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Un rapport du Collège royal des psychiatres a conclu que les entreprises de médias sociaux comme Facebook et Twitter devraient être obligées de transmettre des données aux chercheurs qui examinent les risques liés à l'utilisation des médias sociaux.

Le collège représente les 18 000 psychiatres du Royaume-Uni, et il est aussi leader dans le débat sur le bien-être mental en ligne que n'importe quel.

Selon le Dr Bernadka Dubicka, chaire de la faculté des enfants et des adolescents au Royal College, et co-auteure de le rapport : « Nous ne comprendrons jamais les risques et les avantages de l'utilisation des médias sociaux à moins que le comme Twitter, Facebook et Instagram partagent leurs données avec les chercheurs. »

Le rapport exhorte les grandes entreprises à contribuer volontairement aux efforts visant à comprendre l'impact des médias sociaux, en particulier sur la santé mentale des enfants et des adolescents. Il ne demande pas non plus l'accès à toutes les données recueillies par ces entreprises, mais plutôt de les limiter à des informations anonymes qui comprennent la nature du contenu consulté, ainsi que le temps consacré aux utilisateurs sur les plateformes de médias sociaux.

La demande vient en partie parce que le rapport actuel conclut qu'il existe de plus en plus de preuves de liens entre l'utilisation des médias sociaux et la mauvaise santé mentale, mais qu'il ne peut établir une certaine causalité entre les deux en raison du manque de données viables à analyser.

Les inquiétudes concernant les effets des médias sociaux sont devenues un thème récurrent ces dernières années. Début 2019, le Bureau du commissaire à l'information du Royaume-Uni a lancé ce qu'il a déclaré qu'il serait un code de pratique efficace pour les services en ligne pour lutter contre la dépendance chez les jeunes utilisateurs, mais cela n'a pas vraiment entraîné un changement de gros.

Facebook, quant à lui, peut-être l'entreprise leader dans le rapport, a répondu de manière peu convaincante en soulignant qu'elle « prend déjà un certain nombre de mesures recommandées » par le rapport, notamment en supprimant les contenus nuisibles de ses plateformes et en fournissant un soutien lorsque les gens le trouvent. Toutefois, il n'a pas répondu à la demande de données.

Le gouvernement britannique, pour sa part, a également pesé en disant qu'il « élabore des plans de premier plan pour faire du Royaume-Uni un endroit plus sûr pour être en ligne. Cela comprend une obligation de diligence pour les entreprises en ligne, supervisée par un organisme de réglementation indépendant doté de pouvoirs d'application rigoureux, de les amener à rendre des comptes. »

Que ce soit simplement l'air chaud des deux parties jusqu'à ce que l'histoire disparaisse de vue restera à voir.