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(Pocket-lint) - Cela fait presque exactement deux ans que nous avons vu la dernière fois un modèle de la série GX — la série de caméras système compactes « plates » chargées de visionneuse — dans l'excellent Lumix GX7 de 2013. Mais avec le nouveau GX8, nous voyons le focus changeant de Panasonic en tant que société de caméras : viser les utilisateurs haut de gamme et fuir le mantra « plus petit est meilleur » qui a été fileté à travers le système Micro Four Thirds depuis son lancement.

Pour le Lumix GX8 est une caméra système tout à fait plus grande et plus accomplie que son prédécesseur. Il a vu la compétition environnante, y compris le formidable Fujifilm X-T1, et sortir des fusils flamboyants. En plus d'un tout nouveau capteur de 20,3 mégapixels à son cœur — la résolution la plus élevée d'un appareil photo Micro Four Thirds à ce jour — le viseur électronique intégré, avec son nouveau panneau OLED de 2,360 k-dot, est aussi grand que n'importe quel appareil photo compact.

Lorsque nous avons vu le GX8 à Brighton baigné de pluie sur la côte sud de l'Angleterre, nous étions heureux qu'il ait ajouté l'étanchéité aux intempéries à l'ensemble de fonctionnalités. Depuis lors, et après avoir utilisé le GX8 pendant plusieurs semaines, nous avons ajouté un peu de soleil à notre processus de commentaires en amenant l'appareil photo à San Francisco ensoleillé pour un voyage personnel.

Est-ce une victoire de viseur pour la série Lumix G de Panasonic, ou avec le saut de prix au-delà du GX7 précédent et l'introduction du Fujifilm X-T10 plus abordable, est-ce une vente plus difficile ?

Boost du viseur

Tout comme le Fujifilm X-T1, le viseur Lumix GX8 offre le même grossissement 0.77x (équivalent) qui, en ignorant les nombres ennuyeux, signifie une grande image livrée directement à l'œil. Et nous voulons dire glorieusement grande : le genre d'échelle plus grande que ce que vous trouverez dans les caméras pro spectelles que le Canon EOS 5D III ou Nikon D750.

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Plutôt que de plisser par le vent et la pluie ou de se battre pour voir des images sur l'écran arrière en raison du soleil, nous avons souvent opté pour le finder, avec sa détection rapide du capteur au niveau des yeux, pour repousser les pires conditions.

Il est lumineux, il est pointu, c'est probablement le meilleur outil de recherche électronique sur le marché aujourd'hui — aidé par le fait qu'il est construit sur un support de 90 degrés pour être incliné pour un travail au niveau de la taille si vous préférez. En disant cela, nous n'avons pas utilisé le support angulaire si souvent, mais certaines personnes le feront.

Le

fait d'avoir un panneau de haute qualité intégré dans un boîtier plat signifie que la taille du GX augmente cependant. Le cadre de la carrosserie de 133,2 x 77,9 x 63,1 mm, fabriqué en alliage de magnésium, représente une augmentation de volume d'environ 28 % par rapport au GX7 précédent. Il semble que Panasonic n'ait plus rien à voir avec la taille : il laisse tomber lasérie GM de poche de sa gamme Lumix entièrement (au Royaume-Uni, de toute façon), tandis que les modèles récents, comme le Lumix G7, n'ont pas peur d'être plus gros que leurs prédécesseurs pour des raisons de fonctionnalités.

Du point de vue de la facilité d'utilisation, cette échelle n'a cependant que peu de conséquences. La GX8 est à peine massive, toujours bien assise dans la main grâce à une prise nettement plus prononcée que celle trouvée sur la GX7. Il bénéficie également d'un écran à angle variable, pas seulement d'un angle d'inclinaison selon l'ancien modèle, avec une sensibilité tactile pour tirer le meilleur parti du système de mise au point automatique ultra-rapide. Plutôt que d'emmener le GH4 à un salon commercial, nous avons plutôt opté pour le GX8 afin d'économiser de l'espace dans les sacs.

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Performances optimales

Tout comme nous en sommes venus à l'attendre de la configuration autofocus de Panasonic, c'est rapide et fiable. Qu'il s'agisse d'une baie de 49 zones automatisée, d'un point ou d'un point précis, c'est une expérience familière et dynamique, tout comme le Lumix GH4. Il existe également des options de détection face/oculaire, de suivi et d'un mode multi personnalisé (qui offre plusieurs points sélectionnés par l'utilisateur à activer).

La

faible luminosité est rarement un problème pour la mise au point, quel que soit le mode AF sélectionné, et nous avons tourné des images ISO 6400 dans les cellules sombres de la prison d'Alcatraz, jusqu'à des photos touristiquesautour de la ville. Bien que le terme « Light Speed AF » ne soit plus bagué autour, il fait sensation de foudre rapide.

Associé à l'écran tactile, il est possible de taper à la mise au point n'importe où sur l'écran, ce qui est génial, bien qu'il soit trop facile de déplacer le point de mise au point par accident lors du réglage de la position de l'écran à angle variable, ce qui peut devenir fastidieux — mais cela fait partie intégrante d'une telle fonctionnalité. Parfois, notre visage finit par décaler la position du point de mise au point sur l'écran lorsqu'il s'éloigne du viseur, ce qui n'était pas idéal lorsque nous revenons pour prendre une nouvelle photo plus tard. Mais si vous ne le souhaitez pas, désactivez simplement la fonctionnalité dans les paramètres.

L' un des aspects de l'autofocus dont nous ne sommes pas encore entièrement convaincus est l'autofocus continu du GX8. Panasonic prétend que cette situation a connu une amélioration de 200 % du rendement de suivi par rapport à son prédécesseur. Mais pour nous, il a glissé plusieurs fois en se concentrant derrière le sujet d'intérêt, ou en « pulsant » rapidement lors de l'acquisition de la concentration.

C' est dommage, étant donné l'interrupteur de mode AF dédié à l'arrière de la caméra, ce qui signifie qu'il s'agit d'un mode Core. Ce commutateur est également lorsque la mise au point manuelle est engagée, ce qui est pratique compte tenu de la vitesse dans laquelle il peut être mis en place ou hors d'usage.

L' ajout d'autres cadrans constitue un appareil tout à fait plus avancé et plus rapide à utiliser que le GX7. Il y a un cadran de compensation d'exposition assis sous le cadran de mode, offrant un réglage de +/-3EV à la volée, que nous avons trouvé assez robuste pour ne pas être déplacé par accident.

En haut, il y a une configuration à double molette (qui se trouvent tous deux au-dessus de l'appareil photo, contrairement au haut et à l'arrière du GX7) avec un bouton de fonction sur le cadran arrière central, utilisé pour basculer rapidement entre les modes par défaut (par exemple, du réglage de l'ouverture au contrôle de la balance des blancs). C'est un peu comme le commutateur 2x2 que l'on retrouve dans certains de la gamme Olympus OM-D, comme le E-M5 II, bien qu'il ne soit pas aussi bien positionné dans le boîtier du Lumix. Le bouton Fn non marqué ne parvient pas à se sentir pratique dans l'utilisation, une critique que nous avons eu à l'égard du Lumix G7 aussi.

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4K fanatique

L' autre grande poussée de Panasonic est tout au sujet de 4K. De la capture vidéo ultra-haute définition à ce que l'entreprise appelle « 4K Photo », il possède le même ensemble de fonctionnalités que le Lumix G7 dans ce département.

Et nos pensées à ce sujet sont à peu près les mêmes : nous ne sommes pas convaincus par la mauvaise direction du nom, car tout ce que fait l'appareil photo pour 4K Photo est de tourner un clip MP4, à partir duquel des images fixes peuvent être extraites à l'aide d'un logiciel tactile intégré (ou en post si vous voulez vous moquer avec Photoshop). Le logiciel intégré fonctionne très bien, car il est possible de glisser à travers les clips image par image à l'aide d'un doigt sur l'écran arrière. Mais si vous avez l'habitude de simplement ouvrir des photos dans Lightroom ou un autre programme, alors l'expérience est complètement différente.

Le GX8 n'a pas de mode 4K dédié sur un cadran, mais il est plutôt accessible via le menu du lecteur. Et comme il n'y a pas de cadran dédié en mode de conduite, selon le G7, ce n'est pas aussi facilement accessible que nous le souhaiterions.

La meilleure utilisation du mode Photo 4K est le mode pré-rafale, qui capture une seconde de métrage avant d'appuyer sur le bouton d'obturation proprement dit, suivi d'une seconde de capture de métrage après cela, soit 60 images de 8 mégapixels au total à choisir. Si vous voulez tirer le meilleur parti de cette résolution de 20 mégapixels, une rafale de 8 ips est certainement compétente (elle tombe à 6 ips avec autofocus continu actif). C'est assez rapide, encore une fois correspondant au taux maximum du Lumix G7.

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4K Exemple de photo ( prise à l'aide de la caméra soeur Lumix G7)

Ce qui est certainement tout nouveau pour le GX8 (et la série G dans son ensemble) est un système de stabilisation à double image, associant une stabilisation basée sur le capteur intégré à la stabilisation basée sur l'objectif. En utilisant un capteur gyroscopique pour détecter la direction de l'agitation de la caméra, la combinaison de systèmes de stabilisation (tous deux étant mécaniques) peut être actionnée de la manière la plus compétente. Cela signifie plus de combat de tangage et de lacet qu'avant, pour les images les plus nettes possibles. Cependant, il ne peut pas utiliser la double stabilisation pour la capture vidéo, revenant à la stabilisation électronique à la place.

Ce système arrive aussi à un moment nécessaire, avec le système de stabilisation 5 axes de l'Olympus OM-D E-M5 II qui montre ce qui est possible. Avec quelques photos que nous avons prises en basse lumière, il a été possible de tourner à environ 1/15ème seconde avec des résultats décents ; peut-être pas aussi mordant que dans de meilleures conditions, mais certainement passable.

Qualité de l'image

Tout cela, puis il y a ce nouveau capteur à haute résolution à prendre en charge, poussant Micro Four Thirds au-delà de la limite de 20 mégapixels pour la première fois.

Au départ, nous n'étions pas convaincus qu'un coup de pouce au-delà de la limite de 16 mégapixels précédente de la série G était nécessaire, mais ayant déjà repéré le bruit des couleurs apparaissant dans certaines sensibilités basses moyennes, il est bon de voir que le GX8 semble offrir des images plus nettes.

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Panasonic Lumix GX8 examen - exemple d'image à 400 ISO - cliquez pour JPEG pleine grandeur | culture brute

Dans une exposition longue ISO 400 face à la place de Ghiradelli, les noirs sont profonds et vrais, sans présence de bruit de couleur interférant dans les zones d'ombre. Un plan ISO 800 de réservoirs de fermentation à la brasserie Anchor semble tout aussi propre, avec seulement la présence la plus subtile d'un tel bruit dans les zones grises moyennes jusqu'aux coins.

Le

traitement est bien géré, bien que les fichiers bruts aient ce niveau de détail supplémentaire que les images JPEG traitées ne peuvent pas tout à fait maintenir (souvent pour réduire le grain). Néanmoins, le GX8 offre une performance impressionnante qui, malgré une taille physique plus petite que la taille des capteurs APS-C de nombreux concurrents, montre que Micro Four Thirds peut se démarquer parmi les meilleurs de ses concurrents.

La netteté aux sensibilités ISO inférieures dépendra en partie du choix des lentilles. Nous avons utilisé le 12-24mm f/2.8 tout au long, ce qui est une optique aussi chère que le corps de la caméra. Ses résultats en valent la peine, bien qu'une partie de sa capacité soit annulée lors de l'utilisation des sensibilités ISO plus élevées en raison de la présence d'artefacts de traitement.

Il y a également une pile de réglages détaillés et de traitements intégrés disponibles. Du mode noir et blanc, qui est livré avec des effets de filtre de couleur de rouge, jaune, bleu et d'autres couleurs pour cette finition N&B distincte, jusqu'à un outil de courbe gamma d'ombre et de surbrillance. Il est même possible d'appliquer des effets dans l'appareil photo lorsque la prise de vue brute et JPEG est sélectionnée (en utilisant le fichier brut comme sauvegarde d'origine).

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Panasonic Lumix GX8 examen - exemple d'image à ISO 1600 - cliquez pour JPEG pleine grandeur | culture brute

L' absence d'un réglage ISO 100 semble être un inconvénient, mais avec un obturateur mécanique de 1 8000ème sec et un silencieux électronique de 1/16 000ème sec (qui est silencieux), il y a peu de limites à la prise de vue avec des réglages de grande ouverture dans une lumière vive. Nous aimons aussi l'option de prise de vue silencieuse, que nous avions active presque tout le temps étant donné à quel point elle est discrète.

Dans l'ensemble, le Lumix GX8 semble être le plus performant des Micro Four Thirds à ce jour. Malheureusement, la longévité ne peut pas correspondre, la durée de vie de la batterie étant l'un des principaux défauts de la caméra ; nous suggérons d'acheter une pièce de rechange à l'extérieur car le système d'affichage « trois barres » (nous préférerions un affichage en pourcentage) peut rapidement abandonner les deux tiers au rouge clignotant en peu de temps.

Premières impressions

Ce que beaucoup voudront savoir, c'est si le Lumix GX8 vaut le prix demandé à quatre chiffres. Son viseur embarqué est un tueur de compétition, donc, avec cela à l'esprit, la réponse est un oui retentissant.

Cependant, son arrivée plus tard que le Fujifilm X-T1 plus grand corps et son cousin X-T10 moins cher peut dissuader certains acheteurs. Le Lumix possède le meilleur système de mise au point automatique, à la fois en termes de vitesse et de nombre d'options utiles disponibles.

Dans le cas contraire, les défauts du GX8 sont peu nombreux : l'absence d'un cadran en mode lecteur semble étrange, d'autant plus qu'un flash embarqué a été sacrifié ; certains petits défauts de mise en page pourraient être améliorés, comme le placement du bouton de fonction de la molette supérieure ; la mise au point automatique continue a toujours son  ; et la durée de vie de la batterie ne parvient pas à impressionner, ce qui est peut-être le plus gros problème du GX8.

Mais avec la meilleure qualité d'image de n'importe quel appareil photo Micro Four Thirds à ce jour, le GX8 ne peut manquer d'impressionner. Il regorge de fonctionnalités encore plus nombreuses que son prédécesseur GX7, offrant un écran à angle variable et une combinaison de viseur à angle inclinable que rien d'autre sur le marché ne peut toucher.

Écrit par Mike Lowe.