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En lo que respecta al juego anual con licencia oficial, los fans de Fórmula Uno nunca lo han tenido tan bien. Después de nueve años de hacer juegos de F1, Codemasters ha logrado eliminar las torceduras en un proceso notoriamente complicado — en el que hay que añadir nuevas pistas (el regreso de Paul Ricard y Hockenheim para 2018), cada acaparamiento publicitario virtual debe ser aprobado por la miríada de socios de F1, etc.

Milagrosamente, sin embargo, F1 2018 está listo para el descanso de mitad de temporada del deporte, por lo que ahora es posible perseguir al menos la mitad de una temporada virtual de Fórmula Uno simultáneamente con la de la vida real. Y es el mejor juego de F1 hasta la fecha.

Fuera de la pista travesuras

La naturaleza de la bestia — una simulación tan precisa como sea posible de la Fórmula Uno — dicta que F1 2018 nunca iba a arrojar ninguna sorpresa importante, pero Codemasters ha modificado la oferta de este año muy juiciosamente. Tal vez la mayor adición sea un modelo de neumáticos actualizado y más preciso, que se alimenta de la manipulación y el juego del coche, a medida que los niveles de agarre caen cuando los neumáticos llegan al final de su vida útil (a menudo te convierte en un pato sentado para coches con calzados más pristemente, como sucede a menudo en la vida real).

Codemasters

En el resto de F1 2018, el modo Carrera principal ha recibido algunos ajustes que pretenden inculcar una sensación aún mayor de que estás experimentando prácticamente las mismas experiencias que los pilotos de la vida real. Así que tu avatar pasa por los torniquetes cuando te lanzas en una pista por primera vez, y un periodista de televisión aparece periódicamente durante el fin de semana de la carrera para entrevistarte.

Sus respuestas pueden reforzar la moral de sus departamentos técnicos, a saber, aerodinámica, chasis y tren motopropulsor, lo que a su vez influye en las actualizaciones que proporcionan a petición suya, mediante el cobro de los Puntos de Recursos que obtiene de exploits en pista. Ese mecánico estilo RPG, que Codemasters introdujo en el juego del año pasado, se siente más creíble y convincente esta vez, especialmente cuando se llega hacia el final de una temporada y debe decidir si seguir desarrollando el coche de este año o concentrarse en el del próximo año.

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Otro nuevo mecánico tiene menos éxito: lo que haces en la pista y lo que dices en las entrevistas se introduce en un medidor que decide si tu estilo abarca el espectáculo o la deportividad. Creemos que ser percibido como ambos no debería ser imposible, y con poca desviación del punto medio del medidor y sin recompensas tangibles, todo el ejercicio se siente un tanto inútil.

En la pista es donde la diversión está en

Bienvenido como añadir profundidad de juego de rol a F1 2018 es, lo que realmente importa es lo que ocurre en la pista, y en ese frente, el juego ofrece.

Si juegas a F1 2017, realmente podrás sentir el efecto que las regulaciones de este año han tenido en los coches de 2018, con sus neumáticos más anchos y potencia extra. Los niveles de agarre que alcanzan son realmente sorprendentes y, gracias al nuevo modelo de neumático, la forma en que el agarre cae en las últimas etapas de una carrera te obliga a adaptar tu estilo de conducción. Además, puedes controlar manualmente el sistema de impulso energético ERS: inicialmente un poco inquieto si usas un gamepad, pero resulta muy útil cuando estás tramando un camino más allá de un coche de ritmo similar.

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El aparente realismo del manejo del automóvil se pone en relieve cuando saltas a uno de los coches de F1 expandidos de antaño: hay 20 coches clásicos de F1 esta vez, en comparación con los ocho del año pasado. Así, pudimos saltar al modo Championship y participar en una temporada compuesta por varias pistas modernas, al volante de McLaren, ganador del campeonato de 1976 de James Hunt. Esta elección resultó emocionantemente ansiosa por deslizarse, y se sintió tremendamente mal frenada en comparación con los coches de 2018, pero fue un placer conducir en lugar de un puñado.

Más allá del modo Carrera insignia, que, como siempre, se puede adaptar para incluir, excluir o truncar las sesiones individuales que componen un fin de semana de carrera, F1 2018 tiene muchos más elementos. El modo Championship toma todas las pistas actuales más la lista completa de coches del juego (antiguos y modernos), y se divierte soñando nuevos formatos que nunca han existido en la vida real, como los fines de semana de doble carrera que incluyen una carrera de sprint.

Los eventos traen desafíos descargables —los desafíos que aparecieron el año pasado y ocasionalmente los procesos de levadura entre los fines de semana de carrera también regresan en el modo Carrera — que se pueden jugar durante un tiempo limitado. El primer evento tiene un toque de Nostradamus al respecto: proyecta un escenario en el Gran Premio de Bélgica 2018 (que, en el momento de la revisión, aún no ha tenido lugar), en el que el Renault de Carlos Sainz Jr está atrapado entre los coches más lentos en la 14ª posición, y hay que subir al octavo.

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En el frente del multijugador, Codemasters dice que ha abordado algunos problemas existentes mediante la adición de un nuevo sistema para evaluar la habilidad del conductor que debería conducir a un mejor emparejamiento, y el aumento de las sanciones por conducción antideportiva, que debería ser bienvenido por los conductores menos hardcore y talentosos, y generalmente hacen que el lado multijugador del juego se sienta un poco menos intimidante. Desafortunadamente, no tuvimos la oportunidad de evaluar si esos ajustes tuvieron el efecto deseado, debido a las limitadas cantidades de jugadores en línea pre-lanzamiento.

Autenticidad en primer plano

Lo que Codemasters ha logrado inequívocamente con F1 2018, sin embargo, es un juego que parece que ofrece una experiencia de Fórmula Uno más auténtica que cualquiera de sus predecesores.

Ya sea que estés manejando neumáticos que se están cayendo por un acantilado, mientras ignoras las súplicas de tu equipo de venir para una parada tardía para el caucho fresco, tratando de mantener el delta de velocidad durante un Virtual Safety Car, ajustando el ERS para evitar que un coche más rápido use su DRS para arrastrarte por la recta, o negociando un contrato impracticablemente lucrativo después de haber llamado la atención del equipo Mercedes, realmente te hace sentir como un piloto actual de Fórmula Uno.

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Si tenemos un quibble, es que los conductores controlados por IA no parecen ser penalizados tanto como tú por indiscreciones atroces (aunque al menos hay un sistema de flashback que te permite rebobinar cuando tu coche sería eliminado de la carrera). En un momento, por ejemplo, mientras conducía en Shanghai, Lewis Hamilton chocó contra nosotros en la última esquina, lo que podría haber sido un comportamiento creíble si nuestro perseguidor más cercano hubiera sido Sebastian Vettel, pero hubiera dejado un sabor amargo. En general, la IA es impresionante: los marcadores traseros con bandera azul se moverán por ti en rectas cortas, por ejemplo, pero debes acercarte con cautela en bits retorcidos, al igual que en la vida real.

Primeras impresiones

Para los fans de la Fórmula 1, F1 2018 es una compra bastante esencial. Se ve fabuloso y, lo más importante, los coches se sienten fabulosos para competir.

El juego de este año ofrece todas las experiencias arcanas que van a formar una vida laboral moderna de un piloto de Fórmula Uno. Y aunque 2018 puede no ser una época dorada para la Fórmula Uno (aunque el deporte ha mejorado notablemente desde que Bernie Ecclestone renunció al control), seguro que es para los juegos de Fórmula Uno.