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(Pocket-lint) - Nous jetons un regard en arrière sur l'histoire complète de Microsoft Windows.

Mais Windows n'a pas toujours été connu sous le nom de Windows. Si une rose sous un autre nom avait senti aussi bon, nous utiliserions tous Interlace Manager chaque fois que nous allumons nos ordinateurs. C'est ainsi que tout a commencé pour le projet de Microsoft en 1981, lorsque ce qui est devenu Windows était en cours de développement.

Heureusement, au moment de la sortie de Windows 1.0 en 1985, une âme intelligente a pensé qu'un nom un peu plus axé sur le consommateur serait préférable. Ils avaient raison. Et le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

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Windows 1.0 (1985)

Au départ, Windows n'était guère plus qu'un complément d'environnement d'exploitation pour DOS. MS DOS Executive était un autre de ses noms qui est tombé dans l'oubli, mais il décrivait plus précisément l'ajout d'une interface graphique conviviale à l'informatique.

Microsoft avait travaillé sur les premiers ordinateurs Apple - avant les Macs - sur leurs accessoires de bureau et une grande partie de l'apparence de Windows était sous licence d'Apple. Les fenêtres ne pouvant pas se chevaucher, des tuiles ont été utilisées pour les placer côte à côte, et il n'y avait pas non plus de poubelle, comme dans le système d'exploitation d'Apple.

Malgré l'ajout de quelques éléments familiers tels que la calculatrice, le calendrier, le fichier de cartes, le visualiseur de presse-papiers, l'horloge, le panneau de configuration, le bloc-notes, Paint, Reversi, le terminal et le prédécesseur de Word, Write, le système n'a pas connu une grande popularité.

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Windows 2.0 (1987)

Deux ans plus tard, la deuxième itération portait essentiellement sur des améliorations de la gestion de la mémoire et de l'interface elle-même, deux des domaines les plus importants de tout système d'exploitation.

Windows 2.0 a ouvert aux programmes la mémoire étendue qui était normalement réservée aux périphériques. Cela signifie une plus grande capacité à effectuer des tâches multiples et le système a commencé à ressembler davantage à l'image réelle, Microsoft introduisant furtivement des fenêtres superposées dans le design.

Le système a introduit de nouveaux raccourcis clavier et les désormais célèbres applications Excel et Word. Le véritable coup de pouce au système d'exploitation a été donné par la sortie d'une variante Windows du très populaire logiciel de publication Aldus PageMaker (remplacé plus tard par Adobe InDesign).

C'est la première pièce majeure d'un logiciel tiers à être disponible à la fois sous Windows et sous Mac et c'est le moment que beaucoup d'historiens considèrent comme le tournant pour Microsoft. Le système était désormais, à un certain niveau, l'égal de celui d'Apple.

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Windows 3.0, 3.1 et 3.11 (1990)

Windows 3.0 a été le premier succès de Microsoft sur le plan commercial. La société avait réécrit les opérations essentielles en langage Assembleur plutôt qu'en langage C, ce qui les rendait plus légères et plus rapides, et l'introduction de la mémoire virtuelle et des cartes VGA se traduisait par une plate-forme plus efficace, plus puissante et plus graphique.

La mémoire virtuelle a permis de faire croire aux applications qu'elles utilisaient de grands blocs d'espace d'adressage, alors qu'en réalité, cet espace était fragmenté et se déversait souvent sur le disque de stockage au lieu d'utiliser uniquement la RAM.

Cela signifiait que Windows pouvait exécuter avec succès plus de programmes à la fois. Le système était également flexible, ce qui signifie que si vous préférez offrir aux applications la protection d'un seul bloc, vous pouvez leur attribuer automatiquement un espace spécifique.

Windows 3.0 s'est vendu à 2 millions d'exemplaires au cours des six premiers mois, puis à 10 millions au cours des 18 mois suivants.

La version 3.1 a été lancée en réaction au système d'exploitation OS/2 2.0 d'IBM, qui était initialement une coentreprise avec Microsoft. Il contenait les mêmes corrections de bogues et le même support multimédia. Au moment de la sortie de la version 3.11, Microsoft s'était assuré d'avoir écarté la menace d'IBM et Windows était passé en 32 bits.

Au cours de la même période, Microsoft a ajouté de plus en plus de fonctionnalités de style Mac OS à son système d'exploitation, jusqu'à ce que l'ancien employeur poursuive l'entreprise sous 189 chefs d'accusation liés à l'"aspect et à la convivialité" Apple de Windows. Sur ces 189 accusations, 179 ont été rejetées et les 10 dernières ont été considérées comme des idées tout simplement non protégeables par le droit d'auteur.

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Windows 95 (1995)

Dix ans après le lancement de la version initiale de Windows, il était temps de procéder à un sérieux lifting.

Windows 95, dont le nom de code initial était Chicago, a apporté un changement significatif à l'interface utilisateur avec le menu Démarrer et la barre des tâches, ainsi que d'impressionnantes améliorations sous le capot.

Il a introduit le multitâche préemptif dans le système d'exploitation, un moyen de s'assurer que chaque application obtient une part équitable du processeur pendant qu'elle essaie de fonctionner. Cela est possible grâce à un mécanisme d'interruption qui peut suspendre les applications en cours d'exécution et ordonner leurs demandes de ressources énergétiques. Chaque programme 32 bits dispose désormais d'un espace d'adressage distinct, ce qui signifie qu'un mauvais programme ne peut pas faire s'effondrer tout le système. Grâce à ces deux avancées, Windows est désormais beaucoup plus stable qu'auparavant.

Du côté de l'utilisateur, la grande nouveauté a été le Plug and Play, qui a rendu la recherche de pilotes beaucoup moins importante qu'auparavant, tout comme les nombreux CD-ROM fournis avec divers kits de périphériques. Le système a permis la détection et l'installation automatiques du matériel avec beaucoup moins de tracas que jamais auparavant sur les PC.

Les noms de fichiers pouvaient désormais comporter jusqu'à 250 caractères et la RAM prise en charge par Windows 95 pouvait atteindre 512 Mo, avec un effet virtuel de 2 Go. Le DOS a été presque totalement ignoré et n'est plus utilisé que comme dispositif de chargement de démarrage.

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Windows 98 (1998)

En dépit d'une meilleure prise en charge du système de fichiers FAT-32, de nouveaux pilotes matériels et de la possibilité de créer des partitions de disque de plus de 2 Go, Windows 98 a été fortement critiqué pour sa lenteur et son manque de fiabilité par rapport à la version précédente.

La plupart des problèmes ont été résolus par la deuxième édition (Windows 98 SE) un an plus tard, mais l'interface utilisateur a fait l'objet de nouvelles controverses en raison de l'intégration d'Internet Explorer dans la conception et dans Windows Explorer.

Cette controverse a finalement conduit à l'accusation de Microsoft d'abuser de sa position au détriment de la concurrence déclinante des navigateurs qu'était Netscape Navigator (l'ancêtre de Mozilla Firefox). En fin de compte, l'affaire n'a eu que peu d'effet sur le succès de l'une ou l'autre société et, finalement, Windows 98 a été apprécié par les consommateurs du monde entier.

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Windows ME (2000)

Windows ME - Millennium Edition - n'a jamais reçu beaucoup d'amour et doit être considéré comme un échec.

Le système d'exploitation du début du siècle était plus une solution provisoire qu'autre chose, alors que des plans étaient en cours pour fusionner la ligne professionnelle de Windows, Windows NT, avec la ligne grand public (ce qui s'est produit avec Windows XP).

Essentiellement, ME avait le même noyau que Windows 98, mais adoptait de nombreuses caractéristiques du dernier venu dans la gamme NT - le très populaire Windows 2000.

Il a amélioré les capacités multimédias et Internet avec l'introduction de Windows Movie Maker, ainsi que la fonction Universal Plug and Play, qui permet une approche beaucoup plus transparente et automatique de la connexion des périphériques réseau.

Vous ne pouviez plus démarrer le système d'exploitation sous DOS et c'était la dernière version à ne pas inclure le système d'activation de produit en ligne.

ME a été décrié pour son instabilité (tristement vrai) et a souvent été désigné par des acronymes alternatifs comme Mistake Edition. Son seul moment de gloire a peut-être été l'introduction de la restauration du système, qui existe encore aujourd'hui.

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Windows XP (2001)

Sous le nom de code Whistler, Windows XP était sans doute la meilleure version de Windows de tous les temps, malgré son aspect controversé.

Elle a unifié les produits Windows professionnels et grand public de Microsoft, ce qui signifie que la version grand public présentait une meilleure sécurité et une meilleure stabilité.

La nouvelle approche d'un système d'exploitation unique avec plusieurs variantes a été ajoutée, d'où l'existence de Windows XP Home Edition et Windows XP Professional. Il a été doté d'un grand nombre de nouvelles fonctionnalités ajoutées dans l'énorme mise à jour Service Pack 2, et il est devenu le système d'exploitation Windows le plus durable, vendu de 2001 à 2007.

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Windows Vista (2006)

Comparé à XP, Vistaa été un échec. Il est devenu l'un des systèmes d'exploitation les plus controversés de Microsoft. D'abord disponible pour les entreprises, le logiciel (nom de code Longhorn) a finalement été présenté au public au début de l'année 2007 avec une toute nouvelle interface utilisateur, qui a fait l'objet de critiques très sévères.

Outre l'introduction du look Windows Aero, plus esthétique (mais exigeant en termes de cartes graphiques), Vista mettait également l'accent sur la sécurité, même si le contrôle des comptes d'utilisateurs (ces fenêtres pop-up que l'on voit lorsque l'on installe des choses) irritait les utilisateurs. L'UAC est toujours présent aujourd'hui, mais de manière plus détendue.

Malgré tous les problèmes, Vista s'est tout de même mieux vendu que XP au cours de son premier mois équivalent, avec 20 millions de copies qui ont quitté les rayons. Cependant, une enquête menée auprès des entreprises a révélé que seuls 8 % d'entre elles étaient satisfaites du produit, contre 41 % qui l'étaient avec XP. Selon certains rapports, de nombreux utilisateurs ont rétrogradé vers Windows XP, mais les joueurs ont été satisfaits. Vista incluait DirectX 10, qui leur offrait un plaisir graphique encore meilleur qu'auparavant.

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Windows 7 (2009)

Curieusement, la huitième version grand public du système d'exploitation de Microsoft, Windows 7, était en fait très similaire à Vista, mais avec de nombreuses améliorations, tandis que le matériel était désormais capable de l'exécuter beaucoup plus efficacement.

Il portait les noms de code Blackcomb et Vienna et était disponible en versions 32 et 64 bits. Le temps de démarrage était nettement plus rapide, les options de gestion de l'énergie étaient améliorées pour les utilisateurs d'ordinateurs portables et la version multi-touch était également disponible. Il était si bon qu'il a gêné Windows 8. En parlant de qui....

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Windows 8 (2012)

Windows 8 a été introduit quelques années à peine après la sortie de Windows 7 et c'est peu dire qu'il a apporté un certain nombre de changements graphiques et d'interface utilisateur. Le problème, c'est qu'il n'était pas si intuitif que cela, Microsoft ayant mal communiqué sur ces changements.

Cette nouvelle version était axée sur les appareils à écran tactile et a été conçue à cette fin avec un nouveau système d'interface utilisateur qui a laissé beaucoup de gens perplexes et frustrés. Si de nombreux PC sont désormais dotés d'un écran tactile, ce n'était pas nécessairement le cas en 2012.

Les applications ont également occupé une place importante dans ce système d'exploitation et Microsoft a tenu à promouvoir le Windows Store pour leur téléchargement et l'achat de nouveaux logiciels. Il est juste de dire que Microsoft a eu un succès mitigé dans ce domaine.

Malgré les plaintes concernant le manque de clarté de Windows 8, plus de 60 millions d'exemplaires avaient été vendus en janvier 2013. Cependant, c'est en partie parce que la première version a reçu une mise à niveau...

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Windows 8.1 (2013)

À la fin de l'année 2013, Microsoft a lancé Windows 8.1, une mise à niveau gratuite pour les utilisateurs de Windows 8, destinée à résoudre un grand nombre de problèmes dont les gens se plaignaient à l'époque.

Il s'agissait d'apporter des modifications au design de l'interface utilisateur - le plus important étant le retour du bouton Démarrer classique.

D'autres améliorations ont été apportées, notamment l'amélioration de diverses applications, des changements à l'écran de démarrage et une variété d'améliorations de la convivialité et de la conception générale. Il était beaucoup plus adapté à une utilisation sur des ordinateurs portables et de bureau traditionnels que le Windows 8 standard.

Windows 8.1 a été accueilli avec beaucoup plus d'éloges et généralement apprécié par la plupart des utilisateurs. Il a également été allégé, ce qui a permis d'installer Windows sur des ordinateurs dotés de spécifications plus faibles, notamment 1 Go de RAM et 16 Go de stockage.

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Windows 10 (2015)

Windows 10 est arrivé dans les jours brumeux de 2015. Cette version de Windows était, à l'époque, une mise à niveau gratuite pour tous les utilisateurs de Windows 7, 8 et 8.1 et, en tant que telle, un choix judicieux pour presque tout le monde. La configuration requise était fondamentalement la même que celle de Windows 7.

Alors que Windows 8 mettait l'accent sur l'expérience de l'interface tactile des tablettes, Windows 10 remet le bureau au centre de l'attention, même s'il reste un mode Tablette vers lequel on peut basculer automatiquement.

Windows 10 a essentiellement restauré le design éprouvé du système d'exploitation tout en lui donnant un nouveau souffle avec un design frais, propre et moderne.

La prise en charge de la connexion par empreinte digitale et par reconnaissance faciale a également fait son apparition, ce qui rend les expériences de connexion beaucoup plus conviviales sur les tablettes et les appareils mobiles.

Avec Windows 10, Microsoft a également modifié la façon dont le système d'exploitation reçoit ses mises à jour, à tel point que les correctifs, les pilotes et autres sont téléchargés et installés automatiquement sans que les utilisateurs aient à intervenir.

Grâce aux mises à jour régulières de l'entreprise, le système d'exploitation s'améliore constamment. Il bénéficie actuellement de deux mises à jour majeures par an et Microsoft n'a donc pas ressenti le besoin de publier une version entièrement nouvelle au cours des cinq dernières années.

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Windows 11 (2021)

Windows 11 a été lancé en octobre 2021 avec quelques changements subtils mais beaucoup de similitudes avec Windows 10. Il s'agissait d'une mise à niveau gratuite pour les utilisateurs de Windows 10, donc un ajout bienvenu pour beaucoup.

Windows 11 a connu quelques problèmes de démarrage, mais pas beaucoup, et offre de nombreuses fonctionnalités intéressantes que nous avons appréciées, notamment l'amélioration de l'accrochage des fenêtres, le regroupement, etc.

Écrit par Adrian Willings et Dan Grabham.