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(Pocket-lint) - Les

plans de Brompton pour un vélo électrique ne sont pas un secret, bien que nous en savions très peu sur le résultat jusqu'à ce que nous nous promenions jusqu'à Brompton Junction.

Nous étions là pour rencontrer Will Butler-Adams (photo ci-dessus), PDG de Brompton et l'homme crédité de transformer une petite entreprise de vélo en le plus grand fabricant de vélos du pays. À notre arrivée, Butler-Adams est submergé par les fans de Singapour, posant pour des selfies dans la boutique de Long Acre de Londres.

Les propriétaires de Brompton sont évangéliques au sujet des vélos ; nous n'avons pas encore rencontré quiconque en possède un qui ne chante pas ses louanges. Même les motards dévoués gissent encore de louanges pour le Brommie, mais nous ne savions pas que dans certains pays il y a un vrai fandom culte.

Jusqu' à présent, les vélos électriques ont souvent été encombrants, lourds et moches comme le péché, serrant une énorme batterie maladroitement sur le cadre d'un vélo ordinaire, comme une croissance disgracieuse. Le problème avec cette approche est que vous faites une chose encombrante. Cela pourrait convenir à quelqu'un en dehors de la ville qui a besoin d'aide pour monter une colline, mais pour les citadins, peu de vélos électriques ont vraiment frappé la marque.

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Entrez dans les rues de la ville à travers le monde et vous rencontrerez probablement un Brompton. La ville est son habitat naturel grâce à cette action de pliage hypnotique, rendant unique portable et compact. Un propriétaire chevronné de Brompton peut passer du siège de train à la selle en environ 30 secondes ; c'est le vélo que vous transportez dans le bureau ou stockez dans l'armoire sous les escaliers de votre petite ville.

Donc, la chose la plus remarquable à propos du Brompton Electric est qu'il est presque exactement le même que le vélo existant. C'est le même pli, c'est le même look, c'est le même tour réactif et réactif.

C' est grâce à plus de 5 ans de développement et à la collaboration avec Williams Advanced Engineering (de renommée Williams F1) pour trouver un moyen d'intégrer en toute transparence la fourniture intelligente de puissance sans perdre quoi que ce soit du charme de Brompton.

Le résultat est sensationnel : on a l'impression d'être surhumain, en éliminant les vents de face qui bousillent l'énergie, en aplatissant les collines et en vous donnant la vitesse hors de la ligne qui laisse les autres cyclistes.

Aller électrique à la façon Brompton

Le secret aime dans l'énorme quantité de technologie qui est emballé dans le vélo. Alors que tout semble identique et se comporte de la même manière que le vélo ordinaire, le moteur se trouve dans le moyeu de la roue avant, évitant toute complication qui pourrait provenir de l'action de pliage de la roue arrière.

C' est un moteur de 250 W qui est rempli de capteurs, donc il sait ce que vous faites, travaillant en tandem avec un capteur de cadence dans le pédalier. Cette disposition signifie que lorsque vous pédalez, le moteur sait ce qui se passe et peut fournir de l'aide où la magie se produit.

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Ce n'est pas un vélo électrique où vous pouvez vous asseoir comme un citron car il vous emmène et c'est ce que nous aimons. Vous pédalez, le moteur aide et vous arrivez là où vous devez aller sans effort.

Surtout, il n'y a rien à apprendre ou à maîtriser. Il n'y a pas de levier pour tirer, de poignée pour tordre ou de bouton pour appuyer. Au lieu de cela, c'est aussi naturel que de rouler sur n'importe quel autre vélo, ce qui fait partie de l'attrait. Tous ceux qui peuvent faire du vélo seront heureux sur le Brompton Electric.

Monter

dans les rues de Londres avec Butler-Adams, monter à cheval sur le nouveau Brompton Electric, il est difficile de ne pas s'émerveiller à ce que ça fait du bien. Butler-Adams flèches dans les rues, racontant comment les villes sont devenues de vivre dans de petits espaces, disparaissant dans de petits trous pour monter dans des trains souterrains pleins de gens misérables, tandis que la meilleure façon de se déplacer est au-dessus du sol. Les choses doivent changer.

La pratique du cyclisme à Londres a été énorme ces dernières années, mais ce n'est toujours rien comme les niveaux que vous trouverez dans des villes comme Amsterdam ou dans de nombreuses villes européennes d'ailleurs. Bien que beaucoup de vélos électriques existants ne répondent pas vraiment à ce problème, le Brompton le fait.

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« Il n'est pas vraiment conçu pour les gens en forme comme nous », dit Butler-Adams alors que nous dépassons un pilote de fixie chevronné sur Waterloo Bridge, « Il est conçu pour éliminer la barrière au cyclisme pour ceux qui ne le font pas. »

Le Brompton Electric est un facilitateur pour ceux qui ne veulent pas arriver en sueur, ne peuvent pas dépasser les efforts nécessaires pour monter les collines sur le trajet, ou tout simplement trouver la distance intimidante. Avec une portée de 25 à 50 miles, ce nouveau Brommie vous donnera un coup de pouce sur les trajets plus grands, ce qui semblait auparavant peu pratique.

Sur

la selle, la première chose que vous ressentez est que le vélo vous emmène au fur et à mesure que vous commencez à pédaler. Pour un cycliste chevronné, il y a un bref moment de surprise car le vélo s'éloigne plus vite que prévu. Par la suite, la puissance se déclenche lorsque vous pédalez fort, vous donnant l'impression que vous avez maintenant les cuisses de Chris Hoy.

Il y a une coupure d'entraînement et c'est à 15,5 mi/h (25 km/h), ce qui vous empêche d'aller de plus en plus vite que vous pédalez. Quand le moteur ne vous conduit pas, vous ne sauriez vraiment pas qu'il est là. La roue libre est complètement lisse, donc rouler en descente il se sent comme n'importe quel autre Brompton. Mais la chose clé est que les accélérations de saccades sont assistées, alors arrêtez de rouler qui est commun dans les villes est beaucoup plus facile.

Solution de batterie de Brompton

Comme nous nous arrêtons aux lumières, le coureur fixie mentionné ci-dessus s'arrête et prend un long regard dur sur ces Brommies magiques. Pour regarder, il y a très peu de différence que tout le monde remarquera et c'est une partie de la raison pour laquelle cette solution fonctionne si bien.

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La puissance, naturellement, provient d'une batterie, mais plutôt que de la serrer sur le cadre ou sur un porte-bagages arrière, elle fait partie du bagage. Brompton propose déjà des solutions de bagages pour l'avant de ses vélos, de sorte que l'ajout de la batterie semble naturel, s'insère dans le langage de conception existant. Enlevez la batterie et vous roulez sur un Brompton, branchez la batterie et vous montez sur un Brompton comme Chris Froome.

De retour à Brompton Junction, Butler-Adams plie par magie la moto pendant que nous regardons de plus près la batterie. C'est une cellule lithium-ion de fabrication allemande et étonnamment légère. La façon dont il s'intègre dans les bagages est une excellente solution. Le petit paquet vous offre suffisamment d'espace pour emporter vos essentiels - téléphone, clés, portefeuille, etc., d'une capacité de 1,5 litre - tandis que le plus grand sac vous permettra de ranger votre ordinateur portable, votre copie de Magpie Murders et votre Moleskine sans aucun problème dans l'espace de 20 litres.

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La batterie elle-même pèse 2,9 kg dans ce petit sac, ajoutant aux 13,7 kg du vélo à 2 vitesses. C'est une batterie de 36 V avec une capacité de 8,55 Ah et comprend un port USB de 5 V 1,5 A pour que vous puissiez charger votre téléphone à partir de celui-ci, un clin d'œil à la pratique du monde réel. Naturellement, il y a aussi une application iPhone pour suivre vos statistiques.

La batterie dispose de quelques commandes sur le dessus qui vous montreront le niveau de charge, vous permettront de régler le niveau d'assistance (vous donnant un peu de voix sur la contribution) ainsi qu'un réglage pour les lumières de la moto. Vous pouvez régler les lumières sur automatique, de sorte que vous n'avez pas à vous soucier de les allumer et de les éteindre.

Brompton Electric : Prix et disponibilité

Nous nous éloignons de la Brompton Electric avec son offre. C'est un vélo cher à 2 595£, et il ne sera disponible qu'en blanc ou noir initialement, avec une barre de poignée de type M et en configuration à 2 ou 6 vitesses - mais il ne se sent pas trop cher.

C' est certainement un luxe à bien des égards, de la même manière qu'un Brompton standard (qui coûte environ 900£) est, mais pour un banlieue londonien, ce n'est peut-être que le coût de votre carte de voyage annuelle, sans parler des stimulants de santé et de la joie pure qui viendra de la monter.

Le Brompton Electric sera d'abord disponible au Royaume-Uni, puis déployé sur d'autres marchés européens. Vous pourrez en savoir plus et enregistrer votre intérêt sur le site Web de Brompton, avec des commandes demandant un dépôt de 200£.

Le Brompton Electric sera livré début 2018, mais si vous souhaitez essayer le vélo par vous-même, rendez-vous à Brompton Junction. Si votre intérêt a été piqué, cela vaut vraiment la peine de votre temps.

Écrit par Chris Hall.