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Leica est l'une de ces marques qui existe depuis des années, et pour une bonne raison : elle fabrique des optiques exceptionnellement bonnes pour ses appareils télémètres haut de gamme série M qu'elle est dans une ligue à part entière. Mais alors que l'élite photographique pourrait être lyrique à propos de ces caméras, pour la majorité d'entre nous, ils sembleront probablement comme des dalles difficiles à utiliser, trop coûteuses et trop angulaires de l'ingénierie allemande.

La Leica Q représente une marque en proie au changement, une marque qui cherche à plaire à la fois aux nouveaux clients et aux clients existants. Ce compact à objectif fixe plein format, qui associe un objectif Summilux 28mm f/1.7 avec un capteur 24 mégapixels, n'est pas un Panasonic rebaptisé et renommé comme beaucoup d'appareils photo compacts de Leica. Au lieu de cela, il s'agit d'une aventure solo audacieuse, de niche, mais tout à fait passionnante.

Les

compacts à lentille fixe pleine monture sont des bêtes rares. Il y a le Cyber-shot RX1 de Sony, qui est un effort courageux de 35 mm, mais que Leica a finalement surpassé à bien des égards avec le Q — notamment grâce à son viseur électronique.

Donc non, il n'y a pas de zoom. Mais ayant utilisé le Leica Q pendant une semaine et trempé à quel point son optique 28mm est bonne, nous avons été plus qu'un peu mordus par le bug Leica. Cette caméra spécialisée ne peut pas faire de mal ?

La plupart Leica-ble

Le Leica Q ne peut pas prétendre être un appareil photo compact normal. Ce n'est pas par un bout de l'imagination. Grand, lourd et à peine « compact » par ce qu'une telle définition implique, ce n'est pas une caméra qui conviendra aux masses. En effet, on dirait le genre de caméra que nous critiquons habituellement dans le sol.

Mais c'est tellement Leica-ble. Le design épuré, l'ingénierie de précision, le cadran de vitesse d'obturation manuel, la hauteur rassurante des plaques de dessus et de base en aluminium fraisé qui maintiennent ensemble le corps en magnésium. Il est magnifique à sa manière ; tout se sent volontairement et sans tracas (sauf pour la position stupide de prise de vue simple et continue sur le cadran marche/arrêt, ce qui rend beaucoup trop facile de glisser en continu depuis l'arrêt).

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En termes d'échelle, le Leica Q ressemble à une caméra système compacte ; pensez à quelque chose comme le Panasonic Lumix GX8 et vous n'êtes pas loin. Bien qu'une telle échelle puisse sembler excessive, elle est logique étant donné l'ouverture f/1.7 de l'objectif — elle doit être d'une taille donnée pour accueillir un cercle d'image pour couvrir le capteur plein format à bord. Et, en fait, nous ne nous soucions pas qu'il soit grand pour un compact : le Q se fente bien dans la main, la bandoulière unilatérale est confortable et, en fait, il ne manque qu'une poignée frontale en saillie (vous aurez besoin de payer environ 100£de plus pour une poignée accessoire).

L' objectif dépasse considérablement du corps de la caméra, assurant ainsi qu'il est bien positionné pour accéder à la commande d'ouverture et aux bagues de mise au point manuelle. Libérer l'anneau d'ouverture de sa position automatique « A » est un peu rigide, mais une fois sur l'anneau f/1.7-f/16, il clique de façon rassurante (mais subtile) entre les positions de la troisième ouverture d'arrêt avec facilité. Cette rigidité agit comme une résistance à pousser accidentellement l'anneau dans le réglage automatique lors de l'arrêt aussi.

Pour le contrôle manuel de la mise au point, il y a un verrou presse-à-relâcher (qui est un peu durement compte tenu de sa taille sur un nodule en saillie), ouvrant l'objectif pour une rotation libre sur toute sa distance de mise au point de l'infini à 30 cm. Il sent chaque bit le Leica dans ce département, avec une rotation douce beurrée, la quantité parfaite de résistance pour la mise au point de précision, et toutes les informations de distance de mise au point affichées sur le canon de l'objectif lui-même.

Si 30 cm de l'objectif n'est pas assez proche, une distance de mise au point minimale de 17 cm (avec une restriction d'ouverture maximale f/2.8 pour maintenir la netteté) est possible en activant le mode macro. Mais au lieu d'être une activation par bouton-poussoir, le Q a une troisième bague de lentille rotationnelle cachée contre le corps (un peu trop près, vraiment) qui, lors de la torsion, déplace un anneau intérieur pour pousser vers l'avant et révéler toutes les nouvelles informations hyperfocales. Il arrive si facilement que la qualité pure d'une telle ingénierie saute presque l'esprit. C'est une belle chose.

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En dehors de son propre chef

Tous ces anneaux, boutons et cadrans dénotent que le Leica Q n'est pas comme beaucoup d'autres caméras. En effet, il y a peu de choses à comparer, la comparaison la plus évidente étant le Cyber-shot RX1 de Sony, avec son objectif fixe 35mm légèrement plus long.

Par rapport au Sony, Leica a un as dans sa manche : un viseur électronique intégré. Il n'y a pas de télémètre, et il n'y a pas la même inventivité de quelque chose comme le Fujifilm X100T — avec son détecteur optique plus large que 100 % avec superposition électronique — mais le Q's 3. Le panneau LCOS de 86 millions de points (c'est du cristal liquide sur silicone, des ventilateurs d'acronyme) est exceptionnellement détaillé.

Il doit l'être aussi, car la mise au point manuelle ne se produirait pas si facilement autrement. Il est possible de configurer un grossissement numérique 3x ou 6x pour faciliter la mise au point de précision, y compris l'option de picking de mise au point pour mettre en évidence les zones de mise au point. Nous avons pensé qu'il serait un peu difficile d'observer la bonne mise au point, mais le niveau de détail de l'offre aide. Contrairement à Fujifilm, il n'y a pas de simulateur de focalisation numérique à trouver, mais avec cet objectif de mise au point manuelle de précision, le Q est tout à fait le Leica si la mise au point manuelle est de la plus haute importance pour vous.

Le

viseur gémit ? Le capteur automatique de niveau oculaire pourrait être un point plus rapide pour déclencher l'activation du détecteur. Il y a un décalage fantôme en faible luminosité (mais c'est une chose standard dans n'importe quel viseur vraiment, bien que le taux de rafraîchissement puisse être augmenté pour aider à contrer). Oh, et on a trouvé que les yeux étroits pouvaient s'accumuler à l'occasion. Donc, vraiment, nous nous accrochons à des pailles ici, car le Leica Q a mis en place le viseur électronique la plus haute résolution à ce jour ; un viseur qui est grand, précis et, dans l'ensemble, montre à d'autres détecteurs comment il est fait.

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Le choix de Leica d'un objectif de 28 mm est plus large que le Sony RX1, ce que nous trouvons un choix préférable. Il y a un recadrage équivalent 35mm et 50mm intégré qui est parcouru en appuyant sur le bouton Set (il se trouve à l'arrière juste derrière le cadran de vitesse d'obturation) qui active les marques de recadrage sur l'écran. Donc, si 35mm est votre préférence, à bien des égards, nous préférons avoir les marques de rognage présentes pour voir l'image plus grande au-delà du cadre capturé, qui s'affiche soit dans le viseur, soit sur l'écran arrière de 1,040K points. Bien sûr, cela signifie une capture de résolution inférieure, à 15MP et 8MP respectivement.

La seule chose que nous faisons un peu lamentable est que l'écran arrière du Q est fixe. Maintenant, nous savons que c'est vraiment « Leica » et n'aurait pas vraiment anticipé un écran inclinable, mais comme nous nous sommes habitués à une norme de plus en plus moderne, il est dommage de ne pas profiter des possibilités de prise de vue au niveau de la taille qu'il aurait pu offrir. Et vu que le Q dispose d'un écran tactile, utilisé pour la mise au point (dans certains modes), la sélection des options ou même le zoom sur les photos capturées pour confirmer la mise au point et le détail, un écran inclinable serait le plus important ajout de notre liste d'envies.

Épave porte-monnaie

Mis à

part les listes de souhaits, c'est à peu près maintenant que nous devrions aborder le prix pas insignifiant de £2 900 de Leica Q. Parce que pour beaucoup, cet appareil est tellement ridicule qu'il ne sera jamais plus qu'un rêve de pipe.

Une caméra à objectif fixe proche de 3 000£peut sembler absurde, mais le Sony RX1 était de 2 600£au lancement et n'avait pas de viseur intégré. À bien des égards, cela rend le Leica Q bonne valeur, ou à tout le moins compétitif. Un Leica à un prix compétitif ? C'est à peu près inédite, le prestige du point rouge de cette marque n'est pas quelque chose que beaucoup ont la possibilité d'acheter.

Vous pourriez penser que nous sommes des bêtises d'avoir suggéré que tant d'argent est acceptable pour un appareil photo compact. Mais lisez la suite et vous verrez pourquoi, compte tenu de la qualité de ses résultats, le Leica Q vaut vraiment chaque livre.

Excellence optique

Nous avons vu des piles de caméras haut de gamme avec des étiquettes de prix élevées, qui manquent souvent le genre de performances que vous pourriez attendre. Lorsque le Fujifilm X-Pro1 a été lancé, par exemple, il nous restait à vouloir plus de son système autofocus. Le Sony RX1, en revanche, a des problèmes avec la distorsion du canon et les aberrations chromatiques.

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Essayez autant que nous le ferions, nous n'avons pas trouvé de telles faiblesses avec le Leica Q. Son système de mise au point automatique de 49 points — avec multi, 1 point, suivi, détection de visage, AF tactile et AF tactile avec options de libération — est vraiment rapide à tous les niveaux. Même les conditions de faible luminosité ne se sont pas révélées être un problème. Nous aimerions voir une option plus précise de « point de vue » de style panasonique, mais avec la mise au point manuelle, le Leica Q vous a couvert.

Mais ce qui rend vraiment le Leica Q digne de son prix demandé, c'est la qualité de l'objectif. C'est étonnant. Nous n'utilisons pas ce mot à la légère, mais nous le répéterons pour une bonne mesure : étonnant.

Après avoir tourné dans la lumière du soleil venant en sens inverse, l'absence de reflets distrayant n'est pas seulement rare, c'est une chose merveilleuse à travailler avec. Nous n'avons pas repéré de franges, d'aberrations et le contrôle de distorsion est minimal à zéro lors de la comparaison de fichiers bruts et JPEG.

En regardant nos photos à une échelle de 100 % et le niveau de netteté est incroyable, ce qui ajoute un renforcement supplémentaire à l'utilisation des modes de recadrage 35/50mm intégrés sans craindre les résultats manquant de morsure (comme certaines caméras à capteur plus petites pourraient le faire). C'est la qualité optique et la qualité d'image où le Leica Q brille vraiment, prouvant que malgré ses touches modernes, ce Leica bénéficie pleinement d'une longue expérience d'expertise professionnelle.

Avec une ouverture f/1.7 disponible à l'utilisation, nous avons rarement vu monter l'échelle de sensibilité ISO même dans des conditions de gradation, mais si vous choisissez de le faire — il y a aussi un réglage ISO automatique pour automatiser le contrôle — vous pouvez le faire sans crainte de bruit excessif de l'image.

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Après avoir photographié une variété d'images aux sensibilités ISO moyennes élevées, nous sommes impressionnés par la façon dont le capteur plein format 24 mégapixels gère tout. Même avec des prises ISO 6400 correspondent ou surpassent ce que nous attendons d'un reflex numérique plein format pro spec.

Il y a cependant une mise en garde à cela : les paramètres standard JPEG poussent le contraste à l'excès. Cependant, il (avec les réglages de netteté et de saturation) peut être réglé sur faible, moyen-faible, moyen-élevé ou élevé pour répondre à vos besoins.

Nous avons passé le plus de temps à éditer les fichiers bruts DNG, mais nous avons trouvé beaucoup plus flatteur et neutre pour travailler comme base de départ. Et comme ils sont au format DNG universel, ils vont travailler avec n'importe quel éditeur directement.

En plus de la capture d'images fixes, il y a aussi des vidéos 1080p proposées, et le Wi-Fi intégré montre que ce Leica est vraiment l'appareil photo le plus avant-gardiste de l'entreprise à ce jour. Un qui ne sacrifie pas une seule goutte de capacité d'imagerie pour de tels ajouts.

Premières impressions

Les caméras Leica sont connues pour être hors de ce monde. Pas seulement pour leur construction sans absurdité et leur qualité d'image très nette, mais aussi pour leur prix astronomique. Le Leica Q englobe toutes ces choses et pourtant, malgré son prix de près de 3 000£, c'est toujours un appareil photo incroyable, certainement le meilleur compact à objectif fixe plein format jamais réalisé.

Cette affirmation audacieuse nécessite cependant un certain contexte : le Q n'a guère de concurrents similaires qui s'accrochent à ses talons, avec seulement le Sony RX1 ou, sur une base de capteur plus petites, le Fujifilm X100T en litige. Mais même dans ce petit cercle de spécialistes, le Leica Q est roi parce que sa capacité d'imagerie exceptionnelle grâce à cette optique ultra-nette est inégalée (en ignorant les réglages de contraste JPEG standard).

Bien sûr, ce n'est pas un produit de masse, comme c'est le cas avec n'importe quel appareil photo à objectif fixe. Mais que vous soyez un fervent fan de Leica, ou simplement un fan de photographie, le Q est cette rare Leica qui transcendra les utilisateurs anciens et nouveaux grâce à sa combinaison de caractéristiques classiques et modernes. Une chose rare mais merveilleuse en effet.