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(Pocket-lint) - Quand il s'agit de caméras compactes haut de gamme, il y a beaucoup d'options là-bas. La plupart d'entre eux, cependant, coûtent un joli sou. Bien que le Nikon Coolpix P340 ne puisse pas être qualifié de « budget », il réduit beaucoup de ses concurrents sur le plan des prix tout en offrant un ensemble de fonctionnalités solide pour attirer les photographes passionnés.

Oui, le P340 est à peine différent de son prédécesseur P330 - il ajoute le Wi-Fi et d'autres ajustements mineurs - mais c'est une solide tranche de caméra compacte avec une taille de capteur plus grande que la norme et un zoom équivalent 24-120mm f/1.8-5.6.

Si c'est petit, pocketable, avancé mais abordable que vous cherchez, Nikon peut très bien l'avoir craqué dans le P340. Ou ne parvient-il toujours pas à se tenir tête et épaules au-dessus de ses concurrents ? Nous avons tourné avec le Coolpix « Performance » pour voir si c'est le truc chaud que nous attendions ou encore un pas en arrière où il pourrait être.

Design dinky

Le point d'un compact, pour beaucoup, est inhérent au nom même : être compact. Compte tenu des dimensions 103 x 58 x 32 mm du Coolpix P340, il atteint cet objectif, quoique de façon assez bloquante.

C' est une dalle rectangulaire d'un appareil photo, avec une petite prise verticale à l'avant qui, combinée, parvient à tirer son esthétique design avec succès. Nous avons la finition noire dans le bureau, que nous préférons à l'option blanche qui est également disponible.

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Ce qui positionne vraiment le P340 dans son groupe avancé est la bague de lentille physique qui dépasse du corps et à partir de laquelle l'objectif s'étend lorsque l'appareil photo est allumé. Nous sommes de grands fans de contrôles physiques sur les appareils photo compacts, et la bague frontale rotate-and-click de Coolpix est très agréable à utiliser.

Cependant, ces clics ne s'enregistrent pas toujours au rythme. Lorsque vous utilisez la bague de l'objectif pour sauter entre les valeurs d'ouverture, par exemple, une rotation plus rapide - avec l'espoir de tomber de, disons, f/2.8 à f/8.0 - enregistre souvent seulement deux f-stops ou plus. C'est comme si le logiciel était un peu derrière l'entrée physique.

La même chose peut être dite du fonctionnement du menu de l'appareil photo dans son ensemble. C'est quelque chose que nous avons cité avec le modèle P330 précédent et, malgré quelques travaux de fond qui ont été réalisés dans le dernier P340, il manque toujours cette immédiateté absolue que l'on attendrait d'un appareil photo haut de gamme de ce type.

La bague de lentille n'est pas la seule commande physique à bord : la P340 bénéficie également d'une molette arrière et d'un pad rotatif arrière. Bien que nous soyons un peu confus sur la nécessité pour les deux, comme par défaut les deux contrôles remplissent exactement la même fonction. Nous avons tous ignoré la molette supérieure car nous ne pouvions pas trouver l'option de programmer sa fonction à partir des menus, donc c'était souvent indésirable.

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Avoir un cadran en mode physique et un bouton de fonction avant sont tous les deux des ajouts utiles pour une caméra de ce type cependant. La seule chose qui manque est un écran tactile, mais la présence d'un seul ne ferait qu'augmenter le prix.

Professionnel de la performance ?

Malgré les menus lents, il n'en est pas de même pour le système autofocus du Coolpix P340. C'est étonnamment rapide. Et nous disons surprenant parce que lorsque nous avons vu le P330 précédent, nous n'avons pas été en mesure d'en faire autant. Nous n'avons pas les deux caméras pour un test côte à côte, ce qui est dommage, mais nous nous sentons satisfaits de la vitesse du P340.

Il est

clair que Nikon a modifié les performances dans les coulisses du dernier modèle, car il y a aussi une option pour filmer raw & JPEG sans avoir besoin d'attendre d'un coup à l'autre. Cela ne fonctionne que pour une prise de vue suivie d'une seconde, avant que le tampon de la caméra ne soit trop occupé pour en accepter davantage, mais, encore une fois, c'est une grande amélioration par rapport au jeu d'attente nécessaire avec le modèle P330 précédent.

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Lors de la prise de vue, le système de mise au point automatique offre une nouvelle option « spot » qui utilise une zone de mise au point plus petite pour une plus grande précision apparente. Cela rejoint les options simples (normales et larges), automatiques (9 zones), de suivi des sujets et de priorité face. Cependant, et il s'agissait là d'un problème avec le modèle précédent, la précision de l'autofocus peut être remise en question : un certain nombre de prises de vue confirmées comme étant en mise au point n'étaient pas, sans rapport avec la vitesse d'obturation et les conditions d'éclairage. Dans des conditions de gradation, l'autofocus ralentit une quantité notable, mais c'est typique de tout compact. Il y a une lampe AF intégrée pour éclairer les sujets si nécessaire.

Nous avons particulièrement apprécié l'inclusion d'une option de vitesse d'obturation minimale dans les menus. Nous avons sélectionné 1/30e sec comme minimum absolu pour augmenter l'assurance d'un tir pointu à chaque fois. Associé à l'ISO automatique, nous avons souvent capturé des photos aux sensibilités médiocres, mais comme le capuchon est ISO 1600 - il peut être plus, mais seulement lorsqu'il est sélectionné manuellement - les prises restent assez utilisables.

Le mode macro est également une amélioration par rapport à son modèle prédécesseur. Le Nikon P340 peut photographier à seulement 2 cm de l'objectif lorsqu'il est réglé à 24 mm (équivalent) grand angle, et bien qu'il ne puisse pas rassembler une telle prise de vue en gros plan lorsqu'il est complètement étendu à son réglage de 120 mm (équivalent), il peut encore tirer à partir d'environ 30 cm de l'objectif. Vous devrez activer le mode macro via une pression vers le bas sur le D-pad pour basculer entre les options de mise au point et nous avons trouvé que la prise de vues multiples était utile car, encore une fois, une ou deux n'étaient pas focalisées avec précision.

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Lorsqu' il s'agit de la mise au point manuelle, une option d'aide à la mise au point agrandit l'écran pour aider à identifier les zones de mise au point. Dans ce modèle, une fonction de pointe de mise au point a été ajoutée qui met en surbrillance les arêtes de mise au point avec une couleur (blanc par défaut) pour identifier qu'elles sont mises au point. Cependant, c'est le D-pad rotatif arrière qui contrôle la mise au point manuelle par défaut, ce qui semble un peu étrange - vous pouvez utiliser la bague de l'objectif, mais seulement en le configurant à partir des menus.

Appareil photo connecté

Avec le Nikon P340 vient l'ajout du Wi-Fi. Vous n'avez plus besoin de vider de l'argent supplémentaire pour un accessoire Wi-Fi, et la présence de cette nouvelle fonctionnalité n'ajoute rien au prix global. On aime bien.

Pour utiliser ce service, vous devez télécharger l'utilitaire mobile Wireless (WMU) de Nikon pour iOS ou Android. C'est une application de base, mais elle fait le travail et - le meilleur de tous à notre avis - vous n'avez pas besoin de configurer des mots de passe difficiles. Au lieu de cela, vous pouvez avoir un réseau ouvert pour faciliter l'utilisation d'un appareil pour se connecter à l'appareil photo. Ou si vous êtes prudent en matière de sécurité, vous pouvez définir un mot de passe complexe pour la connexion SSID.

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Dans l'application, vous pouvez prévisualiser les photos sur la carte SD de l'appareil photo sur votre appareil intelligent. Et téléchargez-les si vous voulez. Mais c'est tout. Il n'y a pas de partage direct à partir de l'application, mais c'est facile à faire à partir de l'appareil intelligent. Au moins Nikon n'a pas pris la voie de compliquer les choses ou de forcer ses propres services aux utilisateurs (comme le fait Panasonic).

Simple, mais efficace - nous aimons plutôt cette mode de partage Wi-Fi. D'autres réglages basés sur l'application, tels que Facebook, Twitter et l'intégration de partage similaire et la télécommande sans fil, et ce serait une longueur d'avance.

Qualité de l'image

En matière de qualité d'image, il n'y a pas de différence perceptible entre le P340 et les modèles P330 antérieurs. Et, en général, c'est une bonne chose.

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Nikon Coolpix P340 review - macro sample image à ISO 280 - cliquez pour une culture JPEG pleine grandeur

Le fait que Nikon ait choisi d'utiliser un capteur de 12 mégapixels 1/1,7 po - pas un capteur de 18 mégapixels surpeuplé ou une résolution supérieure - signifie qu'il y a plus de lumière disponible par « pixel » et que cela donne des images d'apparence décente. Les prises de vue ne sont peut-être pas aussi grandes que certains compacts grand public, mais nous sommes du côté du P340.

La gamme ISO 80-3200 est largement dépourvue de bruit d'image agressif aux réglages ISO inférieurs, à l'exception de certains bruits de couleur plus notables dans les zones d'ombre provenant des sensibilités ISO moyennes et au-delà. Malgré cela, le P340 dépasse quelque chose comme le Panasonic Lumix LX7 à ces réglages, même s'il ne peut pas offrir une ouverture maximale aussi large sur toute sa plage focale.

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Nikon Coolpix P340 review - exemple d'image à ISO 800 - cliquez pour une culture JPEG pleine grandeur

C' est l'extrémité inférieure du spectre de sensibilité, à 80 ISO, où les prises de vue sont les plus nettes et les plus gratifiantes. Nous avons capturé des macros nettes et des scènes grand angle qui ont l'air décent.

En plus de la capture brute, il y a un lot d'effets intégrés à l'appareil photo, tandis que l'éclairage actif D-Lighting de Nikon peut augmenter l'ombre et mettre en évidence les détails pour des prises de vue plus égales.

Si vous voulez des photos décentes d'un capteur de cette taille, alors le P340 est tout à fait capable. Pas le meilleur de sa catégorie, mais pas trop loin derrière le Canon Powershot S120.

Premières impressions

Malgré l'ajout du Wi-Fi et une poignée d'améliorations logicielles et de vitesse par rapport à son prédécesseur 2013, le Coolpix P340 apporte une expérience plus complète qu'auparavant.

C' est un bâtiment de caméra à partir de fondations déjà solides. Une qualité d'image décente, un prix raisonnable et un objectif de zoom équivalent de 24-120mm f/1,8-5,6 avec anneau de contrôle physique garantissent que le Nikon est bien dans les performances de l'appareil photo compact haut de gamme.

Cependant, sa précision de mise au point automatique douteuse et son système de menu relativement lent maintiennent le P340 d'un meilleur score. Nous avons plutôt apprécié les possibilités de réseau ouvert sans mot de passe du partage Wi-Fi, bien que l'application puisse être développée en quelque chose de plus complexe que la simple application de partage de smartphone qu'elle est actuellement.

Si le prix est un facteur important dans votre achat, alors le P340 est inférieur de 100£à celui du Canon PowerShot S120. Il n'a peut-être pas l'écran tactile et la liste des fonctionnalités plus complètes, mais pour des économies, nous pouvons certainement voir l'attrait de Nikon.

Nikon trouve sa place dans le marché des appareils photo compacts et le Coolpix P340 est un bon exemple d'appareil photo compact. L'intégration Wi-Fi a été envisagée, mais il reste encore des possibilités pour l'entreprise de modifier quelques points de performance pour qu'elle puisse vraiment exceller.

Écrit par Mike Lowe.