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Nous avons souvent pensé à la série Panasonic GH comme le meilleur système d'objectif interchangeable grand public pour la capture vidéo sur le marché. Ce n'est pas difficile de comprendre pourquoi : le Panasonic Lumix GH4 offre une capture vidéo 4K à des fréquences d'images utilisables. Sur le papier c'est intouchable à ce niveau.

Mais quand Panasonic nous a présenté le GH4 pour la première fois, la société a été catégorique qu'il s'agit d'un appareil photo photo d'abord et avant tout. Au fond de notre esprit, nous n'étions pas d'accord. Qu'est-ce qu'on a fait ? Chargé le GH4 lors d'un voyage aux États-Unis et l'ont utilisé sans escale dans diverses situations réelles pour tester son efficacité.

Nous avons évidemment aussi plongé dans la capture vidéo, mais tout au long des tests de cet appareil, la seule question qui nous a été posée est la suivante : une caméra système compacte de 1299£peut-elle correspondre à un reflex numérique de niveau moyen tel que le Canon EOS 70D ?

Une autre bête

Seulement trois paragraphes dans et nous nous sommes déjà livrés à l'énigme « compact system vs DSLR ». Désolé pour ça. Mais vraiment le GH4 se sent comme un autre type de bête.

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Au cours de notre semaine de test, la seule chose que nous avons vraiment remarqué est combien nous avons utilisé l'écran LCD à angle variable du GH4. Parce qu'il s'agit d'un système sans miroir, son aperçu en direct est super rapide. Les prises de vue au niveau de la taille, les travaux aériens et ainsi de suite ont été monnaie courante. Le Canon 70D dispose également d'un écran à angle variable et d'un très bon fonctionnement de vue en direct, mais le GH4 est tout simplement meilleur dans ce département.

LIRE : Canon EOS 70D review

L' autre caractéristique remarquable est un obturateur électronique. Il y en a aussi une mécanique, mais l'électronique est silencieuse et c'est parfait pour le tournage franc. Par exemple, aucun claquer comme une mitrailleuse lorsque vous tourbillonnez dans le mode rafale max 12 ips a été une façon rafraîchissante de tirer.

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Tout cela est enveloppé dans un corps robuste et scellé aux intempéries qui se sent comme un kit vraiment bien construit. Il est lourd mais pas excessif, tandis que le support d'objectif Micro Four Thirds permet d'accéder à des piles d'objectifs. L'objectif 14-140mm f/3.5-5.6 (24-280 mm en termes équivalents) que nous avons utilisé est petit mais offre une plage de zoom considérable compte tenu de sa taille.

Personnalisable au maximum

En termes de design, nous sommes également très pris par la façon dont tout est accessible. Il y a des ensembles de commandes sur le corps du GH4, à partir du cadran en mode plus standard - qui est livré avec un bouton click-to-lock cool - aux côtés des roues doubles, d'un pavé arrière rotatif et d'un cadran en mode de conduite dédié.

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Mais il y a bien plus. Un sélecteur de mise au point automatique à l'arrière entoure le bouton de verrouillage AF/AE, tandis que cinq boutons de fonction physique sont disposés autour du corps : un sur le dessus, trois sur le côté gauche du pavé d à l'arrière, et le dernier sur le côté gauche du viseur. Chacun de ces boutons peut être personnalisé en fonction de votre utilisation, bien qu'avec trois boutons supplémentaires pour la balance des blancs, l'ISO et le contrôle de la compensation de l'exposition positionnés sur le dessus, nous doutons que vous ayez nécessairement besoin d'ajuster les paramètres par défaut pour chacun d'eux.

Une telle disposition accélère considérablement les choses en cours d'utilisation. Peu d'autres caméras système compactes permettent de passer de la mise au point automatique simple à la mise au point automatique continue aussi simple que de lancer un interrupteur, par exemple, ce que nous avons trouvé utile lorsque nous volons du Washington Monument à la capture d'un écureuil qui saute dans l'herbe.

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Panasonic Lumix GH4 review - exemple d'image à ISO 640 - cliquez pour une culture de conversion brute pleine grandeur

Notre seule vraie plainte au sujet de la mise en page est que les choses sont un peu à l'étroit dans certains domaines. Avec l'écran dans sa position « normale », nous avons trouvé frapper les touches Fn2, Fn3 et Fn4 une nuisance occasionnelle parce que l'écran dépasse du corps plus que chacune d'elles. Coupez quelques millimètres du bord de l'écran - il y a aussi une lunette à ce bord extérieur, pas un affichage réel - et cela ferait toute la différence.

Le commutateur autour du sélecteur de mise au point automatique devrait également être plus considérable, nous pensons ; c'est une petite chose assez pokey qu'un pouce peut parfois glisser dessus. À côté de cela, il y a le bouton vidéo d'une touche qui repose près de l'endroit où votre pouce se trouve naturellement lorsque vous saisissez l'appareil photo. Nous n'avons jamais accidentellement actionné le bouton, mais nous avons pu voir comment cela pourrait être possible ; en même temps, il est bien placé pour lui donner une presse d'une prise ferme sans qu'il y ait un « juge » initial dans la capture vidéo.

Rendement

Un autre élément positif clair sur le GH4 est son système autofocus. Il y a quelques nouvelles technologies à l'œuvre, connues sous le nom de DFD - profondeur du défocus - pour des performances optimales avec les objectifs Micro Four Thirds. Les points de défocus minimum et maximum de chaque lentille sont connus, et ces données peuvent être extraites via le couplage électronique entre la lentille et le corps pour fournir une plage définie afin de minimiser la chasse inutile de la mise au point. Cela rend la mise au point vraiment, vraiment rapide. Une demi-pression de l'obturateur semble obtenir instantanément la mise au point avec un « bip » gratifiant et une zone de mise au point verte sur l'écran. Ou si, comme nous, le silence est important, le bip peut être désactivé.

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Panasonic Lumix GH4 review - exemple d'image à ISO 400 - cliquez pour une culture JPEG pleine grandeur

Mais ce n'est pas la vitesse qui est le seul facteur important. La précision est également essentielle et, en regardant en arrière à travers nos photos, cela semble être tache - il n'y a pas de compromis pour rendre la mise au point aussi rapide. Et lorsque vous utilisez un appareil photo sachant qu'il fera juste ce que vous voulez, comment vous voulez, cela signifie une utilisation plus confiante.

Les

tarifs de faible luminosité sont très bien aussi. Ce n'est pas surprenant étant donné que le système de mise au point automatique du GH4 est conçu pour fonctionner jusqu'à -4EV. Il n'y a rien d'autre sur le marché que nous pouvons penser qui offre une telle sensibilité, même pas au sommet du marché. Que cela fasse une énorme différence dans la pratique, nous ne pouvons pas dire spécifiquement. Tout ce que nous savons, c'est que les néons, et les sujets dans l'obscurité de la nuit étaient tous faciles à cueillir. Dans certains cas, la zone de mise au point spécifique ne serait pas en mesure de se concentrer, mais présentait plutôt une zone de mise au point moyenne beaucoup plus grande autour de la majorité de la scène. Sony a une action similaire qui se produit dans des conditions sombres, que nous trouvons limite la précision précise, mais obtient toujours le coup de feu.

Autofocus est disponible dans de nombreuses saveurs : détection visage/œil ; suivi ; 49 zones auto ; multi personnalisé qui offre plusieurs points sélectionnés par l'utilisateur à activer ; 1 zone ; et pinpoint constituent les six paramètres disponibles. Vous ne choisirez probablement pas de les utiliser tous dans la vraie vie, mais même les tireurs « à point unique » comme nous ont trouvé beaucoup de pertinence dans les modes personnalisés et précis. Associé à la commande de l'écran tactile de l'écran LCD, il est possible d'appuyer sur un sujet sur l'écran pour se concentrer et même de déclencher automatiquement l'obturateur si vous le souhaitez.

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Panasonic Lumix GH4 review - exemple d'image à ISO 800 - cliquez pour une culture de conversion brute pleine grandeur

Pinpoint est notre favori du groupe, un mode que nous défendons depuis longtemps et un mode que seul Panasonic offre actuellement. Une zone de mise au point en croix peut être placée en appuyant sur l'écran et, lorsque la zone environnante est mise au point, elle effectue un zoom sur une échelle de 100 % pour confirmer que la mise au point précise a été acquise. Cela a légèrement changé car la génération précédente utiliserait le plein écran pour agrandir. Il s'agit d'un changement léger mais raisonnable dans le GH4 car la composition restante peut être prévisionnée pour un meilleur cadrage.

Le mode 1 zone est tel qu'il sonne : plonk une seule zone sur l'écran et c'est votre point de mise au point. En utilisant le cadran arrière, il peut être agrandi de sa plus petite offre à travers sept autres incréments de taille. Si vous l'utilisez grand, c'est un peu comme sélectionner un groupe de points focaux sur un reflex numérique.

Le multi personnalisé est un peu plus intéressant car il est conçu pour des scénarios de prise de vue spécifiques, tels que le panoramique lors de la prise de vue d'un sujet en mouvement. Une ligne horizontale de points de mise au point est une option, par exemple, qui évitera la caméra autant que de penser à ce qui se passe dans d'autres domaines. Mais comme il est personnalisable, il n'est pas nécessaire d'être entièrement rigide : appuyez sur l'écran pour présenter la grille de 49 zones et cliquez pour mettre en surbrillance les zones de mise au point que vous souhaitez activer ; ils rempliront une couleur orange pour confirmer et le dernier point sélectionné servira de « lead ». Ensuite, enregistrez votre sélection dans l'un des trois emplacements personnalisés. Doucement.

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Rapide, précis, détaillé : il n'y a pas de caméra système compacte plus variée ou capable que le GH4 en matière de mise au point automatique. D'autres entreprises pourraient prétendre avoir l'offre la plus rapide lorsqu'elles sont jumelées à un objectif spécifique, mais c'est en quelques fractions de seconde que la différence devient de plus en plus négligeable. Tout va bien.

Qualité de l'image

Il y a souvent une question persistante sur la qualité d'image Micro Four Thirds : est-ce assez bon ? La taille du capteur n'est pas aussi grande que les équivalents reflex numériques, mais nous avons déjà vu jusqu'où le format peut aller. Jetez un oeil à l'Olympus E-M1.

LIRE : Olympus OM-D E-M1 review

Donc, il n'y a pas besoin de se poser la question. De la même manière que l'Olympus nous a impressionnés, la toute nouvelle puce CMOS du Panasonic GH4 fait un excellent travail pour rendre de belles images. Il n'y a pas un fossé énorme entre une génération et une autre ces jours-ci, et la fracture entre le monde des reflex numériques et la caméra système compacte s'est suffisamment rapprochée pour ne pas vraiment s'en inquiéter.

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Panasonic Lumix GH4 review - exemple d'image à ISO 1600 - cliquez pour une culture JPEG pleine grandeur

Il y a quelques mises en garde, cependant. Nous sommes plus forts de la netteté obtenue par le Fujifilm X-T1 sans filtre passe-bas. Et en tant qu'utilisateurs de reflex numérique plein format, nous préférons aussi la profondeur de champ moins profonde disponible à des ouvertures équivalentes. L'objectif que vous choisissez fera une différence aussi, évidemment, car nous avons trouvé une fusée violette de 14 à 140 mm pourrait être une douleur au soleil - notre faute de laisser le pare-soleil derrière vraiment.

LIRE : Fujifilm X-T1 review

En termes de sensibilité, la norme ISO 200 est le point de départ du GH4. Nous voulons toujours que la norme ISO 100 soit disponible, mais ici ce n'est qu'une option « étendue », ce qui est assez typique des capteurs Micro Four Thirds. Nous avons pris beaucoup de prises de vue à cette sensibilité la plus basse et les résultats sont agréables, mais comme il est de notre travail de scruter - et nous avons examiné de très près - nous avons repéré un peu de bruit d'image dans les zones grises moyennes. Pas assez pour nous déranger vraiment, mais après avoir tourné beaucoup de statues en pierre, il est certainement possible de choisir un peu de bruit de couleur dans les zones plus sombres.

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Panasonic Lumix GH4 review - échantillon d'image à ISO 200 (gris moyen) - cliquez pour une culture JPEG pleine grandeur

Le niveau de bruit visible dans les prises JPEG n'augmente pas radicalement à mesure que la sensibilité augmente, ce qui est positif. C'est l'une des forces évidentes du GH4 : sa capacité à maintenir le détail. Une photo de la statue du président Lincoln au Lincoln Memorial prise à ISO 1600 montre plus de bruit qu'un plan plus occupé et plus coloré ne le ferait. Il y a un peu plus de grain mais plutôt que de passer par le haut avec un traitement d'image dur, nous aimons comment le GH4 semble atteindre un juste équilibre.

Parfois, les images du GH4 n'ont pas de dégradations lisses, avec des patchs de couleur pixellisés visibles à l'échelle de 100 %. Les fichiers JPEG semblent tous être « boostés » en termes d'exposition par rapport à leurs homologues bruts également, ce qui met en évidence la visibilité de ces clusters. Comme nous le disons, c'est Panasonic qui cherche à maintenir le détail plutôt que de traiter la vie et la netteté d'une image. Cela limite parfois la quantité de travail de post-production que vous serez prêt à faire sur un plan, car ce plan ISO 200 du Capitole commence à montrer des taches dans le ciel.

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Panasonic Lumix GH4 examen - échantillon d'image à 200 ISO (distorsion, contraste et courbes ajustés)

Comme nous en sommes venus à l'apprécier tout au long de cette semaine, le tir à l'aide d'un capteur de cette taille a également ses avantages. Bien que le GH4 ne soit pas un petit appareil photo dans cette catégorie globale, il est beaucoup plus léger que ce que nous porterons habituellement et la distance focale équivalente signifie que les petits objectifs ont beaucoup plus de portée.

Les oiseaux qui prennent un bain à l'extérieur de la Maison Blanche ont montré à quel point nous pouvions faire un sujet dans le cadre en utilisant l'objectif 14-140mm à son extension maximale. Un peu de recadrage plus tard, mode rafale en plein essor, obturateur électronique sélectionné, et nous avons quelques photos spectaculaires.

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Panasonic Lumix GH4 examen - échantillon d'image à 200 ISO (recadré et tourné), 1/400e sec

Bref, nous avons pu utiliser toute la gamme ISO standard sans clignotement. La qualité résultante a toujours été décente, à peu près égale à celle de l'Olympus E-M1. Cela en dit long en soi.

Mode film

Là où le GH4 fait des bonds massifs en avance sur la concurrence et, en effet, son prédécesseur GH3 est avec son mode film 4K. Et nous ne voulons pas dire une version demi-cuite - elle peut tirer 4K (3840 x 2160) à 100Mbps en utilisant la compression All-Intra à 30/25/24fps. L'accès à ces fréquences d'images est défini par les paramètres de fréquence : NTSC, PAL et « Cinema » sont disponibles, la dernière option ouvre aussi un format 4096 x 2160 24p.

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Pour utiliser la capture 4K, vous devez être dans le mode vidéo dédié sur le cadran du mode principal, sinon les choses sont limitées à 1080p maximum. Pas vraiment un dérangement, mais quelque chose de notant. Une partie de la raison est qu'une partie importante du capteur de l'appareil photo est utilisée pour capturer 4K (environ la moitié, à 8,3 mégapixels), de sorte que Panasonic a également opté pour un système de capture « pixel pour pixel » droit. Les sections supérieure et inférieure du capteur ne sont pas nécessaires pour la capture et sont donc binées, ce qui signifie une représentation réelle - pas de cartographie de pixels, de binage ou de zoom requis pour obtenir la sortie finale. Le recadrage différent signifie un ajout de 17 % à la distance focale équivalente, donc si vous utilisez un objectif Micro Four Thirds de 50 mm (équivalent de 100 mm pour les photos), vous obtiendrez un équivalent de 117 mm pour la capture 4K. Quelque chose à garder à l'esprit, mais un avantage en tant que partie centrale du cercle d'imagerie d'une lentille sera plus nette que les bords les plus extérieurs, qui est exactement là où tombe le cadre.

La seule chose qui nous perplexe le plus sur les prouesses cinématographiques du GH4 n'est rien à voir avec les modes actuels proposés, mais la présence d'une seule fente pour carte SD. Nous sommes surpris que les concepteurs n'aient pas opté pour des machines à sous doubles. Lors de l'écriture sur la carte SD, l'appareil photo capture des vidéos 4K avec des couleurs 8 bits et le débit de données est limité à 100 Mbps dans les formats MP4 (LPCM) et MOV. En dehors du mode cinéma, il existe des options AVCHD et MP4 avec des taux de compression plus faibles disponibles.

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Utilisez l'accessoire DMW-YAGH en option Pro-spec - qui est à peu près aussi gros que le corps GH4 - et ses quatre ports SDI peuvent être utilisés en tandem pour extraire 4K non comprimé en couleur 10 bits. L'alimentation électrique, le réglage indépendant du volume et les prises XLR jumelées garantissent tout ce qu'un professionnel de la diffusion peut vouloir est là. Mais seulement si vous gérez une plate-forme avec le YAGH - et la plupart des consommateurs n'en auront jamais besoin.

LIRE : Panasonic DMW-YAGH transforme GH4 en outil de diffusion 4K

Si vous êtes tenté par la perspective d'une 4K « normale » sans l'ajout d'accessoires, vous aurez besoin d'un matériel puissant pour éditer, d'une grande carte SD pour contenir ce métrage et d'un appareil supérieur à 1080p pour profiter de la lecture. Et profitez de votre volonté : les images sont magnifiques et regorgent de détails.

Si 4K est un peu trop en avance sur vos désirs, alors la norme actuelle 1080p est très bien prise en charge par le GH4 aussi. Il peut capturer du contenu directement sur carte SD à 200 Mbps, ce qui est bien au-delà de la norme de diffusion.

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La qualité de la capture est excellente, mais aussi le contrôle. Touchez l'écran pour déplacer le point de mise au point pendant la capture, il y a des commandes manuelles complètes si vous le souhaitez (P, A, S, M), une prise micro 3,5 mm pour la capture audio, et la mise au point automatique continue qui est aussi bonne que dans ce format. Des trucs pro tels que le motif zèbre, le code temporel, les niveaux sonores et l'ajustement des niveaux aussi fonctionnalité si vous arrivez à les vouloir.

Il y a tellement de détails dans les options de capture de film du GH4, mais cela n'a pas besoin d'être déroutant. Pointez et tirez, ou creusez profondément grâce aux commandes manuelles - tout est disponible ici. Rien d'autre sur le marché ne peut le concurrencer à ce niveau et à ce niveau de prix. C'est de qualité supérieure et sera une raison considérable que beaucoup chercheront à acheter cet appareil photo.

Limites de batterie

Avec tant de technologies dévorant l'autonomie de la batterie, nous avons trouvé que c'était l'un des secteurs les plus faibles du GH4. Ce n'est pas mal, mais avec environ 500 coups par charge, c'est moins qu'un reflex numérique à prix similaire. Si vous tournez beaucoup de vidéos, la batterie semblera s'épuiser rapidement. Dans ce cas, nous vous recommandons d'acheter l'accessoire de poignée de batterie pour doubler l'autonomie de la batterie. Deux piles sont meilleures qu'une après l'automne.

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Une chose qui nous contrarie - et c'est une critique générale de la caméra, pas seulement une chose GH4 - est la façon dont l'autonomie de la batterie est affichée. La puissance restante est affichée sur l'écran du GH4 sous la forme d'une icône de batterie divisée en tiers, ce qui manque la précision d'un affichage en pourcentage. Il n'y a pas de moyen précis de juger quand vous passerez des deux tiers à un tiers, par exemple.

Le Wi-Fi à bord se nourrit davantage de l'autonomie de la batterie, mais il est là si vous en avez besoin pour partager des images lors d'un jumelage avec un appareil intelligent tel que votre smartphone. Nous trouvons que l'application Panasonic est fonctionnelle, mais elle manque une partie de la compatibilité tierce de ses concurrents.

Premières impressions

Tout au long de notre semaine d'utilisation du GH4, nous avons été très impressionnés par ce qu'il peut faire. Nous avons trouvé l'utilisation de l'écran LCD vari-angle idéal pour tirer sur les têtes des foules touristiques dans Washington ensoleillé, ont vu les averses non-stop de New York tremper la caméra et ne causer aucun problème (nos chaussettes, quant à elles, se bloquaient à chaque étape), tandis que la vitesse de fonctionnement retentissante est vraiment remarquable. Les nouveaux détails dans les modes autofocus et la façon dont il coupe habilement les fichiers bruts et JPEG à 12 ips sont réalisés.

Nous avons utilisé la caméra un peu différemment d'un reflex numérique, mais nous ne l'avons pas trouvé pour limiter nos capacités à n'importe quel tournant. Grâce à la taille du capteur, un appareil facile à transporter avec un zoom suffisant à partir de l'objectif 16-140mm, et le viseur électronique OLED à 2 360k-dot fait également un travail décent, même s'il n'est pas aussi impressionnant que le Fujifilm X-T1 à cet égard.

La qualité de l'image est à peu près égale à celle de ses concurrents les plus proches, bien que le traitement ait été équilibré vers une netteté qui peut parfois révéler un manque de gradation lisse, avec des amas de couleurs pixellisées apparaissant dans les zones. Cela aurait peut-être coûté au GH4 son score parfait, mais c'est le mode film 4K qui voit le GH4 atterrir dans un endroit spécial. Il est tellement en avance sur la concurrence à cet égard qu'il est actuellement intouchable. Nous sommes sûrs que beaucoup ne manqueront pas d'ignorer la capacité de prise de vue des images fixes et d'acheter un GH4 pour ses capacités de capture 4K.

Le GH4 voit enfin la série GH atterrir avec un coup. Ce n'est pas un dispositif budgétaire, mais il y a des points de brillance dans tous ses domaines importants. C'est vraiment le meilleur mode vidéo de sa catégorie qui fait du GH4 un appareil photo sérieux avec lequel il faut compter. Ce n'est plus tant « compact system vs DSLR », c'est sur quel appareil photo est le meilleur, et le GH4 coche tellement de cases qu'il sera connu comme l'un des meilleurs appareils photo à arriver en 2014.