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(Pocket-lint) - Le Parrot Bebop, qui assure le suivi de l'AR Drone 2.0 de l'entreprise, est un high flier abordable avec caméra 1080p intégrée et commandes basées sur les applications via tablette ou smartphone. À 430£, on ne pouvait pas dire qu'il était bon marché, mais dans le monde des drones, c'est un point d'entrée abordable qui viendra comme une perspective tentante.

Nous avons passé des jours à jouer avec le Parrot Bebop dans divers environnements et comme les grands enfants que nous sommes, ont été enthousiasmés par la perspective de pulvériser un « H » jaune géant sur notre pelouse de jardin.

Est-ce que le Bebop est un produit de niveau intermédiaire réussi, ou est-ce qu'il nous a laissé plus de prix que son prix ne peut offrir ?

Concevoir et construire

Le nom Bebop semble amusant, mais il est en fait un très élégant à la recherche haute-flier. Il est disponible en noir et bleu, noir et jaune ou noir et rouge. Il y a des pare-chocs extérieurs conçus pour voler en intérieur, mais nous les avons trouvés utiles à l'extérieur dans un jardin confiné aussi - mais les rafales de vent peuvent les attraper et envoyer le drone un peu hors de contrôle, il est donc préférable de les enlever lorsque vous faites des hauteurs sérieuses.

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Cependant, en retirant d'abord le Bebop de son emballage, nous avons pensé que ce n'était pas le produit final. Il est léger au point de se sentir faible ; une partie est faite d'un matériau polystyrène et il y a beaucoup de mouvement dans les articulations. Les premières impressions nous ont laissés craindre de le renvoyer bientôt en plusieurs morceaux.

Mais nous avions tort. Le Bebop est léger, ce qui lui permet de planer avec précision, mais ces joints mobiles et la tige en polystyrène font aussi des amortisseurs parfaits. Cela, après quelques accidents — et pour être clair, nous l'avons écrasé à environ 30 pieds après avoir volé dans un arbre — nous a laissé l'impression que le Bebop peut prendre assez d'un coup pour profiter de son vol sans soucis.

Lors de l'écrasement, le drone émet un bruit et le voyant d'alimentation clignote, ce qui est une demande de redémarrage. Appuyez deux fois sur le bouton d'alimentation et vous êtes prêt à recommencer.

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La batterie est la partie la plus lourde et la plus grande du Bebop — ce gros morceau noir sur le dessus. Il glisse avec un simple retrait du support Velcro et une pression du connecteur. L'ensemble de la batterie peut ensuite être glissé dans le chargeur, qui est fourni dans la boîte, et branché directement au mur.

Contrôles basés sur l'application

Fait intéressant, le Parrot Bebop est livré avec aucun contrôleur dédié dans la boîte. Au lieu de cela, vous devrez télécharger l'application FreeFlight 3, disponible pour iOS, Android et Windows Phone, pour prendre le contrôle. Bien que cela aide à maintenir le prix bas, la méthode de communication directe Wi-Fi permet de limiter la portée.

Une option Skycontroller est également disponible, avec des commandes de joystick physiques, qui offre une portée beaucoup plus grande grâce à la radio Wi-Fi avec 4 antennes, mais presque double le prix (770£, plus une tablette pour l'exécuter, contre 430£sans). Cependant, il ajoute une foule de fonctionnalités, telles que la portée de 2 km et vous permet même de connecter des lunettes de réalité virtuelle, comme Oculus Rift, pour une expérience 3D entièrement immersive relayée à vos yeux. Nous n'avons pas examiné cette configuration particulière, mais c'est trop cool pour ne pas donner de mention. Découvrez la vidéo promotionnelle ci-dessous :

Mais revenons dans le produit standard. Avec l'application FreeFlight 3 téléchargée, en tout 1Go, notre smartphone Android a relayé avec peu de retard l'alimentation de la caméra du drone.

Pour démarrer en vol, un simple clic sur le bouton vert « Décollage » envoie le Bebop au lancement, planant à une hauteur d'environ un mètre. Ce bouton change pour devenir « Atterrissage » en vol, une touche de laquelle atterrit automatiquement et doucement le drone à partir de n'importe quelle hauteur donnée.

Sur

le côté gauche de l'écran sont des contrôles de rotation de la hauteur et de rotation, qui manipulent comme un joystick virtuel. Sur la droite se trouve le bâton de mouvement qui doit être maintenu pour activer puis basculer le smartphone vers l'avant ou vers l'arrière, à gauche ou à droite, déplace le drone avec une précision rassurante. Cependant, les deux sont positionnés de sorte que vos mains couvrent des parties de l'écran lorsque le bebop est en vol.

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Le même bouton droit qui est maintenu pour voler peut être double-cliqué pour des tours comme des flips ou des rotations à 180 degrés. Assurez-vous que vous avez beaucoup de hauteur au-dessus avant de retirer ces mouvements car le Bebop se déplace automatiquement avant un tour et pourrait frapper le plafond si vous êtes à l'intérieur. Cependant, vous n'obtiendrez qu'environ trois actions avant que la batterie ne soit pas assez pleine pour tirer de tels mouvements — et que malgré ces actions ne réduisent pas beaucoup le temps de vol.

L' application vous permet de tracer les waypoints de route et le drone les volera automatiquement. De plus, il y a un bouton « Retour à la maison » qui utilise le GPS du Bebop pour retrouver son chemin vers vous. Le problème avec ces deux facteurs est que les obstacles ne sont pas pris en compte, alors assurez-vous que vous volez dans une zone totalement ouverte.

Vidéo 1080p, images fixes 14MP

L' appareil photo intégré du Bebop affiche une image claire grâce à un objectif fisheye avec un champ de vision de 180 degrés, soutenu par la technologie de stabilisation d'image numérique à 3 axes. Le capteur de 14 mégapixels peut suggérer une capture 4K Ultra-HD, mais le Bebop atteint son maximum en Full HD (1920 x 1080 à 30 ips), tandis que les images fixes peuvent être capturées en pleine résolution.

Un mouvement de deux doigts sur l'écran déplace la caméra afin que vous puissiez vérifier avant de faire une manœuvre. Tout est enregistré automatiquement sur la mémoire embarquée du drone de 8 Go, avec des fichiers transférables sur l'appareil connecté après l'atterrissage. Cependant, comme vous l'imaginez, cela prend beaucoup de temps et, étant donné les 16 Go sur notre smartphone particulier, cela n'a souvent pas été possible dans son intégralité. Le transfert vers un PC via un câble est également une option — et la plus sensée.

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Dès le moment où le Bebop prend son envol, il commence à enregistrer automatiquement, ce qui est idéal pour ne pas manquer un coup de feu. Cependant, cette mémoire de 8 Go est utilisée rapidement, donc un transfert régulier est nécessaire si vous voulez conserver des images. Dommage qu'il n'y ait pas de fente pour carte microSD pour l'extension.

Face à une source de lumière peut causer des problèmes avec les fusées éclairantes, mais nous avons été impressionnés par la rapidité avec laquelle la caméra a adapté l'exposition pour maintenir l'équilibre des résultats tout au long d'un vol.

Autonomie de la batterie, autonomie de vol et maintenance

Bien qu'elle soit sa plus grande partie, la batterie du Bebop dure environ 10 minutes de vol réel avant d'avoir besoin d'une recharge. Heureusement, Parrot jette deux piles, donc un échange rapide vous permet de fonctionner à nouveau rapidement. Mais ne vous attendez pas à continuer de revenir en arrière car une charge complète de la batterie prend environ une heure et demie.

Le Bebop de base que nous avions était limité à la portée du Wi-Fi de notre smartphone, ce qui signifie environ 100 mètres de portée réelle sans obstacles dans notre expérience. Parrot revendique 300 mètres, ce qui signifie l'emplacement, d'autres signaux Wi-Fi, et l'appareil utilisé pour les commandes aura probablement un impact sur la portée disponible.

Si le Bebop volait hors de portée, il se place simplement en attendant que le contrôleur soit à nouveau à portée. Mais il a décidé une fois d'atterrir automatiquement, directement sur une route — pas idéal.

En réalité (sans le Skycontroller cher de toute façon) la gamme signifie utiliser dans le jardin ou autour d'un champ est absolument bien. Si vous voulez aller un peu plus loin et aller pro, alors pour vraiment profiter, vous aurez besoin de vous débourser sur le Skycontroller.

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Heureusement pour nous, rien ne s'est cassé dans notre temps avec le Bebop — malgré quelques accidents spectaculaires — mais Parrot inclut des pales de rotor de rechange, donc vous devriez être bon d'aller même dans une situation de claquement. En plus de garder le Bebop chargé et l'objectif propre, il n'y a rien d'autre à craindre.

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Premières impressions

Le drone Parrot Bebop est très amusant. Il est facile de voler à l'aide de l'application pour smartphone et capture des images claires et fluides dans son espace de stockage à bord à chaque vol.

Cependant, la durée de vie de la batterie dure environ 10 minutes par charge — heureusement, il y a une batterie de rechange dans la boîte pour doubler cela — ce qui n'est pas aussi forte que certains concurrents, comme le Phantom DJI. Pour ceux qui veulent voler en kilomètres plutôt qu'en quelques centaines de mètres, vous voudrez débourser plus d'argent pour la version Skycontroller. Qui, à £770 jumelé le Bebop (il n'est pas vendu séparément — alors pensez dur à ce sujet à l'avance), bosse ce perroquet dans les royaumes de cher.

Dans l'ensemble, pour tous ceux qui veulent s'amuser avec un drone dans leur voisinage, nous pensons que le Bebop est un bel exemple. Il est assez fort pour prendre un battement avec des prospectus moins expérimentés, assez amusant pour vous faire revenir en plus, et assez polyvalent (dans sa version Skycontroller, de toute façon) pour plaire à plus d'utilisateurs de niveau professionnel.

Écrit par Luke Edwards.