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(Pocket-lint) - Uno de los placeres de jugar un juego de Assassins Creed radica en ver cómo su jugabilidad está influenciada por el período histórico particular en el que se desarrolla. Valhalla está ambientado a finales del siglo IX, y con sus protagonistas vikingos, se siente más como un juego de rol medieval convencional, en la línea de, digamos, The Witcher 3 , que los juegos de Assassins Creed.

Lo que no quiere decir que carece de la identidad única de la franquicia: puede tener un ambiente de Juego de Tronos, pero aún está lleno de parkour, sigilo y asesinatos. Entonces, ¿es el primer juego perfecto para adornar los nuevos lanzamientos de PlayStation 5 y Xbox Series X ?

Tomando su dulce tiempo

Al igual que muchos de sus predecesores, Valhalla tarda un tiempo en crear una cabeza de vapor adecuada. La primera vez que conoces a tu personaje Eivor es cuando era un niño o una niña: puedes elegir con qué género jugar y, inusualmente, cambiar entre tu elección en cualquier momento del juego. Jugamos a Eivor como mujer, por lo que usaremos el pronombre femenino de ahora en adelante.

Una exposición relámpago de la historia de fondo muestra la dura vida inicial de Eivor en Noruega: con sus padres asesinados por un rey del clan rival, ella es acogida por el rey Styrbjorn del Clan Cuervo, con quien su padre estaba aliado, y se crió como hermano de su hijo y heredero, Sigurd.

Mientras Valhalla cuenta furiosamente la historia temprana de la pareja mientras te enseña varios aspectos del juego, incluido el reclutamiento de Eivor como Asesino para luchar contra la Orden de los Antiguos, se siente extraño, aunque comprensiblemente inconexo.

Inglaterra antigua

Pero esa fase no dura mucho: Eivor y Sigurd pronto son exiliados a Inglaterra, donde Assassins Creed Valhalla encuentra rápidamente su ritmo. Eivor, Sigurd y su Clan Cuervo se apoderan de una aldea abandonada y, para construir instalaciones útiles en ella, deben subir y bajar ríos cercanos en su drakkar, asaltando monasterios fuertemente custodiados para obtener recursos.

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Pronto, Sigurd cabalga hacia el norte para reunirse con algunos asaltantes vikingos establecidos, mientras que Eivor debe forjar alianzas locales (y ponerse al día periódicamente con Sigurd). A medida que avanza hacia los condados vecinos, descubre un arco narrativo principal autónomo en cada uno.

En cuanto a la narrativa, Assassins Creed Valhalla intenta un nuevo enfoque que sus escritores describen como "episódico": la historia de cada condado contiene una gran cantidad de intrigas, personajes interesantes y elementos de estilo telenovela, y generalmente termina en un asedio y una batalla de jefes.

Esa estructura narrativa innovadora funciona a la perfección, ya que, a medida que se forjan alianzas en un número creciente de condados, se crea la sensación de un hilo conductor, sin dar la impresión de que se ha introducido algo simplemente para hacer avanzar la historia.

Explosión de misión secundaria

Teniendo en cuenta que Valhalla es un juego de Assassins Creed, hay una gran cantidad de desviaciones que puedes tomar de la historia principal, incluidas las visitas de estilo fantástico a Asgard.

Eivor tiene visiones místicas, reforzadas por la vidente del clan Valka y sus elixires que alteran la mente, en las que asume la personalidad del dios nórdico Havi, trayendo un hilo de misiones de lucha y desconcertantes, y cubriendo una parte de la mitología nórdica en el proceso.

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La Orden de los Antiguos tiene una fuerte presencia en Inglaterra (y especialmente en Lunden: los topónimos medievales de Valhalla son una delicia). Una vez que Eivor pone algunas bases al estilo de un detective, descubre una red de objetivos de asesinato. Puede hacer recados para un comerciante llamado Reda, y el mapa está plagado de eventos: misiones secundarias locales cortas que son satisfactoriamente extravagantes y diversas.

La descripción del juego de la Inglaterra pre-normanda es tremendamente seductora. Es una tierra verde y exuberante, pero no necesariamente tan agradable, dadas las inevitables tensiones entre los sajones indígenas y los invasores vikingos. Pero también está plagado de ruinas romanas que recompensan la exploración con botines y artefactos, que se pueden intercambiar por artículos útiles y mejoras si construyes un museo en tu asentamiento.

Tierras verdes y desagradables

En cuanto a la jugabilidad, Assassins Creed Valhalla es impecable. Su sistema de lucha se basa en los de los juegos anteriores de Assassins Creed, y se siente finamente perfeccionado y receptivo. Especialmente cuando subes de nivel, que es un proceso que elude las convenciones de los juegos de rol y hace un guiño al sistema de Destiny.

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La recopilación de puntos de experiencia le otorga puntos de habilidad, que gasta en un árbol de habilidades gigante, en mejoras a sus estadísticas base, así como en nuevas habilidades que resultan muy útiles. A medida que desarrolle ese árbol de habilidades, su índice de poder general aumenta, lo que le dará una idea de qué misiones puede asumir con éxito.

Además de eso, puedes ganar habilidades (ataques especiales cuerpo a cuerpo y a distancia impulsados por adrenalina que se pueden activar en combate) al encontrar Libros de conocimiento, un proceso que generalmente implica una cierta cantidad de resolución de acertijos. Tu fuerza en la batalla crece satisfactoriamente a medida que avanza el juego, y enfrentarte a enemigos se vuelve cada vez más divertido.

¿Imagen perfecta?

Sin embargo, Valhalla no es perfecto. En algunos aspectos, no está tan pulido como cabría esperar de un juego de Assassins Creed, en parte como resultado de sus elevadas ambiciones.

Un problema notable es la búsqueda ocasional de caminos poco fiables para los personajes que no son jugadores, especialmente cuando estás en un escenario de batalla. Los enemigos y, lo que es más frustrante, los aliados a veces, chocarán contra las paredes y se atascarán.

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En una incursión al monasterio, nuestro grupo de asalto se negó a ofrecer la ayuda necesaria para abrir un cofre de tapa pesada que contenía recursos vitales para la construcción de bases. Pudimos regresar más tarde, y el problema sin duda se solucionará, pero se sintió inusualmente descuidado para un juego de Assassins Creed.

Sin embargo, en última instancia, estos fallos pueden perdonarse debido al vasto alcance del juego. Es simplemente enorme, contiene alrededor de 80 horas de juego, con mucho potencial para la expansión posterior al lanzamiento (en lugares como Escocia y Francia).

Y casi todo ese tiempo dedicado es deliciosamente escapista y muy divertido: la escritura establece un alto estándar, y te encuentras con una gran cantidad de personajes interesantes, además de tener muchas oportunidades al estilo de Witcher 3 para aventuras amorosas virtuales.

Primeras impresiones

Ubisoft puede haber sacrificado un mínimo de la astucia de Assassins Creed en Valhalla, pero lo ha compensado dotándolo de carácter.

Lo que podría convertirlo en el juego de bloqueo perfecto. Su visión de la Inglaterra medieval demuestra ser un buen lugar para escapar de las realidades de la Inglaterra del siglo XXI asolada por la pandemia.

Escrito por Steve Boxer.