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(Pocket-lint) - A medida que la tecnología de entretenimiento ofrece a los niños más formas de conectarse, es importante que los padres entiendan los riesgos y cómo sacar el máximo provecho de estos dispositivos en el hogar de forma segura.

Por eso, antes de elegir entre diferentes videoconsolas o de arrancarlas por primera vez, es importante saber qué tipo de interacciones y servicios conectados están disponibles, y a qué puede acceder un niño.

Si se entiende de qué es capaz cada consola, se puede estar seguro de que se hace un uso responsable de la nueva consola. Por así decirlo, quien está prevenido, está armado.

Vídeo en streaming

Más allá de las experiencias de juego interactivas, hay aplicaciones y servicios disponibles en PlayStation 5, PS4, Xbox Series X y S, y Xbox One. Estos servicios permiten a los usuarios transmitir vídeo y audio de una amplia gama de proveedores y compartir voz, vídeo y contenido de juego grabado.

Esto puede abarcar desde la comunicación hablada con otros jugadores en un juego hasta compartir imágenes en las redes sociales.

PS5, PS4, Xbox Series X/S y Xbox One también pueden acceder a contenidos de vídeo a través de aplicaciones de streaming de vídeo, como Now TV, BBC iPlayer, Netflix y Amazon Prime Video. La Nintendo Switch solo tiene un par de servicios, YouTube y Crunchyroll.

El acceso permitido a cualquiera de ellos variará de una familia a otra. Por lo tanto, es importante que los padres dediquen tiempo a la consola cuando entre en casa por primera vez -antes de que los niños se suelten con ella- para configurar las cuentas y el acceso de cada miembro de la familia.

La mayoría de los servicios de vídeo en streaming tienen sus propias restricciones y configuraciones que los padres deben explorar. Netflix, por ejemplo, tiene diferentes perfiles para los distintos miembros de la familia que pueden restringir el contenido a grupos de edad específicos. Por lo tanto, se recomienda comprobar la configuración de cada servicio.

Controles parentales

Aunque cada una de las principales consolas cuenta con diferentes sistemas para ofrecer a las familias el control sobre lo que se puede o no se puede acceder, la teoría básica es la misma en todas ellas.

Por lo general, agrupados en la sección de control parental de la consola, se puede especificar a qué contenidos pueden acceder los niños. Introduciendo una contraseña para los ajustes, o en algunos casos configurando cuentas de usuario o perfiles para los niños, puedes bloquear las clasificaciones por edades PEGI y BBFC con las que te sientas cómodo. A continuación te indicamos las ubicaciones donde puedes encontrar las instrucciones exactas para cada consola.

Esto significa que los niños tendrán que pedir permiso antes de acceder a contenidos más maduros y crea un contexto positivo para la discusión en torno a un juego antes de jugarlo.

Vigilar a los "amigos"

Estos ajustes también permiten a los padres especificar a qué otros servicios se puede acceder, como la navegación por Internet o compartir contenidos con otros usuarios.

También permiten limitar el tratamiento de las solicitudes de amistad, otro aspecto importante para mantener la seguridad mientras se juega.

Hoy en día, todas las consolas son máquinas sociales en el sentido de que permiten a los usuarios hacer amigos y comunicarse con ellos. A veces se trata de amigos reales que también tienen la misma consola, pero a menudo pueden ser sólo otros jugadores que tu hijo ha conocido en línea.

Los controles parentales permiten limitar el tipo de personas con las que su hijo puede hablar en línea, ocultar su perfil o impedir que otros se pongan en contacto con él.

Como muchos juegos seguros y amistosos tienen funciones en línea, nos parece que está bien permitir cierta interacción a los niños mayores, pero puede valer la pena restringir qué tipo de amigos pueden hacer y cuán público es su perfil. A menudo se puede limitar la aceptación de amigos en línea a otros niños que ya conozcan, tal vez amigos del colegio.

Hacer de los juegos un evento familiar

Además de estas protecciones, también es importante que los padres tengan en cuenta cómo y cuándo se juega en casa. Muchas familias optan por mantener los juegos en los espacios sociales compartidos y no en los dormitorios. Esto no sólo facilita la vigilancia de los contenidos, sino que también hace que más miembros de la familia jueguen juntos y saquen más provecho de los juegos que disfrutan.

Configurar usuarios distintos para cada niño permite a los padres controlar el tiempo que juegan cada semana y el contenido al que acceden. Su historial de juego es otra herramienta útil para las conversaciones sobre la búsqueda de un equilibrio entre el tiempo de pantalla y otras actividades.

Estudiar las descripciones de clasificación por edades

Por último, es importante conocer mejor los juegos a los que juegan los niños. Las clasificaciones PEGI se amplían con la información para el consumidor del Video Standards Council. En ella no sólo se explica por qué un juego tiene una clasificación específica, sino que también se ofrece una descripción sucinta de la experiencia de juego.

Siempre que las consolas estén correctamente configuradas y los padres aprovechen la oportunidad de participar en la dieta de juego de sus hijos, ésta puede ser un aspecto enormemente positivo de la vida familiar.

Si juegan juntos, y con las restricciones adecuadas, los videojuegos ofrecen un pasatiempo seguro y positivo.

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Más información sobre el control parental de las videoconsolas y otros recursos importantes:

Escrito por Andy Robertson y Rik Henderson. Edición por Max Freeman-Mills.