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(Pocket-lint) - Hemos visto algunos inicios falsos cuando se trata de juegos en la nube. OnLive fue una gran víctima en 2015, mientras que Nvidia y PlayStation han alterado drásticamente sus respectivas plataformas desde su lanzamiento.

Pero, la decepción anterior nunca ha enterrado el concepto para nosotros. Siempre mantuvimos la esperanza de que, si una empresa logró manejar bien las restricciones de la tecnología, la transmisión de juegos en la nube puede convertirse en una alternativa válida a los juegos de consola tradicionales. Incluso expandiendo la popularidad de los videojuegos a personas y áreas desalentadas por una caja torpe debajo del televisor.

En Stadia , eso es lo que Google ha logrado. O, al menos, se ha acercado mucho.

Stadia es, quizás sorprendentemente, muy buena. Funciona mejor de lo que podríamos haber supuesto y es el primer ejemplo de una plataforma de juegos en la nube que realmente puede prescindir de la necesidad de una consola de juegos completa. Al menos, para jugadores no hardcore.

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Tiene un competidor igualmente impresionante en Project xCloud , pero es el primero en tener una disponibilidad total y, por lo tanto, tiene una ventaja inicial antes de que Microsoft saque su sistema de la vista previa en 2020. Y, sospechamos que será suficiente para obtener una base de usuarios decente en mientras tanto.

La cabeza en las nubes

Para aquellos que no saben qué es el juego en la nube o por qué Stadia funciona mejor que sus predecesores en el mismo campo, déjenos explicarlo.

Los juegos en la nube son una tecnología de transmisión en la que tiene acceso a juegos completos, pero no necesita comprar discos ni descargar copias en línea. En cambio, los juegos se alojan en servidores remotos y, como Netflix o Amazon Prime Video, su televisor, teléfono móvil, computadora o tableta se alimenta de video de juego a través de Internet. A cambio, todos los movimientos del controlador y las pulsaciones de los botones se envían en la dirección opuesta, por lo que, para todos los efectos, se siente como si estuvieras jugando un juego localmente, pero no necesitas nada más que una conexión a Internet decente, un controlador y un dispositivo con pantalla.

El enemigo de este tipo de tecnología es la latencia: el tiempo entre presionar un botón y la acción que se realiza en la pantalla. Y eso siempre ha obstaculizado servicios similares en el pasado.

Mucho tiene que continuar después de mover el controlador, por ejemplo. El gamepad debe leer su movimiento, luego enviarlo a su dispositivo, que luego lo envía por Internet al servidor remoto. El servidor luego lee ese movimiento, hace que el personaje en pantalla se mueva en esa dirección, luego envía el video de su acción resultante de regreso a su dispositivo a través de Internet. Entonces ves el resultado.

Cada uno de esos pasos puede agregar milisegundos de latencia. Súmelos y un juego puede parecer lento. Si bien eso podría estar bien en algunos títulos, los de ritmo lento, en general, no es de ayuda en un juego de disparos multijugador o en un juego en el que agarrar un voladizo debe sincronizarse perfectamente.

Stadia maneja la latencia y el retraso de dos maneras. Para empezar, Google posee centros de servidores en todas partes como parte de una de las infraestructuras de red más grandes del planeta, por lo que es probable que te sirva uno mucho más cerca de lo que los rivales podrían ofrecer. Cuanto más corta sea la distancia al servidor, menor será la latencia.

Además, Stadia corta uno de los pasos enumerados anteriormente. Si usa el controlador Stadia dedicado (que viene en los conjuntos Founders o Premiere Edition o como una compra independiente), se conecta directamente a Internet, por lo que no crea latencia adicional al enviar primero códigos de control a su dispositivo conectado.

Actualmente hay una advertencia al respecto, ya que el controlador solo admite la reproducción inalámbrica completa en un Chromecast Ultra en la actualidad, pero para 2020 será una característica estándar. Tienes que conectarlo a través de un cable USB-C si quieres jugar en un teléfono Pixel en este momento, ya que el soporte móvil Bluetooth aún no se ha activado.

Al menos, eso también reduce la latencia.

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Por otro lado, los teléfonos Stadia en Pixel en realidad son compatibles con los controladores DualShock de Xbox One y PS4, por lo que aún puede jugar en su teléfono sin necesidad del cable USB-C, aunque eso agrega el paso de latencia Bluetooth que hemos detallado. Aún así, jugamos a Red Dead Redemption 2 en un Pixel 3a XL usando un controlador Xbox One vinculado y realmente no notamos mucho retraso. Ciertamente, no lo suficiente como para opacar el hecho de que estábamos jugando uno de los mejores juegos de todos los tiempos de forma portátil.

Si planea jugar en una pantalla grande en casa, necesitará el controlador Stadia oficial, aunque de todos modos ofrece más compatibilidad y opciones.

Controlador Stadia

El controlador que hemos estado usando en nuestras pruebas es el Midnight Blue que viene con la Founders Edition, una reserva exclusiva. Sin embargo, funciona exactamente igual que los otros que están disponibles, solo tiene un esquema de color exclusivo.

Es una tarea difícil de configurar, a través de la aplicación Stadia para iOS o Android, y aunque algunas de sus características no están disponibles en el lanzamiento, es capaz de más que otros controladores a los que podría estar acostumbrado.

Se carga a través de USB-C, se necesitan alrededor de tres horas de carga para llevar la batería de plano a lleno, y viene con un puerto de 3.5 mm para conectar un auricular.

Hay un micrófono incorporado, con soporte de Google Assistant en la tubería. Se puede encontrar un botón dedicado en la parte frontal de la almohadilla, pero aparece un mensaje de "próximamente" cuando se presiona. Otros botones únicos incluyen un botón de captura para guardar automáticamente capturas de pantalla de su progreso a medida que avanza, además de un botón Stadia que no solo enciende el controlador para iniciar el servicio, sino que puede usarse para salir de los juegos o Stadia por completo.

El controlador en sí es agradable de usar, un poco entrecruzado entre un equivalente de Xbox One y DualShock 4. Está bien construido y bien ponderado.

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Google Chromecast

El otro dispositivo que vendrá en la Founders Edition (y Premiere Edition, si optó por eso) es un Google Chromecast Ultra.

Es esencial si quieres jugar juegos de Stadia en la televisión, ya que es el único dispositivo compatible en el lanzamiento, salvo para los teléfonos Pixel. Y debe ser la versión Ultra, incluso si no está suscrito a Stadia Pro.

Eso también es fácil de configurar, mediante el uso de la aplicación Google Home, y proporciona un excelente rendimiento de video y audio durante la reproducción. Por supuesto, también puede usarlo para transmitir Netflix, Amazon Prime Video y otros servicios de música y video calificables.

Sin embargo, recomendamos que lo conecte a su enrutador a través de Ethernet, especialmente si es miembro de Stadia Pro y desea una experiencia 4K HDR estable. Primero ejecutamos el nuestro con una conexión inalámbrica, como parte de nuestra prueba, y se cayó y nos echó del juego después de una advertencia.

Tan pronto como lo conectamos a través de Ethernet, todo estuvo bien (y lo ha estado desde entonces).

Para divulgación, tenemos un promedio de 300-350Mbps de banda ancha (descarga) y 11-13 ms de ping, por lo que algunos podrían encontrar que su video se ejecuta un poco menos estable o con una resolución ligeramente menor dependiendo de velocidades más lentas. Pero descubrimos que si Netflix funciona bien en 4K HDR en su TV / dispositivo, tampoco debería tener problemas con Stadia.

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Otros dispositivos

Stadia tiene un soporte de dispositivo limitado en el lanzamiento, y solo los teléfonos Chromecast Ultra y Pixel mencionados anteriormente (desde Pixel 3 y superiores) ofrecen inicialmente compatibilidad. También puedes jugar en una PC, Mac o computadora portátil Google Chrome, a través del navegador Chrome, pero eso es todo.

Existen aplicaciones oficiales de Android e iOS, pero solo puede administrar su cuenta y comprar juegos a través de ellas al momento de escribir.

Si quieres jugar juegos de Stadia, necesitarás uno de los dispositivos mencionados anteriormente. Y, otra anomalía es que no puede comprar juegos nuevos a través de la pantalla de inicio de Chromecast, por lo que tendrá que tener la aplicación instalada en otro dispositivo de todos modos.

Hablando de la pantalla de inicio de Stadia, te costará mucho conseguir una interfaz de usuario más limpia y amigable para encontrar tus juegos y hacer que jueguen. Los tiempos de carga son mucho más cortos de lo que recordamos en nuestras consolas locales también.

Los juegos

Para todo el hardware incluido (o no), la parte más importante de Stadia son los juegos. Y es aquí donde Stadia es a la vez ejemplar y decepcionante en igual medida.

La mejor parte, y la más importante, es que juegan de manera excelente en la plataforma. Hemos jugado un buen puñado de títulos de lanzamiento, incluidos Destiny 2, Red Dead Redemption 2 y Shadow of the Tomb Raider, y nos hemos visto muy presionados para notar las diferencias de juego entre ellos y sus homólogos de consola.

Responden notablemente bien, especialmente teniendo en cuenta que se transmiten por la nube. Y se ven geniales, a pesar de que parece haber algo levemente desagradable con los gráficos "hasta 4K 60 fps" inicialmente prometidos para los suscriptores de Stadia Pro.

Recientemente se ha revelado que, en el lanzamiento, los desarrolladores parecen haber optado por limitar la resolución de sus juegos en Stadia, con el sistema y Chromecast Ultra luego escalando el video a 4K. Entonces, eso no es ideal.

Los informes y las pruebas afirman que Destiny 2, por ejemplo, se ejecuta a 1080p 30 fps y luego se escala a 4K 60 fps a través de la tubería.

Aún así, funciona tan bien en nuestra experiencia como la versión que hemos jugado en PS4 Pro, a pesar de que es un juego de acción extremadamente rápido. Nunca hemos experimentado ningún retraso que haya marcado una diferencia en nuestro progreso y las imágenes HDR y el audio 5.1 siguen siendo una gran experiencia. También es nítido y detallado, independientemente.

Solo cuando lo pones lado a lado con el mismo juego en PS4 Pro o Xbox One X, notarás las diferencias. Y, si ya lo tienes en Xbox One X o PS4 Pro, ¿por qué comprarlo también en Stadia?

Además, con una suscripción a Stadia Pro, Destiny 2 es totalmente gratuito, incluidos todos los DLC anteriores y más recientes (Shadowkeep), por lo que hemos redescubierto nuestro amor por el juego mucho después de que lo dejamos atrás.

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Nuestras únicas otras quejas cuando se trata de juegos de Stadia son la biblioteca de lanzamiento y los precios.

La única gran decepción que hemos tenido con toda la experiencia hasta la fecha se produjo al darnos cuenta de que Google ha adoptado el precio de la consola sobre la PC para sus juegos. Los juegos cuestan alrededor de £ 40 a £ 50, mucho cuando consideras que técnicamente no los posees. Sí, son las versiones completas disponibles para usted en cualquier momento (tiene una conexión de datos), pero los equivalentes de PC tienden a ser un poco más baratos y, efectivamente, esto es lo que son.

Además, una membresía Stadia Pro (a £ 8.99 / $ 9.99 por mes) solo le da acceso a (hasta) video 4K HDR 60fps y transmisión de sonido envolvente. La membresía de Stadia Base es gratuita, sí, pero solo obtienes 1080p y sonido estéreo.

Por lo tanto, para llenar una biblioteca decente de juegos de Stadia, jugable en 4K, necesitará toser una cuña decente. Aún así, suponemos que es más barato que comprar una consola de juegos y títulos reales para jugar. Y, todos se pueden jugar en casa y sobre la marcha (si tiene un adaptador de controlador Stadia).

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La advertencia final es la biblioteca de juegos. Solo hay 22 juegos disponibles en el lanzamiento.

Algunos de ellos son títulos excelentes, como Red Dead 2 y Destiny 2, pero 22 juegos son pequeños en comparación con otras plataformas. Incluso Apple Arcade se lanzó con una selección más amplia, y todos fueron lanzamientos exclusivos en lugar de puertos.

Aún así, las cosas mejorarán sin duda en los próximos meses y Stadia obtendrá algunos de los juegos más importantes en 2020, como Cyberpunk 2077, Watch Dogs Legion, Doom Eternal y Marvels Avengers. Y, se trata más de cómo se juegan los juegos en Stadia en la actualidad, que cuántos hay. Por lo tanto, es mucho mejor que obtenga lo básico primero.

Primeras impresiones

Los juegos en la nube solían preocuparnos porque, bueno, simplemente no jugaban tan bien. No podría superar el retraso introducido jugando juegos de forma remota a través de Internet.

Stadia, sin embargo, es material de próxima generación. Los jugadores hardcore pueden notar diferencias sutiles entre ejecutar un juego en una consola o PC y el mismo título en Stadia, pero esa es la belleza del hobby: ahora realmente hay algo para todos.

Donde la plataforma de Google sobresale es la conveniencia. Si bien sus juegos tienen el mismo precio que sus homólogos de Xbox y PlayStation, no tiene que esperar largas descargas para poder jugar. Tampoco tiene que preocuparse por rayar un disco, ni perder el tiempo con discos duros externos y guardar el almacenamiento del juego.

Además, si desea dejar de jugar un juego en un Chromecast Ultra en una habitación y continuar en otra, no tiene que esperar hasta que su juego guardado se sincronice o moverlo manualmente desde la nube a la máquina, como es el caso. caso con la PS4.

Tenemos que decir que, desde que publicamos inicialmente esta revisión, la hemos actualizado para reflejar la confirmación de que los juegos no se están ejecutando en 4K 60 fps nativos en la actualidad, supuestamente debido a la elección del desarrollador, en lugar de Google. Pero, aunque hemos reducido el puntaje en media estrella, nos hemos encontrado aún enamorados de la tecnología y su potencial.

De hecho, hemos estado jugando varios juegos a diario en el servicio y todavía se mantiene muy bien, incluso si estamos mejorando en lugar de imágenes 4K reales en este momento. Analizaremos el puntaje y el juicio nuevamente si los desarrolladores mejoran las resoluciones nativas de sus juegos en el futuro.

Mientras tanto, refuerza aún más nuestra sensación de que es probable que Stadia nunca reemplace una máquina de juegos convencional y dedicada, sino que ofrece una alternativa muy acreditable y técnicamente impresionante para aquellos que prefieren la comodidad.

Escrito por Rik Henderson.