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(Pocket-lint) - Après avoir sorti le Mavic Pro - un drone pour les consommateurs souhaitant quelque chose de facile à transporter, avec un chargement de fonctionnalités à démarrer - il était difficile de voir où allait ensuite DJI. La réponse est le encore plus petit et apparemment tout aussi capable Mavic Air.

Lors de l'annonce d'Air, il y a eu un débat sur l'emplacement de ce nouveau drone dans la gamme de la compagnie. Est-ce une Spark plus puissante ou un Mavic Pro moins puissant ? La réponse réside, comme vous vous y attendiez, quelque part entre les deux (spoiler : c'est un peu plus proche de ce dernier).

Spark Pro ou Mavic Lite ?

  • 168 x 83 x 49 mm (plié)
  • 168 x 184 x 64 mm (déplié)
  • 430 Grammes

Avec sa coque semi-rigide dézippée et ouverte, vous obtenez une réelle idée de la nature compacte de ce drone. Dans son cas, il occupe à peu près la même quantité d'espace qu'une paire d'écouteurs Bose pourrait. Plié, le drone tient confortablement dans une main.

Lorsqu' il est plié, l'air est techniquement plus petit que l'étincelle. Ce dernier a des bras rigides qui ne peuvent pas s'effondrer, ce qui fait de la nature pliable de l'Air une de ses principales attractions. Les bras se replient de manière très soignée et précise, en les tirant simplement vers ou loin du corps, tandis que les bras arrière se balancent et se tournent vers le haut.

Pour capturer la vidéo, il y a une caméra principale, qui est montée à l'avant sur un système de cardan à 3 axes. Lorsque l'appareil photo est rangé, il est protégé par un couvercle en plastique amovible qui le maintient fermement en place, garantissant qu'il ne peut pas trop bouger.

En plus des capteurs d'évitement d'obstacles à l'avant et à l'arrière, il y a la sélection habituelle de lumières qui s'allument en jaune, rouge ou vert selon une variété de facteurs, comme si le drone est connecté à la télécommande ou s'il est prêt à voler.

Le sommet de l'avion a une esthétique angulaire attrayante, ce qui le rend immédiatement plus haut de gamme que la finition plutôt lisse de la Spark, et un peu plus moderne que le Mavic Pro.

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Une grande attention aux détails a été portée à faire de l'Air un drone peu encombrant. Des ailes pliantes, au support de l'appareil photo et à la batterie, il est magnifiquement compact et facile à transporter.

Commandes

  • Télécommande physique, smartphone requis
  • Capacité de flux vidéo 720p
  • Gestes SmartCapture

Comme toujours avec DJI, il existe plusieurs façons de contrôler le Mavic Air, la meilleure façon étant avec la télécommande incluse. Comme le drone lui-même, il est conçu pour être pliable et compact, sans lésiner sur l'expérience.

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Les antennes de la manette se replient, tout comme les bras du smartphone se replient en bas et cachent également les joysticks de la télécommande. Encore une fois, c'est une grande attraction. Sans que les joysticks ne sortent définitivement, il est plus facile de glisser la télécommande dans une poche.

Comme les télécommandes précédentes, l'ajout d'un smartphone prend en charge le flux vidéo en direct (pour iPhone ou Android). Bien sûr, vous devez télécharger l'application DJI Go depuis l'App Store ou Play Store, ce qui est gratuit et facile.

Avec l'application chargée et le drone/contrôleur allumé et connecté, vous pouvez utiliser des icônes simples à l'écran pour le décollage. La sélection de l'option pour enregistrer un emplacement précis signifie que le drone reviendra avec précision à quelques centimètres de l'endroit où il a décollé lorsque vous finissez par le régler pour rentrer chez vous.

Ceux qui sont familiers avec le pilotage des drones connaissent bien la disposition du joystick du contrôleur aérien : le joystick gauche est utilisé pour augmenter ou diminuer l'altitude, et pour faire pivoter ou changer d'angle ; la droite est votre joystick pour avancer, reculer, gauche et droite.

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Comme le Mavic Pro, vous pouvez contrôler l'Air en utilisant uniquement votre téléphone (via Wi-Fi direct), moins la manette incluse. Cependant, vous n'obtiendrez pas la longue portée ou la réactivité de la télécommande, donc elle n'est pas d'une grande utilité. De même, vous pouvez le contrôler à l'aide de gestes de la main - mais ceux-ci ne sont pas aussi fiables ou réactifs que la télécommande physique.

Caractéristiques et performances

  • Résiste aux vents jusqu'à 22 mph
  • Stockage intégré de 8 Go, emplacement microSD
  • Évitement des obstacles à trois voies
  • Mode sport jusqu'à 42mph

Une chose qui a longtemps été impressionnante dans les appareils volants de DJI est leur arsenal de fonctionnalités high-tech. Qu'il s'agisse du système d'évitement des obstacles, de la fonction de retour à la maison ou de la gamme de modes de vol et de capture préprogrammés, il y a tellement de choses à faire. Cette liste a même légèrement augmenté avec le Mavic Air.

L' un des nouveaux ajouts les plus louables est le système avancé d'évitement des obstacles. Plutôt que le drone s'arrête lorsqu'il détecte un obstacle devant lui, il manœuvre autour de lui tout en continuant sur le même chemin. Nous l'avons testé plusieurs fois, volant bas au sol près de rochers et de longues roseaux, et c'est vraiment intéressant de voir l'Air faire de petits mouvements dans son vol.

Quick Shot est sans aucun doute l'une des grandes raisons d'acheter le Mavic Air, aussi. En quelques clics sur l'écran du smartphone connecté, vous pouvez avoir une prise de vue cinématographique préprogrammée en se concentrant sur une personne dans le cadre. Il existe également une variété de modes : Dronie, Boomerang et Asteroid.

Dronie garde verrouillée sur le sujet alors qu'il vole vers l'arrière et vers le haut.

Boomerang fait ce que vous pensez qu'il pourrait : commence dans une position, verrouillé sur les sujets, puis monte et autour d'eux, ralentit au sommet de l'arche, puis revenant, effectuant une orbite à 360 degrés. La seule fois qu'il est devenu un peu tremblant, c'est quand il a été testé lors de vents violents.

L' astéroïde est tout aussi impressionnant, mais nécessite un peu de patience. Dans ce mode, le drone vole vers le haut et vers l'arrière, allant beaucoup plus haut qu'en mode Dronie, pour filmer des images de vue à œil d'oiseau, et le transformer en une vue planétaire miniature. Une fois que le drone atteint son point culminant, il faut un certain temps pour capturer un panorama complet, mais le résultat final vaut la peine d'attendre.

ActiveTrack, qui vous permet de dessiner un carré autour du sujet sur l'écran pour maintenir la mise au point, sonne très bien - mais était l'une des fonctionnalités les plus peu fiables de nos tests. Malheureusement, quelles que soient les conditions d'éclairage, ou à quel point le drone était proche ou éloigné du sujet, ActiveTrack semblait perdre ce qu'il suivait en quelques secondes. Que nous choisissions le Trace ou le Profile - qui indiquent au drone de suivre derrière ou à côté du sujet - le drone est resté pratiquement stationnaire la plupart du temps. C'était pour le moins décevant.

Un autre petit problème que nous avons eu était avec le cardan de la caméra. De temps en temps, il nous disait que le moteur du cardan était surchargé, et que nous n'étions pas en mesure de contrôler l'angle/la direction de la caméra. Il s'agissait soit d'atterrir, de l'éteindre et de le rallumer, soit de choisir un mode de prise de vue différent pour voir si cela pourrait le rafraîchir quelque peu.

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Le vent dans lequel nous avons testé l'Air était assez fort pour déclencher l'alerte rouge, nous disant que le vent était trop fort. C'était presque tout à fait plein de chapeaux. Ce n'était pas un vent constant non plus, nous l'avons testé sur un littoral, sur un terrain élevé près d'une crique, où la direction et la force changent régulièrement.

Malgré cela, l'Air a très bien géré ces conditions de vent. En raison de sa taille, cependant, il doit travailler dur pour rester relativement stable - il ne supporte pas le vent aussi facilement que certains des plus gros drones, comme le Phantom 4 Pro.

Lors de l'utilisation des modes Coup rapide dans ces rafales, les résultats ont également été ébranlants. Filmer manuellement, juste contrôler avec les joysticks était un peu plus lisse, étant donné que nous avons pu le stabiliser nous-mêmes un peu, en gardant les mouvements lents et stables, tandis que le drone a combattu contre le vent.

Caméra

  • Capteur CMOS 1/2,3 po 12MP
  • f/2.8 ouverture
  • alambics HDR
  • Vidéo 4K à 30fps
  • Cardan 3 axes

Les caméras des drones DJI sont capables, mais ne sont pas toujours parfaites. Le Mavic Air n'est pas différent.

Vous n'obtenez pas la même qualité vidéo ou les photos que vous obtiendrez avec l'impressionnant capteur Phantom 4 Pro de 1 pouce, mais vous obtenez néanmoins des résultats attrayants. Il y a cependant quelques lacunes lors de la prise de vue en mode automatique.

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La caméra est souvent lente à adapter l'exposition à des conditions d'éclairage changeantes, comme lorsque le soleil est sorti de derrière un nuage, ou lorsqu'elle se déplace graduellement du point de vue vers le ciel et vers le sol. Il y a aussi une fusée violette provenant de sources lumineuses directes.

Le fait de taper sur l'écran du smartphone du contrôleur devrait permettre un réglage automatique de la mise au point et de l'exposition, mais souvent, il ne répondait pas, ce qui entraînait des séquences sur- ou sous-exposées.

Quand la caméra a bien réussi, les images pouvaient sembler sursaturées, rendant les couleurs presque hyper-réelles, comme un dessin animé. Le ciel bleu était beaucoup trop bleu, l'herbe verte beaucoup trop vive. Cependant, ce genre de résultat n'était pas constant - mais cela s'est produit une ou deux fois.

Ce qui a l'air plutôt critique. Mais il s'agit plutôt d'équilibrer les attentes, car l'Air n'accroche pas un reflex numérique pro spec de son corps compact et léger. En dehors de ces occasions bizarres, comme indiqué, les photos et la vidéo semblent généralement bonnes lorsqu'elles sont visualisées sur un écran séparé. Ajoutez le bon type de mouvements lisses et contrôlés, et il est possible de capturer des clichés aériens pros.

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De plus, l'Air dispose d'une pléthore de nouvelles options de prise de vue - comme des panoramas à 180 degrés de 32MP et des vidéos au ralenti 120ips (entre autres) - ce qui en fait l'une des caméras quadricoptères les plus polyvalentes du monde.

Autonomie de la batterie

  • Batterie 2,375mAh
  • Jusqu' à 21 minutes de temps de vol

Normalement, lorsqu'un DJI donne une estimation de la batterie et dit que son drone peut durer un certain temps avant que la batterie ne soit vide, vous pouvez normalement raser 10-20 % de cette citation.

Lors de nos tests - qui n'ont jamais été complètement immobiles - nous avons réussi environ 18 à 19 minutes de temps de vol avant que la batterie ne soit complètement vidée, en gardant cette prédiction vraie.

C' est toujours bon, surtout par temps venteux. Et si vous voulez plus, achetez un combo avec deux batteries supplémentaires pour assez de jus pour voler pendant près d'une heure.

Premières impressions

Le Mavic Air est facilement l'un des drones les plus impressionnants à ce jour. Il est petit, puissant, riche en fonctionnalités et portable. De plus, ses batteries durent beaucoup plus longtemps que la petite Spark, offrant environ 20 minutes de temps de vol dans des conditions pas trop féroces.

Ce n'est pas tout à fait parfait. La qualité de l'appareil photo n'est pas aussi pro que, disons, le Phantom 4 Pro. Et dans notre échantillon Air, le suivi ActiveTrack n'a pas bien fonctionné du tout, ce qui était une honte.

Donc, revenons à la question originale : Air, Spark ou Pro ? Eh bien, l'Air est beaucoup plus puissant que la Spark, mais beaucoup plus abordable et portable que le Pro. En substance, alors, il s'approche du territoire « Pro mini ». Ce qui est une très bonne chose en effet.

Écrit par Cam Bunton.