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(Pocket-lint) - The North Face, généralement connu pour fabriquer des vêtements de plein air et des vêtements d'aventure, a développé un nouveau tissu qui, selon lui, transformera non seulement sa propre entreprise, mais ouvrira le potentiel de changer la façon dont nous utilisons les matériaux dans une gamme d'industries allant des sacs aux vêtements en passant par les voitures.

Appelé Futurelight, l'idée du nouveau matériau imperméable respirant a été pensée par Scott Mellin, l'homme responsable des sports de montagne à The North Face lors d'une montée dans la chaîne de montagnes Sneffels au Colorado.

« En ce moment, l'attente d'un produit imperméable est quelque chose de fort, croquant, mougeux et imcompressible. Avec Futurelight, nous pouvons théoriquement utiliser la technologie pour rendre tout ce qui est respirant, imperméable et pour la première fois confortable », explique Mellin.

Pocket-peluche a rencontré le patron de The North Face au CES 2019 pour découvrir ce que l'entreprise a préparé, et comment le nouveau matériau remplacera rapidement Gore-Tex pour devenir le matériau de facto utilisé par l'entreprise vers l'avant.

The North Face

Création d'un nouveau matériau

Le voyage commence en 2017. Comme beaucoup d'alpinistes, de randonneurs et de coureurs apprécieront, rester au chaud et au sec est l'un des aspects clés non seulement pour faire de l'exercice, mais aussi pour rester en sécurité, surtout en haute altitude.

Le problème - selon Mellin - était que lors de cette montée mouvementée, lui et son partenaire d'escalade devaient continuer à décoller et à mettre leur kit alors que le soleil entrait et sortait et que leur niveau de sueur montait et descendait. Cela l'a amené à se demander si The North Face pouvait créer un tissu capable de faire face aux changements de tempéré tant du porteur que de l'extérieur ?

Au départ, l'entreprise s'est tournée vers Gore-Tex pour aider à créer un matériau qui les aiderait à résoudre le problème, mais avec un seul homme dans la division des matériaux chez Gore-Tex comparativement à 52 chez The North Face, il est rapidement devenu évident que Mellin et son équipe devaient le faire eux-mêmes.

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Comment c'est fait

Deux ans plus tard, un nouveau matériau a été créé. Développé en utilisant une technologie innovante de nanospinning et des pratiques durables, Futurelight est le matériau de vêtements d'extérieur imperméable à l'air le plus avancé disponible aujourd'hui selon The North Face.

Ce processus de nanofilage crée efficacement de minuscules trous dans le tissu qui permet à l'air de circuler à travers le matériau tout en conservant une étanchéité totale.

Le tissu résultant est tellement respirant, que si vous aviez un sac en Futurelight, les vêtements humides à l'intérieur pourraient encore sécher même si ce sac était lui-même laissé sous la pluie. Quelque chose qui n'est pas vraiment possible actuellement.

« Imaginez un t-shirt imperméable, un pull ou même un denim que vous voulez réellement porter. Aujourd'hui, nous commençons avec des vestes, des tentes et des gants, mais les possibilités pourraient être infinies. »

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Écrit par Stuart Miles.