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(Pocket-lint) - Parrot construit des quadcoptères depuis des années, cest pourquoi il a longtemps été considéré comme lun des fabricants de drones incontournables du marché. Cela est particulièrement vrai pour les consommateurs à petit budget.

Récemment, la société a annoncé son premier énorme drone à voilure fixe. Mais il se concentre également sur lextrémité opposée du marché et a également mis à jour sa gamme de drones plus petits et conviviaux pour lintérieur. Lun deux est le X-Wing-esque Parrot Swing.

Revue Parrot Swing: Design

  • 160 x 78 x 9,8 mm, 295 g
  • Ailes en polystyrène
  • Coque centrale en plastique

Parrot a essayé quelque chose dun peu différent avec son dernier petit drone. Plutôt que daller avec un quadcopter standard à quatre bras qui ne peut faire face que dans un sens, le Swing peut voler avec ses hélices dirigées vers le haut ou vers lavant. En dautres termes, il peut ressembler soit à un quad-copter ordinaire, soit à un X-Wing Fighter.

Pour le garder léger, les bras du Swing sont construits à partir dun type de polystyrène. Ces grandes ailes en forme de lame sont minces mais larges afin de maximiser la surface. Cette conception signifie quils peuvent agir comme des ailes lorsque le Swing bascule de 90 degrés pour voler en mode avion.

Il va sans dire que ces bras (ou ailes) inclinés constituent la plus grande partie de la surface du drone. Ils sont attachés par un squelette en plastique mince au cerveau du drone, qui se trouve à lintérieur dun petit châssis en forme de navette au centre.

Lavant de cette navette en plastique a un visage, ou plutôt deux lumières LED en forme doeil. Ces couleurs clignotent pour vous informer de létat du drone. Par exemple, ils sont vert fixe lorsquils sont connectés au contrôleur, ou rouges lorsque la batterie ne peut plus le faire voler.

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Il y a un appareil photo, un micro USB et un capteur de pression à lextrémité opposée de la navette, tandis que le dessous est un boîtier en plastique arrondi principalement creux.

Revue Parrot Swing: La technologie

  • Capteur à ultrasons pour mesurer laltitude
  • Batterie amovible 550mAh
  • Appareil photo 0,3 mégapixels

Pour ce qui est essentiellement un jouet de Noël, il y a une technologie impressionnante à lintérieur du mini drone de Parrot. Une collection de capteurs peut mesurer laltitude et garantir que le swing reste dans lair.

À lintérieur, il y a un accéléromètre à 3 axes et un gyroscope à 3 axes pour mesurer sa vitesse, son inclinaison et la force avec laquelle il a heurté un obstacle. Il y a aussi un capteur à ultrasons en dessous qui peut mesurer la distance du sol, tant que vous ne le faites pas voler au-dessus de quatre mètres.

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Comme vous vous en doutez, vous nobtiendrez pas les mêmes évitement dobstacles de haute technologie ou résistance au vent que vous trouveriez dans un drone plus professionnel, ce qui limite où et comment vous pouvez piloter le Swing.

Revue Parrot Swing: Contrôle

  • Contrôleur de flypad inclus
  • Jusquà 60 m de portée
  • Application Android ou iPhone (portée 20m)

Il y a deux façons de contrôler le swing. Vous pouvez soit utiliser votre smartphone en téléchargeant lapplication de contrôle, soit utiliser le contrôleur Parrot Flypad inclus. Lavantage du Flypad est que vous atteignez une portée de 60 mètres, tandis que la connexion de votre smartphone atteindra probablement un maximum de 20 mètres.

Lutilisation du pavé de contrôle inclus est à peu près aussi simple que vous pourriez lespérer. Il y a un bouton de décollage et datterrissage physique dédié, qui prend le drone Swing à quelques pieds du sol où il plane régulièrement.

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Une fois en vol, le joystick gauche du pad contrôle la hauteur et la rotation du drone. Le joystick droit contrôle les mouvements directionnels.

Il y a aussi dautres boutons. Les boutons 1, 2, B et A sont tous des motifs préprogrammés qui emmènent le drone sur un chemin prédéfini. R1 prend une photo, tandis que L1 effectue un demi-tour. En appuyant et en maintenant R2 ou L2, le drone passera en mode avion, avec ses hélices et son nez orientés vers lavant pour des vitesses de vol jusquà 18,4 mph.

Bien que vous nobteniez quun tiers de la plage potentielle en utilisant votre téléphone, lapplication téléchargeable est très facile à utiliser, avec une configuration presque aussi simple que lutilisation du contrôleur inclus. Lancez lapplication, puis associez-la automatiquement via Bluetooth - tant que le drone est allumé, votre téléphone doit le récupérer pour le couplage.

En plus des deux énormes joysticks virtuels à lécran, il y a un bouton de décollage et datterrissage automatique, ainsi quun certain nombre de paramètres pour changer des éléments comme la hauteur et la vitesse maximales.

Parrot Swing: Vol facile

  • Décollage et atterrissage automatiques
  • La batterie dure quelques minutes
  • Deuxième batterie incluse
  • Temps de recharge de 30 minutes

Bien que le Swing ne soit pas explicitement conçu pour une utilisation exclusive à lintérieur, sa taille et son poids signifient quil est beaucoup plus facile de voler à lintérieur quun drone "approprié". Il est également si petit et léger que tout vent à lextérieur le fera facilement disparaître, dans un arbre, un hangar ou une personne.

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Être si petit et léger signifie quil est très réactif. Pour la plupart, cest ce que vous voulez dans un drone. Vous voulez savoir que le contrôle de votre joystick entraîne un mouvement rapide et rapide. Mais dans un espace confiné, ce nest pas toujours une bonne chose: nous avons percuté quelques fenêtres, encadrements de portes et plafonds en essayant généralement dêtre un peu trop malins.

Lorsque le drone Swing détecte un impact, il a tendance à couper les hélices et à tomber en chute libre, ce qui semble bien pire quil ne lest. Sa taille et son poids signifient quen cas de chute, il ny a aucun dommage réel lors de limpact avec le sol. Ce nest pas vraiment assez lourd pour casser; il tombe généralement comme une plume et atterrit sur le côté.

Le plus gros inconvénient du pilotage du drone est que pendant que vous maîtrisez la réponse du contrôleur et du drone, la batterie meurt. Heureusement, il y en a un deuxième de rechange dans la boîte, mais ce nest pas encore assez.

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Parrot affirme que la batterie peut durer jusquà sept minutes en mode de vol quadrirotor normal, ou huit minutes et demie en mode avion. Mais nous avons constaté que cela ne se rapprochait pas. En effet, la plupart du temps, cinq minutes étaient la moyenne, sinon moins. Et avec une recharge de 30 minutes par batterie, il y a du temps à faire après seulement 10 minutes de plaisir!

Premières impressions

Dans lensemble, le Parrot Swing est un jouet amusant. À son prix demandé de 120 £, il nest pas horriblement cher pour les drones - certainement une fraction de ce que vous paieriez pour un modèle haut de gamme.

Pour cet argent, il y a beaucoup de fonctionnalités: il peut prendre des photos (vraiment mauvaises), il peut décoller et atterrir tout seul, il est très facile de voler et le mode avion est une huée.

Si vous considérez les drones comme un investissement sérieux et que vous souhaitez vous familiariser avec quelque chose de petit et léger avant de ramasser de largent pour un DJI Phantom Pro ou Mavic Pro , cest une option de démarrage judicieuse.

Ou si vous voulez juste que quelque chose vole dans votre maison ou votre arrière-cour, cest une option amusante. Habituez-vous simplement à lidée de remplacer la batterie toutes les quelques minutes et dattendre les recharges et tout ira bien.

Écrit par Cam Bunton.