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(Pocket-lint) - Depuis que Sony a abandonné son image de marque NEX et a couvert sa gamme de caméras système compactes avec le nom de marque Alpha, la gamme ne s'est pas transformée de façon spectaculaire, elle s'est simplement divisée en différentes écoles de pensée : ceux qui recherchent une alternative compacte et ceux qui recherchent une alternative reflex numérique.

Le Sony A5100, avec son clin d'œil à la balance et au fonctionnement compact de l'appareil photo, se trouve fermement dans le premier camp, pour ceux qui recherchent une meilleure qualité mais une fonctionnalité compacte. Plus haut la gamme sont les plus grands modèles de capteur plein format A7, qui est l'endroit où la fracture se produit.

Mais vous n'êtes pas là pour en apprendre davantage sur les modèles les plus complexes. Ce qui attire l'A5100, c'est son échelle relativement petite (compte tenu du grand capteur que l'on trouve à bord), son « écran à selfie » à angle d'inclinaison, sa gamme d'objectifs à monture E disponible et son prix abordable.

Sur le marché des lentilles interchangeables, cependant, les efforts de rebranding de Sony sont-ils suffisamment éprouvés pour maintenir l'A5100 à la hauteur de la concurrence, ou son approche simplifiée limite-t-elle l'attrait potentiel ? On tourne depuis quelques semaines pour voir si c'est un cas d'Alpha ou de Bêta.

Design

Pour un contrôle plus compact, le Sony A5100 est livré avec une option de zoom électrique 16-50 mm, qui est contrôlée via le bouton de zoom autour du déclencheur ou à l'aide de la bague de contrôle de l'objectif.

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Cette méthode de contrôle double est un élément clé de la commande de l'objectif de l'appareil photo, ce qui signifie qu'elle est également compatible avec tous les autres objectifs à zoom électrique commandés électroniquement, maintenant et dans le futur. Nous soupçonnons que de nombreux acheteurs vont s'installer sur les 16-50 mm et ne pas s'étendre plus loin dans la gamme E-mount disponible, mais l'option d'échanger entre les objectifs, y compris les optiques traditionnelles non alimentées, fait partie de l'attrait.

Comme l'objectif 16-50 mm est pliable, il maintient le facteur de forme vers le bas lorsque l'appareil photo est éteint. Mettez l'appareil photo sous tension et l'objectif s'étendra à partir de sa position de rangement, mais étant donné le contrôle électronique du zoom, il peut se sentir plus éloigné en réponse qu'un canon d'objectif traditionnel. Cela dit, il y a la possibilité de faire pivoter l'anneau de l'objectif pour zoomer, ce qui répond en double temps rapide.

La

petite échelle est la clé de la conception de l'A5100, avec le cadre de 109,6 mm x 62,8 mm mesurant seulement 35,7 mm de profondeur, la plupart étant jusqu'à la poignée (qui contient la batterie). C'est un petit appareil photo confortable à tenir et à utiliser, même si un petit doigt est généralement assis sous le corps compte tenu de la taille limitée.

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Toutefois, l'absence de contrôles immédiats sur le corps est un inconvénient à notre avis. Nous ne dirions pas que ce soit le cas pour toutes les caméras avec un mantra de conception similaire, mais dans le cas de l'A5100, cela conduit à une certaine confusion en essayant d'accéder à divers contrôles. Vous vous y habituerez, et le d-pad est programmable comme solution de contournement, mais ce n'est pas la mise en page la plus avant-gardiste - un problème qui a bloqué la gamme Sony depuis sa première version NEX.

En tant qu'utilisateur point-and-shoot, il est peu probable que vous exploriez les profondeurs des commandes, alors que si vous voulez en savoir plus dans les réglages manuels disponibles - priorité d'ouverture, priorité d'obturation, etc. - ces réglages sont accessibles à partir d'une pression sur le bouton central du pavé d-pad. Si vous voulez une expérience plus détaillée et pratique, alors le Sony A6000, qui est le prochain échelon de l'échelle, devrait être plus haut dans votre rue.

LIRE :Sony Alpha A6000 avis

Si vous êtes à la recherche d'un appareil photo compact et compact, Sony a l'apparence et la sensation de l'A5100. Mais son accessibilité aux contrôles le laisse tomber, ce qui va râper avec certains acheteurs potentiels.

Rendement

Nous avons utilisé la caméra dans le froid glacial de Montréal, où l'orientation de 180 degrés de l'écran LCD monté sur support est devenu pratique pour les selfies. Un remorquage rapide du panneau le voit tirer vers le haut et vers l'avant pour les selfies, bien qu'un problème potentiel se résume ici à l'objectif fixé - et le réglage grand angle de 16 mm (c'est un équivalent de 24 mm) de 16 à 50 mm à longueur de bras rend un peu difficile d'obtenir plus d'une face et d'arrière-plan dans cadre. Bien sûr, il y a beaucoup d'autres objectifs à monture E qui pourraient rendre cette fonctionnalité d'autant plus viable.

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L' A5100 est absent d'un hotshoe ou d'un viseur électronique intégré, mais plutôt que de voir cela comme un inconvénient, nous allons juste vous orienter dans la direction de l'A6000 qui répond à ces besoins. Réfléchissez bien à ce que vous voulez car la gamme Alpha couvre les deux camps.

LIRE : Meilleures caméras système compactes : Les meilleures caméras à objectif interchangeables à acheter aujourd'hui

En ce qui concerne la mise au point automatique, la bataille en cours pour le système « le plus rapide au monde » se poursuit, l'A5100 s'approvisionnant dans la même configuration que celle de l'A6000 de ce département. Nous avons examiné ce dernier modèle l'an dernier et avons constaté que les 179 points de détection de phase sur le capteur lui-même, couplés à un système de détection de contraste à 25 zones, étaient conçus pour des résultats rapides. C'est le même sentiment dans l'A5100, même si les chiffres cités par Sony sont un centième de seconde plus lents entre les deux en raison des différents objectifs du kit.

Combinez la fonction de mise au point automatique avec l'écran tactile et il est facile de déplacer un point de mise au point à l'emplacement souhaité, bien que l'excavation de menus pour la zone de mise au point automatique et les contrôles de type autofocus en premier lieu nous aient rarement dérangé. La plupart du temps, c'était un cas d'utilisation du centre ou de l'automobile.

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Cependant, l'autofocus prend un virage pour le pire dans des conditions difficiles, généralisant à une zone complète avec un contour pointillé plutôt que d'honorer un point de mise au point spécifique, et donc manquant de précision de certains concurrents. Avec Panasonic offrant un AF précis sur sa ligne d'objectif interchangeable Lumix, il s'agit d'un domaine où Sony a pris du retard sur la foule en progression. Cela ne signifie pas que l'A5100 ne parvient pas à se concentrer - c'est un problème rare - comme nous l'avons constaté lors de la prise des rivets des plafonds de château éclairés à Stirling, en Écosse.

Si la mise au point manuelle est plus votre chose, l'ajout d'un pic de mise au point peut aider à décrire les sujets lorsqu'ils sont mis au point en utilisant des couleurs et une intensité sélectionnables. La bague d'objectif 16-50 mm offre une rétroaction fluide, même si sa nature électronique manque la même précision et la même sensation qu'un canon analogique classique.

Alors que la vitesse de mise au point automatique reflète effectivement celle de l'A6000, l'A5100 n'est pas aussi rapide lorsqu'il s'agit de dévidoir des images en utilisant son mode rafale. Mais il est toujours rapide, capable de prendre jusqu'à six images par seconde (6fps). Avec une carte SD ultra-rapide Toshiba UHS-II, nous avons pu prendre 24 coups bruts et JPEG Fine en suite, qui ont effacé le tampon et ont été stockés sur la carte en moins de 20 secondes.

L'autonomie de

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L'autonomie de

la batterie est une touche meilleure que beaucoup de concurrents de caméras système compactes typiques,survivant plus longtemps que le Panasonic Lumix GM5 que nous avions également à portée de main. Les 400 photos citées par charge sont un peu d'une portée si vous voulez capturer des clips vidéo 1080p, faire du vélo à travers vos snapshots et utiliser le Wi-Fi, mais nous avons tourné environ 250 photos.

La

connectivité Wi-Fi, pour laquelle vous devrez télécharger l'application Sony PlayMemories sur un appareil intelligent compatible, est l'une des meilleures configurations disponibles pour la transmission et le partage de photos. C'est un domaine où Sony a progressé par rapport à beaucoup de ses rivaux ; la connectivité est rapide et l'application offre un partage direct vers les sites sociaux les plus connus sans intermédiaire.

Qualité de l'image

L' A5100 abrite un capteur de taille APS-C de 24,3 mégapixels, ce qui est la norme pour de nombreux modèles Sony, et le même que celui trouvé dans le modèle précédent A5000. Cependant, le capteur est similaire, mais pas identique à celui de l'A6000 mieux spécifié, car il utilise une conception sur puce sans gapless. En tant que tel, techniquement parlant, l'A6000 a des « pixels » légèrement plus grands sur la surface du capteur avec de meilleures propriétés de collecte de la lumière et est le meilleur modèle dans la gamme APS-C.

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Sony A5100 review - exemple d'image à ISO 200 -cliquez pour culture JPEG pleine grandeur | culture brute

Mais en réalité, la différence est si marginale que beaucoup ne le remarqueront pas. En outre, l'A5100 a toujours capté une bonne qualité d'image dans une grande partie de sa plage de sensibilité, ce qui est un point clé pour acheter cet appareil photo en premier lieu.

Le problème avec le Sony, cependant, est la courte distance entre l'arrière de l'objectif et le capteur, ce qui signifie que la distorsion est souvent fréquente, en particulier dans les réglages à grand angle. Vous ne le remarquerez pas nécessairement parce que tant de corrections dans l'appareil photo se poursuit pour lisser les images JPEG, mais ce faisant, les pixels sont étirés et morphés, donnant des bords extérieurs plus doux aux prises de vue. Ce processus contrecarre le vignettage d'angle grand angle visible dans les fichiers bruts, mais c'est un peu comme brûler la bougie aux deux extrémités : l'un ou l'autre des résultats soulèvera quelques questions pour les snappers particulièrement exigeants.

Compte tenu de la haute résolution, il reste encore beaucoup de détails dans les images, même si la netteté des 16-50 mm ne va pas rivaliser avec certains des objectifs les plus performants de la gamme. Dans une bonne lumière, les sensibilités ISO inférieures sont très bonnes pour obtenir le plus de détails disponibles, en particulier vers le centre de l'image.

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Sony A5100 review - exemple d'image à ISO 500 -cliquez pour recadrage JPEG pleine grandeur

Dans les paramètres d'entrée ISO 100-200, il n'y a pas de bruit d'image à craindre, avec des résultats clairs, et aucune frange de couleur indésirable - qu'il s'agisse de bruit de couleur ou d'aberrations chromatiques importantes - dans les images.

À l'extrémité opposée de l'échelle - et ISO 3200 est le plafond par défaut pour le réglage Auto ISO, malgré une option de 25 600 ISO élevée - le traitement à l'intérieur de l'appareil photo affiche beaucoup de détails afin de supprimer le grain et le bruit visible de l'image. Bien qu'il réussisse, il adoucit l'image, souvent à l'excès.

Un plan ISO 3200 de la salle du trône du château de Stirling en Écosse, par exemple, montre des détails dans le fichier brut, bien que parsemé d'une couverture de grain, qui est lissé dans le fichier JPEG. Il fonctionne pour certaines zones de l'image, comme les murs, mais les détails tels que l'emblème sur les jambes du trône, perdent la clarté critique. Nous préférerions voir un traitement plus subtil.

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Sony A5100 review - exemple d'image à ISO 3200 -cliquez pour culture JPEG pleine grandeur | culture brute

Au milieu de la plage de sensibilité, l'A5100 offre une sortie plus équilibrée qui augure bien. Nous serions heureux de tourner en ISO 800 avec peu de scrupules, ce qui signifie que certaines prises de vue en basse lumière, avec l'objectif droit fixé, sont facilement à portée de main. Regarder le Canada contre les États-Unis au Championnat mondial junior de l'IIHF a vu les joueurs capturés de loin dans la patinoire de hockey sur glace, gelés en mouvement à 500 ISO.

Globalement, l'A5100 produit des images de bonne qualité, malgré la correction de distorsion et le traitement JPEG excessif, ce qui lui coûte d'être la meilleure caméra système compacte. Associez-le à un objectif décent, évitez les grands angles, filmez à l'état brut et préparez-vous à être heureux avec les résultats résolus de ce petit appareil photo.

Premières impressions

Le Sony A5100 ne plaira pas à tous car il est parfois difficile à utiliser en raison de son manque de cadrans de contrôle. Si c'est ce que vous cherchez, alors regardez le Sony A6000 qui répond à de tels besoins, ainsi que l'ajout d'un viseur et d'un hotshoe qui manquent à l'A5100.

Que vous vous aventurez à acheter d'autres objectifs à monture E dans le futur ou non n'a presque pas d'importance avec un appareil photo comme celui-ci. Et bien qu'il ne puisse pas prétendre être le plus petit, ni offrir la meilleure qualité d'image de sa catégorie ou la capacité de mise au point automatique faible luminosité, en tant que polyvalent équilibré, il y a beaucoup à emporter - y compris plus de monnaie dans votre poche arrière que beaucoup de ses concurrents ne vous laisseraient avec.

L' A5100 s'adresse à un public voulant la simplicité du point et du tournage - et peut-être l'étrange selfie - mais une meilleure qualité d'image qu'un compact haut de gamme peut offrir. Malgré la concurrence, ce Sony parvient toujours à offrir amplement d'attrait malgré quelques bosses sur la route le long du chemin.

Écrit par Mike Lowe.