a été envoyé sur Mars avec le rover Perseverance. Cest une petite machine qui pèsera la moitié de ce quelle fait sur Terre lorsquelle est sur Mars. Lingéniosité est intéressante car ce sera techniquement le premier véhicule à voler sur une autre planète.

Voler sur Mars sera également un défi car latmosphère y est 99% moins dense quelle ne lest ici sur Terre. Ce qui signifie quil doit être léger et que les rotors doivent tourner beaucoup, beaucoup plus vite quun hélicoptère sur Terre. Il devra également survivre à des climats rigoureux, les températures chutant à moins 130 degrés Fahrenheit (moins 90 degrés Celsius) pendant la nuit.

Ingenuity ne peut voler que 90 secondes à la fois et utilise des panneaux solaires pour se recharger pendant la journée pour voler à nouveau le lendemain. Il devra également voler de manière essentiellement autonome car il faudrait trop de temps pour que les signaux de contrôle atteignent Mars depuis la Terre. Toutes les commandes doivent être envoyées à lavance et lhélicoptère volera lui-même vers des points de cheminement

Écrit par Victoria Woollaston. Édité par Adrian Willings.