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(Pocket-lint) - A medida que el mundo sigue afectado por una pandemia que no se ha visto en generaciones, no sorprende que los juegos se hayan visto afectados como casi todo lo demás. Los cronogramas de lanzamiento de juegos se han visto afectados negativamente en particular, con menos lanzamientos, especialmente de un estándar triple A.

Entonces, gracias a los cielos por Returnal. Sin embargo, la exclusiva de PlayStation 5 , que no se consideró anteriormente en términos de primer nivel, se ha ganado sus rayas y podría ser uno de los pocos títulos que, a la inversa, se beneficie de los problemas globales, con un mayor número de ojos puestos ahora que quizás en tiempos más normales.

Es obvio por qué podría haber sido pasado por alto y subestimado anteriormente. El desarrollador Housemarque es poco conocido por sus títulos de acción y aventuras, para empezar, ya que se ha hecho un nombre en gran medida con los shooters independientes de inspiración retro. Los primeros tráileres y la fanfarria de marketing también eran poco inspiradores, lo que lo hacía parecer más un shoot-em-up al estilo de Alien que el roguelike de disparos, plataformas, supervivencia y terror en tercera persona que ha resultado ser.

De vuelta una vez más

Eso no quiere decir que no esté muy inspirado por Alien y las obras de HR Giger; el estilo artístico parece tan influenciado que se podría jurar que lo había dirigido Ridley Scott. Pero la originalidad se filtra por todos los poros, y está tan lejos de otras exclusivas de Sony en la memoria reciente.

Tome la trama, por ejemplo. Es mucho más complicado que "viajar a un planeta, disparar a todo y marcharse". Es estructurado, sutil (al menos inicialmente) y es eminentemente jugable. Es decir, se entrelaza con la jugabilidad. Hay pocas escenas de corte y, de hecho, poco preámbulo. En cambio, descubres la historia mientras juegas, por lo que sientes que la estás conduciendo en lugar de al revés.

Todo lo que sabes al principio es que eres una piloto, Selene, que se ha estrellado en un planeta alienígena. El planeta, Atropos, resulta tener el nombre apropiado de la diosa griega a cargo del hilo de la vida de cada mortal, y eso establece un ciclo de vida y muerte que corre a lo largo.

Atropos está en constante cambio, en gran parte mortal y, a menudo, misterioso. También, por una razón que puede volverse más clara a medida que avanza, está bloqueado en algún tipo de ciclo de tiempo: cada vez que muere, reaparece en el lugar del accidente y debe comenzar su progreso casi de nuevo.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueRevisión de devolución: una increíble explosión de PS5 desde casi ninguna parte foto 4

Ahora, esto puede parecer que podría volverse repetitivo o frustrante, pero Housemarque equilibra maravillosamente el concepto con decisiones de juego inteligentes. En primer lugar, Returnal es un roguelike para mantener las cosas frescas cada vez que mueres y reinicias. Hay seis biomas para explorar a lo largo del juego, cada uno con enemigos cada vez más difíciles de abordar. Cada bioma también se compone de habitaciones de diferentes tamaños que se mueven para presentar un laberinto diferente en cada ciclo de vida.

El segundo ejemplo de ingenio del desarrollador es que algunos potenciadores y habilidades permanecen contigo una vez que los encuentras por primera vez, lo que facilita el progreso cada vez. Las armas mejoradas con las que te encuentres desaparecerán, dejándote con la misma pistola de arranque, pero te guiarán a un punto de recogida más temprano en tu progreso posterior, con el fin de volver a equiparte para los peligros que ya sabes que se avecinan.

Además, el juego tiende a presentar salas más avanzadas para acercarte más rápidamente a tu objetivo. Esto le permite evitar tener que pisar las mismas áreas una y otra vez, y ayuda a evitar la frustración, ya que esencialmente desea volver a la parte donde murió antes.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueRevisión de devolución: una increíble explosión de PS5 desde casi ninguna parte foto 2

Esto es vital, de verdad, ya que Returnal es uno de los juegos más difíciles que existen en este momento. Ahí arriba con los juegos de Souls más difíciles de seguro (presten atención a los fanáticos de Demons Souls).

Ah, dispara

Por su astuta complejidad y su trama misteriosa y en desarrollo, Returnal es sorprendentemente simple de aprender y jugar.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueRevisión de devolución: una increíble explosión de PS5 desde casi ninguna parte foto 5

En esencia, es un juego de disparos en tercera persona, con batallas enemigas que tienen lugar en gran parte a distancia mientras disparas con cualquier arma que hayas elegido llevar (solo puedes usar una a la vez). Cada arma tiene un modo de disparo primario y secundario, y el último es particularmente dañino pero necesita un tiempo de reutilización después de cada disparo.

Esto ofrece la primera instancia del uso astuto del juego del controlador DualSense de la PS5. Para disparar el disparo principal, que es interminable pero puede sobrecalentarse, solo necesita apretar el gatillo derecho o presionar ligeramente el gatillo izquierdo también para apuntar. Si presiona con más fuerza el gatillo izquierdo, se activará el modo de disparo alternativo. La retroalimentación háptica también se usa durante todo el juego, con cada pequeña gota de lluvia u otro efecto especial que ofrece pequeños retumbos que ondulan alrededor de la plataforma. Esto es lo que Sony esperaba claramente cuando anunció por primera vez las propiedades únicas de DualSense. Es una inmersión a otro nivel, eso es seguro.

Las habitaciones en Returnal pueden estar vacías, a excepción de un cofre u objeto con el que interactuar, o pueden estar llenas de horrores. Las criaturas alienígenas en Atropos aparentemente solo quieren enviarte al olvido, y ahí es donde comienza la diversión. Si tienes el armamento y las habilidades, puedes tener algunas batallas gloriosas, incluso con el más básico de los malos. La indudable experiencia del estudio con los shooters de arriba hacia abajo pasa a primer plano, con patrones y estilos de disparo que parecen más en sintonía con los shoot-em-ups en 2D. Es un desafío decente cada vez.

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Más desafiantes aún son los jefes del final del bioma, quienes reciben tanto castigo antes de ceder. Considerando que, puede tomar solo un poco antes de morir y tener que repetir el proceso nuevamente. Aún así, los potenciadores que se encuentran en el camino pueden ayudar cada vez, mientras que las primeras batallas te preparan bien para enemigos posteriores mucho más difíciles.

Bastante mortal

Hemos mencionado los usos interesantes del controlador DualSense, pero no son los únicos ejemplos de por qué este es solo un título de próxima generación. Returnal usa casi todos los trucos del libro, visualmente, incluido el trazado de rayos y 60 cuadros por segundo. No se podría tener un tirador de ritmo rápido sin este último, para ser justos.

También es impresionante. Sí, invoca el espíritu del Alien original de Scott y, aún más, Prometheus, pero hay adornos de neón en todas partes que hacen que el escenario y los enemigos exploten. Cuando se reproduce en un televisor HDR decente, es un verdadero placer para sus ojos.

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Nuestro primer par de carreras las pasamos principalmente mirando a nuestro alrededor, para ser honesto. No solo para obtener pistas o formas de navegar por el laberinto, sino para sumergirse en la majestuosidad. El juego se ejecuta en 4K dinámico, que a veces debe caer para mantener altas velocidades de cuadro, pero realmente no nos dimos cuenta.

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Hay algunas secciones más granuladas y algunas texturas menos detalladas, como la casa (sabrá a qué nos referimos cuando la vea), pero nada demasiado evidente y ciertamente nada que estropee el disfrute.

Primeras impresiones

Returnal es un juego excelente que está bien sincronizado y se recibe con gratitud. No es el primer juego que utiliza el concepto de comer, dormir, enjuagar y repetir. Tampoco será el último, ya que Deathloop llegará a finales de este año. Sin embargo, lo hace de una manera inteligente e interesante que nunca se cansa.

También hay una gran niebla de misterio que impregna el juego que te hace querer progresar, incluso cuando la acción a veces es implacablemente difícil. Nos recuerda a Control de esa manera. De hecho, también tiene un fuerte personaje femenino principal y un sentido general de algo que no está del todo bien en el mundo.

Pero, al mismo tiempo, es en gran medida su propia bestia y Sony estará loco por tener una exclusiva verdaderamente original en sus manos. Una que seguramente se convertirá en una nueva y valiosa propiedad intelectual.

También podría ayudar a Housemarque a convertirse en un nombre familiar. Ciertamente estará menos encasillado en el futuro, eso es seguro.

Escrito por Rik Henderson. Edición por Mike Lowe. Publicado originalmente el 29 Abril 2021.