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(Pocket-lint) - Google a annoncé une nouvelle version des Pixel Buds, ses véritables écouteurs sans fil qui ont été lancés à l'origine en 2017 - la première génération n'était pas tout à fait cela, tandis que la deuxième génération Buds 2 a un peu intensifié les choses en 2019.

Le troisième modèle appartient à la série A, reprenant la série A que nous avons vue dans les téléphones de Google, présentant un choix abordable de véritable casque sans fil.

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Notre avis rapide

Les Pixel Buds série A ont beaucoup à offrir compte tenu de leur prix : L'intégration de Google Assistant, un design confortable, un bel étui, plus d'excellentes performances audio dans des conditions plus calmes.

Les plus gros inconvénients sont l'absence de commandes de volume sur le bourgeon et la décision de conception de ne pas chercher à s'isoler des bruits extérieurs. Le son adaptatif - qui ajuste automatiquement le volume - est une bonne idée en principe pour compenser cela, mais il voit le volume du casque faire un yo-yo non naturel.

Par rapport aux anciens Pixel Buds 2, nous choisirions les Pixel Buds A-Series à chaque fois : ils font les choses importantes tout aussi bien, mais le prix est beaucoup plus abordable, ce qui signifie que vous pouvez pardonner les omissions compte tenu du contexte du prix.

Test de la série A des Google Pixel Buds : Un son familier

Test de la série A des Google Pixel Buds : Un son familier

4.0 étoiles
Pour
  • Excellent rapport qualité-prix
  • Excellentes performances audio
  • Google Assistant profondément intégré
  • Google Fast Pair
  • étanchéité IXP4.
Contre
  • Pas de contrôle du volume sur les oreillettes
  • Isolation limitée
  • Pas de suppression active du bruit (ANC).

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Qu'est-ce qui diffère des Pixel Buds précédents ?

En apparence, il n'y a pas une grande différence entre la série A et les Buds 2 : les deux ont le même style général et sont livrés dans un boîtier lisse, comme un galet.

Tous deux ont le même design d'écouteurs avec un petit promontoire en haut pour les maintenir en place, et une zone ronde de contrôle tactile à l'extérieur.

Pocket-lintPixel Buds Série A photo 8

Les Pixel Buds 2 disposent toutefois de la recharge sans fil, et l'intérieur de l'étui et la partie intérieure des 'buds ont une finition mate des plastiques, alors que la série A est brillante. Cela signifie que l'ancienne version semble légèrement de meilleure qualité.

La série A ne dispose pas non plus de l'option permettant de modifier le volume par des gestes - il faut utiliser la voix pour cela - et il existe quelques différences mineures au niveau des fonctionnalités. Sinon, l'expérience est sensiblement la même, mais la série A est beaucoup moins chère.

Conception et fabrication

  • Ecouteur : 20,7 x 29,3 x 17,5mm ; 5,06g
  • Couleurs : Olive foncé / Blanc clair
  • Boîtier : 63 x 47 x 25 mm ; 52,9 g
  • Résistance à l'eau IPX4
  • Trois tailles d'embouts

L'étui des Buds A-Series, à toutes fins utiles, est le même que celui des Buds 2 : il a la même taille, le même toucher, et cette même action satisfaisante lorsque vous ouvrez et fermez le couvercle. Les deux ont un port de charge USB-C, un bouton de connexion manuelle à l'arrière, mais la série A est légèrement plus légère.

Il y a une action magnétique satisfaisante lorsque vous déposez les 'buds dans l'étui pour les charger et ne vous inquiétez pas de les confondre si vous avez l'ancienne version aussi - la série A a deux contacts de charge à l'intérieur, les Pixel Buds 2 en ont trois.

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La série A se décline en deux couleurs : Blanc clair ou Olive foncé. En ouvrant le couvercle, vous découvrirez la couleur que vous êtes en train de regarder, car c'est l'extrémité ronde et lisse de ces Buds, portant le logo " G ", qui les rend vraiment distinctifs.

Les écouteurs de la série A ont le même design que le modèle précédent, avec le corps de l'écouteur conçu pour s'asseoir dans la conque de l'oreille, tout en scellant le canal avec un choix de trois embouts différents. Ces derniers sont ronds - Google n'a apparemment pas été tenté de passer à l'ovale comme on le voit sur certains rivaux.

Un bras en caoutchouc supplémentaire dépasse des écouteurs et est conçu pour s'insérer dans l'un des plis situés sur le haut de l'oreille afin de maintenir les écouteurs en place. Nous n'en étions pas fans sur la version précédente et nous avons les mêmes réserves ici : vous ne pouvez pas le retirer des écouteurs et nous ne sommes pas convaincus qu'il soit nécessaire. En ce qui nous concerne, les Buds A-Series restent de toute façon bien en place dans l'oreille, même en faisant de l'exercice.

En effet, si l'on fait pivoter les écouteurs pour que la fourmi en caoutchouc s'engage dans nos oreilles, le son des écouteurs est moins bon car ils ne sont pas dans la meilleure position pour nos oreilles. C'est une chose à prendre en compte : toutes les oreilles sont différentes, donc cela peut fonctionner pour certaines personnes et pas pour d'autres.

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Ce qui est génial avec le design de ces écouteurs, c'est qu'ils ne dépassent pas de l'oreille, vous n'avez donc pas à vous soucier de mettre un chapeau sur le dessus ou quoi que ce soit d'autre - nous pensons qu'ils sont beaucoup plus beaux que le style "goutte à goutte" des AirPods d'Apple et de tous ceux qui les copient. Nous trouvons également que le design de Google est plus confortable pour un port prolongé.

Connexion, configuration et contrôle

  • Prise en charge native des Pixel
  • Application Pixel Buds
  • Commandes tactiles

Google Fast Pair signifie qu'il vous suffit de soulever le couvercle de l'étui et que votre téléphone Android à proximité détectera les Pixel Buds A-Series et vous permettra de vous connecter d'un seul coup. C'est essentiellement le même système que celui d'Apple avec les AirPods et l'iPhone, liant les Buds au compte Google avec lequel vous les enregistrez pour qu'ils soient ensuite disponibles sur d'autres appareils également.

Si vous utilisez un téléphone Pixel, alors vous disposerez d'un support natif pour les Buds ; si vous utilisez un appareil Android d'une autre marque, vous serez invité à télécharger l'application Pixel Buds, qui vous donnera accès aux mises à jour du firmware et aux détails sur l'utilisation de toutes les fonctionnalités, ainsi qu'à certaines options.

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En ce qui concerne la configuration, c'est tout ce qu'il y a à faire : on vous demandera de passer en revue des éléments comme Google Assistant, et vous serez invité à autoriser l'accès aux notifications, afin que vous puissiez libérer le potentiel des Pixel Buds.

Les commandes tactiles sont également assez faciles à maîtriser, les côtés gauche et droit offrant les mêmes fonctions : tapez une fois pour lire/pause, tapez deux fois pour avancer, tapez trois fois pour reculer, appuyez et maintenez pour obtenir une mise à jour des notifications.

La dernière est intéressante, car elle vous indique l'heure et vous informe de vos notifications - avec la possibilité de répondre, en appuyant et en maintenant la pression pour prononcer votre réponse, avant qu'elle ne soit confirmée et envoyée.

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L'absent de cette sélection de commandes tactiles est le volume : contrairement aux Pixel Buds 2, vous ne pouvez pas glisser pour modifier le volume, vous devez demander à Google Assistant de le faire ou vous devez plutôt faire un geste du pouce sur le contrôleur de volume de votre appareil.

C'est, à notre avis, le plus gros défaut de ces écouteurs : le contrôle du volume est assez important lorsque vous écoutez quelque chose, donc devoir demander à Google en utilisant la voix n'est tout simplement pas approprié dans toutes les situations.

Google Assistant et les fonctions intelligentes

  • Intégration de Google Assistant
  • Son adaptatif

En l'absence de contrôle du volume, Google propose comme solution l'option Adaptive Sound. Celle-ci est conçue pour adapter le volume aux niveaux sonores ambiants. Plus le bruit extérieur augmente, plus le volume des écouteurs augmente. En principe, c'est très bien et cela fonctionne lorsque vous passez d'une zone où le bruit de fond est constant à une autre - d'une bibliothèque calme à une salle de serveurs avec des ventilateurs vrombissants, par exemple - mais c'est sans espoir lorsque les niveaux sonores varient.

Il suffit de marcher dans une rue animée avec le son adaptatif activé pour constater que le volume des écouteurs fait du yo-yo, car le bruit n'est pas constant, il dépend de ce qui passe à ce moment-là. Ce problème pourrait être corrigé par une mise à jour du logiciel, Google réduisant la fréquence des changements de volume. Si vous réglez manuellement le volume, le système est suspendu pendant un moment et vous laisse le contrôle, mais en réalité, c'est trop irritant à utiliser dans de nombreuses situations et vous pouvez tout aussi bien augmenter le volume de votre téléphone.

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Comme nous l'avons dit, Google Assistant est entièrement intégré au casque, de sorte que vous pouvez demander à Google tout ce que vous pourriez demander sur votre téléphone ou sur le Nest Hub à la maison. Pour les fans du système, c'est un excellent ajout, car vous n'avez pas besoin de sortir votre téléphone de votre poche avant. Bien sûr, il y a beaucoup de casques sur le marché qui offrent Google Assistant, mais naturellement, Google met Google en premier et l'expérience est agréable et fluide.

Il s'agit également d'une expérience bidirectionnelle, puisque Google Assistant vous avertit des messages entrants et est capable de vous les lire, avec la possibilité de prononcer une réponse. Vous pouvez désactiver les messages des applications dont vous ne voulez pas dans l'application Pixel Buds, afin de préserver votre vie privée (ou, en fait, un barrage de messages vocaux ininterrompus). Vous pouvez également déclencher l'envoi de messages par la voix - et vous aurez la possibilité de confirmer le message qui est envoyé.

Grâce à la fonction Voice Match, il ne répondra qu'à votre voix, ce qui signifie que vous pourrez également accéder à des éléments tels que votre agenda, etc. Tout est clair.

Qualité sonore et performances

  • Bourgeons : 5 heures d'autonomie
  • Etui : 19 heures supplémentaires
  • Ventilateurs spatiaux
  • Amplification des basses

En ce qui concerne les performances, Google prend un peu de risques. Plutôt que de chercher à s'isoler du monde extérieur, il souhaite offrir une expérience qui laisse entrer une partie du son ambiant, afin que vous ne vous sentiez pas coupé du monde.

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Google utilise ce qu'il appelle les Spatial Vents, tout en affirmant que les écouteurs assurent une étanchéité douce plutôt que de tenter de tout bloquer. Nous ne sommes pas très fans de cette approche et, compte tenu de l'augmentation du nombre de casques offrant une annulation active du bruit (ANC), il semble que, de manière générale, c'est ce que les gens achètent.

Inutile de dire qu'il n'y a pas d'ANC ici et que vous serez en mesure d'entendre ce qui se passe autour de vous la plupart du temps. À la maison, c'est peut-être utile - vous pouvez entendre la sonnette de la porte ou l'aboiement du chien - mais dans les transports publics, vous entendrez chaque annonce, le fracas de la porte, le claquement des roues sur les rails, et ce n'est pas quelque chose que nous voulons. C'est exactement la même expérience que les Pixel Buds précédents et si cela vous convient, cela dépendra beaucoup de l'endroit où vous portez vos écouteurs. Si c'est un endroit très fréquenté, la série A pourrait ne pas être la meilleure pour vous.

En dehors de cela, dans des conditions calmes, la qualité sonore est en fait très bonne. Les Pixel Buds A-Series bénéficient de l'option Bass Boost que Google a ajoutée en tant que mise à jour logicielle aux précédents Buds fin 2020, ils offrent donc de meilleures performances pour les morceaux qui veulent une ligne de basse entraînante. Dans des conditions calmes à la maison, nous n'avons pas à nous plaindre : le Pixel Buds A-Series est une excellente paire d'écouteurs, surtout au prix demandé et compte tenu des options intelligentes qu'il offre.

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En ce qui concerne les appels, deux micros à formation de faisceau sont présents sur chaque oreillette, mais ils laissent tout de même passer du bruit à l'appelant. Le bruit est réduit, mais l'appelant entendra chaque voiture qui passe comme un sifflement. Si vous recherchez une meilleure expérience d'appel, le Samsung Galaxy Buds Pro offre une bien meilleure expérience, offrant un meilleur voile de silence lors des appels.

Les Pixel Buds A-Series offrent une autonomie de 5 heures, ce qui nous semble exact, même si nous avons constaté que le 'bud' gauche se vidait un peu plus vite que le droit. L'étui fournit 24 heures d'autonomie, rechargeant les buds lorsqu'ils sont remis dans l'étui, et se rechargeant lui-même via l'USB-C. Ce n'est pas la plus longue autonomie du marché, mais elle correspond à celle des AirPods d'Apple.

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Récapituler

Ces intra-auriculaires offrent beaucoup pour votre argent, y compris de bonnes performances sonores, un excellent boîtier, un design confortable et l'Assistant Google profondément intégré. Mais l'isolation externe est limitée par la conception et il n'y a pas de contrôle du volume sur les 'buds eux-mêmes.

Écrit par Chris Hall. Édité par Stuart Miles.