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El mercado de las consolas de juegos retro está furioso en este momento, sobre todo gracias a la decisión de Nintendo de lanzar remakes de NES y SNES en miniatura. Eso llevó a otros a hacer lo mismo, incluido Sega con un Mega Drive Mini planeado para fines de 2018 y esta, una réplica ordenada y financiada por el público de una de las mejores computadoras hogareñas de todos los tiempos.

El C64 Mini realmente nos lleva de regreso, sobre todo porque yo, personalmente, fui editor de las revistas Your Commodore (YC) y Commodore Power a fines de los 80 / principios de los 90. Es una reproducción estéticamente precisa de la máquina original, solo que mucho más pequeña y reinventada como una consola de juegos en lugar de una PC.

Viene con 64 juegos preinstalados (un número obvio para elegir) y un joystick USB que se remonta a los antiguos joysticks Kempston Competition Pro. Y hay una salida HDMI con juegos mejorados a 720p para televisores modernos.

También puede cargar sus propios juegos C64 de origen legal en la máquina, algo que no es posible con ninguna de las reediciones retro de Nintendo. De hecho, el fabricante Retro Games Limited parece haber pensado en todo. Nuestra única preocupación es si el C64 es demasiado nicho en sí mismo y si los juegos son demasiado desconocidos para atraer a aquellos sin gafas teñidas de rosa que cuelgan de sus comentarios.

Mini diseño C64

La máquina en sí misma está hecha a medida. Se ve exactamente como la computadora original, excepto por el hecho de que el teclado está ahí para mostrarlo.

De hecho, nos sorprendimos cuando desempaquetamos el Mini y descubrimos que las llaves eran parte de un solo trozo de plástico moldeado. Puede agregar su propio teclado USB a la configuración, gracias a dos puertos USB 2.0 en el lateral, pero el que se suministra es simplemente atractivo.

Sin embargo, el plástico utilizado es perfecto. La consola se siente exactamente como recordamos al Commodore 64.

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Su tamaño es perfecto para esconderse en un gabinete, que mide 365 x 14 x 102 mm, aunque preferimos mantenerlo fuera. Es una pena alejarse del dispositivo teniendo en cuenta que su estilo es parte del atractivo. Además, el botón de encendido está en el costado, por lo que debe moverse de todos modos.

En la parte posterior, puede encontrar un puerto microUSB provisto para alimentación solo más la salida HDMI. Eso es. Deberá proporcionar su propio enchufe de alimentación USB, pero obtendrá un cable microUSB y un cable HDMI en la caja.

Joystick clásico C64 Mini

Como se mencionó anteriormente, el joystick provisto con The C64 Mini está diseñado para verse y sentirse como los controladores Kempston Competition Pro que recordamos de nuestra juventud. El único problema que tenemos es que, ya sea idéntico al original o no, se siente un poco endeble y pegajoso en comparación con los equivalentes más modernos. Todavía no hemos tenido ningún problema, pero no estamos seguros de qué tan bien resistirá las sesiones de juego más vigorosas.

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Es USB y, al igual que con los controladores que vienen con las consolas NES y SNES Classic Mini, el cable de 1,5 metros es demasiado corto en nuestra opinión. Tienes que sentarte más cerca de la consola de lo que generalmente es cómodo y, si juegas en una pantalla plana de 55 o 65 pulgadas, por ejemplo, no obtienes la mejor vista.

Sin embargo, es barato y simple obtener un cable de extensión USB para que pueda agregar uno a su configuración para sentarse más atrás. Y, como el joystick contiene todos los botones, excepto el interruptor de encendido, no tiene que levantarse para cambiar juegos o realizar otras funciones (a diferencia de las máquinas de Nintendo).

Se puede usar un segundo joystick en el otro puerto USB para juegos de dos jugadores, pero tendrá que obtener uno por separado.

C64 Mini experiencia de usuario

Cuando se enciende, la consola se inicia en una pantalla de menú personalizada que no se parece a la SNES Classic Mini. Una barra de desplazamiento en la parte inferior muestra la portada original, a veces divertida, para cada uno de los 64 juegos, mientras que la parte superior de la pantalla muestra un par de capturas de pantalla y algo de información. Haga clic en el juego en sí y comienza.

También tiene la opción de iniciar C64 Basic, que abre la pantalla original de C64 y puede usarse solo en la computadora de antaño. Es aquí donde puede cargar sus propios juegos, en lugar de solo los que vienen preinstalados. Aparece un teclado virtual en el lado derecho de la pantalla con solo tocar un botón en el joystick, pero realmente recomendamos agregar un teclado USB si planea ingresar algo más que un simple comando.

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La interfaz de usuario principal también le da acceso a un par de configuraciones, incluida la relación de pantalla y el estilo, desde la ampliación de píxeles para televisores de pantalla panorámica a diferentes formatos 4: 3. Incluso las líneas de exploración para replicar los televisores CRT originales se pueden agregar para que tengan efecto.

Cuando esté en un juego, puede guardar su progreso en cualquier momento como una instantánea y reiniciarlo con solo tocar un botón. Se pueden almacenar hasta cuatro estados de guardado por título.

Lo único que no nos gusta de la pantalla de inicio es la música en todo momento. Es auténticamente C64, con gruñidos y pitidos, pero también irritante. Afortunadamente, puedes apagarlo.

C64 Mini juegos

A pesar de su encanto nostálgico, el C64 Mini será atractivo para usted o no basado en sus juegos. Y, tenemos que admitir que no hay suficientes títulos de renombre que sean realmente esenciales.

De los 64 incluidos, solo 10 más o menos son lo que describiríamos como clásicos y memorables. Impossible Mission y su secuela son las estrellas destacadas, con Uridium, Paradroid y el emparejamiento Speedball que también vale la pena agregar a la colección de cualquiera. La colección de juegos Epyx: juegos de invierno, juegos de verano, etc., también fueron favoritos en el pasado.

Sin embargo, hay muchos de los que describiríamos como rellenos, juegos que solo puedes jugar una o dos veces. Ese es el problema con las licencias de juegos de hace mucho tiempo: muchos de los titulares de los derechos de autor ya ni siquiera pueden ser contactados. Entonces, esta no es realmente una colección definitiva de pepitas C64, más de las que Retro Games pudo obtener los derechos de uso.

Esa podría ser la razón por la cual el fabricante decidió agregar la capacidad de cargar sus propios archivos de disco. No es un proceso fácil en la actualidad, requiere cambiar el nombre de un archivo d64 del juego como algo que el Mini puede leer, transferirlo a una unidad USB y luego escribir comandos específicos en C64 Basic, pero aún tenemos que encontrar un juego que no haya cargado eso camino. Y con una poderosa colección de juegos disponibles para descargar en el formato correcto en c64.com , puede encontrar los clásicos que podría estar anhelando (si ya los posee legalmente, por supuesto).

Retro Games promete simplificar el proceso de carga con una futura actualización de firmware, lo que definitivamente ayudará, especialmente con juegos divididos en dos discos o más. Cuando lo hace, el C64 Mini se convierte en una perspectiva completamente diferente con seguridad.

C64 Mini rendimiento

Los juegos disponibles funcionan bien y se ven geniales, incluso cuando se ajustan al máximo en un OLED 4K de 65 pulgadas. Están pixelados, claro, pero no muestran ninguna de las imágenes fantasma de píxeles normalmente asociadas con máquinas de juegos retro que no admiten salida de video digital.

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La salida de 720p funciona bien y la fidelidad del color se mantiene con mucha más precisión de lo que originalmente eran capaces nuestros CRT antiguos.

El audio llega a través de la conexión HDMI pero es mono, al igual que la computadora original. Sin embargo, es claro, conciso y preciso, incluyendo el grave "¡Otro visitante! ¡Quédate un rato, quédate para siempre!" discurso en Misión imposible. Todavía nos hace sentir un hormigueo cada vez que lo escuchamos.

Todos los juegos preinstalados se cargan muy rápido, pero es posible que deba esperar a que se inicien sus propios archivos descargados. Son más rápidos que en la computadora original, pero aún demoran un tiempo en iniciarse.

Primeras impresiones

El hecho de que el C64 Mini sea perfecto o no depende por completo de cuán cariñosamente recuerdes el original y cuánto estés dispuesto a gastar en un puñado de juegos clásicos esenciales y muchos con los que quizás no estés tan familiarizado .

No hay duda de que lo que hace la consola retro lo hace bien, con una excelente emulación tanto del Commodore 64 como de su software. Pero nos hubiera gustado ver una mejor selección de títulos disponibles desde el principio.

Afortunadamente, ahí es donde la carga externa puede compensar el déficit y es genial ver a Retro Games dándonos la opción de reproducir nuestros propios archivos. Es un proceso que debe hacerse más simple e intuitivo, pero con suerte llegará pronto a una actualización de firmware.

Cuando lo haga, lo que ya es un homenaje decente a un período glorioso para los juegos se convertirá en algo aún más esencial para los antiguos editores y fanáticos de la revista ex-pedo C64 como nosotros.

Puedes comprar The C64 Mini en Firebox.com .