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Los juegos en la nube nos han molestado injustamente en el pasado. Si bien los servicios de Nvidia, PlayStation y el ahora difunto OnLive colgaban tentadoras zanahorias frente a nuestras caras ansiosas, cada uno resultó mejor en papel que una pantalla grande o pequeña.

Sin embargo, no somos nada sino optimistas, por lo que, a pesar de los retrocesos y los problemas, siempre mantuvimos la esperanza de que algún día la tecnología igualaría el potencial. ¿Seguramente alguien puede cumplir con éxito nuestro sueño de jugar juegos triple A en un dispositivo móvil o televisor sin una consola o PC a la vista? Alguien como, digamos, Microsoft?

Su servicio xCloud es ambicioso y prometedor. Y, aunque no será fácil con un rival muy capaz en el Stadia de Google respirando por encima del hombro, nuestra experiencia con él hasta ahora nos da la impresión de que podría ser el " Netflix de juegos " que hemos estado buscando. .

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Jugando xCloud en vivo

Pudimos jugar una versión de prueba temprana de xCloud durante un evento de Xbox Showcase en el recientemente abierto supermercado de Microsoft en el centro de Londres y, aunque nuestra experiencia fue breve, fue suficiente para darnos esperanza.

Jugamos dos juegos en la plataforma: Halo 5: Guardians y Forza Horizon 4, y, hasta ahora, parece que Microsoft ha resuelto algunos de los problemas tecnológicos que han afectado a otros en el pasado.

Lo más importante, nos impresionó su manejo de la latencia. Para proporcionar una experiencia de consola de forma remota, debe resolver el problema de latencia / retraso y la capacidad de respuesta de ambos juegos, especialmente Halo 5, fue mejor de lo que hemos sentido antes.

La latencia es el tiempo que le toma a un juego reconocer una pulsación de botón. Todas las plataformas de juegos lo experimentan, especialmente cuando usan controladores inalámbricos, pero los juegos en la nube tienen mucho más margen de error que una máquina local, por lo que el diferencial de tiempo es mayor y, por lo tanto, un juego no se sentirá tan receptivo.

Por ejemplo, dado que xCloud y cualquier otra plataforma de juegos en la nube alojan el juego en servidores remotos a millas de su ubicación, se debe enviar un código de control a través de Internet, a menudo a través de un televisor o dispositivo móvil. Luego es reconocido por el servidor, el movimiento resultante es realizado por el juego, luego el video de su juego debe ser enviado de vuelta a la pantalla. Cada uno de estos pasos agrega milisegundos de latencia y cuanto más se agregue, más forzada y lenta será la jugabilidad.

Microsoft aborda esto de varias maneras. Para empezar, tiene centros de datos en todo el mundo, incluidos dos en el Reino Unido, y cuanto más corta sea la distancia entre el jugador y el centro, mejor. Nos dijeron que el que usamos durante nuestra demostración estaba ubicado en el sur de Inglaterra, por lo que es ideal para tocar en Londres.

Además, estábamos usando un controlador Xbox One conectado a un Samsung Galaxy S10 + a través de USB-C, en lugar de una conexión de controlador inalámbrico. Eso significaba que se eliminaba cualquier latencia adicional agregada por una conexión inalámbrica Bluetooth o Wi-Fi.

Ambos factores marcaron una gran diferencia en nuestra breve prueba, ya que, aunque no parecía lo mismo que jugar un juego en una Xbox One S o One X en casa, estuvo muy cerca. Ciertamente lo suficientemente cerca como para ser una advertencia descartable cuando te das cuenta de que estás jugando Forza en un teléfono.

También nos impresionó la transmisión de video en sí. Nos dijeron que la resolución era 720p, lo cual está absolutamente bien en una pantalla de 6.4 pulgadas. Nítido, detallado y sin ningún artefacto de transmisión de imágenes. Se verá más suave en un televisor, funcionando a esa resolución, pero es probable que tenga una mejor conexión a Internet en casa y, por lo tanto, transmita a una resolución más alta como estándar.

Quizás lo más destacable es que la demostración del escaparate utilizó una conexión de internet móvil aislada, que se ejecuta alrededor de 7.5Mbps. Eso es muy bajo, más bajo que la velocidad de banda ancha promedio nacional y significativamente más baja que las velocidades 4G, y mucho menos 5G. Fue una buena prueba de que xCloud podría funcionar prácticamente en cualquier lugar.

Además, funcionará a 60 fps, incluso a esas velocidades. Forza Horizon 4, por ejemplo, se veía súper suave, funcionando a 60 fps en un teléfono.

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Repleto de potencial

Si bien nos impresionó nuestro, aunque breve, incursionar con xCloud, todavía hay muchas preguntas sin respuesta. Por ejemplo, Microsoft aún no ha revelado cuánto costará una suscripción o si tiene acceso a una biblioteca de títulos por una tarifa plana.

Su mayor rival, Stadia, no es realmente un servicio de membresía, con una suscripción a Stadia Pro que paga por video 4K HDR y, posiblemente, un juego gratis por mes. Nos preguntamos si Microsoft tomará una ruta similar o si ofrecerá algo como Xbox Game Pass pero en la nube.

Esperamos que sea lo último. Ciertamente, la tecnología parece ir en la dirección correcta y, si pudiera obtener una buena selección de juegos de Xbox One incluidos en una tarifa mensual, representaría una alternativa muy decente a los juegos convencionales, tal vez incluso algo que lo complementará para los juegos existentes. propietarios de consolas.

También hay un signo de interrogación sobre los dispositivos compatibles. En la actualidad, solo sabemos con certeza que xCloud se ejecutará en teléfonos y tabletas Android. No hemos tenido noticias sobre si también se ejecutará en iPhone y iPad el día del lanzamiento.

Apple ya ha anunciado que, con el lanzamiento de iOS 13, sus dispositivos obtendrán compatibilidad con los controladores Xbox One, por lo que es una indicación prometedora de que planea admitir xCloud. Pero, también ha rechazado plataformas de juegos en la nube similares en el pasado.

Esperemos que vea tanto potencial en este servicio en particular como nosotros.

Primeras impresiones

Ciertamente estamos entusiasmados con la perspectiva de xCloud. No pudimos jugar durante un período prolongado, ni tuvimos tiempo con todos los juegos de prueba que se ofrecen, pero lo que vimos demostró que los juegos en la nube tienen piernas.

El problema de la latencia, aunque no se eliminó por completo, se ha suprimido lo suficiente como para ser una compensación aceptable para los juegos triple A en movimiento.

Esperamos el inicio de la versión beta pública en octubre con la respiración contenida, eso es seguro.