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Windows Phone 8.1 est (en quelque sorte) ici et c'est un coup de pouce très nécessaire pour le système d'exploitation Microsoft. Meilleure présentation, plus de personnalisation, l'assistance vocale Cortana, actions rapides et notifications via Action Center et un certain nombre d'autres ajustements tout au long.

À ce stade, WP8.1 est dans sa version préliminaire du développeur, avec le produit final de consommation attendu sous peu. Certaines fonctionnalités ne seront pas déployées au Royaume-Uni avant une date ultérieure, tandis que la version distincte de Nokia Cyan et les extras spécifiques que cela apporte ne sont pas encore quelque chose que nous pouvons regarder. Nous mettrons à jour cet examen afin de refléter ces changements au fur et à mesure qu'ils arriveront.

Avec les nouvelles fonctionnalités en place, Windows Phone 8.1 s'ajoute-t-il à une expérience complète et peut-il maintenant tenir son propre contre les appareils Android et iOS ? Voici un bilan des principales mises à jour WP8.1 et de ce que nous en faisons.

Nouvel écran de démarrage

L' écran d'accueil basé sur la vignette familière ressemble beaucoup à la version antérieure de Windows Phone 8 par défaut, même après l'installation de 8.1. Mais il y a beaucoup plus de personnalisation : trois colonnes de tuiles sont à votre disposition (pas uniquement pour les appareils haute résolution) et une image d'arrière-plan personnalisée peut être appliquée aux tuiles Windows Live. Il fait évoluer la palette antérieure de couleurs primaires pour ces carreaux en quelque chose avec plus de profondeur visuelle. Les carreaux classiques restent une couleur unie, comme Nokia Camera.

La toile de fond principale est noire par défaut ou peut être commutée pour le blanc - le logiciel qualifiant cela de « sombre » et de « léger » - ce qui évite que les choses ne soient un melting pot de couleur trop complexe. Si vous pouviez choisir parmi un million de nuances différentes, nous soupçonnons que le design soigné et bien rangé serait fait pour ressembler à un dîner de chien. Au lieu de cela, il y a une poignée de « accents » de couleur primaires disponibles pour le texte pour donner un point d'intérêt supplémentaire.

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Cependant, il n'y a que l'écran d'accueil qui est disponible. Vous ne pouvez pas glisser vers d'autres écrans - le balayage droit est réservé à une liste d'applications de toute façon - et si, comme nous, vous lancez une charge de bateau d'applications et de raccourcis vers l'écran d'accueil, il peut commencer à paraître occupé.

Les carreaux ne peuvent également être disposés que dans trois tailles : allongés sur deux colonnes, carrés sur un espace de colonne, ou comme un petit carré la moitié de la hauteur et de la largeur du plus grand carré. Avec les plus petites tuiles, il n'y a plus de limite à combien vous êtes autorisé à utiliser. Nous aimerions voir des tailles supplémentaires pour tirer le meilleur parti de la largeur des trois colonnes, y compris des tailles personnalisables pour faire plus de l'aperçu des tuiles en direct.

Centre d'action

Hooray, Windows Phone 8.1 introduit un balayage vers le bas des paramètres et des notifications écran appelé Centre d'action. Cela fait une grande différence dans l'utilisation parce que vous n'avez pas besoin de quitter une application pour jeter un coup d'œil à cet e-mail qui vient d'arriver. Magasin, appels téléphoniques, messages et plus apparaissent également ici.

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En haut du centre d'action se trouvent quatre boutons « actions rapides ». Par défaut, il s'agit du Wi-Fi, du Bluetooth, du mode Avion et du verrouillage de rotation de l'écran, mais ils peuvent être changés pour d'autres options si vous le souhaitez. Bien que vous ayez besoin de franchir des obstacles supplémentaires pour accéder à la section des notifications dans le menu des paramètres pour les ajuster.

Nous aimerions voir plus de slots d'actions rapides disponibles, comme Android offre 12 au dernier compte, et nous trouvons cela un point d'accès plus soigné aux paramètres généraux. En général, vous pouvez lancer des raccourcis d'application et de paramètres sur l'écran d'accueil, mais comme nous le disons, cela devient occupé.

Cortana

L'

assistant vocal Windows Phone est là. Eh bien, si vous êtes aux USA. Cortana - oui, c'est le même nom que le poussin virtuel de la série de jeux Halo - devrait sortir au Royaume-Uni et en Chine au second semestre 2014.

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Mais nous avons trompé notre appareil de prévisualisation en pensant que nous sommes tous américains. Pas avec nos meilleurs accents, mais avec quelques réglages. Si vous voulez faire de même (si vous n'êtes pas propriétaire de HTC 8S ou 8X), suivez notre guide étape par étape ci-dessous.

LIRE : Comment obtenir Cortana sur Windows Phone au Royaume-Uni

La grande question : Cortana peut-il prendre sur Google Now et Siri d'Apple ? Oui, c'est possible. Microsoft a réussi à générer un système vocal décent, facile à comprendre et lié à son moteur de recherche Bing, ses cartes et bien plus encore.

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L' autre grande question : est-ce que nous nous soucions ? Pas vraiment. Autant que nous avons toujours vu le potentiel dans Google Now, par exemple, nous n'avons plus ou moins jamais vu beaucoup d'utilisation pour cela. Et Cortana tombe essentiellement dans le même camp pour nous. C'est la quintessence du futuriste, mais c'est la vraie vie plutôt qu'un film de science-fiction.

Pour parler à Cortana, vous devez ouvrir l'application ou appuyer longuement sur la touche de recherche qui est connectée à des appareils Windows Phone. Une fois ouvert, une pression du symbole du microphone virtuel ouvre le dialogue, donc il n'y a pas de communication mains libres à ce stade. Bien que si, et de la même manière que « Xbox allumée », vous pourriez simplement dire « Cortana » alors nous sommes sûrs qu'un cul intelligent dans un train public aurait un rire avec un chariot complet d'appareils Windows Phone des banlieusards en criant à haute voix. Selon, c'est-à-dire le nombre d'utilisateurs de Windows Phone qui composent le pourcentage de navetteurs. Nous pouvons donc voir pourquoi il y a une pression physique sur une clé virtuelle requise.

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Cortana est utilisé moins le côté de la parole des choses et plus avec son lien avec vos intérêts personnels, connu sous le nom de « cahier ». Sa tuile en direct fera clignoter les actualités actuelles, il connaît votre position actuelle pour la météo en direct, il peut relier à ce qui est autour de vous lorsque vous le demandez - par SMS ou voix, c'est à vous de choisir - et vous pouvez lui dire quand le téléphone doit être silencieux pour que vous puissiez dormir tranquillement. En cas d'urgence, cependant, vos contacts « cercle intérieur » peuvent toujours passer, c'est juste un cas de mise à jour du bloc-notes pour indiquer à Cortana vos préférences.

Économiseur de batterie

Il a fallu beaucoup de temps pour que la technologie d'économie de batterie décente arrive sur Windows Phone. En 8.1, le système gère la consommation de batterie avec beaucoup de détails, l'apportant à égalité avec les téléphones Android les plus récents, tels que le HTC One (M8) et ses différents modes d'économie d'énergie et d'économie d'énergie extrêmes.

LIRE : HTC One (M8) évaluation

Dans la mise à jour WP8.1, une option économiseur de batterie limite les fonctionnalités du téléphone afin de ralentir l'épuisement et prolonger la durée de vie par charge. Il peut être éteint, réglé pour démarrer lorsque la batterie est faible, ou il y a des options pour l'avoir toujours allumé, ou seulement allumé jusqu'à la prochaine charge. Cette dernière option pourrait être utile pour les festivals et sans accès à des frais pour quelques jours à la fois.

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Ce qui manque, c'est la capacité de définir ce que signifie « lorsque la batterie est faible ». Dans d'autres systèmes, tels que le mode économiseur d'énergie de Sony sous Android, vous pouvez indiquer le pourcentage précis de la durée de vie restante qui doit être respectée avant que le mode ne démarre. Nous aimerions que Windows Phone prenne cette fonctionnalité.

Il y a aussi beaucoup de contrôles supplémentaires spécifiques, tels que la définition des applications autorisées à fonctionner lorsque l'économiseur de batterie est activé. Les applications peuvent être conservées à partir de l'exécution en arrière-plan, ou entièrement désactivées lorsque le mode est actif. Vous voudrez garder un oeil sur ce que vous sélectionnez dans les options pour ne pas rendre votre téléphone trop « stupide » cependant - bien que cela pourrait être votre objectif si vous ne voulez que des messages texte et des appels.

Data Sense effectue également un retour, fournissant un moyen de plafonner et de suivre l'utilisation des données. Certains transporteurs étrangers ne prennent pas en charge cette application, mais ce n'est pas un problème que nous avons rencontré au Royaume-Uni.

Sens Wi-Fi

Plus de sens, moins de bruit. C'est le nom du jeu. Windows Phone 8.1 est la première plate-forme à opter pour un système Wi-Fi intelligent qui est toujours à la recherche de points d'accès Wi-Fi pour se connecter automatiquement.

Vous savez quand vous êtes à l'aéroport et qu'il y a un réseau qui offre 30 minutes gratuites, ou quand à Starbucks et que vous devez entrer une adresse e-mail pour y accéder ? C'est une faille pour s'inscrire. Windows Phone 8.1 vise à éradiquer cette partie lente et laborieuse de saisie de données du processus. Vous pouvez confirmer à l'avance le nom et l'adresse e-mail de connexion et laisser le téléphone accepter les conditions d'utilisation pour vous.

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Jusqu' à présent, si impressionné. Mais cela va encore plus loin : vous pouvez partager des réseaux Wi-Fi avec des contacts Outlook et Skype et des amis Facebook. La permission est requise, mais nous sommes moins pris par cet aspect du service. L'envoi de telles informations à travers Outlook ne semble pas particulièrement sécurisé pour nous, et nous ne voudrions pas qu'un groupe de nos contacts utilise nécessairement les mêmes réseaux que nous pour des raisons de bande passante de toute façon.

De plus, tous les réseaux Wi-Fi ne sont pas sécurisés - il l'indique en noir et blanc dans la page de paramètres pour s'assurer que certains ânes sont couverts - et avec Wi-Fi Sense sur vous pourriez être plonger dans et hors de toutes sortes de connexions réseau inconnues. Heureusement, l'information financière n'est pas conservée, de sorte que le système ne peut pas se connecter à un service payant.

Nous aimons le concept de Wi-Fi Sense. C'est le genre de chose qui facilite la vie, et nous aimons une vie facile. C'est Windows qui avance sur la concurrence, bien que nous soyons sûrs que nous entendrons parler de certaines histoires d'horreur futures. Le simple fait qu'un appareil peut automatiquement confirmer le respect des termes et conditions sans que vous les lisiez montre combien peu de valeur est donnée à ces termes, mais ouvre également les utilisateurs à des problèmes potentiels si ces termes sont moins que conviviaux.

Calendrier

Parfois, ce sont les petites choses qui font une grande différence. Et l'ancien calendrier Windows Phone 8 était à peu près un pantalon. Entrez Windows Phone 8.1 et les choses sont beaucoup mieux. Il y a une vue hebdomadaire pour les débutants, pas seulement le jour ou le mois offert comme avant. Comme on dit, ce sont les petites choses.

Il est possible de synchroniser toutes sortes de comptes avec le calendrier via les paramètres « email+compte ». Plusieurs calendriers ne posent aucun problème et peuvent être codés par couleur, de sorte que votre Gmail peut être bleu pour le travail et votre Outlook personnel peut être rouge, par exemple. On a opté pour le lilas, évidemment.

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Les comptes de messagerie peuvent être créés à partir d'Exchange, Outlook, Nokia Mail, Yahoo Mail, Google, IBM Notes Travellers, iCloud, Facebook, Twitter, Sina Weibo, POP, IMAP ou manuellement via une configuration avancée. Les calendriers pertinents peuvent ensuite être synchronisés lorsqu'ils sont disponibles.

On dirait que chaque base est couverte, mais ce n'est pas le cas. Dans notre mise à jour, nous avons eu des problèmes avec le protocole CalDev utilisé par Gmail. Des mises à jour manuelles étaient nécessaires pour que cela soit opérationnel, après quoi il semble que les comptes délégués dans Gmail Calendar ne puissent pas être synchronisés. Cela semble être une petite chose, mais notre calendrier de travail provient d'ici, donc c'est une grande nuisance pour nos besoins car nous ne pouvons pas l'afficher sur Windows Phone. Sur Android et iOS, nous ne devons rien faire sauf se connecter et tout se présente.

Petits changements, grande différence

Il y a d'autres petits changements qui vont beaucoup aussi. Vous pouvez régler le volume de sonnerie/notifications séparément pour la lecture multimédia. Pas de cervelle, mais un bug qui a été un problème depuis longtemps sur cette plateforme.

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Avec plusieurs applications ouvertes, la visionneuse d'applications multitâche adopte le style Android par balayage pour quitter. Il n'est plus nécessaire de jouer avec les boutons « x » pour fermer les choses.

Pour naviguer sur Internet Explorer 11 fait ses débuts, en introduisant d'excellentes fonctionnalités telles que la possibilité de partager entre les appareils. Synchronisez les appareils Windows et vous pouvez lire une poignée d'onglets de navigateur dans IE11 sur votre PC Windows, puis ouvrez votre téléphone pour continuer là où vous l'étiez. Très cool.

Le magasin remanié adopte un concept similaire. Achetez une application, partagez-la dans votre écosystème Windows. L'ensemble du magasin semble également beaucoup mieux dans le département des visuels. Il est propre et facile à naviguer.

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Enfin, le clavier Word Flow aborde l'approche rapide du glisser-à-type, à l'instar des applications proposées depuis longtemps par Swype et SwiftKey sur la plateforme Android. Encore une fois, c'est Microsoft jouer rattraper, mais il a en effet rattrapé. Et c'est ce qui compte.

Domaines à améliorer

Beaucoup de nos éloges positives semblent basées sur Windows Phone adoptant beaucoup des choses logiques que Android et iOS ont eu depuis une plus longue période de temps. Comme ces systèmes d'exploitation se sont perfectionnés sur ce qui est important, ils sont devenus moins sur « mon système d'exploitation est meilleur que votre système d'exploitation » et plus sur la fourniture d'une interface utilisateur souhaitée par les utilisateurs. Plus ces plateformes deviennent similaires, plus la langue devient familière pour tous.

Et pourtant Windows Phone 8.1 a encore quelques petits bords rugueux. L'accès allongé aux différents environnements semble un peu scrupuleux, la limitation du nombre d'actions rapides qui peuvent être mises en place par Action Centre, le fait même que nous devrons attendre jusqu'à la mi-2014 pour que tout cela soit pleinement en place au Royaume-Uni. À ce moment-là, nous prévoyons voir ce qu'Apple livrera dans iOS 8.

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L' autre domaine Windows Phone 8.1 tombe avec est sa vitesse globale. C'est une petite chose, mais avoir besoin de regarder les tuiles déposer hors écran dans une animation avant qu'une application s'ouvre se sent beaucoup lent par rapport à beaucoup d'autres combinés modernes. Les utilisateurs de puissance vont le sentir, et nous avons utilisé une crème de la récolte Lumia 1020.

Il y a encore un peu de curiosité générale aussi. Microsoft Maps apparaît à côté de Here Maps, par exemple, qui sont à peu près les mêmes. Pour que les deux apparaissent est juste inutile et déroutant. La façon dont Nokia gérait ses multiples options d'application Camera était tout aussi déroutante, avant de la condenser dans le seul point d'accès de l'application. Bien que, encore une fois, dans WP8.1, il existe plusieurs options de caméra de l'application native et celle de Nokia. Il n'y a pas besoin.

Premières impressions

Windows Phone 8.1 met le système d'exploitation à jour. Il est plus coloré, plus personnalisable, plus intelligent et plus utilisable qu'auparavant. Si quelque chose c'est plus Android et iOS qu'avant, mais avec cette torsion de Windows et quelques bizarreries supplémentaires.

Beaucoup de petits bugs que les utilisateurs avaient avec le système d'exploitation précédent ont été corrigés. Nous aimerions toujours une expérience globale plus rapide et quelques options d'accès plus rapides, mais c'est presque là.

Quand il s'agit d'applications, il y a plus que jamais disponible, un magasin plus éblouissant, et Cortana est remarquable pour son intégration personnelle plutôt que son discours interactif « won't-use-it ». Néanmoins, dans l'ensemble, il y a moins d'applications disponibles que les offres de la concurrence. Certains jeux et applications tierces qui manquent, mais pas à ce point, il pique trop pour ces tâches quotidiennes. Twitter, Facebook, Skype et d'autres couvrent la majorité des bases.

Windows Phone a évolué et WP8.1 est un signifiant de jusqu'où il pourrait encore aller. Une grande partie de ce qu'il fait est de tenir un miroir sur les systèmes Android et iOS de ce monde, mais comme ce langage et cette facilité d'utilisation deviennent plus universels, Microsoft est sur la bonne voie pour s'adapter à ses propres besoins et ajouter certains de ses propres rebondissements positifs.