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Quand Apple a acheté Beats by Dre pour 3 milliards de dollars en 2014, les deux entreprises avaient quelque chose à gagner. Apple est entré dans le marché lucratif et émergent des écouteurs de mode, tandis que Beats a eu accès aux cerveaux de l'équipe de développement technologique d'Apple.

Jusqu' en 2019, la technologie Apple a trouvé son chemin dans les écouteurs conçus par Beats. Avec le Powerbeats Pro, cependant, le président de Beats Luke Wood nous a dit que c'est le premier véritable projet commun où tout - interne et externe - a été conçu avec Apple.

Plus important encore, le Powerbeats Pro a été la première paire de véritables écouteurs sans fil de Beats. C'était l'une des dernières marques audio majeures à entrer dans l'espace, mais l'attente en valait la peine. Lisez la suite pour savoir pourquoi.

Conçu pour les oreilles de tout le monde

  • Construction sculptée/légère
  • Crochet supra-auriculaire flexible
  • Résistant à l'eau et à la sueur
  • Couleurs marine, ivoire, kaki et noir au lancement

Regardez pendant quelques secondes et vous verrez immédiatement la similitude entre le Powerbeats 3 et le Powerbeats Pro. Regardez de plus près, ou même mettez les écouteurs Pro sur vos oreilles, et vous sentirez que vous portez une toute nouvelle paire d'écouteurs intra-auriculaires.

Le boîtier a beaucoup aminci en taille et en poids, mais plus important encore, il y a des angles et des contours plus doux autour du plastique pour s'assurer qu'il est beaucoup plus confortable à porter. Même la protubérance en plastique est ré-inclinée et dispose des conducteurs à l'extrémité de l'oreille pour s'assurer qu'elle ne presse pas contre cette légère crête à l'intérieur de l'oreille. Cette saillie a également une fine fenêtre brillante en forme de pilule qui couvre le capteur de lumière ambiante, ce qui permet aux écouteurs de détecter quand ils sont dans vos oreilles.

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Ensuite, le crochet au-dessus de l'oreille a été redessiné et ré-incliné pour s'assurer qu'il s'accroche plus confortablement à l'oreille, mais sans jamais tirer ou creuser et devenir inconfortable à porter.

Les écouteurs Pro se sentent légers et sont bien ajustés sans se sentir trop serrés ou étirer l'oreille du tout. C'est vraiment un chef-d'œuvre.

Plus souvent qu'autrement, lorsque vous portez des écouteurs de sport avec des crochets supra-auriculaires, vous êtes conscient qu'ils sont sur vous ; soit vous sentez le crochet creuser légèrement vers le haut des oreilles, ou vous sentez le câble qui coule derrière votre cou vous tapotant légèrement pendant que vous courez. Avec le Powerbeats Pro, ils se sentent pratiquement en apesanteur, et il n'y a pas de brosse de câble contre le dos de votre cou. C'est une expérience très libérateur.

Une autre raison pour laquelle Beats a redessiné les contours et les angles était pour ces séances d'entraînement en sueur, afin de s'assurer qu'aucun excès de sueur ne colle ou s'assoit sur eux. Les angles et les interstices permettent de créer des canaux permettant aux éclaboussures légères ou à la transpiration de traverser et de filtrer l'autre côté.

Même les embouts en silicone ont été redessinés pour créer un joint plus agréable dans l'oreille - une qui est confortable et qui se trouve exactement au bon endroit. Cela signifie non seulement un ajustement confortable, mais le joint est absolument essentiel pour un bon son. Quiconque a couru avec les oreilles saura que dès que ce sceau n'est pas bien assis, vous perdez toute présence dans la musique et finissez par écouter des chansons tinny et calmes. Avec le Powerbeats Pro ce n'est jamais le cas.

À

tel point que même plus de six mois après leur première révision, le Powerbeats Pro est toujours notre paire d'écouteurs de référence lorsque nous faisons de l'exercice ou que nous courons. Ce sont vraiment les écouteurs les plus confortables et sécurisés que nous avons testés jusqu'à présent.

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Ce n'est pas tout non plus. Les deux écouteurs Powerbeats Pro offrent exactement la même sélection de commandes. Vous obtenez un rocker de volume sur les deux, ainsi qu'un bouton pour lecture/pause ou sauter des pistes, ce qui signifie que peu importe si vous utilisez la gauche ou la droite. Non seulement cela signifie que vous n'avez pas à vous rappeler quelles commandes sont sur quel écouteur, mais aussi vous pouvez être droitier ou gaucher et avoir toutes les mêmes commandes si vous utilisez un seul écouteur pour les appels téléphoniques.

Sur le dessous, vous trouverez deux points de contact ronds, qui s'alignent avec les points de contact de charge dans la coque rigide incluse dans la boîte. Grâce au partage de la même puce H1 que les AirPods, la coque fonctionne comme celle des AirPods : ouvrez-la pour la première fois et lance le mode de jumelage, prêt à être connecté à votre téléphone.

Cependant, l'affaire elle-même est du grand côté. Mais c'est compréhensible. Avec le design du Powerbeats Pro, il était nécessaire de créer quelque chose de assez grand pour contenir des écouteurs, mais aussi de contenir une batterie assez grande pour charger complètement ces écouteurs deux fois plus.

Technologie AirPods

  • Puce H1
  • Support « Hey Siri »
  • Appariement iCloud sur tous les appareils

En implémentant la même puce H1 que dans les AirPods, Beats a activé certaines fonctionnalités avancées, comme le réveil « hey Siri ». Mais il aide également à maintenir la connexion solide entre les deux écouteurs. Mais il y a plus qui fait une grande différence.

Tout d'abord, en utilisant certains microphones externes et accéléromètres, le Powerbeats Pro utilise la formation de faisceaux pour s'assurer qu'il capte toujours votre voix pendant les appels téléphoniques ou vidéo, et annule le le bruit externe.

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Deuxièmement, la puce H1 est un excellent optimiseur de batterie, permettant à Beats de récupérer jusqu'à neuf heures de lecture de musique en dehors du boîtier de charge. C'était ridicule pour une paire d'écouteurs sans fil au moment du lancement, mais a depuis été vu dans quelques autres écouteurs intra-auriculaires, comme le MW07 Pro et Melomania 1, par exemple. Combiné avec la batterie dans le boîtier, cela vous permet de passer jusqu'à 24 heures de musique du câble Lightning entre les charges.

Pour réduire au minimum l'utilisation de la batterie, il existe des capteurs pour détecter lorsque les écouteurs sont retirés des oreilles. Sur la face inférieure de chaque écouteur il y a des capteurs optiques qui peuvent détecter quand ils sont couverts par vos oreilles. Pendant ce temps, les accéléromètres détectent lorsque vous déplacez les bourgeons, pour mettre en pause la musique. S'ils sont tenus dans la main, loin des oreilles et du boîtier de charge, ils passent en mode basse consommation pour économiser encore plus de batterie.

Nous avons également été impressionnés par la longévité du Powerbeats Pro. Ils étaient si loin et au-dessus de tous les autres écouteurs sans fil en termes de longévité que c'était presque incroyable. De nos jours, ils sont l'une des rares paires différentes offrant une longévité beaucoup plus élevée que les générations précédentes.

En

sortant ces écouteurs pour une course de 40 minutes, l'indicateur de batterie sur l'iPhone a montré qu'il n'avait chuté que de quelques pour cent après. Ce que cela signifiait dans notre semaine de travail typique, c'était que nous étions en mesure de sortir pour trois courses de 40 minutes - et même de nous rendre à Londres depuis le nord du pays de Galles à bord du train (trois heures dans chaque sens) - et qu'il restait encore de la batterie sans même avoir à envisager de charger.

Comme les versions câblées précédentes, il y a une technologie de chargement rapide intégrée dans le Powerbeats Pro. Seulement cinq minutes ancrés dans le boîtier de charge suffisent pour vous donner plus de 90 minutes de lecture.

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Pour les utilisateurs d'Apple iPhone, vous bénéficiez d'une connexion et d'un appariement faciles grâce à cette puce H1. Une fenêtre pop-up attrayante apparaît à l'écran pour connecter les écouteurs dès que vous ouvrez le couvercle de la coque. Une fois jumelée, elle est automatiquement associée à tous les autres appareils Apple connectés au même compte iCloud.

Alors que les utilisateurs Android/PC ne bénéficient pas de ce jumelage iCloud/instantané, vous obtenez toujours tous les autres avantages principaux de la technologie Apple à l'intérieur des écouteurs. Vous obtenez toujours ce faisceau formant pour les appels vocaux, un son excellent, l'autonomie de la batterie et la connexion. Il manque donc un peu de commodité, mais ceux-ci ressemblent toujours à une excellente paire de Wire-free durables pour les utilisateurs d'Android - surtout si vous êtes actif.

Son redessiné

  • Pilotes en aluminium de type piston
  • Bass reflex aération sur le dos

En plus de remodeler les extérieurs, la mécanique du son a également été modifiée. À l'extérieur, vous verrez de minuscules trous de broche près du bout de l'oreille, ainsi qu'une petite grille à l'arrière. Combiné, cela agit comme une sorte de bass reflex, semblable à ce que vous obtenez dans une paire d'enceintes haut de gamme - là pour vous assurer que vous ne ressentez pas trop de pression dans l'oreille à tout moment.

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En outre, Beats a choisi de ne pas utiliser un haut-parleur de style traditionnel. Il n'y a pas de « peau » tendue sur un conducteur qui peut devenir fatigué et perdre sa qualité au fil du temps. Au lieu de cela, les ingénieurs ont mis en place un pilote en aluminium de type piston qui se déplace de haut en bas à l'intérieur de l'écouteur. Ce mécanisme permet un contrôle plus fiable, cohérent et précis du son, minimisant la distorsion et augmentant la portée.

Nous avons écouté une variété de chansons différentes pendant les tests et le résultat est vraiment génial pour un écouteur dans cette catégorie de prix. Au bas de la gamme de fréquences - comme les notes basses de guitare - il y a beaucoup d'impact, mais de manière serrée et contrôlée. De même, les voix aigus et baryton sonnent clair et dynamique, tandis que les chansons avec beaucoup de réverbération reçoivent une ouverture de, sans jamais se sentir comme un aspect cédait la place à l'autre.

Un exemple est celui de Karma Police de Radiohead , qui commence par quelques belles guitares et voix acoustiques silencieuses, avant d'introduire la batterie plus lourde et le coup de pied de basse. Ce que nous aimons, c'est la façon dont la guitare acoustique reste présente, claire et pleine de ses caractéristiques d'origine, même si le rythme le plus lourd la conduisait sur le dessus.

Neuf mois plus tard, et le son est tout aussi bon qu'il l'était quand nous avons écouté pour la première fois. C'est après des dizaines de courses, parfois sous la pluie et le froid.

Il y a un élément qui n'est pas aussi fort que d'autres intra-oreilles, mais c'est par conception. La suppression du bruit n'est pas forte du tout. Ils annulent davantage le bruit ambiant autour de vous que les AirPods d'origine ou de 2e génération, mais ils vous laissent tout de même très conscients de votre environnement.

La

plupart du temps, ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose : on entend des voitures venant en sens inverse quand on court dans le noir. C'est génial pour être conscient de la circulation. D'un autre côté, lorsque vous êtes assis dans le train et que vous pouvez encore entendre le drone subtil des gens bavardant et le bruit du moteur, il peut être tentant de tourner les écouteurs beaucoup plus fort que ce n'est sain de le faire pour les noyer.

Premières impressions

Dans l'ensemble, nous ne pensons pas qu'il existe une paire d'écouteurs sans fil plus complète que le Powerbeats Pro. Ils offrent une autonomie incroyable, un son agréable et un ajustement qui est à la fois assez confortable à porter pendant de longues périodes et suffisamment sûr pour l'emporter lors de vos séances d'entraînement les plus extrêmes.

Bien que le prix demandé puisse sembler élevé, nous pensons que c'est juste. Le Powerbeats Pro a un prix supérieur aux AirPods, mais offre une autonomie beaucoup plus longue en dehors du boîtier et un meilleur son. De plus, ils sont encore un bon 50-£100 moins cher que les concurrents de Bose, Sennheiser, B&O ou Master & Dynamic.

Certes, le Powerbeats Pro n'offre pas les niveaux d'isolation acoustique de certains autres, et peut-être ne semble pas tout à fait aussi haut de gamme, mais il n'y a pas assez pour justifier de dépenser le supplément - sauf si vous êtes tout à propos du son, et la suppression du bruit est la chose la plus importante pour vous.

Cette revue a été publiée pour la première fois en avant-première le 17 avril 2019 et a été mise à jour en tant que revue complète.

Alternatives à considérer

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AirPods Pro

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Si la suppression du bruit est une grosse affaire pour vous, alors vous obtiendrez des performances similaires et de l'AirPods Pro, mais avec ANC lancé. Nous ne sommes pas sûrs de les recommander comme bons écouteurs de course ou d'entraînement, mais ce sont de fantastiques tout-terrain.

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Bose Soundsport Free

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Bose est peut-être la seule autre entreprise faisant de haute qualité Écouteurs sport sans fil. Ceux-ci sont plus chers que la paire Beats, mais font un excellent compagnon de course avec ce profil sonore Bose classique - ce qui est parfait sur les longues courses.