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(Pocket-lint) - Sans doute personne ne s'attendait à ce que Microsoft révèle les écouteurs Surface à la fin de 2018. Mais révéler qu'il l'a fait - et juste jeu, aussi, compte tenu du succès de la Surface 2-en-1 et que la société basée à Seattle avait développé ces canettes supra-auriculaires pendant trois ans avant de les révéler au monde entier.

Tout d'abord : bien qu'il s'agisse d'un casque Surface avec la marque Microsoft Windows et d'une finition très grise - désolé « Platinum » - Surface-like, ces écouteurs fonctionneront avec n'importe quelle source Bluetooth ou 3,5 mm équipée. Vous n'avez pas besoin d'être un utilisateur Windows/Surface/Microsoft (oh les regards que nous avons pris dans le train lorsqu'il est branché sur un MacBook Air !).

Qu' est-ce qui est spécial pour les écouteursSurface ? La conception de l'oreillette à double rotation est différente de tout ce que nous avons vu, le confort est optimal et la suppression du bruit offre de multiples niveaux. Mais avec un prix un centime timide de £330 est vraiment prêt à affronter Bose, Sony, Beats, B&O, et al ?

Design

  • Finition gris clair uniquement, logo Windows brillant sur chaque côté
  • Cadrans intégrés sur les oreillettes, à gauche et à droite
  • Commandes basées sur le robinet sur les écouteurs externes
  • Commande vocale Cortana intégrée
  • Fonction d'arrêt/démarrage automatique de la musique
  • Câbles 3,5 mm et USB
  • Étui de transport zippé

Comme on dit, la finition grise est vraiment grise. Il n'y a pas de pop de couleur, pas de matériaux naturels supplémentaires qui sautent : le casque Surface est gris de haut en bas. Ce qui signifie que c'est une configuration inoffensive, mais un peu ennuyeux aussi - surtout quand il est assis à côté du BeoPlay H9i surmonté de cuir.

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Notre plus grande qualité que la couleur, cependant, est le logo Windows qui apparaît sur la tige au-dessus de chaque oreillette des deux côtés. C'est audacieux pour la première paire de casques Surface, vraiment, et pas une fonctionnalité que nous avons particulièrement prise à porter. Est-ce que quelqu'un a vraiment besoin d'un logo Windows sur son casque ? La réponse est subjective, bien sûr, mais ce n'est pas pour nous.

Cependant, ces inconvénients ont été brossés de côté et le casque Surface garantit une expérience de port vraiment confortable. Les oreillettes sont revêtues d'un rembourrage doux - nous les portons depuis des heures à la fois et ne les avons pas trouvés ennuyeux à la tête ou en sueur autour des oreilles. Apparemment, Microsoft a fait appel à ses contacts de l'industrie Xbox et du jeu pour obtenir des conseils sur le fonctionnement des casques d'écoute de longue durée.

Deuxièmement, la façon dont les oreillettes abritent les commandes dans les cadrans rotatifs. Nous avons déjà vu des écouteurs tactiles - quelque chose que ces boîtes Surface offrent également avec des robinets simples et doubles et une pression longue pour lecture/pause, suivant/précédent et déclinaison, respectivement - mais l'intégration de ces cadrans rotatifs est subtile au point que vous ne pouvez évidemment pas le voir sur le design. L'utilisation de ces contrôles de rotation doux et soyeux est agréable ; le cadran de l'oreillette gauche gère le contrôle de l'annulation du bruit, tandis que le droit traite du volume.

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Lorsque vous placez le casque Surface au-dessus de vos oreilles et appuyez sur le bouton « On » (sur l'oreillette droite), une voix féminine dit « bonjour » et vous indique ensuite combien de temps la batterie durera. C'est une bonne idée, mais la voix est un peu trop silencieuse. Nous avons également eu un problème la toute première fois de port - malgré la recharge du casque pendant la nuit, il n'y a pas eu de réponse lors de l'allumage du casque. Et ce n'est pas un problème avec leur inactivité : chaque fois depuis (après les avoir rechargés) et notre échantillon d'examen a toujours eu de la batterie, même en oubliant de les éteindre activement.

Annulation du bruit

  • Suppression active du bruit avec 13 niveaux de contrôle
  • Réglage à l'aide du cadran rotatif gauche

La

technologie de suppression active du bruit (ANC) est une caractéristique importante pour beaucoup lors du choix d'un casque. Si vous êtes un voyageur et que vous voulez ce « sifflement » ou un train ou un avion coupé de vos oreilles, alors c'est une option incontournable.

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L' approche de Microsoft à l'ANC est un peu différente de celle d'autres décideurs. Les écouteurs Surface offrent un supposé 13 niveaux d'ANC, ajustés en tournant le cadran gauche de l'oreillette - il y a un bip quand il est activé et un bip différent quand il est atteint (les deux qui, comme la voix, sont trop silencieux). Ce qui est bien et bon, mais il n'y a pas de moyen perceptible de différencier entre ces 13 niveaux - nous pensons vraiment que ces boîtes devraient avoir, disons, quatre modes ANC différents et distinctifs et être fait avec elle.

En outre, bien que l'ANC soit certainement efficace - il réduira dans une certaine mesure le sifflement du bruit de l'air, comme nous l'avons dit - il n'est pas aussi puissant que certaines solutions sur le marché. Le Bose QC 35 II, par exemple, offre l'ANC considérable du voyageur, ce qui est parfait pour vraiment éradiquer le bruit de fond. Avec le casque Surface, ce n'est pas aussi extrême, les voix étant assez claires dans les environs. Et alors que certains concurrents, comme le B&O H9i, offrent moins de puissance ANC de coupe, cette subtilité est livrée sous une forme marche/arrêt plus simple et plus propre dans sa livraison (il y a quelque chose de « mécanique » dans la solution Microsoft à certains niveaux). D'autres canettes sans ANC offrent un ajustement plus confortable avec une meilleure isolation sonore.

Microsoft est clairement sur quelque chose avec comment minutieusement réglable le casque Surface ANC peut être. Mais nous pensons qu'il y a place pour des annulations plus extrêmes, des modes plus distinctifs et une plus grande clarté lors de la sélection entre eux. Nous aimons le contrôle du cadran rotatif de l'oreillette, maintenant il suffit d'avoir quelques options plus claires comme avec le Sony WH-1000XM3 pour rendre ce produit vraiment briller (et cela pourrait être fait avec une mise à jour logicielle, nous soupçonnons).

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Retirez le casque de votre tête et l'ANC s'éteint automatiquement, tandis que la lecture de la piste s'arrêtera dans les trois secondes. Retournez les canettes sur votre tête et, encore une fois dans les trois secondes, et la piste commence à jouer à nouveau - avec ANC qui revient en arrière dans environ une demi-seconde plus tard, pour dire que vous l'avez activé.

Qualité sonore et longévité

  • Pilotes « Free Edge' 40 mm, réponse en fréquence 20 — 20 kHz
  • Écoute filaire sans fil Bluetooth et passive
  • Jusqu' à 15 heures d'autonomie par charge
  • USB-C avec charge rapide en 2 heures

Sur le plan de la qualité sonore, cependant, les écouteurs Surface offrent une sortie puissante des haut-parleurs intégrés de 40 mm. La réponse en fréquence couvre le bas de gamme, avec des basses pompant chaudement - mais sans être surpuissante, comme vous pouvez le trouver dans certains casques Beats.

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Parce que les boîtes sont grandes, couvrez les oreilles et que les pilotes sont positionnés pour pousser le son directement dans vos cornes, le paysage sonore est assez large. Les aigus dansent tandis que la basse reste ferme au milieu, en supposant que vous avez la position de weaing vers le bas parfaitement (avec un capot sous la pluie, nous avons trouvé que plus difficile), mais ces deux contraires polaires sont les principales caractéristiques de l'écoute - le milieu de gamme n'est pas tout à fait aussi « snap-happy » que d'autres canettes qui offrent un peu plus de Crunch de caisse claire.

Les éléments importants sont ici, c'est sûr. Nous pensons que Microsoft pourrait à nouveau offrir plus d'options pour contrôler le profil sonore. Une application, disons, avec différents genres et options d'égalisation pourrait rendre le profil sonore du casque Surface mieux adapté à un public plus large.

En l'état actuel, nous pensons que le son est génial et ceux qui appellent ces canettes pour ne pas livrer sur la qualité devraient augmenter le volume et les laisser respirer - parce qu'il y a tout à fait la qualité d'un casque de 330£offert ici. Cela dit, sans affiliation Qualcomm, il n'y a pas d'aptX ou d'aptX HD pour une qualité de streaming haut de gamme.

En termes de longévité par charge, vous pouvez atteindre jusqu'à 15 heures de temps d'écoute. La voix féminine lors de l'ouverture des boîtes ne nous a jamais dit que nous avions plus de 12 heures, esprit, donc nous avons toujours obtenu moins de temps que cité dans l'ensemble. La charge est facile via USB-C, cependant, avec une recharge rapide offrant une recharge complète en deux heures (bien que, comme nous l'avons dit, notre première charge complète s'est réduite à rien en quelques jours sans que nous le sachions dans une curiosité unique !).

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Si la batterie s'épuisait complètement, vous pouvez utiliser le casque Surface en mode passif. Il suffit de brancher le câble de 3,5 mm - qui fait saillie du corps des canettes d'une manière bizarre, nous devons dire - et vous êtes prêt à y aller (eh bien, si votre téléphone/appareil a une prise de 3,5 mm ces jours-ci). Nous n'aimons pas la façon dont le composant métallique de ce câble est exposé (voir ci-dessus) cependant.

Premières impressions

Pour un premier essai le casque Surface obtenir beaucoup droit. Le son est grand, le confort est grand, les commandes rotationnelles autour des oreillettes se sentent bien en cours d'utilisation, tandis que la suppression active du bruit attirera les travailleurs qui ne veulent pas être dérangés.

Mais il y a des imperfections. La suppression du bruit devrait offrir des modes distinctifs et, à notre avis, offrir un mode plus fort pour rivaliser avec les produits Sony et Bose. Une application avec un large éventail de profils sonores aiderait à atteindre un public plus large et offrirait également plus de distinction. Et le design très gris pourrait être plus intéressant - d'autant plus que les appareils Surface 2 en 1 de Microsoft offrent des claviers colorés, donc nous ne comprenons pas vraiment pourquoi les écouteurs n'offrent qu'une seule forme de couleur sourdine.

Cela dit, nous utiliserons les écouteurs Surface pendant un certain temps grâce à la grande autonomie de la batterie, aux commandes et au confort général. Le modèle de deuxième génération devrait être encore plus remarquable avec quelques ajustements qui pourraient le voir correspondre ou surpasser la concurrence.

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Écrit par Mike Lowe.