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(Pocket-lint) - En regardant en arrière pour aller de l'avant - c'est tout ce qu'est le Nikon Df. Ce reflex de style rétro marie le style classique Nikon SLR des années passées avec une grande partie de la technologie moderne de l'entreprise japonaise. C'est le seul reflex numérique Nikon capable de supporter les objectifs actuels à monture F et plus anciens non AI grâce à un levier de couplage pliable dans la conception. Donc, si vous avez de vieilles lentilles, ça pourrait être le partenaire parfait.

Nous soupçonnons que la popularité croissante des caméras système compactes de la série X de Fujifilm a contribué à la conception du Df. Mais sans rapport avec cela, il s'agit d'un appareil que les photographes de longue date demandent : un reflex numérique plein format avec des cadrans de contrôle manuel appropriés, fini dans un style qui suscite ce sentiment de nostalgie. Un appareil photo qui vous place dans le siège de conduite, pas de gadgets, et qui offre le meilleur des capacités d'imagerie de Nikon.

Mais la nostalgie est-elle surestimée ? Et dans sa tentative d'éviter tout gadgets, le Df est allé cercle complet, se positionne à un « parce qu'il peut » prix et a manqué une spécification vraiment à l'épreuve du futur que les photographes avertis cheront ? Nous avons vécu avec le Nikon Df pour savoir si cela a provoqué un état de merveille nostalgique de nous laisser nous demander pourquoi nous n'utilisons pas seulement notre Nikon D610 à la place.

Retour vers le futur

Le Nikon Df est l'équivalent moderne du Nikon FM2. En quelque sorte. Ce n'est plus les années 70 ou 80 et évidemment cet appareil est un tout nouveau format numérique plutôt qu'un modèle de film. Conçu pour plaire aux réminiscences et aux snappers modernes qui ont leurs chapeaux rétro, le modèle à finition argentée que nous avons pour examen a certainement une esthétique vieille de plusieurs décennies. C'est aussi le seul appareil photo Nikon récent à opter pour le logo classique non italique.

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Et nous aimons la façon dont le Df a l'air. Dans les images, il a l'air bien, mais dans la main c'est une histoire légèrement différente. Il y a quelques choses qui nous perplexent : premièrement, sa taille simple - il y a peu de sensation d'être plus petit qu'un D610, même si techniquement c'est le cas - et, deuxièmement, la finition manque tout simplement une sensation premium.

Ce n'est pas que les coins aient été coupés dans la fabrication de la caméra. Tous les cadrans de mode, par exemple, sont faits de métal et se sentent bien. C'est juste le revêtement en similicuir qui habille la majorité du corps semble plus appareil photo compact Fujifilm XF1 que plein cadre premium à cet égard. Bien que pour beaucoup nous soupçonnons que ce sera une question de goût.

De

par sa conception même, le Nikon Df a un public potentiel spécifique - et niche -. Vous le savez, nous le savons et sans aucun doute Nikon le sait aussi. Le prix de la caméra l'atteste, tout comme cette variété de modes cadrans sur le corps de la caméra. Ce n'est pas un cas pour les snappers point-and-shoot. Ce n'est pas un choix évident pour les premiers cadres complets non plus. Il attirera l'attention des acheteurs potentiels spécifiques.

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Mais le retour de l'horloge et l'utilisation d'un ensemble de cadrans en mode physique ajoute-t-il un véritable avantage lors de l'utilisation ? Nous sommes tous pour un contrôle manuel complet, mais chacun de ces cadrans se verrouille et doit être relâché avec un bouton pression et maintien ou, dans le cas du cadran en mode prise de vue, relevé et tourné. Nous pensons qu'il serait potentiellement utile d'avoir un mécanisme pour « ouvrir » chaque cadran, dans un format similaire à celui du Pentax K-3.

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Le

réglage de la vitesse d'obturation est l'exception à la règle, car le cadran ne se verrouille pas entre ses spécifications 1/4000e sec et 4 secondes. Pour 1/3 Step (auto), X (sync) et T (time), il se verrouille en place, mais bizarrement B (ampoule) peut être cliqué hors de place tout aussi librement que n'importe quelle autre vitesse d'obturation peut. Nous aimons vraiment le lettrage noir qui tourne au rouge pour identifier des vitesses supérieures à une seconde complète ou plus - aide à garder les choses plus claires - et la finition bleue de l'option 1/3 Step.

Les valeurs d'ouverture sont contrôlées à l'aide de la molette avant, en fonction du mode de prise de vue et en supposant qu'un objectif moderne soit fixé. Bien que cela soit typique de n'importe quel reflex numérique, dans le Df le cadran est mal positionné. Il fait face verticalement vers le haut, son chemin est bloqué par l'œil de la sangle et nous nous sommes retrouvés glisser un pouce du cadran de temps en temps. Il manque la fonctionnalité la plus considérée d'un reflex numérique moderne, et c'est au détriment du style. Forme sur fonction.

Si elle n'est pas cassée...

Il y a un sentiment que le Df laisse un pied dans le passé compte tenu de sa spécification. Les principaux écrous et boulons le voient fonctionner comme le Nikon D600 ou plus récent Nikon D610. Même si cela signifie que la technologie de quelques années et peu à rien de tout nouveau, ce n'est en fait pas de mauvaise chose dans l'ensemble. C'est une technologie éprouvée et testée.

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Le système de mise au point automatique 39 points de l'appareil photo n'est pas le système 51 points le plus performant du Nikon D4, mais il est toujours rapide et capable tout au long de ses différentes configurations. Cependant, nous aurions souhaité une sensibilité accrue à la faible lumière, car la capacité de mise au point automatique -1EV suit d'un arrêt certaines des offres Nikon les plus récentes. Une petite chose, mais c'est l'histoire générale avec la spécification du Df.

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Il y a un commutateur AF/MF à l'avant de la caméra pour basculer entre les options de mise au point automatique et de mise au point manuelle, avec un bouton de maintien et d'appui pour effectuer des réglages de mise au point automatique supplémentaires. Les choix sont simples (S) disponibles en un seul point ou automatique, ou en continu (C) qui peut utiliser un seul point, ou un tableau de 9, 15 ou 39 points, le tableau le plus complet avec un mode de suivi 3D en option. Tout fonctionne très bien pour les sujets fixes ou en mouvement, ce qui signifie que rien ne se sent hors des limites lors de la prise de vue en utilisant le Df.

Les réglages AF sont un peu plus scrupuleux qu'avec les autres appareils photo reflex numériques Nikon haut de gamme, cependant, étant donné qu'il n'y a qu'un petit écran supérieur et que l'utilisation de l'écran LCD arrière de 3,2 pouces est donc nécessaire. Comme nous l'avons déjà mentionné, la molette avant verticale peut se sentir un peu gênante à utiliser pour effectuer ces réglages AF, et quelques fois nous avons incliné la caméra vers l'avant pour voir l'écran LCD et les doigts reposés contre les boutons de fonction Pv ou Fn inférieurs par accident. Autant que nous aimons avoir ces boutons de fonction qui étaient une nuisance dans quelques situations, autant que nous avons rapidement ajusté pour cela.

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Ailleurs, l'inclusion d'une étanchéité standard D800-et d'un nouvel obturateur capable de 5,5 images par seconde maximum et évalué à 150 000 cycles donne au Df un bord par rapport au Nikon D600 antérieur. Le viseur optique 100 % à champ de vision se trouve également fièrement à l'arrière, avec un œillet circulaire qui a non seulement l'air frais, mais qui est confortable à utiliser.

Au

niveau de la batterie, nous avons pris plusieurs centaines de coups avant que le Df ne montre un signe d'épuisement de son compteur de batterie visuel. Ceci est affiché sur ce petit panneau supérieur, et comme il ne montre que la puissance restante en tiers séparables, il est moins fiable en tant que mesure que celle du Nikon D600 qui est divisé en cinquièmes. Cependant, le Df devrait durer plus longtemps - tout simplement pas aussi longtemps que la batterie géante du Nikon D4 - et vous verrez facilement passer 1 000 coups par charge. Le quota officiel est de 1 400 par taxe. Et on ne peut pas contester ça.

Qualité de l'image

Le Df est le seul appareil photo reflex Nikon depuis la mi-2010 qui ne peut pas capturer de vidéos. Le Df s'appuie sur le même capteur plein format que celui du Nikon D4. C'est génial si vous êtes après une énorme qualité d'image de 16 mégapixels. Mais, en termes de résolution, il est à des kilomètres derrière l'ensemble de la gamme de reflex numériques Nikon restante. S'appuyer sur le moteur de traitement Expeed 3 2012 plutôt que sur le dernier Expeed 4 va également montrer un manque de progression.

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Mais notre point de vue n'est pas sur les chiffres. C'est trop facile de se raccrocher juste parce que quelque chose semble être un pas en arrière. Oui, nous aurions aimé que Nikon avance et fasse le Df encore plus attrayant avec des technologies plus récentes, mais ce n'est tout simplement pas le cas ici. Et nous en sommes venus à l'accepter.

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Nikon Df review - exemple d'image à 800 ISO - cliquez pour une culture JPEG pleine grandeur

Et nous l'avons accepté pour une raison simple : les images obtenues par Df sont indéniablement brillantes. Sharp, bien exposé, plein de détails, même à des réglages ISO élevés, c'est vraiment une chose merveilleuse à voir. Si vous aspirez pour la qualité Nikon D4, alors voici la façon de l'obtenir pour la moitié du prix (bien que moins la plupart des autres fonctionnalités du D4, c'est une donnée).

C' est la qualité d'image qui fait vraiment le Df ce qu'il est et le tire dans le jeu pour nous. Il s'agit d'une machine d'imagerie qui délivre une partie importante de sa plage de sensibilité, qui est contrôlée via le cadran ISO manuel en haut à gauche de la caméra. De « low 1" (L1) à ISO 100 et jusqu'à ISO 12 800, il y a même des options d'extension H1-H4 disponibles sur le cadran. Et pour plus de contrôle, il y a trois incréments d'arrêt si vous êtes un stickler pour les portraits ISO 160 pour imiter cette sensation de film pro.

À partir de cette large gamme de sensibilité disponible, nous avons trouvé que les photos jusqu'à ISO 3200 étaient toujours incroyables et nous n'aurions aucun scrupule à les utiliser à grande échelle. Les limes brutes sont livrées avec des détails livrés avec un grain qui a une manière filmique. La norme ISO 6400 est toujours utilisable, bien que le traitement JPEG soit un peu sur le côté dur et cela continue de diminuer la netteté et la couleur à mesure que l'ISO augmente. Nous ne sommes pas convaincus par la nécessité d'un des paramètres « élevés » vraiment et nous pensons que Nikon aurait dû être plus audacieux et les laisser de côté. S'il n'y a pas de vidéo, nous n'avons pas besoin de tourner à ISO 204 800, qui n'existait certainement pas il y a des décennies.

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Nikon Df review - exemple d'image à ISO 1600 - cliquez pour une culture JPEG pleine grandeur

Pour obtenir les meilleurs résultats, les sensibilités ISO 100 jusqu'aux sous-quatre chiffres sont difficiles à distinguer. Les images sont nettes et nettes, tandis que l'inclusion du paramètre ISO 50 (équivalent) est une bonne nouvelle pour ceux qui cherchent à tirer le meilleur parti des ouvertures plus larges dans des conditions lumineuses - même si cela signifie que cela signifie venir au prix d'une plage moins dynamique dans ses fichiers bruts.

La qualité de ce que vous pouvez obtenir du Df dépendra, en partie, de l'objectif fixé à son avant. Nous n'avons pas été en mesure de tester des lentilles non-IA pour cette revue, donc nous ne pouvons pas commenter les caractéristiques spécifiques des verres plus anciens. Au lieu de cela, nous avons laissé l'objectif 50mm f/1.8 G en édition limitée à l'avant de l'appareil photo à tout moment. L'objectif premier nous a lié à une façon rétro de travailler tout en offrant de délicieux clichés et cette ouverture super-large a certainement son utilité aussi, même si f/1.8 sur un capteur plein format est une bête délicate à contrôler avec une précision absolue.

Il peut ne pas compter sur les dernières technologies, mais même la meilleure offre de 2012 est assez grande en 2014 et ce sont les images qui en résultent qui font du Nikon Df un appareil photo potentiellement exceptionnel.

Premières impressions

Le Nikon Df pourrait être qualifié de trop ambitieux. Avec des modèles comme Fujifilm qui retirent le style rétro avec une base plus solide dans la fonctionnalité et Sony qui met en place l'Alpha A7 abordable, il existe de nombreuses options rétro et plein format alternatives sur le marché.

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Alors que nous rebondissons entre les messages en termes d'endroit où le marqueur de score d'évaluation atterrit pour le Df, nous ne pouvons pas ignorer ce sentiment que Nikon a besoin d'apprendre quelques leçons tirées de cette version. Les gens aiment les caméras rétro, comme nous ici au Lint, mais juste parce que c'est un clin d'œil au passé ne veut pas dire qu'il devrait faire des compromis sur quoi que ce soit. Pourquoi le Df n'était pas le modèle top-spec de la prochaine étape plutôt qu'un D610 légèrement modded est au-delà de nous, en particulier à ce prix indéniablement énorme.

Non pas que ce soit notre travail de vous dire comment dépenser votre argent. Il est plus que le prix premium du Df ne se reflète pas tout à fait dans sa finition extérieure, ni dans les spécifications générales, alors que l'appareil photo est trop grand par rapport à l'image que nous avions dans notre esprit.

Mais bien que nous pensions avoir pris notre décision sur le Df et que nous étions proches d'un score inférieur, nous avons continué à prendre des photos, à regarder les photos et à être impressionnés. Et c'est ce qui le retire du bord de l'obscurité parce que tout ce qui sort de cet appareil a l'air si génial. Le capteur n'est peut-être pas tout neuf, mais il serait stupide de même essayer de se moquer du silicium haut de gamme trouvé dans le Nikon D4 - la caméra à partir de laquelle le Df adopte son capteur et, par conséquent, des prouesses de prise d'images.

Parfois, nous aimons le Nikon Df et ce qu'il peut faire. Mais est-ce qu'on en achèterait un ? Non. C'est un exercice de nostalgie coûteux et qui, parfois, nous fait comprendre pourquoi le monde a progressé. Il y a certainement quelque chose dans le concept, et alors que nous sommes pris par les charmes du Df, cette tentative ne se transforme pas en l'outil photographique cinq étoiles parfait qu'il aurait pu être.

Écrit par Mike Lowe.