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Les années 80 ont été de grandes années pour les fans de robots : de Terminators à Johnny 5 de Short Circuit, vous ne pouviez pas vous déplacer pour les robots sur les écrans de cinéma et à la télévision. Mais les robots les plus intéressants n'étaient pas fictifs.

Ils étaient dans de vrais laboratoires, sur des planchers d'usine et dans de nombreux cas, sur nos tables de cuisine ou sur nos planchers de cuisine. Des expériences passionnantes aux jouets technologiques alléchants, ce sont les meilleurs vrais robots des années 80.

Rodney Brooks with Baxter, one of his more modern bots. Rethink Robotics CC BY 2.0

Allen

Alors que certains chercheurs espéraient créer des robots artificiellement intelligents, Rodney Brooks et son équipe ont décidé d'essayer autre chose. Allen était basé sur « l'architecture de subsumption », qui utilisait des capteurs dont Sonar pour aider le robot à naviguer et à réagir à son environnement. La technologie d'Allen serait extrêmement influente dans la robotique autonome.

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Topo Androbot

Topo était incroyable, et selon les normes de l'époque, ce n'était pas trop cher non plus. Conçu principalement pour les éducateurs et les amateurs, Topo était programmable via l'Apple II et se déplacerait selon son programme. Techniquement, ce n'était pas un robot parce qu'il n'était pas conscient de son environnement — il n'avait pas de capteurs — mais c'était très amusant à programmer et il y avait même une version avec texte à la parole que vous pourriez utiliser pour le faire crier à votre père.

Press pic via theoldrobots.com

Gémeaux Arctec

« Gemini peut vous aider, vous et vos enfants, à vous préparer pour le domaine en plein essor de la robotique », a promis le blurb. « Vous pouvez programmer le robot pour donner un enseignement à vos enfants dans la plupart des sujets, comme l'orthographe, la lecture, l'histoire, la musique ou les mathématiques. » C'était peut-être un peu optimiste pour ce qui semblait être un Speak And Spell collé à une poubelle, mais les Gémeaux ont été une percée dans la robotique personnelle grâce à non pas un mais trois ordinateurs de bord : un pour son intelligence, un pour contrôler le mouvement et éviter les obstacles, et un troisième pour le texte à la parole ce qui signifiait qu'il pouvait répondre aux commandes.

Morn / Wikipedia CC BY-SA 3.0

Armatron

C' est la première apparition de Tomy dans notre liste, mais ce ne sera pas la dernière : il a fait certains de nos jouets robotiques préférés, y compris le bras robot Armatron. Il y avait deux versions, dont l'une était dotée d'une télécommande filaire, et les deux étaient conçues pour ressembler aux robots industriels qui commençaient à apparaître sur les planchers de l'usine — bien que contrairement à ces robots, Armatron n'ait pas d'automatisation et répondait simplement aux demandes de l'utilisateur.

Wikipedia CC BY-SA 3.0

Grand Trak

Techniquement Big Trak était un produit de 1979, mais nous avons eu le nôtre en 1980 et c'est aussi là qu'il a frappé le grand moment. Un camion robot programmable, Big Trak pouvait se souvenir de jusqu'à 16 commandes et était vraiment bon pour transporter des canettes de coke autour de notre salon. Il a été relancé en 2010, et vous pouvez en acheter un tout neuf aujourd'hui pour environ 33£.

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Bot à poussière

Dustbot était un Roomba bien avant qu'il y ait une chose comme un Roomba. Un autre robot Tomy, Dustbot était une chose joyeuse avec un aspirateur intégré — une première robotique — et une détection de bord pour qu'il ne tombe pas dans les escaliers. Selon les normes d'aujourd'hui Dustbot est incroyablement primitif, mais à l'époque il était incroyablement futuriste.

SRI International CC BY-SA 3.0

Flakey

Succédant au brillant nom de Shakey, Flakey était un robot de recherche qui a été utilisé pour expérimenter et démontrer une logique floue et un comportement orienté vers les objectifs : grâce à ses 12 capteurs sonar, codeurs de roues optiques, caméra vidéo et laser de recherche de distance, il a pu analyser son environnement et travailler de multiples façons d'atteindre ses objectifs.

Hero JR by Marshall Astor, Wikimedia, CC BY-SA 2.0

Gamme HERO

HERO, abréviation de HealthKit Educational Robot, a été le nom d'une gamme de robots éducatifs qui ont été pris en charge jusqu'au milieu des années 1990. Vous pouvez les acheter prêts à l'emploi ou opter pour l'option de kit beaucoup plus amusante et beaucoup moins chère (3 000$contre 4 500$pour un pré-construit), et alors qu'ils étaient d'une utilisation pratique limitée, ils étaient beaucoup de plaisir à faire et à programmer.

Morio / Wikipedia CC BY-SA 3.0

Honda Série E

La série E a été développée bien dans les années 1990, et avec chaque modèle successif, Honda a fait un pas de plus vers la fabrication d'un robot autonome entièrement réalisé qui pourrait marcher, monter des escaliers et tuer tous les humains. Euh, peut-être pas la dernière. L'ADN de la série E était évident dans le futur, adorable robot ASIMO, mais tout le projet a été gardé secret jusqu'au début des années 1990.

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Hubot

Comme beaucoup de robots de l'époque, Hubot ressemblait à un petit téléviseur collé à une poubelle de cuisine — mais ce qu'il manquait semble qu'il comblait en programmabilité. Hubot pouvait se souvenir de la disposition des chambres et naviguer sans heurter les murs, le bit TV était un vrai téléviseur fonctionnel et vous pourriez même en obtenir un avec un système de jeux vidéo Atari 2600 intégré.

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Maxx Steele

Un

nom peut-il être plus de 80 ans que Maxx Steele ? Steele était le leader de Robo Force, une gamme de jouets robotiques fabriqués au milieu des années 80 par Ideal Toy Company. Bien qu'il soit clairement un jouet, Steele était programmable et extensible, et comme Big Trak, il était idéal pour déplacer les choses dans la maison.

Dark Side Sith Lord / Wikipedia CC BY-SA 3.0

Module

Modulus a été vendu comme « l'ami d'Homo sapiens », ce qui ne semblait pas du tout sinistre. Modulus a été conçu pour être un compagnon domestique utile, mais sa conception modulaire a été conçue pour être aussi flexible que possible : vous pouvez ajouter un synthétiseur vocal ou une reconnaissance vocale, des capteurs infrarouges ou différents membres. Il y avait trois versions : le modèle de base, un modèle « service & sécurité » et le vaguement humanoïde « Moddy ».

Rama / Wikimedia CC BY-SA 3.0

Omnibot

C' est à nouveau Tomy ! Omnibot était une gamme de robots qui ressemblaient à de vrais robots. Ils avaient des ponts à cassette et des horloges numériques pour que vous puissiez programmer la lecture ou programmer des mouvements pour des moments particuliers, et ils pouvaient transporter de petits objets : Omnibot 2000 pouvait même transporter des boissons. Cependant, Omnibot avait un défaut fatal : si vous perdez la télécommande, ce qui était vraiment facile à faire, l'unité entière était inutile.

rbrobotics.com

RB5X

Pensez-vous que RB Robotics avait vu Star Wars ? Le RB5X cylindrique avait une forme et un nom qui rappelaient terriblement le robot de fiction préféré de tout le monde, mais il y avait de la substance à son style Star Wars : il pouvait apprendre de l'expérience, donc s'il se heurtait à des choses sur un passage d'une pièce, il apprendrait à ne pas les heurter à nouveau. RB5X a été l'un des premiers robots commerciaux à fonctionner de manière autonome au lieu d'exiger des instructions d'un opérateur ou d'un programmeur.

Evan Amos / Wikimedia CC BY-SA 3.0

R.O.B.

Le ROB de Nintendo — Robotic Operating Buddy — était un accessoire pour le système de divertissement Nintendo qui pouvait répondre à de simples commandes de la console, transmises par des flashs sur l'écran de votre téléviseur. Nintendo semblait abandonner presque immédiatement, car elle n'a jamais fonctionné qu'avec deux jeux : comme elle a été conçue uniquement comme un accessoire de jeu, c'était complètement inutile si vous n'aviez pas ces jeux. Comme le Virtual Boy, c'est un autre exemple de Nintendo qui est bien en avance sur son temps.

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Robosaure

Cet énorme transformateur qui respire le feu est essentiellement un camion qui se transforme en dinosaure en métal, ce n'est donc pas une surprise de découvrir qu'il est un visiteur préféré des spectacles de camions monstre. Il pèse 31 tonnes, exploite un moteur diesel de 500 ch et ses griffes peuvent exercer une force de 24 000 lb. Non seulement cela, mais il a deux réservoirs de propane de 20 gallons pour ses pouvoirs de respirer le feu. Imaginez faire la boutique hebdomadaire dans l'un de ceux-ci.

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L' Atelier Robotique

Juste avant Lego Mindstorms, The Robotic Workshop vous a permis de construire et de programmer vos propres robots. Initialement conçu pour le Commodore 64, il a également été adapté pour les ordinateurs Apple, Atari et IBM. C'était une boîte à outils étonnante pour les robotisés, avec plus de 50 pièces dont des moteurs, des roues et des capteurs.

Press shot via theoldrobots.com

Verbot

Tomy's Verbot est peut-être un enfant des années 80, mais comme beaucoup de cette époque, vous pouvez l'acheter sur eBay : nous en avons vu quelques-uns pour moins de 20£. Verbot pouvait répondre aux commandes vocales, agitant ses petits bras de robot ou clignotant ses petits yeux de robot. Vous pourriez même faire éclaire sa petite bouche de robot en lui demandant de sourire. Plutôt brillamment, vous pourriez créer vos propres mots de commande, une fonctionnalité qui n'a jamais été, jamais abusée par des écoliers rigolants.