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(Pocket-lint) - Pour pincer le slogan bien connu : les bonnes choses viennent à ceux qui attendent. Et attendez que nous l'ayons fait. Pour le Canon EOS 7D Mark II est un reflex numérique qui a manqué le cycle de produit généralement fréquent, au lieu de prendre cinq années entières pour calculer sa position sur le marché.

Il arrive à un moment où une telle patience est une vertu : le marché de la caméra est plus divisionnaire que jamais auparavant, les mises à jour ont tendance à être des incréments mineurs, et il y a beaucoup plus de choix ; sans parler des nouveaux arrivants peuvent être tentés par des offres à plus petite échelle. Mais le 7D Mark II est un outil professionnel, l'appareil photo reflex numérique à capteur APS-C, conçu pour ceux qui sont déjà à bord avec son prédécesseur de première génération ou pour faire appel à l'option polyvalente pour les amateurs en herbe.

Alors, comment ça se passe ? Nous utilisons le Canon 7D MkII avec notre objectif 24-70 mm f/2,8L depuis plus d'une semaine dans le sud d'Austin, au Texas, pour filmer la ville de jour comme de nuit. Est-ce que ce Canon est le cheval de bataille ultime pour les reflex numériques si vous n'êtes pas sur le marché d'un modèle plein format ?

Design ajusté

Canon fabrique des caméras depuis un certain temps, c'est donc une entreprise qui possède une vaste expérience. Son premier reflex numérique est arrivé en l'an 2000 (précédé de 41 ans de production de reflex, pas moins) et depuis, il a modifié la formule. Dès le lancement 2009 de l'EOS 7D, il avait déjà créé un reflex numérique qui était difficile de trouver un « défaut » majeur avec. Cela, couplé à la performance de l'original et à la qualité de l'image, c'est pourquoi tout le monde a attendu avec une haleine hâtive la suite.

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L' EOS 7D MkII est construit à partir de cette base solide - mais n'essaie pas de réinventer la roue. Les commandes pour bien tomber à la main, il est lourd mais bien équilibré, grand mais pas inmaniablement et donne un grand espacement pour la prise en main et les boutons. Encore une fois, c'est sur place à cet égard - nous ne pouvons vraiment pas le reprocher, sauf peut-être pour l'aspect plastifié des panneaux supérieurs. Non pas que nous voulons qu'il soit marqué de diamants ou quoi que ce soit - nous préférerions beaucoup une construction durable qui va continuer à durer au fil des ans.

En effet, bon nombre des nouveaux ajouts du Mark II sont subtils : le cadran de mode comprend désormais un interrupteur de verrouillage presse-and-hold, il y a un sélecteur à bascule autour du joystick arrière (pour un réglage rapide de l'AF), et un bouton de menu rapide « Q » sur le dos étant les trois points les plus remarquables.

Belle à l'intérieur

En dehors de cela, c'est en grande partie ce que vous ne pouvez pas voir immédiatement qui renforce l'attrait du 7D II : l'amélioration de l'étanchéité des intempéries, les emplacements pour les formats de cartes SD et CF, et une prise jack 3,5 mm pour la surveillance des écouteurs ajoutée au mix.

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La vraie viande vient des systèmes améliorés à bord cependant. Il y a un tout nouveau système de mise au point automatique de 65 points tout-cross-type, un nouveau compteur d'exposition infrarouge RVB de 150 000 pixels, un nouveau mécanisme d'obturation (jusqu'à 200 000 cycles), un mode rafale plus rapide à 10 images par seconde (contre 8 ips dans le 7D d'origine) et un nouveau capteur de 20,2 mégapixels aussi.

Mais c'est ce système autofocus qui vole vraiment le spectacle. Après avoir utilisé tous les appareils photo reflex numériques actuels de Canon, y compris le premier EOS 1D X, nous dirions qu'il n'y a probablement pas de meilleur système disponible dans l'arsenal de Canon en ce moment. C'est pour un certain nombre de raisons.

La propagation de ces 65 points autofocus dans le viseur est suffisante pour couvrir à peu près n'importe quel scénario auquel nous pouvons penser - donc pas de problème avec un arrangement trop central, comme cela peut être le cas dans certaines caméras, en particulier dans les modèles plein format à capteur plus grand.

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Canon EOS 7D Mark II examen - Agencement autofocus 65 points à travers le viseur

C' est super rapide aussi. Non pas que vous voudrez toujours utiliser l'arrangement complet de 65 points, mais même lorsqu'il est réglé sur un seul point, la sensibilité (elle est double sensible à f/2.8 (type croisé à f/8.0) au centre) n'a jamais manqué de mettre un sujet en focus. Par exemple, à partir de la position de foule moins que idéale lors d'un concert de Duran Duran, nous avonspu claquer Simon Le Bon sans problème - eh bien, quand il n'y avait pas de mer de smartphones surélevés devant de toute façon.

Brillant dans le noir

Nous avons lancé l'EOS 7D Mark II contre le Nikon D810 et nous produisons côte à côte des réponses exemplaires dans des conditions de bonne et de faible luminosité lors de l'utilisation du point central. Techniquement, le Canon a le dessus car non seulement il a plus de points autofocus, ils sont aussi tous croisés, et donc tous plus sensibles à la fois dans l'orientation portrait et paysage. Cela pourrait rendre les photographes sportifs plus enthousiastes, tandis que la capacité de mise au point automatique de -3EV faible luminosité est à peu près aussi bonne qu'aujourd'hui (le Panasonic Lumix GH4 cite une sensibilité de -4EV) pour les prises de vue à la main dans des conditions de clair de lune.

Nous avons filmé avec succès dans des conditions sombres, à main, sans flash, dans les rues d'Austin la nuit - soit avec seulement l'aide de panneaux néons, de phares de voiture passant ou d'éclairage routier éloigné. C'est impressionnant.

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Canon EOS 7D Mark II examen - exemple d'image à ISO 6400 - cliquez pour cultureJPEG pleine grandeur | culture brute

Pour vous familiariser avec cette technologie, il existe une multitude d'options de mise au point automatique disponibles pour répondre à toutes sortes de conditions, y compris le même système intelligent de suivi et de reconnaissance AF pour la reconnaissance des visages que dans le modèle 1D X haut de gamme. Principalement, les options simples (One Shot) et continues (AI Servo) domineront la façon de travailler de la plupart des gens (il y a aussi la mi-chemin AI Focus) qui sont sélectionnables à partir du bouton Drive/AF sur la plaque supérieure.

De là, une pression sur le bouton de zone AF à l'arrière de la caméra permet de mettre en jeu le joystick arrière et le sélecteur de bascule. Ceux-ci gèrent la position du point de mise au point actif (ou les points lors de la sélection de groupe) et parcourent les modes de zone de mise au point disponibles respectivement.

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Canon EOS 7D Mark II examen - exemple d'image à ISO 100 - cliquez pour cultureJPEG pleine grandeur | culture brute

De plus ,

il y a de nombreuses options : 1 point (avec ou sans point central) ; zone étendue à 5 points en arrangement étoilé ; arrangements carrés à 9 points ou à 15 points oblongs (chacun sur trois rangées) ; sélection complète du milieu (25 points) ou gauche/droite (20 points) ; et le tableau complet de 65 points en mode automatique. Maintenant, respirer.

Si vous avez une sélection de points unique mais que vous voulez sélectionner le tableau complet de 65 points à la place, alors le nouveau contrôle à bascule permet de parcourir facilement les options avec le viseur toujours levé à l'œil - il suffit d'appuyer sur le bouton AF Area avec un pouce, puis de glisser vers le bascule et le pouce sans perdre un Poignée robuste.

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La seule préhension que nous avons avec le bascule est qu'il s'agit d'une expérience à sens unique, donc vous pourriez avoir besoin de cliquer en avant à travers six options, et si vous manquez votre sélection désirée, il n'y a aucun moyen de basculer « retour » par une. Cependant, les différentes options de zone de mise au point peuvent être activées ou désactivées dans les menus, donc si vous ne voulez utiliser que le point unique et le point 9, par exemple, le reste peut être désactivé. Par comparaison, la gamme Nikon DSLR - qui utilise les commandes à molette pour parcourir les options AF - fonctionne dans les deux sens, avant et arrière. Cependant, la position du sélecteur Nikon AF à l'avant inférieur gauche de ses appareils reflex numériques haut de gamme signifie une prise en main moins ferme lorsque l'appareil est soulevé à l'œil, ce que le Canon améliore dans l'arrangement du MkII 7D.

Mais dans l'ensemble, le système de mise au point automatique du Canon EOS 7D MkII est un pas en avant impressionnant pour la série que nous avons trouvée à faiblir rarement. Je ne peux pas dire mieux que ça.

Vitesse de vue en direct

Retournez la configuration en mode direct pour utiliser l'écran arrière pour la mise au point, mais la précision de la mise au point automatique n'est pas toujours sur le point. Le système de vue en direct est très rapide à mettre au point selon les normes DSLR, grâce à l'utilisation de points autofocus de détection de phase sur le capteur, mais parfois les sujets dits être au point ne l'étaient pas. Ce n'est pas aussi complexe que le système à 65 points, considérez-le comme une option édulcorée pour une utilisation occasionnelle, comme des photos de nature morte, car il n'est pas génial avec des sujets en mouvement.

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Nous aurions également vraiment aimé l'avantage d'un écran tactile ici pour appuyer sur l'écran pour la mise au point du sujet, mais il reste absent. Ce panneau arrière de 3 pouces, 1,04 m point est également fixé à l'appareil photo, ce n'est pas un panneau inclinable ou à angle variable comme d'autres concurrents DSLR offrent. Pensez à l'EOS 70D dans la gamme de Canon, ou même au Nikon D750 si vous êtes à la recherche d'un appareil photo plein format avec un écran inclinable.

Maintenant, ces scrupules ne seront pas un déal pour de nombreux photographes d'alambics, ou pour ceux qui ont l'habitude d'avoir un reflex numérique collé à un seul œil, mais compte tenu de la poussée du 7D Mark II dans le département de capture vidéo - plus à ce sujet plus tard - certains verront ces points comme manquants.

Qualité de l'image

Le grand kahuna. Le principal principal derrière tout achat de caméra. Oui, c'est le temps de qualité d'image. Nous allons préfacer en disant que nous avons été étouffés par la capacité globale du 7D II dans un large éventail de conditions.

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Canon EOS 7D Mark II examen - exemple d'image à ISO 3200 - cliquez pour cultureJPEG pleine grandeur | culture brute

Notre seule vraie préhension - si on peut l'appeler ainsi - est que la qualité d'image qui en résulte est le genre de poussée vers l'avant que nous avons vu de EOS 5D MkII à 5D MkII : c'est-à-dire, pas un déplacement sismique d'un modèle à l'autre. En termes de résolution, les 20 mégapixels à bord du 7D II sont proches du point de saturation de Canon et nous ne nous attendions plus, et nous ne pensons pas qu'il serait tout à fait nécessaire dans une caméra comme celle-ci. Cela témoigne en partie de la saturation de la technologie actuelle.

Mais dans le contexte, cela n'a pas vraiment d'importance : nous ne pouvons pas penser à une caméra APS-C qui produit de meilleures images. Et c'est ce qui est vraiment important. Associé à l'objectif USM 24-70 mm f/2.8L II, nous avons eu une netteté glorieuse, une distorsion limitée et aucune aberration de couleur désagréable pour parler même jusqu'aux bords de la monture.

Comme le 7D II utilise un capteur APS-C, il existe une vaste gamme d'objectifs Canon EF-S, tous offrant une couverture suffisante pour un capteur comme celui-ci. La taille du capteur introduit cependant un facteur de recadrage 1,6x, ce qui signifie que l'objectif 24-70mm est plus proche d'un équivalent 38-112mm - utile pour une plus longue portée, mais pas si bon pour le grand angle - et fait partie de la raison pour laquelle la netteté des coins était excellente dans notre expérience (cet objectif L particulier couvre une image pleine image cercle).

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Canon EOS 7D Mark II examen - exemple d'image à ISO 125 - cliquez pour cultureJPEG pleine grandeur | culture brute

Les prises de vue sortant de la caméra ISO 100 étaient super nettes et généralement bien exposées, bien que ce nouveau capteur de mesure de 150 000 pixels puisse être assez impitoyable si vous laissez le dosage réglé sur l'option d'évaluation par défaut - quelque chose dont nous sommes tous trop coupables. Le tournage d'un concert en était l'exemple le plus clair, le plomb éclairé étant souvent surexposé - quelque chose qui est pris en compte en s'ajustant au spot meter, évidemment - mais montrant que peu importe le nombre de pixels d'un capteur de mesure, il fonctionnera comme il est conçu pour, et non pas en fonction du contenu subjectif d'une image.

Les couleurs sont riches et somptueuses dans une grande partie de la gamme ISO, y compris dans les échelons supérieurs à quatre chiffres de la gamme - ce qui est impressionnant étant donné que la couleur peut autrement diminuer pour imposer le bruit des images et le traitement des images. Même les prises ISO 3200 ont maintenu des rouges et des bleus riches.

Et ce sont ces paramètres ISO élevés qui prennent vraiment le biscuit. La profondeur jusqu'aux noirs qui est encore atteinte à la norme ISO 6400 est impressionnante, avec peu de bruit de couleur présent. Les photos prises à main la nuit sont livrées avec clarté, et même si ce n'est pas parfait pour tous les bords du sujet, comme il y a un traitement évident pour contrer le bruit de l'image, les résultats du 7D II sont très peu comparables.

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Canon EOS 7D Mark II examen - exemple d'image à ISO 4000 - cliquez pour cultureJPEG pleine grandeur | culture brute

Cependant, comme Adobe Camera Raw n'est pas encore compatible avec le 7D MkII, nous n'avons pas encore vu la véritable capacité de ses fichiers bruts. Bien que Digital Photo Professional 4 de Canon réponde aux besoins de base et ait ses utilisations, il ne s'agit pas d'un correctif sur la quantité de contrôle qu'Adobe offre dans son logiciel. Nous avons converti tous les fichiers dans le logiciel Canon et il a mis en évidence que certains traitements par défaut restent, étant donné la similitude à la fois raw et JPEG apparaissent par défaut dans toute la gamme - bien que les fichiers bruts aient souvent un peu plus de détails.

Nous allons creuser plus profondément quand la mise à jour de l'ACR sera publiée... quand c'est possible. Si vous filmez cru alors vous voudrez peut-être attendre que cela devienne disponible avant d'envisager d'acheter le Mark II, car nous avons trouvé son absence une frustration et sommes sûrs que beaucoup d'autres photographes ressentiront la même chose.

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Canon EOS 7D Mark II examen - exemple d'image à ISO 200 - cliquez pour cultureJPEG pleine grandeur | culture brute

Donc, même si le 7D de deuxième génération n'est pas un bond gigantesque en avant qui augmente la qualité d'image d'une demi-douzaine d'arrêts, il est encore assez fort pour affirmer que le 7D Mark II est le meilleur appareil photo reflex APS-C que nous ayons vu. Il ne surpassera pas un modèle plein format, mais il ne manquera pas d'impressionner non plus. Même si elle représente le plafond apparent de la qualité d'image actuelle.

Cloches et sifflets

Il y a beaucoup de fonctionnalités supplémentaires dignes de mention aussi. Le Canon EOS 7D Mark II dispose d'un GPS intégré pour le géo-marquage des images, mais, curieusement, pas de Wi-Fi intégré. Il existe cependant un port USB 3.0 pour un transfert rapide de fichiers via une connexion filaire. Le GPS peut être réglé pour mettre à jour sa position à intervalles de chaque seconde à toutes les cinq minutes, comprend une boussole numérique et un enregistreur GPS - chacun d'entre eux peut être désactivé comme vous le souhaitez.

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Cependant, l'absence de Wi-Fi peut être une mauvaise chose en termes de consommation de batterie. Avec une utilisation décontractée pendant une semaine entière, nous n'avons pas eu besoin de charger le 7D MkII une fois. Au compte final, et avec 10 % de charge de la batterie restante, la section Infos sur la batterie dans les menus nous a dit que nous avions déclenché l'obturateur 821 fois. Cette utilisation inclut beaucoup de lecture, de réglage des paramètres et beaucoup de temps de veille - il surpasse les 670 coups cités par charge par une marge significative. C'est la puissance de la nouvelle batterie LP-E6N à bord.

La dernière caractéristique majeure est la capture vidéo, qui est disponible jusqu'à Full HD (1920 x 1080) à 60/50ips en fonction des paramètres NTSC et PAL. Il y a aussi des options 30/25/24, avec le mode cinématographique 24fps qui doit être activé dans les menus - et une fois que c'est le cas, les autres options de fréquence d'images disparaissent du menu.

Maintenant, pour le peu de geeky supplémentaire. La sortie est disponible en formats MOV et MP4 (IPB standard pour les cadrages plus élevés, en utilisant le codec H.264 ; ALL-I est disponible à 30/25/24fps seulement), et un clip de 10 secondes à 50fps est arrivé à environ 77Mo, donc approximativement autour de la marque 61Mbps. C'est au-delà du seuil crucial de 50 Mbps pour la qualité de la diffusion. Laisser tomber à 24 ips ALL-I et un clip similaire passera à 110 Mo, le voyant près de frapper à la porte de 100 Mbps. Ou la sortie HDMI peut être utilisée pour fournir une sortie complète non compressée (4:2:2) - mais il n'y a pas d'option 4K, ce qui est dommage - ce qui peut être essentiel pour certains travaux haut de gamme, en particulier pour certains clients professionnels.

Si vous ne voulez pas aller entièrement manuel pour la mise au point, les options de mise au point automatique sont disponibles dans le suivi de visage ou les formulaires FlexiZone Multi/Single. Il fonctionne aussi bien que dans la vue en direct, ce qui signifie de bonnes performances pour un reflex numérique - mais les sujets en mouvement peuvent toujours surpasser le système à notre avis. Les pros vont probablement se serrer et utiliser des tirettes de mise au point manuelle de toute façon.

Premières impressions

Passons à la chasse : nous n'avons pas encore utilisé un appareil photo reflex numérique à capteur APS-C qui nous a impressionnés plus que le Canon EOS 7D Mark II. Ça valait vraiment la peine d'attendre.

Cependant, ceux qui envisagent de mettre à niveau le 7D original qui espèrent un saut de géant dans la qualité d'image pourraient ne pas trouver un saut aussi grand que le désir de leur esprit. Le nouveau modèle est meilleur et offre plus de résolution, mais c'est une histoire similaire ici qu'il était entre 5D deuxième et troisième générations. Cela dit, nous ne pouvons pas penser à un capteur APS-C qui fonctionne mieux que le 7D MkII, donc ce n'est pas un négatif.

Il y a aussi des absences de fonctionnalités que nous aimerions voir à bord, comme un écran inclinable, un fonctionnement tactile, l'intégration Wi-Fi et la capture vidéo 4K. Mais même ces omissions ne sont pas une rupture pour nous.

Après avoir utilisé le 7D Mark II pendant une semaine, nous avons été en mesure de tourner lors d'un concert, en ville dans des conditions de lumière de jour comme de nuit, et nous sommes venus à apprécier à quel point ce nouveau système autofocus de 65 points est capable. La durée de vie de la batterie est grande et meilleure que le quota officiel, tandis que la mise en page, les performances et la qualité d'image qui en résulte sont tous exemplaires.

Il peut y avoir quelques omissions de fonctionnalités, mais c'est la caméra pour montrer à quel point les appareils reflex numériques sont forts en 2014. Le Canon EOS 7D Mark II est vraiment le roi de la qualité.

Écrit par Mike Lowe.