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Comment l'audio peut-il progresser sur le marché d'aujourd'hui ? Avec la diffusion en continu numérique, la prolifération de l'audio haute résolution qui fait lentement des percées et l'avancement des technologies sans fil, la demande de qualité augmente.

La

réponse d'Audio-Technica est l'ATH-DSR9BT : le premier casque supra-auriculaire à abandonner le processus de conversion numérique-analogique (DAC) et à fournir un véritable signal numérique de la source aux pilotes. La société l'appelle la technologie Pure Digital Drive.

Ce qui sonne bien et bien, mais qu'est-ce que cela signifie réellement ? Sans DAC, il n'y a pas de conversion analogique et, selon la théorie, aucune distorsion supplémentaire pour une reproduction plus précise. Aucune conversion ne signifie aucun compromis de l'enregistrement original. Ajoutez la compatibilité AptX HD et profitez de formats jusqu'à 48 kHz/24 bits sur une connexion sans fil pour une qualité maximale.

Avec cette mise au point numérique, le DSR9BT abandonne la prise casque 3,5 mm. Apple a laissé tomber la prise casque dans ses iPhones, donc Audio-Technica a fait le même opposé à l'extrémité de réception pour le bénéfice de la qualité numérique. Si vous devez passer par câble, c'est uniquement via le port micro-USB (vers un 96kHz/24-bit compatible Hi-RES).

Nous avons d'abord vu le DSR9BT quand annoncé au Japon en 2016, puis de nouveau lors de leur lancement au CES 2017 aux États-Unis, avant de vivre avec une paire au Royaume-Uni à la fin de l'année pendant plus de six mois, arrivant à ce stade, avec une vue complète et arrondie de la qualité de ces écouteurs... et, parfois, à quel point il est limité.

Design

  • Système Pure Digital Drive (signal numérique original de la source au conducteur)
  • Trio de lumières LED pour afficher le type de charge/batterie/codec
  • Commandes tactiles sur l'oreille et interrupteur de volume
  • Coussinets et serre-tête en mousse à mémoire de forme de luxe
  • Étui de transport rigide et câble USB de 2 m inclus

Audio-Technica tient à souligner que chacun de ses nouveaux produits est construit à partir de zéro, la même chose étant vraie pour le DSR9BT. Extérieurement, cependant, ces boîtes s'inspirent du modèle précédent MSR7 - un ensemble câblé d'oreilles que nous avons longtemps salué pour une livraison équilibrée , un port confortable et un prix bien pensé.

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Le DSR9BT ne vient pas avec un prix aussi raisonnable, cependant. Pas d'un coup long. À 499£, ils affirment la position des boîtes haut de gamme, pas de compromis pour les audiophiles tournés vers l'avenir. Ce qui est un marché de niche - mais si vous êtes à la recherche de tels détails, Audio-Technica livre certainement la marchandise.

Ce n'est pas tant l'extérieur que vous payez ici non plus. Bien sûr, le gris discret a un attrait et il n'y a rien de mauvais dans la construction - mais ils ne sont pas exactement chez B&O BeoPlay ou Maitre & Dynamic niveaux de qualité de construction ou de sélection de matériaux. Tout A-T a un éclat plus plastifié et une simplicité à ce sujet. Là où l'argent réel est, bien sûr, est interne - ce que nous allons arriver dans un instant - avec des bobines vocales propriétaires de première mondiale et tous les produits qui font un son distinct.

Pour tirer pleinement parti de leur nature typiquement sans fil, l'hôte DSR9BT contrôle également le casque, positionné sur les deux écouteurs. Un jog-switch pour le réglage du volume se trouve à côté d'un capteur tactile pour démarrer/arrêter ou accepter les appels sur l'oreillette gauche. De l'autre côté, l'interrupteur marche/arrêt Bluetooth, accompagné d'un carillon intra-auriculaire subtil pour vous faire savoir qu'ils sont actifs.

Toutes ces commandes sont faciles à localiser sans avoir l'air d'avoir perdu quelque chose et tout aussi facile à utiliser avec succès. Leur finition plastifiée n'a pas l'air ou ne se sent pas haut de gamme, mais avec une finition qui manque finalement de cohésion avec le reste des choix de matériaux des casques. Les boutons métalliques peuvent être un excès, mais à ce stade de prix, le choix du matériau devrait être mieux adapté.

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Il n'y a rien à critiquer sur la qualité des écouteurs. La finition en cuir gris clair est bien rembourrée pour un confort optimal, avec finition filetée, tandis que leur profondeur évite de pincer ou de presser trop fortement les oreilles. Même les marques trop apparentes « gauche » et « droite » de l'ancien MSR7 ont été déplacées à l'intérieur du DSR9BT, ce qui semble beaucoup plus ordonné.

Ce sont en effet des canettes moelleuses, donc idéales pour de longues périodes d'écoute sans scrupules.

Connectivité

  • Bluetooth 4.2 (A2DP, AVRCP, HFP, HSP) avec compatibilité NFC
  • Prend en charge : codecs APtX HD, APtX, AAC et SBC [à 48kHz/24-bit]
  • Audio haute résolution compatible via USB [à 96 kHz/24 bits]
  • Autonomie de la batterie : jusqu'à 15 heures d'écoute
  • Charge : 5 heures via micro-USB
  • Pas de 3,5 mm (micro-USB B uniquement)

Avec une focalisation principalement sans fil, il est bon de voir qu'Audio-Technica a entassée dans la majorité du support que vous voudrez d'une telle paire d'écouteurs. Avec l'aptX HD de Qualcomm pris en charge, vous obtiendrez l'un des flux sans fil les plus performants possible, à 48 kHz/24 bits. Idéal si vous avez les fichiers de qualité pertinents.

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Il est également intéressant de souligner que Sony peut aller mieux avec LDAC, le format sans fil de l'entreprise capable de prendre en charge 96 kHz/24 bits sans fil via Bluetooth. Le problème est que, bien qu'étant pris en charge par Android Oreo 8.0 (ce qui signifie que votre téléphone Android pourrait, théoriquement, être compatible), vous ne trouverez pas cette technologie en dehors des écouteurs Sony. Il est donc difficile de critiquer Audio-Technica pour ne pas avoir la technologie propriétaire de ce concurrent.

Parce qu'il existe des niveaux de normes de qualité, le DSR9BT dispose également d'un trio de LED sur le côté d'une oreillette. L'un représente la qualité APtX HD, l'autre aptX (standard), le dernier AAC et SBC. C'est une façon subtile de montrer visuellement la qualité de l'audio entrant. En disant cela, il n'est pas particulièrement clair comment ce système fonctionne sans le savoir à l'avance - et qui lit un manuel ?

Si vous souhaitez recevoir la qualité haut de gamme 96 kHz/24 bits avec l'ATH-DSR9BT, vous devrez passer par câble. Mais il y a un problème : vous devrez utiliser le port micro-USB, qui est caché sous un rabat à côté du commutateur de volume. La conception de ce port est, franchement, terrible. Le rabat entrave le chemin pour les fils et il est tellement enfoncé que peu ou pas de câbles peuvent s'y insérer avec succès - si vous perdez celui fourni, vous allez vous arracher les cheveux en essayant de trouver un remplacement utilisable (nous avons parcouru environ sept options différentes et aucun n'est monté, autre que le câble fourni).

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De plus, la connexion micro-USB prend cinq heures stupéfiantes pour se charger lorsque ces canettes sont hors de jus - ce qui est trop lent pour les écouteurs avant-gardistes qui veulent être utilisés sans fil la plupart du temps. Nous sommes souvent à court de jus en mode veille (nous ne sommes pas convaincus qu'il y a 1000 heures de veille, mais les 15 heures de temps d'écoute sont vraies) et nous avons été laissés sans connexion et donc sans musique, ayant été largement dépendants de la connectivité Bluetooth à partir d'un ordinateur portable ou d'un téléphone.

En bref : ce port USB doit être un port USB Type-C scellé par les intempéries, positionné pour accepter une plus large gamme de câbles, et sans la conception inutile des volets caoutchoutés.

Sonore

  • Pilotes True Motion D/A 45mm, exclusifs à ce produit
  • Bobine vocale quatre cœurs unique pour une précision audio améliorée
  • Réponse en fréquence de 5 Hz à 45 000 Hz

Le confort du DSR9BT est excellent et la connectivité tout au long des tests a également été bonne. Nous avons trouvé un bug lors de la commutation entre le téléphone Android Bluetooth et l'ordinateur portable Mac Bluetooth, cependant, qui a causé un « crash » qui a nécessité une réinitialisation dure pour reprendre le fonctionnement (même les ingénieurs japonais n'ont pas pu reproduire celui-ci quand nous l'avons soulevé comme un problème possible).

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Mais ce qu'est le DSR9BT, c'est l'audio. Oubliez les crémeux. Oublie le prix. Vous allez les acheter pour la qualité audio Hi-Res sans fil, ce qui est exactement ce que vous obtiendrez.

La toute première fois que nous avons essayé le DSR9BT dans une pièce presque silencieuse, l'expérience était différente de tout ce que nous avions écouté l'année précédente. La quantité de dévouement envers le haut de gamme ouvre une clarté que peu peuvent rivaliser. Nous l'admettrons, au début, nous l'avons trouvé trop net, mais ensuite nous avons réalisé que c'était vraiment à quel point les écouteurs concurrents sont plus boueux avec leur équilibre de noyade dans les basses.

Avec tant de clarté disponible dans le haut de gamme, vous aurez vraiment besoin de ces fichiers de haute qualité, car le haut de gamme est l'endroit où vous commencerez vraiment à repérer la compression indésirable et le « fizz » d'un son moindre. Nous avons écouté avec un lecteur Astel & Kern pour assurer une écoute optimale, ainsi que nos séances quotidiennes sur téléphone et ordinateur portable un peu moins nombreuses.

Maintenant, si vous voulez des sacs de basse, vous pourriez trouver le DSR9BT trop plat pour vos goûts. Mais vous diriez probablement la même chose d'un moniteur de studio. C'est parce que c'est comme ça que le son neutre est censé être livré. Avec un positionnement correct sur les oreilles et une écoute dans le bon type d'environnement - ce ne sont guère des canettes de banlieue London Tube, après tout - il y a une grande clarté. Personnellement, nous augmenterions la basse via un égaliseur séparé, mais c'est une question de goût - et il n'y a aucune limite à ce que le DSR9BT soit capable de livrer, comme en témoigne sa réponse en fréquence de 5 à 45 000 Hz.

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Contrairement à d'autres écouteurs, le DSR9BT inclut ce qu'Audio-Technica appelle un « chipset Dnote », qui commande quatre bobines vocales dans les haut-parleurs 45 mm des écouteurs. La plupart des écouteurs n'ont qu'une seule bobine, donc le DSR9BT peut créer une réponse plus dynamique pour une interprétation plus fidèle d'un enregistrement donné.

Nous avons piqué dans les classiques connus, tels que l'Hotel California, qui montre la puissance d'un enregistrement de qualité. Le remontage de l'horloge vers l'ère moderne avec une tranche du dernier album d'Adele a montré à quel point le DSR9BT peut gérer les voix qui dégoulinent. La musique classique semble rêveuse, tandis que les pistes rock plus compressées sonnent comme des murs écrasants du son - et pas toujours dans un bon sens, de sorte que votre époque préférée et le genre de musique vous aideront à déterminer si ces écouteurs conviendront à vos goûts.

Premières impressions

Dans l'ATH-DSR9BT, Audio-Technica a créé une proposition de casque unique et souvent merveilleuse. Ces écouteurs sont extrêmement confortables pour les longues sessions d'écoute, tandis que la technologie propriétaire des coulisses est, à bien des égards, inégalée pour sa clarté ultime.

Après avoir utilisé le DSR9BT pendant de nombreux mois et essayé beaucoup d'autres écouteurs avant et depuis, nous avons souvent voulu plus de ce haut de gamme ultra-clair qui est très bien livré ici. C'est ce que les canettes A-T font que les autres ne peuvent pas.

Cependant, la perfection n'est pas tout à fait atteinte. La finition est loin d'être leader de la classe à ce point de prix, le design du port micro-USB est terrible, tandis que le paysage sonore manquera de basses et sera trop net pour certains auditeurs.

Dans l'ensemble, cependant, si vous cherchez un avenir sans fil numérique à partir de vos écouteurs haut de gamme, vous êtes au bon endroit. Le DSR9BT est une proposition de niche, bien sûr, mais un match de rêve pour le bon type d'auditeur avec une collection de fichiers musicaux haut de gamme.