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(Pocket-lint) - Le prix du Bitcoin a grimpé en flèche au cours des 12 derniers mois, mais beaucoup de gens sont toujours déconcertés par ce que cest exactement - alors expliquons-nous!

Bitcoin est une monnaie virtuelle connue sous le nom de «crypto-monnaie». Il a permis aux gens de déplacer rapidement de largent à travers le monde sans surveillance centrale, ce qui a permis une gamme vertigineuse de nouvelles applications. Tout le monde peut posséder et utiliser Bitcoin, et il est simple de commencer.

Quelle est lhistoire du Bitcoin?

Bitcoin a été décrit pour la première fois dans un livre blanc, téléchargé en 2008 sur le site Web de la Fondation P2P par un auteur anonyme connu uniquement sous le nom de «Satoshi Nakamoto». Il détaillait une monnaie virtuelle, avec une structure décentralisée qui signifiait quelle navait pas besoin dune banque centrale. Cela est rendu possible grâce à la blockchain, un registre public qui enregistre chaque transaction et garantit que les pirates ne peuvent pas senfuir avec la crypto-monnaie des gens.

Du point de vue dun étranger, cela peut sembler beaucoup de battage médiatique. Après être passée de la barre des 1100 dollars il y a 12 mois à un prix de 19898 dollars le 17 décembre, lorsque Bitcoin a dominé les manchettes de la presse, la crypto-monnaie a discrètement glissé à un prix de 7466 dollars. Si vous voyez que Bitcoin joue un rôle important dans les finances futures, cependant, il est gravement sous-évalué: la capitalisation boursière totale est de 126,6 milliards de dollars, environ 45% du marché total de la crypto-monnaie mais une petite fraction de léconomie mondiale de 74 billions de dollars.

Le Bitcoin est-il sécurisé?

Une partie de ce qui rend Bitcoin si révolutionnaire est la blockchain, qui résout un gros problème informatique autour de la façon de faire confiance aux données numériques. En bref, tout le monde dans le réseau a le même grand livre public sur son ordinateur. Lorsquun Bitcoin est dépensé, un «mineur» utilise son ordinateur pour résoudre un problème mathématique complexe et ajouter les modifications au grand livre public. Si les autres mineurs sont daccord, le changement est effectué.

Si le réseau ne peut pas accepter quun nouveau bloc est valide, il est rejeté pour se protéger contre le piratage. Cette méthode de consensus a enthousiasmé les développeurs, car la blockchain pourrait également stocker des informations didentité, des votes et dautres informations sécurisées susceptibles de faire lobjet dattaques.

Comment gagnez-vous Bitcoin?

Le mineur est récompensé pour sa puissance de calcul avec du Bitcoin, et cest ainsi que de nouvelles pièces entrent dans le réseau. La récompense pour la création dun bloc et son ajout sur les moitiés de la chaîne à intervalles réguliers. Le nombre maximum de Bitcoins est conçu pour être de 21 millions, mais grâce au processus de réduction de moitié, les mineurs ne devraient pas atteindre ce chiffre avant 2140.

En fait, utiliser Bitcoin est simple. Les gens utilisent un «portefeuille» pour stocker Bitcoin, une méthode de stockage des clés privées qui font référence aux pièces de monnaie. Ceux-ci peuvent être basés sur des logiciels ou sur du matériel, mais lessentiel est quils soient sécurisés. Les gens utilisent ensuite des bourses pour acheter et vendre leurs pièces en utilisant des devises du monde réel ou dautres crypto-monnaies. Des services comme Coinbase et Abra combinent un échange avec un portefeuille, permettant aux utilisateurs dacheter du Bitcoin, de le stocker et de le vendre via une seule application.

Comment échangez-vous Bitcoin?

Pour envoyer et recevoir du Bitcoin, les gens utilisent des adresses. Tout comme la façon dont les gens utilisent les adresses e-mail pour envoyer des messages numériques à travers le monde, les adresses Bitcoin sont la façon dont les gens envoient des pièces de crypto-monnaie à des amis et des entreprises indépendamment de lheure ou du lieu. Bien quil sagisse normalement dune chaîne indéchiffrable de lettres et de chiffres, certains portefeuilles proposent un code QR pour permettre à un utilisateur de numériser avec son smartphone.

Notez que vous pouvez envoyer nimporte quelle valeur de Bitcoin que vous souhaitez. Contrairement aux devises comme la livre sterling qui sont divisibles par 100 en centimes et rien de plus, les gens échangent du Bitcoin de nimporte quelle taille tout le temps. Si vous voyez un cavalier de 6 £ en ligne et que vous souhaitez lacheter avec Bitcoin, peu importe si le prix dune seule pièce est de 3 £ ou 30000 £ - vous pouvez envoyer un montant équivalent à 6 £ à tout moment.

Quel impact Bitcoin a-t-il eu?

En raison de ces avantages, Bitcoin a permis de nouveaux modèles commerciaux. La Dumbo Moving Company, basée à New York, a fait la une des journaux en décembre 2017 lorsquelle a commencé à accepter la crypto-monnaie pour les emplois. Travaillant dans une ville internationale, lentreprise recevait de nombreuses commandes de clients souhaitant payer avec une carte de crédit à létranger.

Contrairement aux cartes de crédit sensibles aux commandes en souffrance et à la fraude, Bitcoin est une crypto-monnaie universelle qui fonctionne de la même manière pour tout le monde dans le monde. Cest également similaire à largent comptant, dans la mesure où léchange de la pièce donne au destinataire la tranquillité desprit que la transaction ne peut pas être annulée.

Un certain nombre dentreprises ont commencé à accepter Bitcoin comme mode de paiement. Microsoft accepte les paiements dans sa boutique en ligne, tandis que Wikipédia prend des dons dans la crypto-monnaie. Les petites entreprises sur Etsy et Instagram sont également connues pour accepter Bitcoin comme moyen de paiement international sécurisé qui ne nécessite aucune configuration. La société de points de vente Square a également déployé un support.

Quels sont les inconvénients du Bitcoin?

Cependant, Bitcoin est également confronté à certains défis. Ce mineur résolvant des problèmes mathématiques complexes suit ce quon appelle la «preuve de travail», et cest un processus qui a suscité des critiques pour avoir utilisé trop dénergie et récompensé les gens pour la mise en place de fermes informatiques géantes.

Le chercheur Alex de Vries a découvert en décembre 2017 que Bitcoin utilisait environ 32,26 térawattheures dénergie par an, plus que la Serbie. Dautres crypto-monnaies utilisent des méthodes comme la «preuve denjeu», qui incite les gens en fonction de leur participation dans un réseau, mais ces méthodes soulèvent dautres problèmes.

La crypto-monnaie a également du mal avec la vitesse. Alors quun réseau de cartes de crédit régulier peut traiter environ 50000 transactions par seconde dans le monde, Bitcoin ne peut en traiter quenviron sept. Les développeurs cherchent des moyens daccélérer cela, avec une solution proposée appelée Lightning Network, permettant potentiellement des milliards de transferts par seconde.

Quest-ce que le Pocket-lint quotidien et comment lobtenir gratuitement?

Alors que Bitcoin a dominé lespace des crypto-monnaies pendant la majeure partie de la dernière décennie, cest un marché diversifié. Plus de la moitié de la valeur du marché est liée à des soi-disant «altcoins» comme Ethereum, Ripple, Bitcoin Cash et Litecoin. Ceux-ci vantent des changements variables qui les rendent idéaux pour différents usages: Ethereum, par exemple, prend en charge les «contrats intelligents» qui transfèrent automatiquement largent lorsque certaines conditions sont remplies.

Pour linstant, cependant, lutilisation généralisée de Bitcoin et sa domination sur le marché le rendent idéal pour échanger des crypto-monnaies avec le plus grand nombre de personnes.

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Écrit par Mike Brown.