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(Pocket-lint) - EE cherche à diversifier son offre en faisant un pas dans les caméras d'action. La caméra 4GEE Action Cam arrive avec le crochet qu'elle est connectée, l'attachant au réseau 4G et vous donnant la possibilité de diffuser vos aventures directement depuis la caméra sur le réseau EE.

Cependant, il y a un petit coup que vous devrez comprendre dès le départ : EE vend l'Action Cam comme un produit connecté, avec un contrat de données payant. Si vous n'avez pas de grand désir de diffuser fréquemment votre action, ou si vous voulez un simple paiement unique sans autre lien, alors il est peu probable que ce soit la caméra d'action que vous recherchez.

Nous parlerons des coûts plus tard dans cet examen, après avoir examiné l'avis d'EE sur l'Action Cam. Sa connectivité peut-elle l'amener à un autre niveau et laisser des concurrents clés comme GoPro dans la poussière ?

Construction Burly

La caméra d'action EE 4GEE est en fait construite par BenQ, portant une relation étroite avec la caméra BenQ SP2. L'offre d'EE mesure 59,2 x 42,7 x 35 mm, mais le renflement de l'objectif gonfle cette mesure de profondeur à 51,3 mm, ce qui rend le produit assez squat et carré. Il pèse 128 g, y compris les cartes et la batterie, qui, bien qu'il ne se brise pas le cou, est considérablement plus lourd que le GoPro Hero4 89g.

Il y a deux boîtiers dans la boîte de la 4GEE Action Camera : un boîtier léger (36 g) qui sert de support de base pour la caméra, vous permettant de la monter sans résistance à l'eau ; et un boîtier sous-marin (109 g) complètement scellé dans un style similaire à celui que vous avez probablement vu utilisé par GoPro.

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La caméra elle-même est finie en plastique, avec la livrée de EE et avec les couleurs correspondantes - gris, jaune et turquoise - donc il n'y a pas de doute à quelle entreprise cet appareil est affilié.

Il y a un petit écran en haut qui vous montrera l'état, vous permettant de changer les paramètres de base à l'aide des deux boutons latéraux dans un style de mouvement et de sélection. C'est un peu compliqué, mais la plupart de ces caméras le sont.

La batterie se trouve à l'arrière sous un rabat, sous lequel se trouve la fente pour carte nano SIM cachée directement hors du chemin. Sur le côté droit est une connexion USB pour charger ou transférer des fichiers, ainsi que la fente pour carte microSD. Il y a 4 Go de mémoire interne, ainsi que la prise en charge des cartes jusqu'à 64 Go.

Il y a des voyants LED colorés sur trois côtés de cet appareil photo qui clignotent en rouge quand il enregistre, quel que soit le côté que vous regardez.

Tous ces faits et ces chiffres se combinent en une chose qui, bien, n'est pas la plus jolie. Il semble plutôt brutal et grumeaux par rapport aux modèles de GoPro, mais une fois dans le boîtier, cela n'a pas d'importance. Dans le boîtier étanche, la masse augmente, perdant au profit des leaders du marché plus minces, mais EE fournit quelques tampons anti-buée (ne pas manger) pour aider à éviter la buée à l'intérieur de l'étui, ce qui est un ajout agréable.

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Limites de résolution et de diffusion en continu

La caméra 4GEE Action Cam dispose d'un capteur 13 mégapixels de type 1/2,3 pouces avec un objectif à mise au point fixe offrant une vue grand-angle de 145 degrés sur le monde. Cette haute résolution n'est pas nécessaire pour la capture Full HD 1080p offerte (il n'y a pas d'option 4K non plus), mais elle peut capturer des photos à grande échelle à travers différents aspects et résolutions, ainsi que via un mode rafale et un minuteur automatique.

Il offre diverses qualités de capture vidéo, manquant les 60 images par seconde souhaitables ou des fréquences d'images plus rapides à 1080p, ce qui signifie que vous devrez descendre à 720p60 pour une capture plus fluide d'action en mouvement plus rapide, ou si vous voulez une lecture fine et lente. Il y a des options 24p et 30p en Full HD, ainsi que l'option 480p120 si vous voulez vraiment le ralentir.

La gamme complète des résolutions est disponible pour l'enregistrement, mais si vous voulez diffuser le contenu sur le réseau d'EE, vous obtenez moins d'options. La valeur par défaut est 480/24p, ce qui est un peu basique, mais il y a aussi des options 720/24 et 30p. La perte de taux d'images plus rapides est peut-être moins problématique que vous ne le pensez, parce que l'intention est de regarder un flux comme il se passe, plutôt que modifié, avec des inserts au ralenti qui bénéficieraient de ces taux d'images plus élevés.

Avec Cat 4 LTE, 3G et Wi-Fi, il y a beaucoup d'options pour se connecter à des appareils de compagnie comme un smartphone ou la montre Viewfinder fournie dans la boîte, ainsi qu'au réseau cellulaire pour vous permettre de diffuser votre action en direct. Et même avec la connectivité, la batterie 2260mAh à bord est bonne pour plus de quatre heures de capture vidéo Full HD ou plus de trois heures de streaming HD en direct.

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Application Control and Action Cam

Comme nous l'avons mentionné, vous pouvez contrôler la plupart des paramètres via le menu de l'appareil photo lui-même. C'est un peu agité, donc vous êtes beaucoup plus susceptible d'utiliser l'application compagnon pour configurer les choses. Ceci est assez commun pour les caméras d'action, vous permettant d'effectuer la configuration sur votre téléphone, puis de commencer l'action.

Il y a des applications pour Android et iOS et, encore une fois, il a été habillé dans la livrée d'EE. Cela se traduit par l'utilisation de jaunes et de turquoise et une interface utilisateur qui est, eh bien, peut-être un peu douce et basique. Il manque le genre de sophistication nette que GoPro ou le TomTom Bandit offre, au lieu d'utiliser des icônes de base qui sont un peu blocky.

Vous vous connectez via Wi-Fi, donc il y a un léger décalage par rapport à ce que vous voyez en direct, mais c'est courant. Faire une connexion elle-même est un peu une faille et nous avons passé du temps à passer entre l'application et les paramètres Wi-Fi de notre appareil Android au cours du processus de connexion — quelque chose que nos rivaux parviennent à éviter.

Cependant, il semblait solide une fois qu'une connexion a été établie, et rapide à répondre aux commandes. À partir de l'application, vous pouvez modifier tous les paramètres de l'appareil photo (vidéo, photos, streaming, etc), afficher et télécharger des fichiers de l'appareil photo, ainsi que les tâches les plus excitantes de l'enregistrement de l'action. Vous obtenez également des icônes d'état pour savoir exactement ce qui se passe, y compris l'état de la batterie de l'appareil photo.

Il n'y a pas un grand nombre de réglages, ce qui sera un soulagement pour certains, car cela signifie que la 4GEE Action Cam est plus facile à utiliser que ceux avec tant de paramètres, c'est un peu déroutant.

Avoir votre téléphone à portée de main peut être un problème, donc la 4GEE Action Cam est livrée avec sa propre montre Viewfinder. Une fois jumelé à l'appareil photo, vous pourrez vérifier la vue en direct, ainsi que démarrer/arrêter ou prendre une photo. Vous devez basculer le jumelage de l'un à l'autre, de sorte que vous ne pouvez pas connecter simultanément l'application et la montre.

Nous n'avons pas pu faire jumeler la montre avec la caméra, atterrissant sur l'écran de jumelage, mais n'avons jamais vu de connexion établie. Nous mettrons à jour cette revue si nous réussissons avec elle. Cependant, ce n'est pas le seul problème que nous avons rencontré avec la montre Viewfinder.

La charge nécessite un câble sur mesure qui est attaché à un dispositif de clip coulissant sur le côté. Il est maintenu en place par des cosses sur l'extrémité du câble et la deuxième fois que nous l'avons utilisé, l'une de ces dernières s'est rompue, ce qui signifie que le câble ne resterait pas facilement en place lors de la charge.

EE

Performances de la caméra

Pour tester la 4GEE Action Cam, nous sommes allés au Lea Valley White Water Centre — qui a été construit pour les Jeux olympiques de Londres 2012. Cela nous a prouvé que le boîtier étanche est certainement étanche et que la 4GEE Action Cam prendra beaucoup d'abus.

La vidéo de résolution 1920 x 1080 semble bien et vous pouvez trouver un exemple ici sur YouTube. Il y a assez de détails, mais il n'est pas capturé au débit de données le plus élevé autour. Nous avons constaté en bonne lumière qu'il était en moyenne autour de 20Mbps à 30ips, ou 16Mbps à 24ips. Comparez cela à la GoPro Hero4, à plus de 46Mbps, ou la caméra de 25Mbps du TomTom Bandit et EE manque.

Cela n'a peut-être pas d'importance — et le prix pourrait être un facteur ici — mais la réputation de GoPro a été bâtie sur la qualité. Si c'est le critère sur lequel vous allez mesurer la 4GEE Action Cam, alors vous serez un peu court.

Cela peut signifier que la capture vidéo de la 4GEE Action Camera peut sembler un peu tachetée, avec moins de définition autour des objets dans le cadre. Les couleurs ont tendance à être assez saturées, surtout en basse lumière. Cela pourrait donner un bon coup de pouce pour animer les choses, mais nous avons trouvé que cela peut rendre les visages un peu plus rouges qu'ils pourraient l'être naturellement, ou l'herbe un peu jaunâtre.

Dans des conditions lumineuses, les choses peuvent sembler un peu délavées, mais pas tellement que nous le verrions comme un problème. L'exposition n'est pas aussi bien gérée, avec des détails qui se perdent dans des zones plus sombres de la scène et des contrastes élevés qui stimulent ces zones sombres.

En basse lumière, les choses deviennent granuleuses rapidement, même juste à l'intérieur, bien que ce ne soit pas rare pour de telles caméras. C'est assez bon pour capturer des photos la nuit, mais les résultats auront ce bruit d'image persistant pour eux. Il n'y a pas de mode de faible luminosité, en soi, donc encore une fois vous perdez contre les meilleurs rivaux.

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Il convient également de noter que le boîtier étanche étouffe le micro (encore une fois, un problème commun parmi ces caméras) donc ne vous attendez pas à un son fantastique lorsque la caméra d'action dans le boîtier étanche. Si vous pouvez vous permettre de laisser la caméra sortir dans le boîtier léger, vous obtiendrez un son de beaucoup meilleure qualité. Il n'y a rien pour le protéger du vent, alors une fois que vous commencez à bouger, vous êtes susceptible d'entendre du bruit du vent et pas grand-chose d'autre. Lorsque le micro n'est pas étouffé, cependant, le son est assez bon — donc l'utiliser pour un appareil photo à l'intérieur avant de sortir dans l'épaisseur de votre action vous donnera des résultats décents.

Performances de diffusion en continu

Pour utiliser le côté streaming de la 4GEE Action Cam, il vous suffit de sélectionner Live (dans l'application ou sur la caméra elle-même) et une connexion sera établie et la diffusion commencera. C'est via la plate-forme Skeegle. Skeegle existe en tant qu'application distincte et peut être utilisé pour diffuser en direct du contenu de votre téléphone à des amis que vous sélectionnez dans des groupes, appelés Cercles.

C' est une plate-forme qui a été soutenue par EE (d'où son utilisation ici) et l'idée est que vous vous inscrivez et que vous liez à Facebook afin qu'il sache qui vous êtes, puis vous connecte à vos amis afin que vous puissiez partager en direct. Bien que vous utilisiez Facebook pour vous inscrire, vous pouvez alors inviter n'importe quel contact sur votre téléphone. Lors de la première mise à feu de la partie Live de la 4GEE Action Cam, il vous demandera de télécharger Skeegle et de vous inscrire, puis de lier les deux ensemble.

Le

contrôle de qui voit le flux en direct est géré par l'application Skeegle. Une fois que vous avez sélectionné ce que Circle verra, c'est la valeur par défaut que l'appareil utilise jusqu'à ce qu'il soit modifié dans l'application Skeegle. Lorsque vous commencez à diffuser en continu, une invitation est envoyée par SMS à ces personnes, qui peuvent cliquer dessus et regarder en direct.

Cela signifie que ces flux sont ensuite regardés via un appareil mobile, donc encore une fois, la qualité ne sera pas le plus gros problème car la taille est plus petite et vous devez également considérer les connexions réseau.

Le streaming en direct est moins une question de qualité que de plaisir à laisser les gens regarder cela se produire en temps réel. Certains contenus que nous avons extraits de Skeegle ont un débit de données de 2 Mbps (à 720p30), donc ce n'est pas la voie à suivre si vous avez besoin de beaucoup de détails.

La

diffusion en direct depuis l'appareil photo, sans téléphone, fonctionne et tant que vous avez déjà configuré votre Skeegle Circle, il n'y a pas de problème. C'est vraiment l'angle unique d'EE : vous pouvez faire du kayak et décider de montrer à vos amis en appuyant simplement sur le bouton de l'appareil photo en le mettant là pour que tous puissent en profiter.

Mais dans de nombreux cas, les gens auront un téléphone mobile avec eux de toute façon, et connecter votre appareil photo à votre téléphone en direct est une option courante. Pour les sports nautiques, EE pourrait avoir l'avantage (vous ne voulez pas que votre téléphone soit caché dans votre combinaison), mais pour de nombreuses autres activités, l'offre unique d'EE est peut-être moins puissante.

Si vous n'avez pas de connexion, bien sûr, cela ne fonctionne pas, mais il y a un certain attrait dans le fait que vous pouvez le diffuser à partir de l'appareil photo et après la configuration initiale de Skeegle, vous n'aurez pas besoin de changer d'application ou de se faufiler pour le faire.

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Montage et accessoires

Comme nous l'avons mentionné, la 4GEE Action Cam est livrée avec le boîtier étanche et léger dans la boîte. Les deux supports ont une fente dans le bas dans laquelle un support de montage peut être clipsé.

Il y a deux options de montage fournies dans la boîte. Il y a une plaque de montage avec un connecteur sur mesure, de sorte que vous pouvez la coller directement à un casque, par exemple. Ou il y a un clip qui le convertit en montage standard GoPro, pour une utilisation avec les accessoires GoPro. Ce dernier est probablement la meilleure option, car la gamme d'accessoires est vaste et largement disponible.

Le boîtier étanche a également des boucles sur le bas et le dos pour qu'il puisse être attaché sur votre tête ou votre poitrine. Il y a une gamme d'accessoires disponibles directement sur le site Web d'EE, y compris les batteries de rechange pour 19,99 £la pièce.

Mais la taille de la caméra fonctionne contre elle. Une fois inséré dans le boîtier étanche et monté sur le dessus de votre casque, par exemple, il est de 238g de poids, comparativement à 151g d'une GoPro Hero4. Nous avons testé les deux caméras sur un support de casque et cette différence de poids est vraiment perceptible.

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Prix 4GEE Action Cam

Comme nous l'avons mentionné au début, la 4GEE Action Cam est une étrange, parce que vous l'achetez comme un appareil connecté, avec une carte SIM et un contrat. Cela pourrait être un dissuasif pour ceux qui préfèrent simplement rester simple et payer pour une caméra et diffuser via leur téléphone, en utilisant le contrat de données qu'ils ont déjà.

Il y a trois options pour acheter la 4GEE Action Cam. Si vous avez déjà un contrat avec EE, vous pouvez ajouter l'Action Cam pour 15£par mois, sur 24 mois. Cela représente un total de 360£, mais vous êtes sur un plan partagé, les données que vous utilisez étant déduites de votre allocation.

Ou vous pouvez acheter la caméra à l'avance, sur un contrat Pay As You Go. Ceci est plus proche de l'achat de la caméra pure et simple, car vous payerez 299,99 £d'avance et vous obtiendrez 2 Go de données. Si vous voulez diffuser en direct, vous devrez repartir ces données. Ou vous pouvez payer 399,99 £et obtenir 24 Go de données, mais vous devez être un streamer sérieux pour prendre cette option.

Enfin, vous pouvez avoir un nouveau forfait mensuel. Vous paierez 49,99 £à l'avance pour l'appareil photo, puis vous devrez payer pour le forfait de 2 Go ou 10 Go. Le forfait de 2 Go est de 15£par mois, le forfait de 10 Go est de 20£par mois et il s'agit de contrats de 24 mois. L'avantage de cela par rapport au plan partagé est que vous obtenez plus de données, mais vous payeriez un total de 409,99 £pour l'option 2 Go sur deux ans.

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Tether à partir de votre Action Cam

Donc, si vous achetez un nouveau contrat, gaspillez toutes les données que vous n'utilisez pas lorsque vous ne partagez pas les sports d'action ? Pas vraiment.

Une fois connecté à la caméra 4GEE Action Cam, il s'agit en fait d'un point d'accès. Nous avons trouvé qu'il n'autoriserait qu'une seule connexion à la fois, ce qui est un inconvénient par rapport à un MiFi, par exemple, mais vous pouvez utiliser ces données.

C' est un peu étrange que lorsque votre téléphone est connecté à l'appareil photo, il dessine des données à travers l'Action Cam. Mais en même temps, si votre contrat de données expire, toutes les fonctions de la 4GEE Action Cam fonctionnent sans SIM, à l'exception du streaming en direct. Donc, si vous investissez, ou si vous voyez que le prix PAYG £299,99 en vaut la peine, alors vous obtenez toujours une caméra d'action qui n'a pas nécessairement besoin de données aussi.

Premières impressions

La 4GEE Action Cam est une proposition intéressante, mais elle dépend beaucoup de savoir si vous voulez diffuser en direct votre contenu ou non, et si vous avez besoin de le faire à partir de la caméra sans avoir votre téléphone à proximité. Cela pourrait le rendre attrayant pour ceux qui vont se mouiller beaucoup — rafting en eau vive, canyoning, coasteering — mais rappelez-vous que vous avez besoin de 3G ou 4G dans ces zones.

La qualité du contenu pour les vidéos droites et les photos n'est pas là avec GoPro, mais gardez à l'esprit la différence de prix par rapport au Hero4 Black que nous avons utilisé pour la comparaison. L'écran LCD GoPro Hero+ offre des fonctionnalités comparables, avec une connectivité sans fil intégrée et des débits binaires comparables pour la capture — et l'avantage de 1080/60p que la 4GEE Action Cam manque.

En fin de compte, EE fait face à un défi difficile avec l'Action Cam. Cela fonctionne, nous nous sommes amusés à le tester et, oui, il est connecté indépendamment avec une montre Viewfinder dans la boîte. Mais il est mis au défi par les leaders du marché qui offrent une grande qualité, une expérience d'application plus sophistiquée et un appareil photo qui est livré dans un ensemble plus petit.

Écrit par Chris Hall.