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En este momento se habla mucho sobre los juegos en la nube. Sony y Nvidia no solo continúan mejorando y adaptando sus ofertas (PlayStation Now y GeForce Now, respectivamente), sino que Google y Microsoft pronto entrarán en la refriega. Otros también.

Google ha anunciado su plataforma Stadia y planea presentarla más adelante en 2019. Si bien se espera que Microsoft presente su Project xCloud en el E3 en junio.

Por lo tanto, observamos las diversas opciones de juegos en la nube, existentes y en el horizonte, para descubrir si alguna vez obtendremos un verdadero " Netflix de juegos" o simplemente otro OnLive.

El presente

Hay varios servicios de juegos en la nube disponibles, pero en realidad solo dos importantes que han tenido algún tipo de impacto. Ambos están disponibles ahora para aquellos con el hardware adecuado para admitirlos.

PlayStation ahora

La plataforma PlayStation Now de Sony ha existido durante más de cuatro años, pero no ha cumplido en gran medida las expectativas originales. Y, en los últimos tiempos, incluso adoptó descargas de juegos completos para responder a las críticas de los problemas de latencia de los juegos en la nube.

La idea inicial fue sólida; Un servicio de juegos en la nube que proporciona una forma de jugar juegos de PlayStation en múltiples dispositivos. Pero, aunque estuvo disponible por primera vez en televisores inteligentes Sony y Samsung, PS3, PS Vita y ciertos reproductores de Blu-ray de Sony, se retiró de todos ellos en 2017.

Ahora solo está disponible en PC con PS4 y Windows 10. También está limitado a la transmisión de 720p.

La gran mayoría de sus cerca de 600 juegos en oferta todavía están basados en la nube (todos ellos en el caso de la aplicación de Windows 10), pero los propietarios de PS4 se han quejado por problemas de retraso y latencia en el pasado, lo que ha llevado a PlayStation a agregar muchas descargas de juegos a Ayudar a impulsar la tarifa de suscripción. Algunos creen que eventualmente abandonará los juegos en la nube por completo, para ofrecer un servicio completo de descarga de juegos como Xbox Game Pass .

Nvidia GeForce Now

La plataforma de juegos en la nube de Nvidia está disponible en sus cajas Shield TV , PC y Mac. Recientemente ha cambiado para abarcar todos los dispositivos, ya que la versión anterior ofrecía diferentes servicios para diferentes plataformas.

Por esa razón, ahora está de vuelta en la prueba beta en todos los dispositivos. Y es gratuito para participar, con muchos juegos en Shield específicamente gratuitos en la actualidad.

A diferencia del servicio de pago anterior GeForce Now , la nueva versión está vinculada a las cuentas Steam y UPlay de los usuarios, por lo que los juegos comprados a través de ellos se pueden jugar a través de Internet y sus cuentas vinculadas. Funcionan a una velocidad de hasta 1080p y 120 fps dependiendo del juego y su conexión a Internet, aunque todavía habrá una latencia natural en comparación con jugarlos directamente en una PC.

Donde Nvidia espera que su servicio sea superior a otros es que utiliza las mejores tarjetas gráficas para ejecutarse en PC remotas a las que la mayoría no tiene acceso en casa. Y es dinámico porque las especificaciones mejorarán cuando haya nuevas tarjetas y hardware disponibles.

Pero es revelador que la nueva versión beta de Nvidia GeForce Now representa alrededor del tercer o cuarto lanzamiento del servicio, lo que sugiere que los jugadores aún estamos lejos de adoptarlo.

El futuro

Teniendo en cuenta que ninguna de las principales plataformas de nube actuales ha hecho mella en los juegos convencionales, podría depender de un par de nuevos jugadores en el campo para encontrar la solución. Tanto Xbox como Google planean lanzar sus propias plataformas de juegos en la nube en 2019: ¿pueden tener un mayor impacto? Incluso Apple supuestamente está interesada en proporcionar el "Netflix de juegos", aunque en un formato rumoreado diferente.

Google Stadia

Google anunció su plataforma de juegos en la nube, Stadia , en un discurso de apertura dedicado durante GDC 2019. Estará disponible en el Reino Unido, EE. UU., Canadá y Europa Central más adelante en 2019 y se ejecuta en un software (y hardware) similar al probado para la versión beta. versión de lo que llamó Project Stream a finales de 2018 .

Eso estaba basado en el navegador, trabajando a través del navegador Chrome de Google . Stadia también lo hará cuando se lance, más en dispositivos Chrome OS, Chromecast y dispositivos Android. Todavía no se sabe si podrá acceder a la plataforma a través de un dispositivo iOS.

Al igual que con Project Stream, Google ha hecho una demostración de Assassins Creed: Odyssey de Ubisoft que se ejecuta en servidores Stadia, a 1080p 30 fps, aunque afirma que el sistema podrá transmitir video 4K HDR en el lanzamiento y a 120 fps.

Las pruebas de Project Stream requieren un mínimo de conexión de banda ancha de 25 Mbps, pero aún no sabemos qué opciones de velocidad Stadia estarán disponibles todavía. Es probable que la transmisión de video sea adaptativa, por lo que su experiencia será diferente dependiendo de las velocidades de banda ancha de su hogar o móvil.

Todavía hay mucho por descubrir sobre Stadia, pero parece prometedor en lo que respecta a la latencia y el retraso. Como explicamos anteriormente, PlayStation Now ha sido criticado por sus problemas de latencia, pero Google ya ha mostrado un par de soluciones para solucionarlo.

Para empezar, alojará juegos en una amplia selección de servidores dedicados en todo el mundo, cada uno con su propio hardware personalizado basado en Linux. Cuanto más cerca esté un servidor, mayor será el potencial de menos problemas de latencia.

Además, Google lanzará su propio controlador Stadia autónomo con Wi-Fi que no se conecta a su televisor, tableta o computadora portátil, sino directamente a Internet y, por lo tanto, al servidor. Por lo general, un controlador Bluetooth o Wi-Fi tiene que conectarse a su dispositivo inteligente, que a su vez se conecta a Internet. Al eliminar al intermediario, Google puede potencialmente reducir la latencia.

Xbox Project xCloud

Microsoft insinuó su propia plataforma de juegos en la nube durante el E3 2018 en junio y desde entonces ha revelado que hay planes para lanzar una versión beta en 2019.

Actualmente, los planes son para Project xCloud (título provisional ) para ofrecer un enorme catálogo de juegos antiguos y nuevos disponibles para jugar transmitidos por Internet, al igual que PlayStation Now y GeForce Now como se mencionó anteriormente. Sin embargo, Microsoft dice que pondrá a disposición bibliotecas de juegos mucho más grandes de sus consolas Xbox desde el principio, incluida Xbox One .

También afirma que, al igual que Google, ha logrado avances tecnológicos en la lucha contra la latencia, el principal problema que impide que los juegos en la nube se sientan como alternativas jugadas localmente.

La compañía usará su red en la nube de Azure para proporcionar más puntos de acceso al servidor en todo el mundo que cualquier plataforma rival, lo que podría reducir la latencia a niveles aceptables ya que, en lugar de las señales que viajan a través de los continentes, podrían provenir mucho más cerca del usuario final.

Sin embargo, aún no lo hemos visto en la práctica. Puede ser algo que veamos durante Microsoft Build 2019 en mayo o el próximo E3 en junio.

Es prometedor que los planes de Xbox son ambiciosos y que quiere extender el uso a todos los dispositivos conectados, no solo a las consolas y, potencialmente, a una selección más amplia de la que Google está apuntando con Stadia.

Por lo tanto, podrá jugar juegos de Xbox en su teléfono inteligente, tableta, televisor inteligente o cualquier otro kit que tenga acceso a Internet. Todo por una tarifa de suscripción mensual.

Pocket-lint

Servicio de suscripción de Apple

Se rumorea que el último gran jugador interesado en ingresar al sector de los juegos a pedido es Apple . Sin embargo, los detalles son adecuadamente incompletos por ahora, considerando que es solo especulación.

El sitio web estadounidense Cheddar afirmó que se enteró de los planes de Apple para crear un servicio de suscripción para juegos de "personas familiarizadas con el asunto". Sin embargo, la gran diferencia con los otros anteriores es que no se cree que gire en torno a la transmisión de juegos.

Eso podría estar en las tarjetas, pero es más probable que los usuarios de iOS paguen una tarifa plana para acceder a una gran biblioteca de juegos para descargar, al igual que el Xbox Game Pass mencionado anteriormente.

Se dice que Apple podría hacer que los desarrolladores creen juegos exclusivos para la plataforma, pero los alojaría en su propio dispositivo y no los transmitiría en vivo desde un servidor remoto.

Es posible que descubramos más en un evento de prensa dedicado a los servicios de Apple el 25 de marzo de 2019 , donde también se recomienda anunciar su propia plataforma de transmisión de video para competir con Netflix y Amazon Prime Video.

Conclusión

El mayor problema al que se han enfrentado las plataformas existentes, que probablemente sea la razón por la que aún no se han registrado como plataformas de juegos serias, es la latencia. Ese es el tiempo de retraso entre presionar un botón en un controlador y la acción de respuesta ocurre en la pantalla.

Debe ser casi instantáneo, como lo es cuando un juego se juega directamente en una consola o PC. Pero tan pronto como agregue Internet a la mezcla, ahí es donde las cosas pueden volverse frustrantes, especialmente con juegos que requieren tiempos de respuesta más rápidos.

En la actualidad, en PlayStation Now y GeForce Now beta, presionas un botón, ese código de comando se transfiere al dispositivo conectado a la red (a través de Bluetooth en el caso de Shield, agregando aún más latencia en el proceso), entonces es transmitido en línea a un centro de servidores. El servidor reconoce el comando, le dice al juego la acción a realizar y luego envía el video codificado del juego a su dispositivo. Luego, a su vez, envía la información del video a su televisor o monitor.

Cada paso de eso introduce latencia extra y, tal como están las cosas, no es lo suficientemente bueno para algunos.

Sin embargo, hay cosas que se pueden hacer para reducirlo, y algunas de ellas son propuestas por Xbox y Google. Tener más servidores locales es uno, que al menos reduce la cantidad de cruces y la distancia necesaria para enviar y recibir señales.

Un mejor hardware de controlador inalámbrico es otro, ya sea para juegos móviles o domésticos.

Al resolver esto, ambos pueden hacer que los juegos en la nube sean una alternativa muy atractiva a la configuración tradicional de la consola / PC.

La capacidad de jugar los mejores juegos del pasado, presente y futuro sin necesidad de comprar ningún hardware nuevo es convincente. Solo tienen que hacerlo tan bueno como lo que ya tenemos, de lo contrario nos quedaremos con nuestras consolas y computadoras para siempre y la "Netflix de juegos" habrá sido una moda pasajera.