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(Pocket-lint) - Hemos visto algunos comienzos en falso cuando se trata de juegos en la nube. OnLive fue una gran víctima en 2015, mientras que Nvidia y PlayStation han alterado drásticamente sus respectivas plataformas desde su lanzamiento.

Pero, la decepción anterior nunca ha enterrado el concepto para nosotros. Siempre mantuvimos la esperanza de que, si una empresa lograba manejar bien las restricciones de la tecnología, la transmisión de juegos en la nube puede convertirse en una alternativa válida a los juegos de consola tradicionales. Incluso expandiendo la popularidad de los videojuegos a personas y áreas desanimadas por una caja torpe debajo del televisor.

En Stadia , eso es lo que ha logrado Google. O, al menos, se ha acercado mucho.

Stadia es, quizás sorprendentemente, muy bueno. Funciona mejor de lo que podríamos haber asumido y es el primer ejemplo de una plataforma de juegos en la nube que realmente podría prescindir de la necesidad de una consola de juegos completa. Al menos, para los jugadores no incondicionales.

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Tiene un competidor igualmente impresionante en Project xCloud , pero es el primero en disponibilidad total y, por lo tanto, tiene una ventaja inicial antes de que Microsoft saque su sistema de la vista previa en 2020. Y sospechamos que será suficiente para obtener una base de usuarios decente en mientras tanto.

La cabeza en las nubes

Para aquellos que no saben qué son los juegos en la nube o por qué Stadia funciona mejor que sus predecesores en el mismo campo, déjenos explicarlo.

Los juegos en la nube son una tecnología de transmisión en la que tienes acceso a juegos completos, pero no necesitas comprar discos ni descargar copias en línea. En cambio, los juegos se alojan en servidores remotos y, como Netflix o Amazon Prime Video, su televisor, teléfono móvil, computadora o tableta se alimenta de video del juego a través de Internet. A cambio, todos los movimientos del controlador y las pulsaciones de botones se envían en la dirección opuesta, por lo que, a todos los efectos, se siente como si estuviera jugando un juego localmente, pero no necesita nada más que una conexión a Internet decente, un controlador y un dispositivo con pantalla.

El enemigo de este tipo de tecnología es la latencia: el tiempo entre que presionas un botón y la acción que se realiza en tu pantalla. Y eso siempre ha obstaculizado servicios similares en el pasado.

Mucho tiene que suceder después de mover el controlador, por ejemplo. Su movimiento debe ser leído por el controlador de juegos, luego enviado a su dispositivo, que luego lo envía a través de Internet al servidor remoto. Luego, el servidor lee ese movimiento, hace que el personaje en pantalla se mueva en esa dirección y luego envía el video de la acción resultante a través de Internet a su dispositivo. Entonces ves el resultado.

Cada uno de esos pasos puede agregar milisegundos de latencia. Súmelos y un juego puede parecer lento. Si bien eso puede estar bien en algunos títulos, los de ritmo lento, en general, no ayuda en un juego de disparos multijugador o en un juego en el que agarrar un saliente debe estar perfectamente sincronizado.

Stadia maneja la latencia y el retraso de varias formas. Para empezar, Google posee centros de servidores en todas partes como parte de una de las infraestructuras de red más grandes del planeta, por lo que es probable que te sirva uno mucho más cercano que los rivales. Cuanto más corta sea la distancia al servidor, lo más probable es que haya menos latencia.

Además, Stadia elimina uno de los pasos enumerados anteriormente. Si usa el controlador Stadia dedicado (que viene en los conjuntos Founders o Premiere Edition o como una compra independiente), se conecta directamente a Internet, por lo que no crea una latencia adicional al enviar códigos de control a su dispositivo conectado primero.

Actualmente hay una advertencia a eso, ya que el controlador solo admite el juego inalámbrico completo en un Chromecast Ultra en la actualidad, pero para 2020 será una función estándar. Debe conectarlo a través de un cable USB-C si desea jugar en un teléfono Pixel en este momento, ya que la compatibilidad con dispositivos móviles Bluetooth aún no se ha activado.

Sin embargo, al menos eso también reduce la latencia.

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Además, Stadia en los teléfonos Pixel es compatible con los controladores Xbox One y PS4 DualShock, por lo que aún puede jugar en su teléfono sin necesitar el cable USB-C, aunque eso agrega el paso de latencia de Bluetooth que hemos detallado. Aún así, jugamos Red Dead Redemption 2 en un Pixel 3a XL usando un controlador Xbox One vinculado y realmente no notamos mucho retraso. Ciertamente, no lo suficiente como para opacar el hecho de que estábamos jugando a uno de los mejores juegos de todos los tiempos de forma portátil.

Si planeas jugar en una pantalla grande en casa, necesitarás el controlador oficial de Stadia, aunque ofrece más compatibilidad y opciones de todos modos.

Mando de Stadia

El controlador que hemos estado usando en nuestras pruebas es el Midnight Blue que viene con la Founders Edition, una exclusiva de reserva. Sin embargo, funciona exactamente igual que los demás disponibles, solo que tiene un esquema de color exclusivo.

Es muy fácil de configurar, a través de la aplicación Stadia para iOS o Android, y aunque algunas de sus funciones no están disponibles en el lanzamiento, tiene más capacidad que otros controladores a los que podría estar acostumbrado.

Se carga a través de USB-C, con alrededor de tres horas de carga necesarias para llevar la batería de vacía a completa, y viene con un puerto de 3,5 mm para conectar un auricular.

Hay un micrófono incorporado, con soporte de Google Assistant en proceso. Se puede encontrar un botón dedicado en la parte frontal del pad, pero aparece un mensaje de "próximamente" cuando se presiona. Otros botones únicos incluyen un botón de captura para guardar automáticamente capturas de pantalla de su progreso a medida que avanza, además de un botón de Stadia que no solo enciende el controlador para iniciar el servicio, sino que se puede usar para salir de juegos o Stadia por completo.

El controlador en sí es agradable de usar, una especie de cruce entre un equivalente de Xbox One y DualShock 4. Está bien construido y bien ponderado.

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Google Chromecast

El otro dispositivo que vendrá en Founders Edition (y Premiere Edition, si optó por eso) es un Google Chromecast Ultra.

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Es esencial si desea jugar juegos de Stadia en la TV, ya que es el único dispositivo compatible en el lanzamiento, excepto para los teléfonos Pixel. Y debe ser la versión Ultra incluso si no eres suscriptor de Stadia Pro.

Eso también es fácil de configurar, utilizando la aplicación Google Home, y proporciona un excelente rendimiento de video y audio durante la reproducción. Por supuesto, también puede usarlo para transmitir Netflix, Amazon Prime Video y otros servicios de música y video reproducibles.

Sin embargo, recomendamos que lo conecte a su enrutador a través de Ethernet, especialmente si es miembro de Stadia Pro y desea una experiencia estable de 4K HDR. Primero ejecutamos el nuestro en una conexión inalámbrica, como parte de nuestra prueba, y se cayó y nos echó del juego después de una advertencia.

Tan pronto como lo conectamos a través de Ethernet, todo estaba bien (y lo ha estado desde entonces).

Para la divulgación, tenemos un promedio de banda ancha de 300-350Mbps (descarga) y 11-13ms de ping, por lo que algunos pueden encontrar que su video se ejecuta un poco menos estable o con una resolución ligeramente más baja dependiendo de velocidades más lentas. Pero, descubrimos que si Netflix funciona bien en 4K HDR en su televisor / dispositivo, tampoco debería tener problemas con Stadia.

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Otros dispositivos

Stadia tiene una compatibilidad limitada con el dispositivo en el momento del lanzamiento, y solo los teléfonos Chromecast Ultra y Pixel mencionados anteriormente (desde Pixel 3 en adelante) inicialmente ofrecen compatibilidad. También puede jugar en una PC, Mac o computadora portátil Google Chrome, a través del navegador Chrome, pero eso es todo.

Hay aplicaciones oficiales de Android e iOS, pero solo puede administrar su cuenta y comprar juegos a través de ellas al momento de escribir este artículo.

Si desea jugar juegos de Stadia, necesitará uno de los dispositivos mencionados anteriormente. Y otra anomalía es que no puede comprar juegos nuevos a través de la pantalla de inicio de Chromecast, por lo que aún tendrá que tener la aplicación instalada en otro dispositivo.

Hablando de la pantalla de inicio de Stadia, será difícil conseguir una interfaz de usuario más limpia y amigable en la que encontrar tus juegos y hacer que jueguen. Los tiempos de carga también son mucho más cortos de lo que recordamos en nuestras consolas locales.

Los juegos

Para todo el hardware incluido (o no), la parte más importante de Stadia son los juegos. Y es aquí donde Stadia es a la vez ejemplar y decepcionante en igual medida.

La mejor parte, y la más importante, es que juegan magníficamente en la plataforma. Hemos jugado un buen puñado de títulos de lanzamiento, incluidos Destiny 2, Red Dead Redemption 2 y Shadow of the Tomb Raider, y nos vimos presionados para notar cualquier diferencia de juego entre ellos y sus contrapartes de consola.

Responden muy bien, especialmente teniendo en cuenta que se transmiten a través de la nube. Y se ven geniales, aunque parece haber algo ligeramente diferente con los gráficos de "hasta 4K 60fps" prometidos inicialmente para los suscriptores de Stadia Pro.

Recientemente se reveló que, en el lanzamiento, los desarrolladores parecen haber optado por limitar la resolución de sus juegos en Stadia, con el sistema y Chromecast Ultra luego escalando el video a 4K. Entonces, eso no es ideal.

Los informes y las pruebas afirman que Destiny 2, por ejemplo, se ejecuta a 1080p 30 fps y luego se escala a 4K 60 fps a través de la canalización.

Aún así, funciona tan bien en nuestra experiencia como la versión que hemos jugado en PS4 Pro, a pesar de que es un juego de acción de ritmo extremadamente rápido. Nunca hemos experimentado ningún retraso que haya marcado una diferencia en nuestro progreso y las imágenes HDR y el audio 5.1 siguen siendo una gran experiencia. También es nítido y detallado, independientemente.

Solo cuando lo colocas junto con el mismo juego en PS4 Pro o Xbox One X notarás diferencias. Y, si ya lo tienes en Xbox One X o PS4 Pro, ¿por qué comprarlo también en Stadia?

Además, con una suscripción a Stadia Pro, Destiny 2 es totalmente gratuito, incluidos todos los DLC (Shadowkeep) anteriores y más recientes, por lo que hemos redescubierto nuestro amor por el juego mucho después de haberlo dejado atrás.

Nuestras únicas otras quejas cuando se trata de juegos de Stadia son la biblioteca de lanzamiento y los precios.

La única gran decepción que hemos tenido con toda la experiencia hasta la fecha llegó al darnos cuenta de que Google ha adoptado el precio de la consola en lugar de la PC para sus juegos. Los juegos cuestan alrededor de £ 40 a £ 50, mucho si se considera que técnicamente no los posee. Sí, son las versiones completas disponibles para ti en cualquier momento (tienes una conexión de datos), pero los equivalentes de PC tienden a ser un poco más baratos y, efectivamente, esto es lo que son.

Además, una membresía de Stadia Pro (a £ 8.99 / $ 9.99 por mes) solo le brinda acceso a (hasta) transmisión de video y sonido envolvente 4K HDR 60fps. La membresía de Stadia Base es gratuita, sí, pero solo obtienes 1080p y sonido estéreo.

Entonces, para llenar una biblioteca decente de juegos de Stadia, jugables en 4K, necesitarás toser una cuña decente. Aún así, suponemos que es más barato que comprar una consola de juegos real y títulos para jugar en ella. Y todos se pueden jugar en casa y mientras viajas (si tienes un adaptador de controlador Stadia).

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La última advertencia es la biblioteca de juegos. Solo hay 22 juegos disponibles en el lanzamiento.

Algunos de ellos son títulos excelentes, como Red Dead 2 y Destiny 2, pero 22 juegos son pequeños en comparación con otras plataformas. Incluso Apple Arcade se lanzó con una selección más amplia, y todos fueron lanzamientos exclusivos en lugar de puertos.

Aún así, las cosas indudablemente mejorarán mucho en los próximos meses y Stadia tendrá algunos de los juegos más importantes en 2020, como Cyberpunk 2077, Watch Dogs Legion, Doom Eternal y Marvels Avengers. Y se trata más de cómo se juegan los juegos en Stadia en la actualidad, que de cuántos hay. Por lo tanto, es mucho mejor que primero aprenda lo básico.

Primeras impresiones

Los juegos en la nube solían preocuparnos porque, bueno, simplemente no jugaban tan bien. No podría superar el retraso introducido jugando juegos de forma remota a través de Internet.

Stadia, sin embargo, es material de próxima generación. Los jugadores hardcore pueden notar diferencias sutiles entre ejecutar un juego en una consola o PC y el mismo título en Stadia, pero esa es la belleza del hobby: ahora realmente hay algo para todos.

Donde la plataforma de Google sobresale es la conveniencia. Si bien sus juegos tienen el mismo precio que sus homólogos de Xbox y PlayStation, no tiene que esperar largas descargas para poder jugar. Tampoco tiene que preocuparse por rayar un disco, ni perder el tiempo con discos duros externos y guardar el almacenamiento del juego.

Además, si desea dejar de jugar un juego en un Chromecast Ultra en una habitación y continuar en otra, no tiene que esperar hasta que su juego guardado se sincronice o moverlo manualmente desde la nube a la máquina, como es el caso. caso con la PS4.

Tenemos que decir que, desde que publicamos inicialmente esta revisión, la hemos actualizado para reflejar la confirmación de que los juegos no se están ejecutando en 4K 60 fps nativos en la actualidad, supuestamente debido a la elección del desarrollador, en lugar de Google. Pero, aunque hemos reducido el puntaje en media estrella, nos hemos encontrado aún enamorados de la tecnología y su potencial.

De hecho, hemos estado jugando varios juegos a diario en el servicio y todavía se mantiene muy bien, incluso si estamos mejorando en lugar de imágenes 4K reales en este momento. Analizaremos el puntaje y el juicio nuevamente si los desarrolladores mejoran las resoluciones nativas de sus juegos en el futuro.

Mientras tanto, refuerza aún más nuestra sensación de que es probable que Stadia nunca reemplace una máquina de juegos convencional y dedicada, sino que ofrece una alternativa muy acreditable y técnicamente impresionante para aquellos que prefieren la comodidad.

Escrito por Rik Henderson. Publicado originalmente el 18 Noviembre 2019.