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(Pocket-lint) - El Atari VCS , anteriormente Ataribox, ha tenido un viaje relativamente rocoso desde que se anunció el año pasado. Un retraso en su fase de financiación colectiva, y mucho menos en el lanzamiento, sacó a los cínicos de la carpintería. A pesar de que, como todos los demás fuera del equipo de desarrollo, tienen pocas ideas sobre cuál podría ser el producto final.

Para ser completamente honesto, no estamos del todo seguros. El prototipo mostrado en la Conferencia de Desarrolladores de Juegos en San Francisco fue simplemente una unidad de diseño de concepto que no funciona. Una caja vacía, esencialmente. Al igual que el joystick clásico y el controlador moderno.

Se encendieron, pero nada más.

Sin embargo, estamos felices de darle al Atari VCS el beneficio de la duda porque una conversación rápida con Michael Arzt, el director de operaciones de dispositivos conectados de Atari, nos dio más información sobre lo que podría ofrecer la caja final. También nos dio una buena indicación de que este es un verdadero proyecto de pasión emprendido por fanáticos dedicados de Atari que solo quieren lo mejor. Y están dispuestos a retrasar la liberación para lograrlo.

Si bien Arzt se abstuvo de profundizar demasiado en el hardware interno del Atari VCS, nos contó algunas de las características esperadas.

Streaming y control de voz

La nueva consola no solo se preinstalará con una gran colección de juegos clásicos del pasado de Atari, incluidos algunos de los viejos títulos de terceros, como el Pitfall de Activision, sino que será una transmisión de medios, con aplicaciones como Netflix y Spotify y poder jugar juegos modernos a través de su sistema operativo basado en Linux y su interfaz de usuario patentada.

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El ángulo de Linux ya era conocido, pero Arzt también nos dijo que el Atari VCS tendrá la funcionalidad de control de voz, algo que no habíamos escuchado antes.

Eso lo hace intrigante y nos preguntamos si Atari está desarrollando su propio sistema o está adoptando un asistente de voz existente, como Alexa de Amazon. Introduce a Alexa en la consola y tendrás una aventura completamente diferente.

La caja en sí es más grande de lo que esperábamos y, si eres fanática del Atari 2600 original como nosotros, hermosa. Ha sido diseñado para sentarse con orgullo frente a su televisor en la parte superior de un gabinete AV en lugar de uno. Seamos realistas, es raro obtener paneles de teca en el hardware moderno y estamos felices de ver su retorno (falso).

El logotipo de Atari en el frente se ilumina, pero esperamos que al menos pueda atenuarlo en la configuración del modelo final.

Poder bajo el capó

Nos dijeron que las crestas superiores son modulares y se pueden usar para ventilación para garantizar que la caja no se sobrecaliente. Esa es otra pista de que hay planes para hacerlo más poderoso que un Roku, por ejemplo, y considerablemente más robusto que un SNES o NES Classic Mini.

Los controladores también son interesantes. O, al menos, uno de ellos es. El controlador moderno es simplemente un gamepad de estilo Xbox One, pero el otro está diseñado en torno al joystick original de la década de 1970. Hay diferencias, por supuesto, no está hecho de goma para empezar, y cuenta con sensores modernos para un control completo de 360 grados.

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También tiene una serie de luces LED alrededor de la circunferencia del palo que se iluminan en la dirección en que lo mueves. Serán de color naranja en la versión final, nos dijeron, para imitar los guiones pintados de color naranja en el original. También es probable que el palo pueda girar, para jugar juegos de pádel como Pong y Breakout.

Es poco probable que haya un control remoto multimedia, al menos en el lanzamiento, con el joystick capaz de controlar todas las funciones en pantalla, así como los juegos. Y luego está el control por voz de todos modos.

Ambos controladores serán inalámbricos.

Primeras impresiones

Eso es todo lo que realmente sabemos sobre el dispositivo y sus accesorios por ahora. Después de todo, los modelos conceptuales que vimos en GDC eran cajas de diseño vacías y no funcionales. Nos dieron una idea de cómo se ven, cómo se sienten y el tamaño y el estilo, pero nada más.

Sin embargo, es probable que descubramos más en las próximas semanas y meses a medida que la fase de preorden / financiamiento comience el 30 de mayo .

La caja en sí, nos han dicho, estará disponible a principios de 2019.

Hasta entonces, estamos dispuestos a darle al Atari VCS el beneficio de la duda. Si presenta todas las cosas de las que Arzt estaba dispuesto a hablar, no es solo otra tonta máquina de juegos retro, es mucho más. Entonces podría justificar el precio de $ 200 que se dice que cuestan las ediciones de pre-pedido.

E incluso podría calmar parte del cinismo existente.

Escrito por Rik Henderson.